Поиск
 

Навигация
  • Архив сайта
  • Мастерская "Провидѣніе"
  • Добавить новость
  • Подписка на новости
  • Регистрация
  • Кто нас сегодня посетил   «« ««
  • Колонка новостей


    Активные темы
  • «Скрытая рука» Крик души ...
  • Тайны русской революции и ...
  • Ангелы и бесы в духовной жизни
  • Чёрная Сотня и Красная Сотня
  • Последнее искушение (еврейством)
  •            Все новости здесь... «« ««
  • Видео - Медиа
    фото

    Чат

    Помощь сайту
    рублей Яндекс.Деньгами
    на счёт 41001400500447
     ( Провидѣніе )


    Статистика


    • Не пропусти • Читаемое • Комментируют •

    ЭНЦИКЛОПЕДИЯ ЖИВОТНЫХ
    В. В. МОРОЗ


    ОГЛАВЛЕНИЕ

    фото
  • Глава 1 . Животные-великаны
  •   Слон
  •   Кит
  •   Белый медведь
  •   Бегемот
  •   Жираф
  •   Носорог
  • Глава 2 . Кто жил во время динозавров?
  •   Крокодил
  •   Жабы
  •   Хамелеон
  •   Черепаха
  •   Удав
  • Глава 3 . Дикие кошки и собаки
  •   Леопард
  •   Лев
  •   Рысь
  •   Гиена
  •   Волк
  •   Лисица
  • Глава 4 . Дикие родственники Буренки и Сивки-Бурки
  •   Верблюд
  •   Зебра
  •   Олень
  •   Лось
  •   Бизон
  • Глава 5 . Ближайшие родственники человека – обезьяны
  •   Шимпанзе
  •   Лемур
  •   Ленивец
  • Глава 6 . Хозяева морей
  •   Акула
  •   Дельфин
  •   Рыба-меч
  •   Рыба-молот
  •   Осьминог
  •   Кальмар
  •   Скат
  • Глава 7 . Обитатели морского дна
  •   Морская звезда
  •   Морской еж
  •   Морской конек
  •   Краб
  •   Моллюски
  • Глава 8 . Птицы
  •   Аист
  •   Попугай
  •   Беркут
  •   Сокол
  •   Ворон
  •   Чайка
  •   Лебедь
  •   Дятел
  •   Филин
  •   Воробей
  •   Фламинго
  •   Колибри
  •   Страус
  •   Пеликан
  • Глава 9 . Насекомые
  •   Муравей
  •   Пчелы
  •   Паук
  •   Бабочка
  •   Богомол
  •   Скорпион
  •   Тарантул
  • Глава 10 . Животные далекой Австралии
  •   Броненосец
  •   Кенгуру
  •   Коала
  •   Муравьед
  •   Утконос
  • Глава 11 . Дружище Бобер и другие обитатели наших лесов
  •   Бурый медведь
  •   Белка
  •   Еж
  •   Бобр
  •   Крот
  •   Мышь
  • Глава 12 . Рыбы
  •   Сом
  •   Щука
  •   Окунь
  •   Угорь
  •   Карась
  •   Лосось
  • Глава 13 . Кто они – рыбы, птицы или звери?
  •   Пингвин
  •   Морской котик
  •   Тукан
  •   Саламандра
  •   Панда
  •   Скунс
  •   Летучая мышь
  •   Киви

    Глава 1 Животные-великаны

    Слон

    Слон африканский (Loxodonta africana) – самое крупное из современных наземных животных. Однако, несмотря на большой вес и рост, слон очень подвижен, ходит легко и быстро. Слоны прекрасно плавают, причем над поверхностью воды остается только лоб и кончик хобота. Эти животные без видимых усилий преодолевают крутой подъем, свободно чувствует себя среди скал. Интересно, что ходят слоны почти бесшумно. Поразительное зрелище – стадо слонов в лесу. Совершенно бесшумно животные буквально прорезают густые заросли. Кажется, что они легкие и прозрачные, как будто ненастоящие. В лесу не слышно ни треска, ни шороха, ни движения ветвей и листвы.

    Слоны редко живут в одиночку. Обычный состав слонового стада – это 10 старых, молодых и совсем маленьких животных. Как правило, в стаде есть вожак, чаще всего старая слониха. Стадо слонов – это очень дружная семья. Животные хорошо узнают друг друга, сообща защищают детенышей; известны случаи, когда слоны оказывали помощь раненым собратьям, уводя их из опасного места. Драки между слонами редкость, и только животные, страдающие от какой?нибудь боли, например со сломанным бивнем, становятся неуживчивыми и раздражительными. Обычно такие слоны удаляются от стада. Однако неизвестно, они сами предпочитают одиночество или их изгоняют здоровые сотоварищи. Слон со сломанным бивнем опасен и для людей. Слон в ярости легко может перейти в атаку и перевернуть автомобиль. Когда?то охотники за слоновой костью нередко гибли под ногами раненых гигантов.

    Из органов чувств у слона наиболее развиты нюх и слух. Насторожившийся слон – незабываемое зрелище: огромные паруса ушей широко развернуты, хобот поднят вверх и двигается из стороны в сторону, стараясь поймать дуновение ветра, во всей фигуре одновременно и напряженность и угроза. Атакующий слон прижимает уши, прячет хобот за бивни, которые животное резким движением выносит вперед. Голос слона – пронзительный, визгливый звук, одновременно напоминающий хриплый горн и скрежет тормозов автомобиля.

    Когда?то раньше в Африке убивали очень много слонов ради бивней. Из костей изготавливали костную муку. Из ушей делали своеобразные столики, а из ног – корзины для мусора или табуреты. Такие «экзотические» товары находят постоянный спрос у туристов. А из жестких, похожих на проволоку, хвостовых волос африканцы плетут красивые браслеты, которые по местным поверьям приносят владельцу удачу.

    Около 50 лет назад бесконтрольная охота на слонов была официально запрещена, создана сеть национальных парков, и африканского слона удалось сохранить. Места на Земле для него осталось немного – спокойно чувствовать себя он может только в национальных парках. Слоны нуждаются в ежедневном водопое, и в засушливое время даже роют бивнями в руслах пересохших рек ямы, куда собирается вода. Думали, что слоны, лишившись водопоя, уйдут за границы парка. Но нужно заметить, что слоны отлично знают границы охраняемой территории и при малейшей тревоге устремляются за спасительную линию. Перешагнув ее, они останавливаются и с любопытством глядят на неудачливого преследователя.

    При кормежке слоны часто валят деревья, чтобы добраться до верхних веток, нередко сдирают со стволов кору.

    Индийский слон (Elephas maximus) по размерам меньше, чем африканский.

    Среди индийских слонов довольно часто встречаются слоны без бивней, которых в Индии называют махна.

    Индийский слон – это лесной житель. При этом он предпочитает светлые леса из кустарников и особенно бамбука.

    В отличие от африканского слона индийский легко приручается, быстро становится очень послушным, легко поддается обучению и может выполнять довольно сложную работу. В труднопроходимых болотистых и лесных районах слонов используют как верховых животных; на спине слона в специальном седле, или беседке, легко помещаются 4 человека. Слоны способны переносить большие тяжести. Чаще всего слонов используют на лесоразработках, где они не только переносят тяжелые стволы спиленных деревьев, но и выполняют сложные работы, укладывая распиленные доски в определенном порядке, нагружают и разгружают баржи, вытаскивают бревна из воды.

    Слоны участвуют в охоте и пышных храмовых церемониях. Большое количество индийских слонов, как легко приручаемых и послушных, покупают зоопарки и цирки всего мира. О слонах до сих пор бытуют многие фантастические рассказы. Так, нередко говорят, что слоны будто бы боятся мышей, которые могут залезть к ним в хобот. Не трудно представить себе, что может случиться с такой мышью: ведь когда слон дует, со струей воздуха, вылетающего из хобота, летят камни много крупнее мыши.

    Кит

    Кит (Eubalaena) – водный гигант, который имеет огромное, мощное тело. Есть несколько видов китов. Между ними есть некоторые различия.

    Например, у южного кита на коже растут бугорочки, похожие на шишечки, а у гренландского кита кожа гладкая. Также у него огромная голова, которая занимает большую часть его тела и отделена от туловища хорошо заметной шеей. Но самый крупный – это синий кит. Серый кит резко отличается от других китов. На спине вместо плавника есть слабо заметный горб. У других китов его нет – на этом месте у них плавники. У серого кита на коже много светлых пятен различной яркости. Гренландский кит очень темный, иногда с белым пятном на брюхе.

    Главная пища южного кита – это раки. Кит горбатый питается рыбой: в основном селедкой и минтаем. Все киты погружаются на глубину для добывания пищи. Только южный ныряет неглубоко. Рачки, которые служат ему кормом, плавают на поверхностности моря.

    Все киты ведут себя в воде одинаково. Они сначала ныряют, а потом, когда выныривают, выпускают фонтанчики воды. Иногда выныривают так стремительно, что выставляют свое тело наполовину из воды и падают на бок с тучей брызг. В фонтанах струи резко расходятся в разные стороны. После 5–6 фонтанов киты ныряют на 10–20 минут под воду, а, встревоженные чем?либо даже на 30–50 минут. Уходя в глубину после серии фонтанов, они показывают над водой хвост, который напоминает бабочку. Эти погружения и выныривания – очень красивое зрелище. Кит, когда выходит на поверхность воды из глубины, слегка изгибает тело, показывает сначала макушку головы, потом широкую спину, спинной плавник и, наконец, хвост. При нырянии в воду он круто изгибается, наклоняясь вниз, и высоко выставляет хвост, поэтому спинной плавник показывается, когда голова и передняя часть спины уже успевают скрыться под водой. Этот плавник похож на полукруг – «дугу». Потом «дуга» становится все ниже, и животное скрывается в воде.

    Иногда киты выставляют из воды только голову и осматриваются вокруг. В моменты опасности они плывут с огромной скоростью. Оказавшись во льдах, кладут морду на край льдины и смотрят по сторонам. Бывают случаи гибели китов подо льдом. Они не помнят место, где есть прорубь, и поэтому не могут вынырнуть на поверхность воды, чтобы вдохнуть воздуха и выпустить фонтанчик воды.

    Не раз наблюдали, как киты, словно бревна, перекатывались с бока на бок по воде там, где были большие волны. Так они счищают с себя китовых вшей и усоногих раков, которые приклеиваются к коже. Иногда от этих вшей у китов проявляются на коже пятнышки.

    Маленькие киты рождаются один раз в два года. Они питаются материнским молоком. Китята очень беззащитные. Мамы обычно не оставляют детенышей в опасности и держатся вблизи них всегда. Живут взрослые киты обычно поодиночке, но на скоплениях корма собираются группой. На китов очень часто охотятся, особенно на маленьких. Это запрещено. Поэтому для охоты нужно получить специальное разрешение..

    Продолжительность жизни китов около 40 лет.

    Белый медведь

    Белый медведь (marinus Pall) является типичным обитателем Арктики. Это зверь очень крупных размеров. Необычайно густая, плотная шерсть отлично защищает тело медведя от холода и намокания в ледяной воде, даже подошвы его ног сплошь покрыты шерстью так, что едва видны когти, а уши чуть?чуть торчат из лохматой шерсти. Без такой шубки медведю в снегах не прожить.

    Важную роль в жизни медведя играет толстый слой подкожного жира. Это помогает ему не замерзнуть в большие морозы. Белая окраска шерсти способствует маскировке хищника на снегу, когда он подкарауливает добычу.

    Несмотря на большой вес и кажущуюся неповоротливость, белые медведи даже на суше быстры и ловки, а в воде легко и далеко плавают, свободно ныряют.

    За тюленями медведь охотится, подкарауливая их у лунок. Белые медведи часто подбирают всевозможную падаль, дохлую рыбу, морские выбросы, птенцов. Кроме того, они грабят склады путешественников и охотников. Белые медведи едят моржей, мох и иные растительные остатки.

    Медведь – полуводное животное, медведь плавает и ныряет настолько хорошо, что может ловить рыбу. Известны случаи, когда белого медведя наблюдали в открытом море, далеко от берегов. На суше менее поворотлив, а в воде медведь очень шустрый.

    Белый медведь довольно осторожное животное, от человека обычно уходит. Опасны только раненные звери. В местах, где медведя не тревожат, он меньше боится человека и подпускает его близко.

    Из арктических животных для белого медведя может быть опасен старый морж, но только в воде.

    В спячку залегают не все медведи. Медведи без детей ложатся в спячку на короткий срок и не ежегодно. Зимой звери подходят ближе к берегу в надежде поймать добычу, часто сами становятся жертвой охотников. Шкура белого медведя ценнее бурого.

    Охотники обычно с легкостью находят берлоги медведей. Отверстие берлоги чернеет на белых снежных склонах. Иногда при помощи бинокля удается издалека рассмотреть черное пятно. В сильный мороз отверстие можно заметить по легкому пару, выходящему из берлоги. Легче отыскать его с помощью собаки. Приблизившись к берлоге, охотник пускает одну из собак своей упряжки. Если медведица покинула убежище, собака спокойно возвращается обратно, в противном случае она начинает лаять. Когда охотник не решается в одиночку бить медведя, он недалеко от берлоги втыкает в снег палку, на которой привязан красный флажок. После этого охотник отправляется за помощью, а медведица, боясь трепещущего от ветра куска материи, сидит в берлоге иногда день или два, пока не придут охотники. Реже медведица уходит, не обращая внимания на оставленный флаг.

    Охота на белых медведей ведется только с определенного разрешения, потому что белые медведи медленно размножаются и им уже грозит вымирание. Уже через 20 лет с лица Земли могут исчезнуть белые медведи.

    Медвежата рождаются очень редко: раз в два-три года. Медвежат появляется обычно один или два, редко три. Новорожденные совсем беспомощны. Прозревают они через месяц, через два месяца у них прорезаются зубы. К этому времени медвежата начинают выходить из берлоги, а через три месяца становятся способными следовать за матерью. С нею медвежата не расстаются полтора-два года. Мама-медведь ревностно охраняет свое потомство, даже от взрослых медведей, весьма опасных для медвежат.

    Белые медведи живут во многих зоопарках мира. Несмотря на то, что их родина – льдиная пустыня, они вполне переносят летнюю жару. Для того чтобы белым медведям было легче летом, в зоопарках устраивают водоемы, где мишка почти целый день плещется, смешно стряхивая шерсть. Таким способом он регулирует температуру своего тела.

    В неволе белые медведи размножаются очень редко.

    Бегемот

    Бегемота (Hippopotamus amphibius) еще называют гиппопотамом. Живет он в Африке. У бегемота огромное туловище на коротких толстых ногах. Ноги оканчиваются четырьмя пальцами, одетыми своеобразными копытцами и соединенными небольшой перепонкой. Голова почти без шеи, большая, тяжелая, причем ноздри, глаза и маленькие ушные раковины несколько приподняты и расположены так, что бегемот может и дышать, и смотреть, и слышать, оставаясь под водой. На коже бегемота нет шерсти, только на морде и на хвосте имеются отдельные жесткие волосы. Кожа очень толстая, даже крокодилу или льву трудно ее прокусить.

    Рот у бегемота широкий, челюсти (особенно нижняя) вооружены огромными зубами.

    Бегемоты предпочитают неглубокие водоемы с пышной околоводной растительностью. В таких водоемах они находят отмели и косы, где проводят день, легко передвигаются по дну, не пускаясь вплавь, а при необходимости без труда скрываются от опасности. Плавают и ныряют бегемоты превосходно и могут оставаться под водой 5 минут. Они могут заплыть очень далеко. На суше бегемот кажется несколько неуклюжим и неповоротливым. Это, однако, не мешает животным много и далеко ходить.

    Светлые часы суток они проводят в воде, где спят, а вскоре после захода солнца отправляются подкрепиться. Обычно бегемоты пасутся на суше, скусывая траву своими губами под самый корень. Затем они возвращаются в водоем перед самым рассветом по давно вытаптанным дорожкам.

    Каждый из них имеет собственную дорожку от воды на берег. Эти дорожки называются «бегемотные тропы». Многие поколения животных выбили в твердой земле и даже в камне глубокие (до полуметра) колеи. Испуганное животное мчится по такой тропинке к воде со скоростью паровоза, и попадаться ему на дороге в это время не рекомендуется. Иногда испуганный бегемот стремительно несется к воде и бесшумно ныряет.

    Живут бегемоты семьями. Иногда между бегемотами происходят драки за территорию. Но чаще дело ограничивается угрозами: один из соперников пытается запугать другого, высоко высовывается из воды с широко разинутой пастью, а потом шумно ныряет навстречу врагу. Под водой он описывает дугу и устремляется в противоположном направлении.

    Опасности подвергаются и маленькие бегемотики. Их защищает мама, собственным телом ограждает детеныша от соплеменников, особенно старых бегемотов, которые в толкотне легко могут затоптать малыша. Однако, несмотря на тщательную опеку, молодые бегемоты часто становятся жертвой львов, леопардов, гиеновых собак и гиен. Известны случаи успешного нападения львов и на взрослых животных. Крокодилы же на бегемотов не нападают.

    Опасность грозит бегемотам и от людей. На бегемотов часто охотятся. Например, африканцы издавна используют мясо бегемотов в пищу. А шкура бегемота – это также ценное сырье. Ей полируют алмазы.

    Сейчас много бегемотов живет в зоопарках и заповедниках. Но бегемоты уничтожают всю растительность заповедника, тем самым разрушая собственное местообитание.

    Иногда бегемоты доживают до 50 лет.

    Жираф

    Жираф – самое высокое животное. Внешность жирафа настолько своеобразна, что его ни с кем нельзя спутать. У него относительно небольшая голова на непропорционально длинной шее, длинные ноги. Гибкий язык достигает в длину полметра, поэтому жираф может доставать сочные молодые листочки с кончиков веток на высоте 2–6 метров.

    Кожа на губах грубая, это защищает от колючек. А вот с питьем дело обстоит не так здорово – из-за длинных ног дотянуться до воды в луже непросто! Жирафам приходится пить, широко расставив ноги, да еще и согнув передние в коленях.

    Глаза у жирафа черные с густыми ресницами, уши короткие и узкие. На лбу растут небольшие рожки, которые покрыты шерстью.

    Жирафы имеют на теле интересный рисунок. На оранжевом фоне выделяются или пятнышки, или полоски. Такая окраска помогает животному маскироваться. Иногда шею жирафа можно спутать со стволом дерева.

    Питаются жирафы листьями и молодыми побегами, бутонами зонтичных акаций, мимоз и других деревьев. С помощью длинного языка он может срывать листья даже с ветвей, густо покрытых крупными колючками. Жираф может не пить несколько недель, потому что ест сочную пищу.

    Жирафы редко живут в одиночку. Обычно они образуют небольшие стада. Часто группа жирафов объединяется с антилопами, зебрами, страусами, однако связь эта недолговременна и неустойчива. Стадо жирафов делится на младших и старших. Старшие держат голову выше, чем молодые. Также старшим жирафам младшие должны уступать дорогу.

    Хотя жирафы животные мирные, они иногда дерутся между собой. Происходит своеобразная дуэль. Она начинается с вызова: один жираф направляется к противнику с выгнутой дугой шеей и опущенной головой, угрожая ему рожками. Эти, в общем, безобидные рожки вместе с тяжелой головой и составляют главное оружие жирафа в борьбе друг с другом. Если противник не отступает и принимает вызов, животные становятся плечом к плечу почти вплотную и обмениваются ударами головой и шеей. Жирафы никогда не применяют против соплеменников тяжелое оружие – удар передней ногой, обладающий исключительной силой. Иногда борющиеся жирафы медленно передвигаются вокруг дерева, пытаясь прижать друг друга к стволу. Дуэль может длиться долго, и за ней наблюдает все стадо. Проигравший делает несколько шагов в сторону, а у победителя меняется агрессивное настроение: он никогда не изгоняет соперника из стада, как это бывает у лошадей, антилоп и других стадных животных.

    Передвигаются жирафы обычно шагом. Бегают галопом, как лошади, редко, потому что у них это плохо получается. Жирафы умеют и прыгать. Такие способности они проявляют, перескакивая через заборы из колючей проволоки, ограждающие плантации и овечьи пастбища в Африке. К удивлению фермеров, животные научились преодолевать барьеры высотой до 2 метров. Подойдя к забору, жираф откидывает назад шею, перебрасывает через него передние ноги, а затем уже прыгает задними, лишь чуть задевая за верхний ряд проволоки.

    Жирафы – дневные животные. Обычно они кормятся утром и во вторую половину дня, наиболее жаркие часы проводят в полусне, стоя в тени акаций. В это время жирафы жуют жвачку, глаза их

    полуприкрыты, но уши находятся в постоянном движении. Во время ночного отдыха они ложатся на землю, поджимая под себя передние ноги и одну из задних, а голову кладут на другую заднюю ногу, вытянутую в сторону. Длинная шея оказывается при этом изогнутой назад наподобие арки. Этот сон часто прерывается, животные встают, затем ложатся снова. Спят они только 20 минут за всю ночь!

    Врагов в природе у жирафов немного. Из хищников только львы нападают на них, да и то сравнительно редко. Но от хищника жираф с успехом обороняется ударами передних ног.

    Иногда жирафы сами погибают при кормежке, запутавшись головой в ветвях деревьев. Но главным их врагом был, да и сейчас еще остается– человек. Африканцы из шкур делают щиты, из волос кисточки хвоста плетут браслеты (подобно браслетам из слонового волоса). Правда, в наше время на жирафов охотятся мало.

    Живут жирафы более 20 лет.

    Носорог

    Носороги (Hyrachyidae) – тяжелого телосложения животные с толстой и гладкой кожей, почти без волос. У них один или два (иногда больше) рога на носу и на лбу. Эти рога как будто состоят из склеенных волос. Живут носороги в Африке. Сегодня их насчитывается целых пять видов: индийский носорог, носороги суматранский и яванский, а также белый и черный носороги. Все они отличаются друг от друга и внешним видом, и местом жительства. Например, у индийского носорога один рог, а у суматранского – два. Этими рогами они раздвигают кусты. Индийский носорог питается водными растениями, молодыми побегами тростника. А черный носорог ест листья с кустов и маленьких деревьев. Главное отличие белого носорога – широкая плоская верхняя губа. На пастбище животное скусывает траву у самой земли, причем острый край нижней губы возмещает отсутствующие зубы.

    Все носороги живут в болотистых саваннах и из-за своей огромной силы почти не имеют врагов, кроме человека. Могучий слон отступает перед носорогом, даже тигр не нападает на взрослого носорога. Однако для тигра любимое лакомство – детеныши носорогов, которых он не прочь утащить при всяком удобном случае. Носорог защищается рогами и клыками нижней челюсти, нанося ими режущие удары. Не чувствуя опасности, носорог не убегает при появлении других зверей или человека, а продолжает пастись. Он бросается на нарушителя своего покоя только в крайнем случае. По-другому складывается бой, если носорог не уступит дорогу слону: такие поединки часто оканчиваются смертью носорога. Нередко раздраженные носороги, особенно мама с малышом, бросаются с храпом на ездового слона. У многих носорогов видны шрамы, оставшиеся в результате таких сражений. Носороги могут быть весьма опасны. Убежать от нападающего животного почти невозможно.

    В жаркое время дня носороги отдыхают в маленьких озерцах или лужах, часто наполненных жидкой грязью. В воде или грязевом болоте можно видеть несколько носорогов, мирно лежащих рядом. Известны случаи, когда носороги настолько увлекались грязевыми ваннами, что уже не могли выбраться из вязкого ила и становились жертвой гиен. В засуху носороги часто пользуются для водопоя ямами, которые вырыты слонами.

    Со своими соседями – буйволами, зебрами, антилопами гну – носороги живут в мире, а среди птиц у них есть даже друзья. Небольшие оливково-бурые с красным клювом птички, которые называются волоклюи, постоянно сопровождают носорогов, лазают по спине и бокам, выклевывая присосавшихся там клещей. Некоторые птицы часто расклевывают кожу носорога до крови. Очень интересны взаимоотношения у носорога с водяными черепахами: стоит носорогу улечься в иле для принятия грязевой ванны, как со всех сторон к этому месту устремляются черепахи. Приблизившись, они внимательно осматривают гиганта и начинают выдергивать напившихся клещей. По-видимому, эта операция весьма болезненна, так как иногда носорог с громким фырканьем вскакивает на ноги, но затем опять ложится в грязь.

    У носорогов очень хорошо развит нюх. Даже на открытом месте потерявшегося детеныша мать разыскивает по его следам. Также носороги очень быстро бегают и хорошо плавают, хотя кажутся тяжелыми и неповоротливыми.

    Большую часть времени носороги живут поодиночке, имея свой индивидуальный участок, где пасутся днем и спят ночью. Это густые заросли травы, а также лужа, маленькое озерцо или часть берега большого водоема. Свою территорию животные охраняют. Есть общие тропы, по которым ходят многие животные к грязевым ваннам, есть и «частные», которые ведут к индивидуальным участкам, и эти тропы хозяин ревностно защищает и не дает ходить по ним другим животным.

    Спят носороги ночью по 8–9 часов, подогнув под себя ноги и положив голову на землю. Реже животное лежит на боку.

    Все носороги больше, чем любое другое семейство копытных, с давних времен испытывали на себе преследование человека из-за легенд о целебных свойствах их рогов. Человек, убивший носорога, может изрядно разбогатеть. И сейчас носорогам грозит истребление, поэтому они взяты под охрану.

    Глава 2 Кто жил во время динозавров?

    Крокодил

    Крокодил (Crocodylus) занимает особое положение среди животных. Это близкий родственник вымерших динозавров, которые жили много миллионов лет назад.

    Внешность у крокодила своеобразная. Тело у этого гиганта очень длинное, известны экземпляры длиной около 10 метров. Лапы короткие. Между пальцами задних лап – маленькие перепонки. Интересно, что на передних лапах пять пальцев, на задних – четыре, потому что нет мизинца. Ноздри находятся на переднем конце морды, а глаза расположены на верхней стороне головы. Это помогает крокодилам держаться в воде на поверхности, выставив на воздух лишь глаза и ноздри. Уши закрыты подвижными клапанами, поэтому крокодил может опускаться в воду на большую глубину. У крокодила несколько рядов зубов. Они очень крепкие и острые, поэтому крокодил очень опасен и для людей, и для многих животных. Удлиненные челюсти крокодилов можно сравнить с пинцетом, позволяющим легче схватить небольшую и подвижную добычу.

    Движутся крокодилы в воде с помощью хвоста. На суше крокодилы медлительны и неуклюжи, но иногда уходят на несколько километров от водоемов. При быстром движении крокодилы ставят ноги под туловище, которое высоко поднимается над землей, и бегут.

    Легкие крокодилов имеют сложное строение и животные способны вместить большой запас воздуха. Это помогает нырять на долго в воду, потому что большую часть суток крокодилы проводят в воде.

    На берег выходят утром и ближе к вечеру, чтобы согреться в солнечных лучах. На суше крокодилы часто лежат с широко открытой пастью. Так они регулируют температуру тела.

    Охотятся крокодилы ночью. Они пожирают любую добычу, с которой могут справиться. Поэтому набор кормов меняется с возрастом: пищей молодым служат различные насекомые, раки, моллюски, черви; более крупные крокодилы охотятся за рыбами, водными птицами. Взрослые крокодилы способны справиться с крупными животными. Известен случай, когда в желудке крокодила нашли остатки носорога. Часто крокодилы поедают падаль. Некоторые виды прячут то, что не съели под нависающим берегом и позднее пожирают их подпорченными.

    Детеныши крокодилов вылупливаются из яиц, как цыплята. Мамы закапывают яйца в песок, иногда откладывают в гнезда, сделанные из гниющей растительности. Мамы-крокодилы остаются вблизи яиц, защищая их от врагов. Многие животные, особенно вараны, некоторые черепахи, птицы (марабу), гиены, поедают яйца молодых крокодилов. Молодые крокодилы еще внутри яиц ко времени вылупления издают квакающие звуки, после чего мать их раскапывает, помогая детенышам выбраться. Крокодилы быстро растут.

    Врагов у взрослых крокодилов мало, если исключить человека. Отмечены случаи нападения слонов и львов на крокодилов, когда крокодилы переходят по суше из одного водоема в другой.

    Крокодилы в разной степени опасны для человека. Некоторые никогда не нападают на людей, а другие нападают систематически, третьи бывают опасны лишь в некоторых местностях. Люди повсеместно истребляют крокодилов, главным образом ради кожи. В некоторых странах Индокитая все равно мясо крокодилов используют в пищу. Сейчас запрещают охотиться на этих животных, так как им грозит полное уничтожение.

    Живут крокодилы до 80–100 лет.

    Жабы

    Пересохли озера, реки и пруды. Птицы замертво падали на землю. В горах и лесах лежали бездыханные звери. Не было дождя.

    Тогда маленькая земляная жаба собрала муравьев, ос, зверей и птиц и повела их во дворец к Небесному Властителю, а, победив его армию, поставила Всевышнему условие: «Как только подам я свой голос – ты тотчас пошлешь дождь на Землю». С тех пор так и повелось на белом свете: если услышишь пение земляной жабы, значит, жди дождя. В эту легенду верят многие люди.

    Существует 300 видов жаб (Bufonidae), которые отличаются своим цветом, поведением и местом проживания. Например, камышовая жаба интересна своим способом передвижения: даже при испуге она очень редко прыгает, предпочитая бегать с большой скоростью, быстро перебирая лапками. В нашей стране больше всего водится зеленых и серых жаб.

    У них у всех круглое тело с короткими толстыми лапами и крупной головой. Кожа, как правило, сухая на ощупь, часто покрыта многочисленными бугорками разного размера, похожими на бородавки. Также у жаб огромные выпуклые глаза и нету зубов.

    Жабки обычно живут в болотах и озерах. Но серая жаба предпочитает лес, не боится людей и достаточно часто встречается в парках, садах, огородах.

    Много жаб живет в зоопарках (террариумах). Жаб можно держать дома. Они быстро привыкают к человеку и спокойно идут в руки. Им нужен высокий прямоугольный стеклянный сосуд (аквариум). На дно насыпаются мелкие камни и немного земли. Можно положить еще глиняный горшок. Это будет укрытие для жабы. Вот и все требования, предъявляемые к «жилплощади». Но следует помнить, что зеленые жабы великолепно лазают и готовы улизнуть при первой возможности из ненакрытого террариума. Поэтому на стенки террариума и кормушку наносят полосу из медицинского вазелина или густой мази. Большинство лазающих по стенкам жаб не могут преодолеть эту нехитрую преграду. Жаба будет лезть по стенке и соскользнет вниз.

    Иногда жабы живут прямо в комнате, где им разрешается прыгать по полу. Тогда в углу устанавливают поилку с водой. Еду ставят в кормушках.

    Все жабы обладают отменным аппетитом. В их меню входит любая мелочь, которую они в состоянии проглотить, в неволе это обычно дождевые черви, слизни, тараканы, сверчки, которых несложно разводить или можно купить в большом зоомагазине. Крупные особи с удовольствием поедают мышей и небольших крыс. Большинство жаб ловят только двигающуюся пищу, причем мелкую добычу они схватывают липким языком, а крупную – челюстями. Небольших жаб, особенно молодых, лучше кормить каждый день или через день, крупных – 2 раза в неделю. Вообще жабы хорошо приучаются брать из кормушки неподвижный корм: кусочки нежирного мяса, рыбы и даже собачьи мясные корма.

    Зимой жаба нуждается в периоде покоя, так называемой «зимовке». Для этого в течение двух недель питомцев перемещают в холодное помещение, а затем помещают их в контейнеры с влажным мхом или поролоном. Каждую неделю необходимо увлажнять мох (поролон) и наблюдать за жабой, как она себя чувствует. А можно сделать проще: на 2–3 недели положить жабу в зимовальный контейнер на нижнюю полку холодильника.

    А вот вырастить маленьких жаб в домашних условиях очень трудно. Им нужно регулярно включать ультрафиолетовую лампу. Такой солярий устраивают 2–3 раза в неделю по 10–15 минут.

    Самое интересное – наблюдать, как появляются маленькие жабки. Взрослые жабы откладывают икру в воду в виде длинных шнуров. Из икры появляются маленькие жабки. Очень интересно заботится о своем потомстве жаба-мама. Она носит будущее потомство с собой: шнуры с икрой наматывает себе на задние ноги и не расстается с ними в течение всего периода развития икринок.

    Некоторые наблюдатели утверждают, что обычно жаба, когда носит икру, становится до отчаяния смелой, защищая свою ношу, а потеряв ее, пронзительно и жалобно кричит.

    Живут жабы почти 40 лет.

    Хамелеон

    Хамелеон (Chamaeleontidae) – удивительное животное, которое может менять цвет. При этом один бок может быть, например, ярко?зеленым, а другой – серым. Манипулируя цветами, хамелеон сливается с окружающим ландшафтом, становится малозаметным. Будучи рассерженным или встревоженным, хамелеон с поразительной быстротой меняет внешность. Зеленое одеяние становится черным, животное раздувается вдвое против своей естественной величины, выставляет яркую окраску выстилки рта и шипит, как змея.

    Изменения окраски происходят под воздействием температуры, света и влажности, в результате голода, испуга, жажды, раздражения.

    Хамелеон может смотреть одновременно одним глазом вперед, а другим назад и, благодаря этому, видит все вокруг себя, не шевеля головой. Ни человек, ни другие животные так не умеют.

    Язык у хамелеонов очень длинный: у некоторых видов он превышает в вытянутом состоянии длину всего тела. При помощи такого языка хамелеоны, на удивление, точно схватывают насекомых с весьма больших расстояний, не двигаясь с места.

    Обычно движения хамелеонов чрезвычайно медлительны, но при необходимости они могут быть очень быстрыми и ловкими. Они даже могут перепрыгивать с ветки на ветку. По земле большинство хамелеонов передвигается неуклюже, широко растопырив ноги и используя в качестве опоры хвост. В воде они не тонут, но и не могут двигаться.

    Пальцы хамелеонов преобразованы в своеобразные «клешни», благодаря которым животным удобно удерживаться на тонких ветвях деревьев и передвигаться по ним. Также они висят на деревьях, подвесившись за хвост. Толстый у основания и постепенно сужающийся к концу хвост хамелеонов может спирально закручиваться вниз и обвиваться вокруг ветвей.

    Едят хамелеоны разнообразных насекомых и мелких беспозвоночных животных, и лишь самые крупные из них способны поедать небольших птиц и ящериц. Основным, если не единственным, методом добывания пищи служит захватывание ее при помощи выбрасываемого изо рта языка. Охотящийся хамелеон не преследует свою добычу, а, оставаясь обычно на месте, ожидает, пока жертва сама не приблизится на достаточно близкое расстояние. Вращающиеся во все стороны глаза позволяют животному держать под обзором все пространство вокруг. Заметив насекомое и продолжая следить за ним одним глазом, хамелеон начинает медленно двигаться в его сторону, пока расстояние до жертвы не достигнет длины языка. Далее, как бы для того, чтобы точнее определить расстояние, охотник переводит на добычу второй глаз, рот его слегка приоткрывается, пропуская кончик языка, и в то же мгновение язык молниеносно выбрасывается вперед, возвращаясь уже со схваченным насекомым. При помощи киносъемки было установлено, что жертва не столько приклеивается вязким секретом, выделяющимся из особых желез, сколько захватывается, как пинцетом, концом языка, действующего по принципу присоски. Еще язык используется хамелеонами для слизывания росы.

    Интересно, что у каждого хамелеона свой характер, свои манеры, как и у людей. Очень странное явление представляет собой так называемый «танец хамелеонов». Находясь на ветке или земле, хамелеон на какое-то время замирает и только медленно вращает глазами. Затем он плавно поднимает одну переднюю и противоположную заднюю ногу и начинает ритмично раскачиваться вперед и назад. Сделав шаг, и снова застыв на месте, хамелеон поднимает другую пару ног и повторяет все сначала. При этом он все время вращает своими большими выпуклыми глазами – вверх, вниз, назад и вперед. Назначение таких «танцев» не вполне ясно. Ученые считают, что хамелеоны так общаются друг с другом.

    Иногда людей сравнивают с хамелеонами. Тогда говорят: меняется, как хамелеон. Это значит, что человек может неузнаваемо меняться в зависимости от ситуации.

    Черепаха

    Черепашки бывают водные (живут в воде) и сухопутные, то есть те, которые живут не в воде, а на суше и не умеют плавать. Например, черепаха балканская (Testudo hermanni) живет в сухих степях и негустых лесах.

    А вот болотная черепаха (Emys blandingi) обитает в разнообразных мелких водоемах. Ее излюбленные места – это болота, пруды, озера, где есть открытые места, удобные для приема солнечных ванн. Часто эта черепашка выходит на сушу, где не только греется на солнце, но и добывает пищу. Ест она раков и насекомых, разных червей. Рыбу и водоросли она употребляет редко, потому что при всей ловкости черепахе обычно удается схватить лишь больную или раненую рыбу, а здоровая рыба почти всегда успевает увернуться от броска неповоротливой черепахи. В поисках добычи черепаха пользуется не только зрением, но и нюхом. В аквариуме она легко находит по запаху кусочки мяса, завернутые в бумагу.

    В воде эта черепаха движется ловко и быстро, прекрасно плавает и ныряет, подолгу остается под водой. Если днем черепаха охотится или отдыхает в воде, то через каждые 15–20 минут она всплывает на поверхность, чтобы запастись воздухом. На суше болотные черепахи передвигаются не столь быстро, как в воде, но все?таки гораздо проворнее, чем сухопутные. Они держатся обычно вблизи водоема и при малейшей опасности стремительно бросаются в воду и ныряют на дно, где зарываются в ил. Долгое время считалось, что болотные черепахи ведут ночной образ жизни, а днем только греются на солнце. Оказалось, что черепахи кормятся в течение всего дня, особенно в утренние часы, а ночью спят на дне водоема.

    Меленькие черепашки вылупляются из яиц, которые откладывает мама-черепаха в ямку глубиной около 10 сантиметров, которую она роет задними ногами. Через полтора-два месяца крохотные черепашки выбираются из песка и с необычайным проворством устремляются к воде. Здесь их уничтожают те же еноты, собаки и хищные птицы. В воде новорожденных черепашек поджидают стаи прожорливых хищных рыб. Поэтому молодые черепашки, выйдя из яиц, роют небольшие норки и остаются здесь на всю зиму. Только следующей весной они выходят на поверхность, заметно окрепшие и подросшие.

    Черепашку как большую, так и маленькую можно приручить. Живут они в аквариумах. Водные черепашки – в воде, а сухопутные – в песке.

    Все они ведут себя очень активно, легко вылезают из низкого террариума, перебираются через проволочные загородки, но обычно сохраняют пугливость и осторожность. Однако некоторые особи привыкают к людям.

    У одного зоолога черепаха, проголодавшись, подходила к наружной стенке террариума и громко стучала головой о стекло, заявляя о своем голоде. Протянутую пищу она тотчас же глотала. Другой любитель испытывал черепаху, показывая ей зеркало. Изображение двойника приводило ее в ярость, она с силой бросалась на стекло и пыталась укусить свое отражение, думая, что это другая черепаха.

    Если черепаха будет жить в подходящих условиях, и за ней хорошо ухаживать и правильно кормить, то она проживет более 25–30 лет. Известны случаи, когда черепахи доживали до 120 лет.

    Удав

    Удав (Constrictor constrictor) – красиво окрашенная змея длиною 2–3 метра. Основной цвет – красноватый или кофейный. На этом фоне видны яркие желтые пятна. Впрочем, рисунок на теле удава очень разнообразен. На солнце чешуя удава сверкает сильным металлическим отблеском, струится и переливается при движении. Живет удав в Мексике, Бразилии, Аргентине, Америке. Образ жизни удава в разных частях мира различается.

    Например, бразильский подвид обитает в густых лесах, охотно лазает по деревьям и встречается нередко по берегам рек и ручьев, но в воду не идет, предпочитая добывать пищу – мелких млекопитающих, ящериц, птиц – на суше.

    Аргентинский удав вовсе не связан ни с древесной растительностью, ни с водой, он населяет засушливые открытые территории. Обыкновенный удав не избегает и освоенных земель, часто обитает возле человеческого жилья, где охотится на грызунов и ящериц. В некоторых районах он даже почти «одомашнен» – местные жители держат удавов в домах и амбарах, и те исправно ловят крыс и мышей.

    А вот кубинский удав появляется на поверхности земли только после захода солнца и охотится на лягушек и ящериц. При возникновении опасности он сворачивается в плотный шар, а глаза его становятся красными и изо рта вытекает несколько капель крови. Так он прикидывается мертвым, чтобы его не трогали.

    Есть еще удав, который называется собакоголовый, обитающий во влажных лесах Бразилии. Он ведет исключительно древесный образ жизни, подстерегая и выслеживая по ночам различных птиц в кроне деревьев. Цепкий хвост позволяет змее не только ловко и быстро передвигаться среди ветвей, но и отдыхать на тонкой ветви, укрепившись хвостом, свесив по два полукольца туловища с каждой стороны ветки и положив сверху голову. Сильно удлиненные передние зубы способствуют надежному захвату птиц и удержанию их на весу. При содержании в неволе собакоголовый удав обычно весь день проводит спокойно, отдыхая на ветвях, апринимает пищу после того, как стемнеет.

    Удавчик индийский живет в Индии. Когда он лежит свернувшись и положив хвост рядом с головой, то трудно различить передний и задний концы его тела. Удавалось наблюдать, что этот удавчик пьет воду. Это происходит редко, но, принявшись за питье, змея поглощает довольно много воды.

    А вот западный удавчик интересно ведет себя в неволе. Он очень прожорлив. Оказавшись в террариуме вместе с несколькими мышами, он может схватить и душить, не выпуская, сразу до четырех мышей, а затем заглатывает их всех подряд. Удавчик легко привыкает к человеку и вскоре берет пищу из рук и даже душит добычу, находясь на руках у хозяина.

    Каждый год удавы разных видов рождают от 5 до 70 детенышей длиной по полуметра. За два года они вырастают и становятся взрослыми. Молодые удавы хорошо приручаются, но взрослые змеи нередко бывают злобными, шипят и кусают человека при неосторожном обращении.

    Человеку вырастить маленьких удавчиков трудно. Как правило, первое время их приходится кормить искусственно. Удавы живут в неволе около десяти лет, но иногда и значительно дольше – до 23 лет.

    Удавы, как и другие земноводные, – холоднокровные животные. Это означает, что температура их тела зависит от температуры окружающей среды. От этого же зависит активность удавов. Чем выше температура, тем активнее они себя ведут. Наилучший способ успокоить удава – это снизить температуру в террариуме.

    Глава 3 Дикие кошки и собаки

    Леопард

    Леопард – самый грозный… И самый умный. Самый красивый… И самый свирепый. Самый ловкий и самый проворный. И один из самых сильных. Из всех хищников он, что называется, самый-самый. Леопард – он же пантера, барс – ближайший родственник тигра. И во многом превосходит даже своего полосатого родича. Ловкость, вошедшая в поговорку, сочетается в нем с чудовищной силой: он втаскивает на дерево добычу в три-четыре раза тяжелее себя!

    Кроме того, из всех зверей он наиболее свиреп и агрессивен, отличается необыкновенной смелостью и просто человеческой сообразительностью. К тому же он непревзойденный мастер прятаться где угодно. Даже на открытом месте, где невысокая трава, леопард затаивается так, что об него можно чуть ли не споткнуться!

    Леопарды, как правило, одиночки, но иногда они живут и парами. Несмотря на свою свирепость, семейные леопарды бывают очень привязаны друг к другу и способны защищать друг друга в минуту опасности. Так же ревностно оберегают они своих малышей. В семейной жизни папа-леопард – настоящий джентльмен. В отличие от тигров и львов, он всегда позволяет подруге есть добычу первой, и лишь потом насыщается сам. В воспитании детенышей папа-леопард прямого участия не принимает, но он приносит маме-леопарду добычу и охраняет логово, кода она куда-нибудь уходит. В дальнейшем он даже может подружиться с одним из своих подросших детей и будет вместе с ним охотиться.

    Леопард способен охотиться на любую дичь – от мыши до буйвола. Он меньше тигра, но превосходит его в быстроте и проворстве. Сил тратит меньше, а пищи хватает на два-три раза. Его излюбленные жертвы – обезьяны, дикие свиньи, мелкие и средних размеров антилопы. Но он справляется и с крупной добычей, например, зеброй или антилопой гну. В Индии одна крупная пантера ухитрилась не только убить буйвола, но и затащить его на дерево! Леопарды приносят пользу, истребляя обезьян-павианов. Эти крупные и сильные обезьяны с мощными клыками тоже могут быть очень опасными. Во многих областях Африки, где уничтожены леопарды, павианы настолько размножились, что стали нападать на людей.

    Жить леопард может и в лесу, и на равнине. Известен случай, когда пара леопардов жила на территории африканского города Йоханнесбург! Они устроили себе логово на территории стадиона и по ночам выходили в город, охотясь на собак, кошек и голубей.

    О том, как опасен леопард для охотника, свидетельствуют хотя бы две такие истории. Однажды в Индии трое охотников отправились верхом пострелять куропаток. С ними был слон, которого предполагалось использовать для прочесывания зарослей. Охотники двигались по равнинной местности, перемежавшейся маленькими рощами высоких кустов. В одном месте из такой рощицы впереди выскочила небольшая пантера. Один из охотников не удержался и выстрелил, но только легко ранил зверя, и тот скрылся на островке высокой травы. Озлобленный ранением зверь представлял смертельную опасность для первого же встречного им человека. С ружьями наготове охотники осторожно подъехали к островку. Едва они приблизились, как пантера одним молниеносным прыжком вылетела из чащи и обрушилась на охотника. Вцепившись когтями в руку, она повисла у него на плече. Товарищи кинулись к нему на помощь. Но пантера не стала их ждать: поняв, что атака не удалась, она тут же отпустила противника и снова скрылась в зарослях – таким же стремительным прыжком. Все произошло в какие-то две-три секунды. Пока охотнику перевязывали рану, пантера ухитрилась перебежать обратно в чащу кустов, где подступиться к ней было уже невозможно.

    Конечно, приручается леопард хуже, чем другие звери. Он слишком свиреп, агрессивен и независим по характеру. Но все же, в отдельных редких случаях приручить леопарда можно.

    Лев

    Лев (Panthera leo) – огромное, лохматое животное. Обладает большой силой и ловкостью. Льва называют царем зверей, а иногда – «владыкой пустыни».

    Днем львы отдыхают, растянувшись в траве или взобравшись на невысокое дерево, охотятся в основном в сумерках. На охоту львы выходят и в одиночку, и парами, и семьями. Львиные семьи называются «прайдами». Чаще всего лев нападает на добычу из засады, тайком подкравшись к ней. Обычно роль охотниц выполняют львицы, более легкие и подвижные. В стремительном броске она сбивает добычу с ног и мгновенно впивается зубами в шею. Промахнувшись, львица не преследует добычу, а остается поджидать новую. Вообще лев может убить любое крупное животное, кроме слона и носорога, но может питаться и грызунами, и ящерицами, даже падалью.

    Одним ударом лапы лев оглушает двухлетнего быка. Нападает молниеносно. Выследив добычу, лев тихо подкрадывается к ней, а потом совершает мощный бросок с большой скоростью. За броском следуют гигантские прыжки, и… спастись от мощного льва, его огромных когтей и зубов невозможно. Лев в состоянии перескочить изгородь высотой в человеческий рост с тушей быка в пасти.

    Многие поколения людей испытывали непреодолимый страх перед этими животными. Действительно, льва уважают и боятся. Практически все животные приходят в ужас, как только услышат его рычание. Воздействие львиного рыка трудно описать. Воющие гиены немеют. Леопард перестает ворчать. Запряженный верблюд дрожит, перестает слушаться погонщика и пытается спастись бегством.

    Львы в Северной Африке часто поселяются поблизости от деревни и тогда постоянно совершают свои набеги. Все это делает их очень неприятными соседями, но прогнать их нелегко, тем более что в своих нападениях на домашних животных они ведут себя хитро.

    На людей лев нападает редко. В этом плане он безопаснее тигра. Но бывали случаи, когда на деревни Африки нападали львы-людоеды. Таких животных очень трудно убить, потому что они могут напасть и на охотника.

    Однажды в Африке было убито несколько львов-людоедов. За три года эти хищники уничтожили или ранили 28 человек из племени баран. Об этих львах ходило множество рассказов. Как-то раз один из львов подкрался к дому и утащил юношу. Бедняга звал на помощь, но никто не посмел выйти, только две собаки с громким лаем кинулись вслед за львом. Зверь выпустил человека, отогнал собак, потом вернулся к жертве и уволок ее. Охотники после многодневной засады все же убили людоеда.

    Тот, кто слышал рев льва, никогда его не забудет. Эту могучую песню слышно на много километров.

    У племени масаи в Африке принято на ночь залепливать пчелиным воском уши беременным женщинам: считается, что львиный рык может их напугать. Взрослые и отважные воины-масаи также не пренебрегают мерами предосторожности – едва заслышав львиный рык, они спешат крепко накрепко зажать в кулаке специально приготовленный для этого случая амулет и произнести соответствующее заклинание. Считается, что, если этого не сделать, душа на какое-то время покинет тело, и человек умрет. Но это только легенда. А на самом деле львиный рык может оказывать гипнотическое влияние на впечатлительных людей. Очевидно, звук, издаваемый львом, воздействует на какие-то пока неизученные центры в человеческом мозге.

    Несмотря на это лев легко приручается, поддается дрессировке. Львы живут в зоопарках и выступают в цирках.

    Рысь

    Рысь (Lynx) принадлежит к типичным обитателям тайги. Она живет в условиях, где много рыхлого снега, и для этого у нее есть ряд «приспособлений»: длинные ноги, зимняя шерсть у нее очень густая, мягкая – значит теплая.

    Хвост у рыси короткий, на конце как бы обрубленный. Рысь от других кошачьих отличается кисточками на ушах.

    Вообще, это весьма ловкий и сильный хищник. Она хорошо лазает по деревьям, скалам, умеет плавать. Вопреки широко распространенным представлениям, рысь никогда не прыгает на свою жертву с дерева, она предпочитает терпеливо подкарауливать в засаде около тропы или бесшумно и осторожно подкрадывается, а затем нападает большими прыжками.

    Постоянно она охотится на птиц, мелких грызунов, реже – на оленей, иногда нападает на домашних кошек и собак, а в лесу – на лисиц, енотовидных собак и других некрупных зверей. Рысь – великолепный охотник. Днем она обычно отлеживается в своем логове, а с наступлением сумерек становится активной. Часами, иногда и сутками она может без движения лежать в засаде. из-за полной неподвижности ее очень трудно заметить. Обладая чрезвычайно тонким слухом и удивительно острым зрением, рысь обнаруживает жертву еще издали. Прыжки ее молниеносны и почти всегда точны, а борьба даже с крупным животным длится недолго: зубы и когти у рыси огромные и очень острые.

    Менять свое место жительства зверь не любит. Только во время крепких морозов с глубоким снегом, когда становится не только холодно, но и очень голодно, она пускается в далекие путешествия и нередко забирается в степь и тундру. Вообще рысь, как и всякий хищник, обитает там, где есть достаточно корма. В день взрослый зверь съедает 2–3 килограмма мяса.

    Рысь обладает красивым ценным мехом. Интересно и то, что иногда она мяукает, как кошка.

    На домашних животных рысь нападает редко. На охотника способна броситься лишь раненая и преследуемая рысь. Ее отношение к человеку довольно странное. В лесу она его всегда избегает, хотя и не боится, но в то же время иногда беспечно, даже нахально, приходит в населенные местности, прорывается в овчарни, на скотные дворы, охотится на собак. При всей своей осторожности рысь не очень боится людей. В голодные годы приходит в города и деревни.

    В мае у рыси появляются 2–3 рысенка. Они очень беспомощны, слепы и глухи. Для них мать устраивает логово в глухом участке леса, где-нибудь в дупле, пещерке, тщательно выстилает его перьями, шерстью, травой. В нем тепло и сухо. Первые два месяца своей жизни рысята бурно растут и развиваются. питаются только материнским молоком. Потом начинают выходить с матерью из гнезда, знакомятся со сложной лесной жизнью. Взрослые приносят им живых мышей, полевок, зайцев. Терпеливо учат малышей как охотиться, трогательно и самоотверженно оберегая зверят от всех невзгод.

    Охотничий инстинкт у детенышей рыси пробуждается в раннем возрасте. Они все равно пытаются подкрадываться к «добыче» и нападать на нее.

    Папа помогает матери кормить и воспитывать потомство. Детеныши растут быстро, уже в октябре их трудно отличить от родителей, и рыси начинают охотиться семьями. В возрасте года молодняк окончательно переходит к самостоятельной жизни.

    Гиена

    Гиены (Hyaenidae) – животные по внешнему виду похожие на собак. Гиены довольно крупные звери, достигающие в длину двух метров. Голова массивная, с могучими челюстями. Ноги сильные, несколько искривленные. Передние лапы длиннее задних.

    Когти на лапах длинные, удобные для рытья, но тупые. Хвост недлинный, лохматый. Шерсть грубая, лохматая, на хребте – в виде длинной стоячей гривы обычно желтовато-серого или бурого цвета с полосатым или пятнистым рисунком.

    Гиены обитают в пустынях, полупустынях и предгорьях Африки, Передней, Средней и Южной Азии, а также в Закавказье.

    Есть несколько видов гиен: бурые, полосатые и пятнистые. Шерсть у бурых без всяких пятен и полосок, у полосатой на теле есть полоски, а у пятнистой – пятнышки.

    Днем гиена скрывается в нишах, пещерах, обширных расщелинах, реже в норах. Иногда убежища нескольких особей располагаются поблизости одно от другого. Ночью гиена выходит на кормежку, главным образом в поисках падали. Благодаря мощным челюстям и зубам гиена способна разгрызать самые крупные кости. Иногда нападает и на живых животных, включая мелкий домашний скот. Интересно, что гиены любят дыни и арбузы.

    Часто пятнистые гиены собираются в стаи. В их поведении сочетается осторожность и даже трусость с дерзостью и агрессивностью. Голодные звери опасны даже для крупных животных (вплоть до старых львов). Выходя на охоту, гиены испускают разнообразные неприятные звуки, наподобие воя, дикого хохота. Они образуют как бы единый клан, активно охраняющий свою территорию.

    Есть такая гиена, которую называют «земляной волк». Телосложение у него более изящное, чем у настоящих гиен. В связи с особенностями питания челюсти слабые, лишь клыки острые и сравнительно сильные. Чаще всего земляной волк встречается на открытых песчаных равнинах и в зарослях кустарников.

    Деятелен по ночам, а днем скрывается в убежищах в земле, обычно в старых норах трубкозубов. Этот хищник не умеет быстро бегать. Важным средством защиты ему служит определенный запах, который он выделяет при опасности, как скунс.

    Земляной волк, в отличие от настоящих гиен, питается не падалью, а термитами и другими насекомыми и их личинками. Иногда ловит песчанок, выкапывая их из нор и других мелких грызунов, птиц, поедает их яйца и изредка похищает цыплят.

    Раз в год появляются маленькие гиены. Они рождаются уже зрячими, хорошо слышат, довольно активно передвигаются.

    Люди не любят гиен по нескольким причинам. Во-первых, они нападают на домашних животных. Во-вторых, гиены очень неприятно «хохочут». Другие звуки они не издают. В-третьих, они ведут себя очень нагло, когда собираются все вместе. Когда же гиена одна, то она становится трусливой и всего боится.

    Волк

    Волка (Canis lupus) веками считали одним из самых злобных зверей.

    Большинство взрослых серых волков весят почти 50 килограммов. Длина их туловища составляет почти 2 метра. Волк и собака очень похожи между собой. Формой головы волки напоминают вид немецкой овчарки, которую пастухи используют для охраны овец, хотя волчий череп шире.

    Никому достоверно не известно, когда волки разделились на две группы: домашнюю собаку и серого волка. Полагают, что это произошло 4 000 000 лет назад. Вероятно, первобытного человека сопровождало некое похожее на волка животное. Со временем это создание пожертвовало своей свободой. Это значит, что человек смог его приручить. Так с человеком стала жить собака. Она научилась помогать человеку на охоте, охранять домашних животных, порой даже защищать человека от диких зверей. Но волк больше собаки. Даже из-за своей длинной шерсти он выглядит огромным.

    Раз в год волки линяют. Длинная зимняя шерсть лезет клочьями до поздней весны. Сразу же отрастает молодая шерсть, и постепенно формируется новая зимняя шуба. Хотя большинство волков серые, окраска их может быть разной (от желтого цвета вперемежку с серым и черным до просто серого; от чисто белого до черного как смоль, хотя арктические волки обычно белого цвета).

    Запах играет очень важную роль для волка. Он может обнаружить добычу по запаху на расстоянии до 3 километров. У волков очень острое зрение, и они быстро замечают малейшее движение впереди себя, слух у зверя также очень чуткий.

    Волк ходит, опираясь только на пальцы. Пятками он касается земли в том случае, когда ложится на землю. На каждой передней лапе у волка по пять пальцев, на каждой задней ноге – только по четыре. Подушечки вокруг них окружены жесткой колючей шерстью, служит своего рода изоляцией, благодаря которой волк передвигается по скользящей ледяной поверхности. Когти сильные и притупленные из-за постоянного контакта с землей. Ими волк пользуется, когда роет землю.

    Живут волки семьями, как и люди. Дом волка называют логовом. Его он устраивает под вывернутыми корнями деревьев, среди поваленных стволов, на склонах оврагов, в расщелинах скал. Свое жилище хищники располагают в глухих, труднодоступных местах, обязательно недалеко от водоемов, тщательно его маскируют и когда подходят к своему дому, заметают следы.

    Бывает, что волку приходится спать под открытым небом. Тогда он сворачивается клубком и своим пушистым хвостом укрывает нос и ноги, как одеялом.

    Питаются волки дикими животными (например, оленями, косулями, дикими кабанами, сусликами). Много своего времени они тратят на охоту. Зимой волку охотиться очень тяжело, потому что лапы проваливаются в снег, и он не может догнать добычу. Изредка голодные волки отваживаются нападать на спящих в берлоге медведей. В теплое время года волки ловят полевых мышей. В районе скопления линяющих гусей и уток волки также нередко ловят их с большой ловкостью. Часто хищники добывают и домашних гусей. Жертвой волков порой становятся лисицы, енотовидные собаки, а также домашние собаки, за которыми волки охотятся специально, дерзко похищая их на деревенских улицах, прямо со двора и чуть ли не на глазах у охотников. В день волк съедает два килограмма мяса. Иногда ест ягоды и грибы. В отличие от некоторых других хищных зверей волки часто возвращаются к недоеденным остаткам собственной добычи, особенно в голодное время года.

    Волки очень долго могут обходиться без еды. Был случай, когда раненый волк пролежал без пищи 17 дней. Охотятся волки обычно стаями. Обязанности они разделяют. Один становится загонщиком, а другой прячется в засаде. Первый из них действует очень осторожно, постепенно, методично направляя намеченную жертву к своему напарнику. Волки умело выгоняют косуль и оленей на скользкий голый лед таежных рек.

    Детеныши рождаются у волков весной слепыми, покрытыми редкой бурой шерсткой. Видеть начинают через 9–12 дней; в трехнедельном возрасте начинают выползать из логова. Растут они быстро: за первые 4 месяца их вес увеличивается почти в 30 раз.

    Живут волки 10–15 лет.

    Лисица

    Лисица (Vulpes) – это рыжий зверь с огромным пушистым хвостом. Лисица водится не только в лесах, но и недалеко от сел и городов. Она предпочитает открытую местность, а также те районы, где имеются отдельные рощи, перелески, холмы и овраги, особенно если зимой снежный покров там не слишком глубокий и рыхлый, чтобы не проваливались лапы.

    Живут лисицы семьями. Территория, на которой они роют норы, должна быть безопасной. Норы иногда они роют сами, но чаще занимают принадлежавшие барсукам, суркам, песцам и другим животным, приспосабливая их к своим потребностям. Чаще всего лисицы селятся на склонах оврагов или холмов, где песчаная земля, которая защищает от заливания дождевыми, талыми и грунтовыми водами. Иногда лисицы используют естественные убежища – пещеры, расщелины скал, дупла в толстых упавших деревьях. В большинстве случаев (но далеко не всегда) жилище бывает хорошо укрыто в густых зарослях.

    Как правило, лисицы пользуются постоянными жилищами только в период воспитания детей, а в остальное время года, в частности зимой, отдыхают в открытых логовах в снегу или в траве и во мху. Однако, спасаясь от преследования, лисица нередко прячется в первой попавшейся норе, которых бывает немало в местах ее обитания.

    Это животное, хотя и является типичным хищником, питается самой разнообразной пищей. Основу ее питания составляют полевые мыши, иногда зайцы, особенно маленькие зайчата. Бывает, что лисица нападает на маленьких детенышей косуль. Птицы в ее питании не столь важны, как грызуны, хотя хищник никогда не упустит случая поймать любую из них, оказавшуюся на земле.

    Даже домашних птиц лисица похищает не так часто и не в столь большом числе, как думают люди. Если лисица живет около реки, она кормится рыбой, погибшей после нереста. В летние месяцы поедает жуков и других насекомых. Она охотно использует в качестве пищи всевозможную падаль, а в голодное время – различные отбросы. Растительные корма – плоды, фрукты, ягоды – входят в состав пищи всех лисиц.

    Детеныши рождаются один раз в год, уже покрытыми темно-бурым пухом. В двухнедельном возрасте они начинают видеть, слышать, у них прорезаются первые зубы. Полтора месяца лисята вскармливаются молоком, и постепенно приучаются родителями к обычной пище, а также к ее добыванию. Но далеко от норы могут уходить только через полгода. Интересно, что воспитывают детенышей и мама, и папа. Так бывает не у всех животных.

    Лисица – очень хитрое животное. Она умная и находчивая. Охотится и днем, и ночью, но там, где ее не преследуют. При виде людей не показывает какого?либо беспокойства. Уходя от погони, лиса умеет ловко запутывать следы. Если она бежит спокойно, то на снегу или на песке остается прямая цепочка следов. Испуганная, она может бежать очень быстро, буквально летит, распластавшись над землей, далеко вытянув хвост.

    Зрение у лисицы не отличается остротой. Неподвижно стоящего или сидящего человека она может не увидеть и подойти к нему почти вплотную. Зато нюх и слух развиты очень хорошо. Например, грызунов под снегом лиса слышит. Она прислушивается к их писку под снегом, потом делает грациозный прыжок, и начинает быстро рыть снег, стремясь настигнуть и схватить добычу.

    Живут лисицы всего несколько лет.

    Глава 4 Дикие родственники Буренки и Сивки-Бурки

    Верблюд

    Верблюд (C. Bactrianus) – животное, которое хорошо приспособлено к жизни в пустыне. Его даже называют «кораблем пустыни». Густой мех предназначен для защиты от дневной жары и ночного холода. Широкие двупалые ступни – для передвижения по сыпучим пескам или мелким камням.

    Верблюды не потеют и поэтому теряют небольшое количество жидкости. Влага, при дыхании выделяемая из ноздрей, собирается в особой складке на губе и попадает обратно в рот. Благодаря всем этим приспособлениям верблюд подолгу может обходиться без воды. Но, добравшись до воды, он, чтобы возместить потерю жидкости, может сразу выпить столько воды, сколько человек выпивает за месяц.

    Одно из специфических особенностей верблюда для жизни в пустыне – горбы. Это жировые отложения, которые в экстремальных случаях могут служить источниками воды и пищи. Верблюды способны выживать без воды до двух недель, а без пищи до месяца, благодаря горбам. Горб верблюда – это копилка для жира, расположенная на спине. Эти удивительные животные могут пить соленую воду, непригодную для людей и других домашних животных. Жир накапливается в то время, когда животные находятся на пастбищах, где много корма.

    Верблюд никогда не раскрывает рта (как это делают собаки в жару), чтобы вода не испарялась с поверхности ротовой полости, и дышит не так интенсивно, как другие животные, потому что с выдыхаемым воздухом организм тоже теряет воду.

    Удивляет способность верблюдов хорошо плавать, хотя большинство из них никогда не видели крупных водоемов.

    «Корабли пустыни» очень неприхотливы в выборе пищи. Они могут поедать пустынные растения, мало пригодные в пищу для других животных. Верблюды питаются солянками и полынью, верблюжьей колючкой, саксаулом, солено-горькой и жесткой травой.

    Верблюды относятся к жвачным животным. Они все время движут челюстями. Кажется, что они жуют жвачку. Так делают и некоторые другие животные, например коровы.

    Днем верблюды отдыхают. Наиболее активны они в утренние и вечерние часы. На отдых верблюды определенно избегают ложиться в густых кустарниковых зарослях, в узких глубоких водотоках, между камней, в бугристых песках и других местах, откуда плохо видна окружающая местность и где к спящим животным легко подобраться.

    У верблюдов, в отличие от слона или лисицы, очень острое зрение, и, как показали наблюдения, они замечают движущегося человека более чем за 1000 метров. Увидев человека или автомобиль, они перестают пастись или отдыхать и, вытянув шеи, напряженно смотрят в сторону опасности.

    Верблюды – полезные домашние животные. Раньше на них перевозили различные товары. Без них была бы невозможна торговая связь между городами и государствами, расположенными в пустынях. Из шерсти верблюда делают самые лучшие шерстяные одеяла, войлок. Верблюжье молоко употребляют в свежем виде и делают из него вкусный и лечебный кисломолочный напиток, напоминающий кумыс. Это животное способно заменить в домашнем хозяйстве барана, лошадь и корову.

    Верблюды могут жить до 20 лет.

    Зебра

    Зебры (Perissodactyla) – дикие африканские лошади. Отличаются своеобразной окраской тела – их украшают темные и светлые полосы. Эта окраска, кажущаяся на фотографиях яркой, в действительности делает зебр малозаметными, особенно в саваннах. Телосложением некоторые зебры напоминают ослов, другие похожи на лошадей. Грива короткая, хвост с кисточкой на конце.

    В настоящее время сохранилось три вида зебр: горная зебру, зебра грэви и зебра квагга. Горная зебра – самая мелкая из всех. Телосложением она похожа на осла.

    Как и лошади, зебры адаптированы к быстрому бегу по твердому грунту. Но бег у зебр не такой быстрый, как у лошадей, и они менее выносливы. Зебры легко переносят неволю, но приручаются трудно. Они дикие, агрессивные, от врагов защищаются зубами и чаще передними, чем задними, копытами. Прирученные зебры – менее работящие, чем лошади и ослы.

    Живут зебры в саваннах и степях, предпочитают пастбища, где есть кусты, особенно расположенные на холмах и пологих склонах невысоких гор. В засушливый сезон зебра уходит в более увлажненные районы, нередко в леса. Хотя вода им жизненно необходима, пьют они обычно только один раз в день.

    Зебры – стадные животные, живут они большими табунами. Часто их можно видеть в смешанных стадах с антилопами гну. На водопой или пастбище табун всегда ведет старая опытная зебра, за ней идут жеребята, построившись по возрасту, затем – взрослые зебры. Места отдыха, водопоя и пастбища табуна относительно постоянны, но иногда на их территорию могут приходить зебры других табунов.

    Состав семейного табуна очень постоянен, хотя при нападении хищников на водопое или в период миграций он может временно распадаться или объединяться с другими семейными табунами. Члены семейного табуна хорошо узнают друг друга даже на значительном расстоянии. Одиночные зебры постоянно сопровождают жирафов.

    Раз в два?три года, обычно в дождливый сезон, рождаются малыши. Обычно появляется один детеныш. Жеребенок уже через 10–15 минут после появления на свет встает на ноги, через 20 минут делает первые шаги, еще через 10–15 мин может проходить заметные расстояния, а через 45 минут после рождения может прыгать. Обычно первые дни после появления жеребенка мать никого не подпускает к нему ближе чем на 3 метра. Папа?зебра обычно находится рядом с мамой и малышом, и в случае опасности защищает их. Когда папы нет рядом, и новорожденному угрожает опасность (чаще от гиен, которые бродят в поисках новорожденных копытных), мать с детенышем прячутся в табуне.

    У взрослых зебр тоже есть враги. Самый главный враг – это лев. Много полосатых лошадок погибает и от рук человека. Коренные жители Африки охотились на зебр. Ели их мясо, а из шкуры шили одежду. Красивая шкура зебр привлекала бесчисленных охотников из других стран. В результате меньше чем за сто лет люди истребили огромное количество этих животных. Одни виды, например зебра квагга, исчезли совсем, другие виды стали редкими или сохранились только в заповедниках. Сейчас охота на некоторых зебр запрещена совсем, других зебр разрешают добывать лишь в немногих районах. Шкуры этих животных используют для изготовления дорогих сувениров.

    Сегодня много зебр живет в зоопарках и заповедниках. Они прекрасно себя чувствуют и их количество уже увеличивается с каждым годом.

    Олень

    Олень – красивое животное с огромными рогами. Водится он в светлых лесах, гористых местностях, на равнинах, в полупустынях.

    Летом олени страдают от жары, поэтому, чтобы немного остыть, они забираются в реку или озеро.

    В такую погоду олени пасутся утром, днем отдыхают, вновь начинают пастись под вечер, когда спадает жара.

    Отдыхают олени на гребнях гор, альпийских лужайках, речных отмелях и полянах, где ветер отгоняет кровососущих насекомых, или, напротив, забираются в чащу мелколесья, кустарников и высокотравья.

    Зимой от холода оленей спасает густая шерсть. Можно увидеть лежбища оленей, которые представляют собой несколько лунок на снегу, куда закапываются олени. Подмяв под себя снег, они ложатся в углубление, чтобы таким образом оградить себя от ветра и согреться.

    Питаются олени травой, грибами, молодыми побегами деревьев, листьями, зимой в их рацион входят лишайники.

    В очень голодное время животные начинают есть хвою, отчего могут и погибнуть. В рацион оленя обязательно должна входить соль. Это обстоятельство в своих целях стали использовать охотники. Они солью приманивают оленей и отлавливают их.

    Осенью животные дерутся за территорию. Нередко из-за территории между оленями происходит поединок. Это может быть обычная демонстрация силы, при которой олень показывает мощь своих рогов на деревьях, или же смертельная схватка. В это время можно найти «оленьи точки». Это небольшие площадки с вытоптанной травой, обозначенные оленем.

    Двумя?тремя точками олень обычно помечает свою территорию, здесь можно увидеть также сломанные мелкие деревья, ободранную кору.

    В мае рождаются оленята. В первые 2–3 дня они лежат в зарослях, встают только для того, чтобы попить молока, для чего олениха приходит к ним несколько раз в день. Все остальное время она держится в стороне, чтобы отвлечь хищников от своих малышей. Через неделю оленята нетвердо, но уже самостоятельно держатся на ногах и пытаются следовать за матерью. Спустя пару недель маленькие оленята становятся очень шустрыми, и в месячном возрасте они уже ни на шаг не отстают от стада.

    В год у молодых оленей начинают расти рога. Сначала это обычные «шпильки», которые сбрасываются весной на третьем году жизни. После того, как первые рога были сброшены оленем, у него начинают расти новые, с каждым годом более разветвленные.

    В Финляндии есть легенда о Ваадине, то есть о белом олене. Это трагическая история прекрасной девушки, которую безобразный тролль превратил в свирепого оленя. Для многих охотников, мечтавших о дорогой белой шкуре, встреча с оленем стала роковой. И когда жених девушки попытал счастья, олень смертельно ранил его. Но кровь, текущая из раны юноши, сняла проклятие с белого оленя.

    На самом деле, как бы неправдоподобно ни выглядела эта история, коренные жители Лапландии уверяют, что олени?убийцы и в самом деле существуют. Такие олени держатся, как правило, особняком, а не стадами, как обычные олени. Основным их отличием являются рога. Они выглядят весьма необычно и по форме напоминают острые сабли, направленные вперед. При нанесении удара у противника не остается шансов на выживание. Это животные, которые отличаются невероятным умом и очень осторожны. Они чувствуют опасность за много километров.

    Лось

    Лось (a. gigas, pfizenmayeri, cameloides) – это крупное животное: его высота целых два метра. У него длинные ноги, широкая грудь и большие уши. Но самая большая гордость лося – это его рога.

    Лоси живут в лесах. Они не выходят на открытые места, где нет деревьев, потому что боятся охотников, в лесу же легко можно спрятаться. Необходимо, чтобы где-нибудь в лесу было озеро или болото, где лось сможет пить воду и поедать растения, которые растут в воде.

    Однако днем, в жару, он чаще отдыхает, при этом любит заходить в прохладные места, в чащу хвойного молодняка, в густые кустарники, в болота, на берега рек и озер. Часто лоси лежат на отмелях или в воде на мелководье, иногда заходят в воду по шею. Ночью они большую часть времени кормятся.

    Питаются эти животные листьями деревьев, мхом, грибами. Особенно любят березу, осину и черемуху. Захватив ветку губами, лось обрывает с нее все листья. Зимой они жуют кору некоторых деревьев. Бывает, что осенью, когда деревья уже голые, лоси кушают опавшую листву. За год взрослый лось съедает семь тонн корма.

    Самое трудное время для лосей – это зима. Когда в лесу много снега, им трудно ходить, потому что ноги проваливаются в сугробы. Лось стремится ходить по пробитым им тропам, кормится около проторенных им дорог, чтобы при опасности, выскочив на тропу, спастись от преследователей. В большие морозы животные любят ложиться в рыхлый снег так, что торчит только голова. Так они согреваются. Перед этим лоси поворачиваются под ветер, обычно делая полукруг, и ложатся в сторону следа. Огромные уши время от времени поворачиваются, как эхолокаторы, чтобы слушать, что происходит вокруг, нет ли опасности.

    Лось очень хорошо слышит, но плохо видит. Если человек будет стоять неподвижно на расстоянии десять—двадцать метров, то лось может его и не заметить.

    Детеныши рождаются у лосей один раз в год. Лосята появляются светло-рыжими, однотонными, без пятен. Обычно около недели остаются на одном месте, при опасности затаиваясь в траве или кустах. Через неделю после рождения ходят за матерью.

    С этого времени лосята уже объедают листья с березок и осинок, однако сгибать и обламывать молодые деревца научатся только к осени. Траву достать из-за своих длинных ног они в первое время не могут. Только в месячном возрасте лосята во время кормежки могут ползать на «коленях». Первые рога вырастают через год – в апреле—мае; в конце июля—августе они отвердевают. Пока рога мягкие, они чувствительны к ударам и укусам насекомых. Только у взрослых лосей они твердые. Взрослые лоси сбрасывают рога в ноябре—декабре, редко позже. Новые рога начинают расти в апреле—мае. Этими рогами и копытами лоси защищаются от нападений врагов

    Иногда на них нападают медведи, когда выходят из берлоги. Но бывает и так, что лось убивал медведя передними копытами. Поэтому медведь старается загнать лося в густые заросли, где трудно передвигаться и отбиваться.

    Очень опасными для лосей могут быть волки. Но на взрослых лосей волки нападают только стаей, да и то избегают бросаться спереди, потому что лось может ударить волка копытами в грудь. Но молодых лосей погибает от волков очень много.

    Лося можно приручить, особенно маленького, потому что взрослые животные очень дикие и могут ранить или убить человека. Маленьких лосят кормят молоком из бутылочки, как детей. Лосенок привязывается к кормящему его человеку на всю жизнь.

    Был случай, когда пропала лосиха, которая выросла у человека. Через два года она встретилась в тайге со своим «кормильцем» и, услышав его голос, сразу же подбежала к нему, стала обнюхивать лицо, руки и тыкать мордой в карман, чтобы ей достали лакомство. Бывали случаи, что лоси, ушедшие с лосефермы, сами возвращались обратно.

    Лосей иногда используют как верховых и ездовых животных. В седле лось может нести больше 100 килограмм, а запряженный в сани – до 400 килограмм. Правда, летом лоси могут использоваться только в ночное время, потому что страдают и даже погибают днем во время работы от перегрева. Они незаменимы в таежном бездорожье, в заболоченных, захламленных лесах, в лесных и охотничьих хозяйствах.

    Живут лоси 20–25 лет.

    Бизон

    Бизон (Bison) – ближайший родственник зубра. Живет он в Северной Америке. Внешне он очень похож на зубра, но гораздо массивнее из-за еще более низко посаженной головы и особенно густой и длинной шерсти, покрывающей голову, шею, плечи, горб и частично передние ноги. Шерсть достигает в длину полметра и образует сплошную спутанную гриву, почти закрывающую глаза и свешивающуюся с подбородка и горла в виде косматой длинной бороды. Рога у бизона короткие, формой напоминают рога зубра, но обычно тупые. Хвост короче, чем у зубра. Считают, что бизоны жили еще во времена мамонтов.

    Сейчас бизоны встречаются и в зоопарках, и в лесах. Держатся они небольшими стадами. Постоянных вожаков в стаде нет. При перемещениях на большие расстояния руководит походом самый старый бизон.

    Питаются бизоны травой, широко используют в пищу листья и ветки кустарников и деревьев. Любят свежую крупную осоку и траву, растущую на влажных лугах. Бизоны могут доставать траву из?под снега. Сначала они разбрасывают снег копытами, а затем, подобно зубрам, копают ямку вращательными движениями головы. Раз в сутки бизоны посещают водопой, и только в сильные морозы, когда толстый лед полностью покрывает воду, едят снег. Воду они чувствуют на огромном расстоянии.

    Бизоны очень любопытны, особенно маленькие: каждый новый или незнакомый предмет привлекает их внимание.

    Бизоны охотно катаются, как и зубры, в пыли и песке. Так они освобождаются от паразитов, живущих в их шерсти. Голос бизоны подают часто: при движении стада постоянно слышны хрюкающие звуки разных тонов, иногда рев, похожий на мычание. Особенно внушительно звучит такой рев, когда в «концерте» участвуют несколько быков.

    Несмотря на могучее сложение, бизоны исключительно быстры и подвижны. Не каждая лошадь могла бы состязаться с ними в скачке. Бизона нельзя назвать агрессивным, но, будучи загнан в тупик или ранен, он легко переходит от бегства к нападению.

    Естественных врагов среди хищников у бизона практически нет, и лишь детеныши становятся жертвами волков. Между взрослыми быками часты ожесточенные поединки, во время которых нередки тяжелые ранения и даже смертельный исход.

    Судьба бизонов – очень трагическая. В позапрошлом веке они жили в Америке. Жизнь коренных обитателей была тесно связана с бизонами. Однако охота вооруженных луками и стрелами индейцев практически не влияла на численность бизонов. Но когда в Америку пришли белые люди, они начали истреблять бизонов ружьями. Мясом бизонов кормили рабочих, которые строили железную дорогу. Шкуры зверей шли на продажу. Железнодорожные рекламы сулили пассажирам поразительный аттракцион: стрельбу по бизонам прямо из окон поезда. Проходивший сквозь стада бизонов поезд оставлял за собой сотни умирающих или искалеченных животных. Спустя несколько лет стали образовываться специальные компании по сбору сотен тонн бизоновых костей, которые шли на изготовление удобрений и черной краски. Сейчас охота на этих животных запрещена. Создано даже Американское общество по защите бизонов.

    Глава 5 Ближайшие родственники человека – обезьяны

    Шимпанзе

    Шимпанзе (Pan troglodytes) – крупная обезьяна. У нее сильные короткие ноги и длинные мускулистые руки. Когда обезьяна стоит на задних ногах, вытянувшись во весь рост, ее руки оказываются ниже колен.

    Шимпанзе покрыты негустой, довольно длинной черноватой шерстью, но лицо голое – розовое или белое. Уши большие круглые, торчащие по бокам головы. Нос маленький и плоский. Губы длинные и очень подвижные. Глаза довольно большие, темные, посаженные близко друг к другу. Животное обладает огромной силой и вполне способно справиться со взрослым человеком.

    Шимпанзе ведут полуназемный-полудревесный образ жизни, на земле они проводят полдня. Здесь они обычно передвигаются на четвереньках, в такой позе могут быстро бегать, изредка ходят на двух ногах. По деревьям они перемещаются очень ловко, подвешиваясь на руках. Но в передвижении по ветвям часто используются руки и ноги одновременно.

    Разговаривают между собой шимпанзе с помощью звуков и мимики. Живут обезьяны группами. Стараются между собой не ссориться.

    Питаются они разнообразно – это плоды различных деревьев, листья, цветки и почки, орехи, семена, кора деревьев. За один присест шимпанзе может съесть 50 бананов! Кроме этого, они не брезгуют муравьями, термитами, птичьими яйцами и рыбой, а иногда убивают и съедают даже таких крупных животных, как свиньи. Чтобы съесть муравья, шимпанзе опускает палочку в муравьиную кучу и слизывает набежавших на нее муравьев. Так же шимпанзе «охотится» и на термитов.

    Эти животные изготавливают простейшие приспособления. Они мастерят чашки для питья, сворачивая листья в конус.

    Активны шимпанзе, как правило, днем, а вечером устраивают на деревьях индивидуальные гнезда для сна.

    Спят шимпанзе в таких гнездах, лежа на боку с согнутыми коленями, иногда на спине с вытянутыми или прижатыми к животу ногами. Гнезда они строят в средней части дерева.

    Маленькие обезьянки рождаются один раз в год. Как правило, рождается один детеныш. Известны случаи рождения двойни. Детеныш рождается почти голый, беспомощный. Новорожденный шимпанзе весит вдвое меньше новорожденного ребенка. Многие месяцы он тесно связан с матерью. Большую часть времени она его носит на спине.

    Всем обезьянам свойственна любовь к играм. Детеныши с удовольствием корчат смешные рожицы и разыгрывают спектакли, даже наедине с собой. Наблюдали, как обезьяна развлекалась следующим образом: закрывала глаза руками или обрывком бананового листа и начинала вертеться, прыгать по кочкам или наскакивать на других обезьян до тех пор, пока не теряла равновесие и падала. В то же время, если самца шимпанзе чем-нибудь разозлить, то он в гневе начинает швыряться камнями, ломать сучья и вырывать с корнем небольшие деревца. Его соплеменники в это время предпочитают держаться подальше – им тоже может достаться.

    Сегодня шимпанзе находятся под угрозой уничтожения. Дело в том, что их число сокращается в результате вырубки лесов (им негде жить) и охоты на них. Также шимпанзе отлавливают и продают в зоопарки, цирки и исследовательские центры.

    Шимпанзе – очень умные и сообразительныеживотные. В неволе ученые стали обучать обезьян языку глухонемых, в котором каждый жест обозначал какой?нибудь предмет. Однажды такая ученая обезьяна увидела на озере утку. Слово «утка» она не знала. Но шимпанзе не растерялась: соединила два знака – «вода» и «птица». Получилось «водяная птица».

    В среднем шимпанзе живут 60 лет. Но, как и среди людей, среди них есть долгожители. Например, обезьяна Чита, которая снималась в фильме «Тарзан». Сейчас Чита давно не снимается в кино и живет в американском приюте для обезьян. Ей уже 75 лет.

    Лемур

    Лемур (Lemurinae) – это животное, похожее на обезьян. У него густая шерсть, хвост длинный, пушистый. Мордочка чаще удлиненная, как у лисицы. Глаза крупные и расположены очень близко друг другу. Лапки цепкие, чтобы было удобно лазить по деревьям. На всех пальцах есть ногти, только на втором пальце ноги – коготь, которым лемур расчесывает шерсть, как расческой.

    Лемуры ведут ночной и дневной образ жизни. Есть лемуры, которые живут на деревьях, а есть такие, которые больше времени проводят на земле.

    Лемуры бывают нескольких видов: лемуры обыкновенные (иногда их называют «маки»); лемуры мышиные (по другому говорят «хирогале»); лемуры кроткие или «гапалемуры»; кошачий лемур и лемур вари.

    Итак, маки – довольно подвижные существа, в неволе они хорошо себя чувствуют и легко приручаются. В основном у маки мордочка умеренной длины, уши округлые, глаза золотистые и смотрят более или менее вперед. Задние конечности длиннее передних, а хвост длиннее, чем тело. Кожа лица бывает розовой и черной.

    Маки предпочитают крупные горизонтальные ветви деревьев, по которым они ловко и быстро передвигаются, управляя хвостом как рулем.

    Иногда лемур в состоянии волнения и возбуждения принимает интересную позу: устремляет вперед взгляд, вытягивает шею, а хвост просовывает между передними лапами.

    Пищу маки составляют бананы и другие фрукты, а также листья и цветы. Некоторые маки лакомятся яйцами птиц и насекомыми. Основные естественные враги лемуров – ястребы, от которых лемуры укрываются в густой листве.

    Маки живут небольшими стадами от 5 до 20 особей. Стада занимают определенную территорию, где они проводят время в поисках пищи и развлекаются. Важным занятием является чистка шерсти друг у друга и поиск паразитов.

    Маки сообщаются между собой хрюкающим и мурлыкающими голосами, иногда пронзительно кричат.

    Спят лемуры с полувыпрямленным телом: голова находится между коленями, кисти и стопы охватывают ветку дерева, а хвост обвивается вокруг туловища. Черный лемур часто лежит на животе вдоль ветки, за которую держится передними конечностями, а задние свисают.

    Детеныши у маки рождаются раз в год. До двух?трех недель малыш цепляется за брюхо матери, а затем перелезает на ее спину. В шесть месяцев он становится самостоятельным.

    Лемуры мышиные отличаются от маки размерами тела и цветом шерсти. Они меньше, чем маки, и у них на носу белая полоса. Питаются обычно фруктами, реже – насекомыми. Возможно, что они лакомятся и медом.

    Спят мышиные лемуры, свернувшись в клубок, в дуплах деревьев или в гнездах, сделанных из травы, мелких веточек и листьев. В таком же состоянии они находятся и в период спячки, в которую впадают в сухое время года на семь месяцев.

    В благоприятный (дождливый) период они накапливают жир, особенно у основания хвоста, а в состоянии сна расходуют эти запасы жира. Если маки носят детей на спине, то мышиные лемуры носят их во рту.

    Про лемуров написано много легенд и сказок. Слово «лемур» означает «привидение». Считают, что лемуры – это привидения. Поэтому люди не любят с ними встречаться. Иногда лемуры приходят в дом к людям. Местные жители придумали свои способы справиться с лемуром, непрошено явившимся в дом. Чтобы выгнать лемура из дома, глава семьи должен был встать ночью и трижды омыть руки. Затем взять в рот черные бобы и, не оборачиваясь, бросать их через плечо, девять раз повторяя, что этими бобами он искупает себя и своих близких. Потом нужно было ударить в медный таз и девять раз призвать лемура удалиться из дома.

    А сейчас американские ученые сделали открытие: оказывается, лемуры научились играть в компьютерные игры. Вот так!

    Ленивец

    Ленивцы (Bradypodidae) – чисто древесные животные, питающиеся листьями и проводящие всю жизнь на деревьях в подвешенном положении спиной вниз. Пальцы на передних лапах вместе с мощными изогнутыми когтями образуют как бы крючки, при помощи которых животные висят или медленно двигаются. В противоположность всем прочим зверям их шерсть имеет ворс, направленный не к брюху, а к хребту, так что дождевая вода легко скатывается с тела. Единственный способ самозащиты этих безобидных животных – оставаться незамеченными, с чем и связана их крайняя медлительность. Среди листвы деревьев в дождевом тропическом лесу эти животные действительно совершенно незаметны, чему способствует зеленоватый оттенок их длинной грубой шерсти. Этот зеленый оттенок серо-коричневой шерсти придают сине-зеленые микроскопические водоросли, поселяющиеся в продольных и поперечных бороздках волос ленивцев. На теле этих животных почти всю жизнь проводит еще один сожитель – особый вид бабочки-огневки, откладывающей свои яйца в шерсть ленивца.

    Питаются ленивцы листьями, молодыми побегами, цветками и плодами деревьев, которые обрывают жесткими губами. Могут при случае съесть насекомое или мелкую ящерицу. Ленивцы обладают длинной шеей, позволяющей им доставать листья с большой территории, не передвигаясь.

    В исключительных случаях, когда нет корма, ленивцы переходят на соседние деревья по земле. Но на земле они совершенно беспомощны. Лежа с вытянутыми в стороны конечностями, они ищут, за что можно зацепиться когтями, и с трудом передвигаются на несколько метров.

    На земле ленивец хорошо сознает свое беспомощное положение. Если его случайно застать в то время, когда он идет, или посадить пойманного на ровное место, то он вытягивает кверху свою маленькую голову на длинной шее, несколько приподнимает переднюю часть тела и медленно, как бы механически делает движение лапой, словно желая схватить врага своими мощными когтями. При ходьбе они с таким трудом волочат свое тело, что всегда возбуждают в зрителе сострадание. Его можно сравнить с медленной сухопутной черепахой, когда он пытается переместить свою неуклюжую массу тела. Широко расставив конечности, опираясь на локти и медленно переставляя лапы широкими круговыми движениями, ленивец очень тихо подвигается вперед; брюхо при этом почти касается земли, а голова и шея медленно покачиваются из стороны в сторону и как будто бы поддерживают равновесие этого крайне беспомощного зверька.

    Ленивцы спят почти весь день, иногда собираются по нескольку животных вместе в развилке ветвей, и тогда удивительно напоминают охапку сена. Двигаются они редко – только в случае большой необходимости и в основном ночью. Медленно передвигаясь, отыскивают ленивцы место, где ветви других деревьев соединяются с ветвями их дерева, и по этому мосту, цепляясь за сучья, перебираются на соседнее дерево.

    Ленивцы очень не любят слезать с деревьев. Их длинные руки позволяют им хвататься за ветви, а благодаря сильным когтям они могут без труда удерживаться на деревьях. Они такие ленивые, что могут терпеть голод, чтобы не лезть на другое дерево. Говорят, что на деревьях, густо покрытых листьями, они сильно наедаются, а в дождливое время года много пьют воды. В дождливое время ленивец часто по целым дням печально висит на одном месте, испытывая, наверное, крайне неприятное ощущение от стекающей по нему воды. Но при этом ленивец хорошо плавает – держит голову высоко над водой.

    Ленивцы могут выдержать падение с большой высоты и тяжелые травмы. Маленькие ленивчики цепляются не за деревья, а за шерсть матери. Иногда они падают, и при этом могут погибнуть, так как мать может и не полезть вниз за своим детенышем.

    Ленивец не может ни защитить себя, ни убежать от хищника. Тем не меннее этих зверьков, в отличие от крокодила или бегемота, очень много. Хищники их просто не видят, потому что у ленивцев защитная окраска шерсти, похожая по цвету на листья деревьев.

    Крайне редко, обыкновенно только вечером или рано?рано утром, или же когда ленивец встревожен, можно услышать его голос. Он не громок и состоит из жалобных, продолжительных, высоких, коротких и резких звуков.

    У ленивцев рождается обычно один детеныш. Он является на свет сплошь покрытый волосами, и даже со значительно развитыми пальцами и когтями, и тотчас после рождения вцепляется этими когтями в длинные волосы матери, обвивая лапами ее шею. Мать носит его таким образом всюду с собой. Она непрерывно кормит молоком своего детеныша, пока тот не подрастет и не начнет питаться сам.

    Если поймать ленивца, то он обхватит человека лапами так, что будет трудно от него освободиться.

    Глава 6 Хозяева морей

    Акула

    Акула (Selachomorpha) – хищная рыба.

    Тело у акул мощное, длинное. Иногда акулы достигают 20 метров. Это очень много. Например, высота самого высокого человека не больше двух метров. Получается, что акула больше человека в десять раз.

    Челюсти у нее большие и очень крепкие с загнутыми назад зубами. Зубы у акул расположены в несколько рядов. Они очень острые, как ножи. У акул отличный нюх. Они могут по запаху услышать человека в воде за несколько километров.

    Акулы широко распространены во всех морях и океанах. Некоторые виды встречаются даже в пресной воде, не только в соленой. Обитают как на мелях возле берегов, так и в открытом океане, и даже на больших глубинах.

    Благодаря специальным органам, так называемым ампулам Лорензини, акулы способны чувствовать слабые электрические поля, которые создают сердцебиение или движения мышц жертвы. Также эти рыбы могут чувствовать взаимодействие магнитных полей земли и океана, что помогает им определять, где находится север и юг.

    Многие люди считают акул людоедами. В действительности нападают на людей тупорылая, тигровая, длиннокрылая и белая акулы. Это случается каждый год.

    Однажды пловец, атакованный ошейниковой ковровой акулой, смог избавиться от нее только через несколько часов. Когда акула вцепилась пловцу в ногу, он попытался оторвать ее, но не смог. Тогда он понял, что надо искать помощи. Он доплыл до берега, где три человека оторвали хищника. Один из спасателей схватил акулу за хвост и челюсть, пострадавший взялся за другую челюсть, а второй спасатель облил акулу водой, чтобы ослабить хватку хищника.

    Напавшей акуле было 7 лет. Такие ошейниковые ковровые акулы могут вырастать до трех метров в длину, зубы их остры как бритва, животные достаточно агрессивны.

    Но не все акулы нападают на людей. Например, некоторых из них иногда можно увидеть во время отдыха и они не проявляют интереса к человеку. Они неподвижно лежат на морском дне или в пещере.

    Акулы поддаются дрессировке. Три акулы в одном из аквопарков уже научились выполнять несложные команды. Например, зажигать лампочки, тычась своими мордами в переключатели, установленные под водой.

    Акулы питаются дельфинами, тюленями, пингвинами, другими рыбами и падалью, например, мертвыми китами. В погоне за добычей некоторые плавают очень-очень быстро.

    Акул очень много ловят рыбаки. Из их кожи шьют сумки. Богатая жирорастворимыми витаминами печень идет на производство медикаментов. Плавники и некоторые другие части используются в кулинарии, и считаются деликатесами.

    из-за избыточного истребления акул для мяса, плавников почти все они находятся под угрозой вымирания. Многие виды занесены в Красные книги Австралии, Бразилии, Намибии, США и других стран.

    Некоторые виды акул содержатся в океанариумах, а мелкие ярко окрашенные куньи, ковровые и кошачьи акулы иногда содержатся в домашних аквариумах. Вот так, кто?то в аквариуме держит рыбок, а кто-то акул.

    Дельфин

    Дельфин (Delphinidae) – крупное водное животное. Длина его может быть и два, и три, и четыре метра. Это как высота нескольких человек вместе.

    Это очень живые и проворные, прожорливые хищники, живущие в основном стаями. Водятся во всех морях, поднимаются даже высоко в реки.

    Питаются дельфины главным образом рыбой, которую едят в огромных количествах. Иногда нападают и на своих родичей.

    У одних дельфинов морда вытянута вперед в виде клюва, y других – голова спереди закругленная. Этих дельфинов с «клювом» называют «морская свинья». Окраска у них такая – с верхней стороны черно-серого, снизу беловатого цвета.

    Другого цвета южноамериканский речной дельфин, отличающийся тем, что длинный и узкий клюв его усажен короткими жесткими волосами, а тело сверху бледно-голубоватое, снизу светлое с красноватым оттенком.

    Дельфины часто провожают корабли в открытое море. Вдруг в разных местах, словно по неслышному сигналу, они парами, тройками и целыми группами выпрыгивают на метр-два из воды. Описав плавную дугу, дельфины врезаются в воду, чтобы через секунду снова взметнуться вверх. Их блестящие тела поражают идеально обтекаемой формой – формой капли или торпеды. Морда вытянута в узкий клюв, ноздри слиты в одно «дыхало», из которого животное может выпускать фонтан брызг высотой один метр. Дельфины могут плавать с огромной скоростью. Самый быстроходный дельфин – белобочка. Он водится в Черном море.

    Есть еще дельфины, которых называют касатка. Люди долго боялись и ненавидели касаток, а потом оказалось, что эти «свирепые» звери прекрасно привыкают к человеку, а в океанариумах показывают трюки не хуже, чем ручные дельфины.

    Дельфина легко научить выпрыгивать из воды, приносить брошенные предметы, плавать в упряжке. Они привязываются к людям. Ученые выяснили, что дельфины сообразительнее собак и обезьян.

    Дельфины помогают рыбакам загонять рыбу в сети. Дельфин Пелорус Джек, прозванный так английскими моряками, в течении 30 лет проводил суда через опасный пролив в Новой Зеландии. В его защиту был издан специальный закон. Дельфины прославились как быстрые пловцы. Они даже способны обогнать корабль.

    Однажды пассажирское судно потерпело крушение, и оставшиеся в живых люди с ужасом увидели, как их окружает стая акул. Но вот из открытого моря стремительно примчалась стая дельфинов. Они разогнали акул и даже помогли держаться на воде ослабевшим людям, пока не подоспела помощь. Может быть, дельфины просто принимают людей за «собратьев»?

    Ученые установили, что дельфины издают множество различных звуков. С помощью специальных приборов эти сигналы удалось не только услышать, но и записать на пленку. Запас «слов» у дельфинов довольно велик. Они могут передавать друг другу сложную информацию. Их учат помогать специалистам при подводных водолазных работах: приносить инструменты, передавать письма и «посылки». Это уже не фокусы, а настоящее сотрудничество.

    Совсем маленьких, новорожденных детишек пускают плавать в одном бассейне с дельфинами, и те бережно поддерживают малышей в воде, как собственных дельфинят. Такое общение с сильными, добрыми животными оказывается очень благотворным для детей.

    Поняв разумность дельфинов, люди стали больше изучать их, стараются найти с ними «общий язык».

    Рыба-меч

    Рыба-меч (Xiphias gladius) – рыба, морда у которой сплюснутая, очень острая и от этого похожа на меч. Отсюда и ее название.

    На хвосте у нее расположен большой плавник в форме полумесяца, а тело голое, чешуи на нем нет. Зубов у нее тоже нет. Но интересно то, что нет чешуи и зубов у взрослых рыб. А у маленьких есть и то, и другое. Но, когда они вырастают, то и чешуя, и зубы отпадают.

    На свет рыбки появляются с круглой головой. Постепенно их голова заостряется и становится похожей на меч. Маленькие рыбы быстро растут, и уже скоро начинают охотиться на других рыб.

    Пища рыбы-меч состоит из самых разнообразных рыб и головоногих моллюсков, так как фактически она поедает любых животных, встречающихся на пути. В списке ее добычи могут оказаться и крупные хищники типа тунцов и даже акул.

    Но вот вопрос: как эта рыба ест других даже иногда крупных рыб, если у нее нет зубов? Да, и зачем ей меч? Но все не так просто.

    Оказывается «меч» используется для поражения добычи. Рыбы и кальмары, находимые в желудках меч-рыб, довольно часто бывают перерублены на две части или имеют другие следы повреждений, нанесенных мечом.

    Нападая на косяк рыбы, рыба?меч прокалывает свои жертвы, неистово бьет их, чтобы оглушить, и только потом заглатывает.

    Меч-рыбы прекрасно знают, где в океане возникают большие скопления всевозможных рыб, и устремляются туда на охоту. Можно увидеть сразу несколько десятков хищниц, но стай они не образуют: каждая ведет себя независимо, не объединяясь с соседями. Меч для них – не украшение, а необходимая вещь: зубов у них нет, и без меча им на охоте не обойтись.

    Некоторые черты поведения меч-рыбы до сих пор не получили объяснения. К их числу относятся случаи нападений этой рыбы на шлюпки и корабли. Иногда этих рыб извлекали даже из корпусов крупных судов. Их меч застревал в обшивке.

    Причина этих нападений отнюдь не ясна: или это чистая случайность, обусловленная быстрым плаванием, или рыба ошибочно приняла лодку за акулу или кита.

    Сама рыба от удара о корабль редко страдает: у основания ее меча находятся полости, заполненные жиром и смягчающие силу страшного удара. Правда, вытащить свой «меч», застрявший в дощатом дне судна, рыбе обычно не удается, и она гибнет.

    Меч-рыбы совершают настоящие дальние плавания. В тихую погоду они приближаются к поверхности воды и плавают, выставив над ней спинной плавник. Иногда они увеличивают скорость и выскакивают из воды, чтобы тут же с шумом упасть обратно.

    Меч-рыба отличается быстротой и проворством. Это одна из самых быстроходных рыб.

    Продолжительность жизни меч-рыбы от 4 до 6 лет, а иногда она доживает и до 10 лет.

    Рыба-молот

    Рыба-молот (Sphyrna) – акула, у которой форма головы напоминает молот. В Индии ее зовут рогатой акулой.

    Почему у нее такая странная форма головы? Существует гипотеза, что их голова-«молот» служит им рулем. Ученым удалось раскрыть этот секрет. До настоящего времени считалось, что эта необычная форма головы с направленными в разные стороны глазами дает акуле возможность лучше видеть и точнее прицеливаться во время охоты. Новое мнение ученых гласит о том, что голова помогает акуле ловко плавать – маневрировать, но помимо этого служит хорошим чувствительным органом, который способен чувствовать электромагнитное поле жертвы. Также такая форма головы позволяет молотоголовой акуле заглатывать большое количество добычи.

    Питается рыба-молот другими рыбками – селедкой, кальмарами, скатами, крабами, сардинами, меч-рыбой, морским окунем.

    Некоторые рыбы, пытаясь спастись от клыков рыбы-молот, зарываются в песок и замирают там. Но и у них нет никаких шансов, поскольку пока они живы, их тела издают электрические поля, которые улавливает своей необычной головой акула-молот. Кажется, что она бросается прямо на пустой грунт. Но акула знает, что там сидит добыча. Она ее чувствует своей «тупой» головой и вытаскивает бьющуюся жертву из песка.

    Известен случай, когда рыба-молот съела четырех акул своего собственного вида, причем двух из них она проглотила целиком, если не считать головы. Эти акулы попали в сеть рыбаков. А прожорливая молот-акула проплывала мимо и слопала их.

    Порой их жертвами становятся люди. Рыбы подкарауливают на рейдах корабли и могут быть опасны.

    В 1805 году в сети рыбаков попали сразу три такие хищницы. В желудке самой большой из них обнаружили туловище человека. С того дня акула-молот считается убийцей.

    Одно из нападений было совершено на переполненном людьми пляже у берегов Флориды. Подвергшаяся атаке девушка получила тяжелые ранения, но была вытащена из воды дежурным спасателем. При этом акула-молот сопровождала свою ускользнувшую добычу до самого берега.

    От акулы очень трудно спастись. Она быстро плавает. Добычу в воде чувствует на большом расстоянии. Исследователи получили данные о том, что широкая голова-молот может использоваться как плавник. Это прибавляет ей скорости.

    Люди убивают акул. Но их мясо не едят. Готовят блюда только из печени акулы-молот. Рыбы оказывают упорное сопротивление, если их поймают. Поймать акулу считается очень почетным.

    Но, несмотря на то, что акул отлавливают и убивают, их все равно не становится меньше. Все дело в том, что каждый год акулы-мамы рождают очень много детенышей. Обычно не меньше сорока. Уничтожение им не грозит.

    Ученые считают, что акулы появились на земле 40 миллионов лет назад.

    Осьминог

    Осьминоги (Octopoda) – это родственники моллюсков с восемью ногами. У них, как и у улиток, есть присоски, но у этих присосок нет стебельков, которыми можно присасываться к камням или водорослям.

    У осьминогов нет когтей или крючьев. Тело у них короткое, мешковидное. У настоящих осьминогов нет плавников, а у тех, которые заплывают очень глубоко, – одна пара. У них, в отличие от улиток, нет панциря – раковинки, куда можно спрятаться в случае опасности.

    Как правило, настоящие осьминоги живут у дна, прячась в пещерах, среди камней. Они предпочитают каменистое дно, но некоторые поселяются и на илистых или песчаных грунтах.

    Большинство осьминогов нуждаются в укрытиях, и если таковых не имеется, они строят их сами из камней, раковин, панцирей крабов и другого подручного материала. Знаменитый французский исследователь Ив Кусто однажды обнаружили целый «город» осьминогов. Там была крыша в виде плоского камня полуметровой длины, весом около восьми килограммов. Интересно, как они подняли такую тяжесть, чтобы построить себе дом. Под крышей была построена стена из всевозможного строительного мусора – крабьих панцирей, устричных створок, глиняных черепков, камней, а также морских ежей.

    Ив Кусто увидел, что из жилища высовывалось длинное щупальце. Едва он приблизился, как оно зашевелилось и пододвинуло весь барьер к входному отверстию. Дверь закрылась.

    Осьминоги плавают по ночам, а днем сидят в своих норах и отдыхают «сидя», прикрепившись ко дну. Два вытянутых в стороны щупальца как бы наготове поймать того, кто приблизиться к осьминогу. Так они несут сторожевую вахту. Иногда осьминоги вытягивают щупальца вверх и медленно кружат ими над собой, но при этом спят. Во сне осьминоги не закрывают глаза. Во время отдыха у них меняется цвет – они становятся желто-красными или коричнево-серыми.

    В поисках укрытий мелкие осьминоги залезают в пустые раковины моллюсков, в пустые панцири крабов, в консервные банки. Зная это, рыбаки легко ловят осьминогов. Они опускают на дно связки глиняных горшков или других емкостей. Осьминог туда вползает, и рыбак вытягивает его на поверхность.

    Питаются осьминоги крабами, рыбой и всевозможными донными моллюсками. Крабов и других подвижных животных осьминог сначала парализует, брызнув на них слюной, а потом тащит жертву в нору и там поедает ее.

    В аквариумах осьминоги дружелюбно настроены по отношению к своим соседям и обычно не дерутся с ними из-за еды. Давно было установлено, что осьминоги поддаются дрессировке. У них хорошая память, они различают геометрические фигуры – маленький квадрат отличают от более крупного, круг от квадрата, ромб от треугольника. Осьминоги узнают людей, привыкают к тем, кто их кормит. Если проводить с осьминогом достаточно времени, он становится ручным. Осьминоги прекрасно обучаются.

    Однако откуда взялись страшные рассказы об осьминогах? Осьминоги – животные осторожные. Первыми они не нападают, но вторгшиеся в их царство непрошеные пришельцы не всегда могут рассчитывать на радушный прием. Тогда осьминог может укусить. Укус у него ядовитый, от которого даже человек может умереть или его может парализовать, что для пловца означает одно и тоже. Укусы осьминога сравнивают с укусами змеи. Лучше с ним не встречаться!

    Кальмар

    Кальмар (Todarodes pacificus) – моллюск с головой и ногами. Тело кальмара удлиненное, заостренное в задней части.

    Существует всего около 300 видов кальмаров. Они населяют океаны и моря, встречаются от поверхности до самых больших глубин. Просвечивающееся тело кальмара бледно?розового или бледно?желтоватого цвета, с частыми мелкими красно?бурыми пятнышками. Широкие плавники сзади соединяются. Тело заканчивается множеством щупальцев.

    Кальмары – одни из самых необычных морских существ. У них не одно, а три сердца. Несмотря на большие размеры, у кальмара совсем нет костей. На суше, эти животные превращаются в желе.

    У кальмара голубая, а не красная кровь. Некоторые из них прозрачны, как стекло.

    Кальмар – один из самых быстрых морских животных. Кажется, что внутри у него реактивный двигатель.

    Плывущий кальмар сначала засасывает воду через широко открытую щель. Затем щель закрывается. Потом кальмар как бы выплевывает воду. В этот момент он толчком передвинется в сторону, противоположную выброшенной струе воды. Кальмар плывет толчками, задним концом вперед.

    Некоторые кальмары могут даже вылетать из воды и, подобно летучим рыбам, проноситься над волнами десятки метров. Иногда кальмар «выстреливает» так высоко, что попадает на палубу проходящего судна. Эти кальмары известны у моряков под названием «летающие кальмары». Водные «пилоты», «живые ракеты», «живые стрелы» – так их называют моряки.

    У кальмара очень хорошо развиты органы чувств, особенно зрение. Глаза по сложности строения могут конкурировать с глазами совы, кошки и человека. Некоторые кальмары имеют один глаз в несколько раз больше другого, причем каждый из них приспособлен к различному свету: один – к яркому, другой – нет.

    У кальмара самые большие глаза. Глаза кальмара-гиганта размером с два сложенных вместе футбольных мяча.

    Кальмары питаются мелкими рачками. Иногда поедают и своих собратьев. Прожорливость этих головоногих моллюсков феноменальна. Нападая на свою добычу, кальмар хватает ее длинными щупальцами, подтягивает поближе и, оплетя остальными щупальцами, раздирает своим кривым мощным ртом.

    Сами же кальмары служат пищей для более крупных рыб, птиц и морских зверей. Гигантские кашалоты питаются преимущественно крупными кальмарами. Но у кальмаров есть свой способ защиты. Это чернильный мешок. Защищаясь, кальмар выбрасывает черную жидкость и скрывается за образовавшейся завесой. Также он способен менять свою окраску в зависимости от цвета дна и воды.

    Некоторые кальмары по ночам светятся. Это кальмары-светлячки. Обычно в дневное время они сидят на большой глубине, а ночью они поднимаются на поверхность воды.

    Кальмары обитают во всех океанах. Хотя их отлавливают и употребляют в пищу, их количество не уменьшается. А все потому, что мама-кальмар откладывает много яиц. Эти яйца соединяются в цепочки. Мама-кальмар эти цепочки выкладывает в ряд и скрепляет. И получается гроздь и капсула, или «копна». Иногда другие кальмары присоединяют свои цепочки, получается нечто вроде общественных яслей. Но эти яйца никто не охраняет. И они часто становятся добычей других морских животных, например, кашалотов.

    Кроме обыкновенного кальмара в природе существует еще гигантский кальмар, который может вырастать в длину до 20 метров. Это как рост десяти взрослых человек вместе взятых. Щупальца, которыми этот гигант захватывает добычу, могут быть от 5 до 10 метров в длину. Такой кальмар может с легкостью справиться с человеком, хотя случаев нападения на людей не зафиксировано.

    Живет кальмар недолго. Если его не поймали, то всего лишь один или три года.

    Скат

    Скат – рыба, которая может ударить током. Кожа у нее голая или покрыта шипами. Для скатов характерно сильно приплющенное тело и большие плавники, сросшиеся с головой. У этой рыбы имеются специальные брызгальца, которые играют большую роль в дыхании ската – через них лежащий на дне скат набирает воду в жабры.

    Обитает скат в основном в морях, плавает мало, потому что любит лежать на дне. Водолаз даже может на него наступить.

    Есть разные самые интересные виды скатов – электрический и скат-хвостокол.

    На хвосте скатов-хвостоколов имеется острый зазубренный шип, в основании которого расположена ядовитая железа. Укол этим шипом чрезвычайно опасен. Через него скат выпускает яд.

    Есть еще и скаты, которые бьют жертву электрическим разрядом. Они имеют гладкое, почти круглое мясистое тело, между головой и грудными плавниками расположены электрические органы.

    Все электрические скаты ведут малоподвижную жизнь на дне моря. Питаются рыбой, которую поджидают, закопавшись в песок или ил, и оглушают ее током при первой удобной возможности.

    Известно множество случаев, когда электрический скат очень сильно бил током людей. И не только людей. К примеру, как-то раз одной собаке, любившей ловить на мелководье рыбу, случайно попался скат. Собака выжила, но потеряла всякий интерес к своему «промыслу». Один рыбак в Массачусетсе рассказывал, что удары скатов «валили его с ног, как удары топора» один за другим.

    Электричество, которое вырабатывает электрический скат, способно и передавать звук (если его подключить к телефону), и зажечь лампочку. Если к самому мощному электрическому скату параллельно подключить сто электроламп, они вспыхнут все сразу.

    Может ли электрический скат убить человека? Реальных случаев не описано. Однако, учитывая сопротивление человеческого тела, можно подсчитать, что, если человек схватит не разряжавшегося в ближайшее время ската за спину и за брюхо одновременно, его пронзит ток в 300 миллиампер. Ток в 100 миллиампер для человека уже смертелен.

    Однако отношения скатов с людьми могут быть и более мирными. К примеру, электрического ската хорошо держать в аквариуме – он легко адаптируется в неволе.

    Если электроскат попался в сеть, брать его нужно руками в толстых резиновых перчатках либо специальным крючком с изолированной ручкой. А лучше его вообще не трогать.

    Детеныши электрических скатов – очень маленькие: они рождаются величиной с ноготь мизинца взрослого человека.

    Есть еще слепой электрический скат. Его глаза скрыты под кожей. Разряды слепого ската не смертельны для человека, но весьма чувствительны и неприятны.

    Электрические скаты всегда удивляли людей. Например, греки считали, что эта рыба обладает сверхъестественными способностями, «зачаровывая» как своих жертв, так и неосторожных рыбаков. В древние времена электрические скаты использовались для лечения: считалось, что они облегчают головную боль.

    Скат может разряжаться, как батарейка. Каждый новый разряд все слабее и слабее, а потом и вовсе заканчивается. Рыбе требуется некоторое время, чтобы «перезарядиться».

    Глава 7 Обитатели морского дна

    Морская звезда

    Морские звезды (Asteroidea) – животные, форма тела у которых напоминает звезду. На поверхности тела у них находятся бородавки или шипы. От туловища морской звезды обычно отходят пять лучей, которые называют руки.

    Они появились на Земле более 400 миллионов лет назад, но до сих пор в морях и океанах нашей планеты обитает около 1 500 видов этих своеобразных животных. Некоторые встречаются на песках с примесью камней, на ракушечниках.

    Морские звезды бывают самых разных расцветок. Например, звезда тихоокеанская темно-фиолетового цвета. Есть еще звезда черная. Ее легко отличить по черному цвету спины. Встречаются темно-серые морские звезды, а на лучах на темном фоне могут быть желтоватые и беловатые пятна, иногда располагающиеся в виде полосочек.

    Японская звезда живет в водах Японии. Спинная сторона у нее ярко-малиновая, часто с примесью фиолетовых оттенков. Кончики игл и живот – белесоватые.

    Но самая красивая морская звезда – это сетчатая. Живот у нее оранжевый. На малиновой спине располагаются рядами бирюзово-синие иглы. Кажется, что они образуют сеть или причудливые яркие узоры. Поэтому и дали этим морским звездам название – сетчатые.

    Морские звезды – подвижные животные. Они ходят по берегам морей и океанов при помощи крохотных ножек. Под микроскопом на ее теле можно разглядеть несколько удлиненных «косточек», работающих как ножницы или щипцы. Этими щипцами морская звезда счищает с себя различных насекомых, которые ее кусают – ведь им так нравится сидеть на таких удобных «хозяевах», как звезды.

    Питается морская звезда обычно другими животными, в основном моллюсками. Например, раковина – не такая уж надежная защита для моллюска. Звезда обхватывает раковину руками, присасывается к ней ножками и за счет мышечного напряжения раздвигает створки панциря и ест.

    Но моллюски тоже иногда сопротивляются и не дают себя поймать. Они, почувствовав приближение морской звезды, выпускают меж створками мантию и умудряются «завернуть» в нее всю раковину: щупальца морской звезды скользят по блюдечку, и ухватить его никак не удается.

    Иногда морские звезды едят даже морских ежей, таких же колючих, как сами. Морская звезда – самый настоящий хищник. Способности ее весьма разнообразны.

    Морские звезды способны поглощать объекты, иногда в несколько раз превышающие их самих по размерам. Для этого у них есть любопытное приспособление: они наползают на жертву сверху и через рот выворачивают наружу желудок, окружая потенциальную пищу со всех сторон как бы своеобразным мешком. В этот мешок выделяется желудочный сок, в нем и происходит пищеварение. Через несколько часов звезда сворачивает желудок и уползает.

    Есть животные, с которыми морские звезды «дружат». Это, например, многощетинковый червячок. Он получает остатки пищи звезды. За это он объедает с поверхности звезды многочисленных насекомых, которые паразитируют на ее коже. Таким образом червячок выступает в роли чистильщика.

    Большинство морских звезд играют роль санитаров морского дна, поедая всевозможные останки погибших животных.

    Когда-то 50 лет назад люди специально уничтожали морских звезд. Их было слишком много, и они истребили многих морских животных. Сотни людей выходили в море на лодках и катерах и, защитив руки перчатками, собирали морских звезд, грузили в корзины и вывозили на берег.

    Но морских звезд все равно не становилось меньше. Они начали уничтожать коралловые рифы, превращая их в безжизненную пустыню. Когда-то дно побережья тихого океана было покрыто великолепными садами коралловых колоний, которые были похожи на чудесное подводное царство. Сейчас здесь царит запустение из-за вредного влияния морских звезд. Те коралловые рифы, которые еще существуют, иногда скрываются под огромными шевелящимися скоплениями морских звезд, после нашествия которых жизнь покидает риф.

    Ученые пришли к выводу, что необходима программа научных исследований, которые позволили бы досконально изучить особенности взаимоотношений морских звезд и других обитателей коралловых рифов, чтобы восстановить равновесие.

    Морской еж

    Морские ежи (Echinoidea) – очень колючие существа. Морского ежа невозможно взять в руки, разве что найдется человек с пальцами, вылитыми из металла. Все тело у морских ежей защищено длинными, острыми иглами, крепящимися к телу при помощи хитроумно устроенных шарниров.

    Наступить на такого ежа и больно и опасно: его иглы покрыты слизью, насыщенной бактериями, которые вызывают тяжелое нагноение, поэтому японские рыбаки называют этих морских ежей «убийцами». С помощью ядовитых иголок морские ежи борются с врагами, например с морскими звездами. Однако не все морские ежи так опасны и страшны. Большинство из них совершенно безобидны для человека.

    Некоторые плоские ежи покрыты такими мелкими иголками, что их поверхность кажется скорее бархатистой, чем колючей.

    Морские ежи – самые многоногие животные на свете. Общее число ножек у морских ежей огромно. По форме они напоминают присоски. При помощи ножек животное может не только передвигаться с места на место и ползать даже по отвесным скалам, но и прочно прикрепляется к камням и грунту в местах, где много волн. Еж как бы присасывается к тому, на чем стоит, чтобы его не смыло водой.

    Живут морские ежи на скалах, камнях, коралловых рифах. Некоторые закапываются в землю или песок. Иногда на берегу моря морские ежи собираются в таких количествах, что иглы их соприкасаются друг с другом. Некоторые виды занимают различные углубления в скалах, другие способны сами сверлить себе укрытия, служащие им защитой от волн. Нередко ежи прикрывают себя обломками раковин, кусками водорослей или мелкими камнями, чтобы, очевидно, предохранить себя от воздействия прямых солнечных лучей или замаскироваться от врагов. Есть виды, которые целый день прячутся под камнями и выходят питаться лишь ночью.

    Едят они то, что могут поймать в воде или на суше. Например, моллюсков, которых разгрызают мощными зубами. Охотятся они очень интересно. Стоит только какому-нибудь животному коснуться ежа, как его ножки сразу приходят в движение и пытаются схватить добычу. Как только одной из ножек удается поймать жертву, еж крепко сжимает ее и держит до тех пор, пока добыча не погибнет. После этого добыча передается от одной ножки к другой, пока не достигнет рта. При питании ежи придерживают пищу иглами, подталкивают ее в рот и откусывают небольшие куски. С помощью острых зубов морские ежи могут соскребать с поверхности камней водоросли, захватывать другую пищу.

    Но ни острые иголки, ни зубы иногда не могут спасти ежа от врагов. Весьма интересно обходится с морскими ежами такой зверь, как морская выдра. Она собирает в прибрежных водах морских ежей, берет их в передние лапы и плывет на спине, держа добычу на груди перед собой, затем разбивает о скалы или другие твердые предметы скорлупу ежей и съедает икру. Птицы добывают морских ежей во время отлива. Было замечено, что птицы бросают собранных ежей с высоты на камни, разбивают их и выклевывают мягкие части.

    Также употребляют в пищу морских ежей и люди. Особенно ценится икра морских ежей. Икру ежи откладывают несколько раз в году.

    Мама-еж мечет икру, затем все время носит ее на спине. Из икры появляются личинки. А из личинок – ежики. Растут ежи довольно медленно, взрослых размеров достигают в течение нескольких лет. Только тогда они становятся самостоятельными.

    Морской конек

    Морские коньки (Hippocampus kuda) – это существа, которые обладают необычным внешним видом. Необычная форма тела конька напоминает шахматную фигурку коня. Размер их около 30 сантиметров, бывают морские коньки и по 2 сантиметра.

    Обитают они обычно в воде возле берега среди водорослей. Колючая броня защищает их от опасности. Броня настолько прочна, что ее почти невозможно сломать даже у засохшего мертвого морского конька.

    Голова морского конька устроена так, что он может двигать ей только вверх и вниз, а вертеть по сторонам не может.

    Если бы другие животные были так устроены, у них возникли бы проблемы со зрением. Однако у морского конька, благодаря особому строению, таких проблем никогда не возникает. Его глаза не связаны друг с другом и двигаются независимо друг от друга, могут перемещаться и смотреть в разные стороны. Поэтому, хоть морской конек и не может поворачивать голову, он без труда наблюдает за тем, что происходит вокруг.

    Плавают морские коньки благодаря особой системе. У них есть на теле сумочки, в которых находится газ. Этот газ они периодически выпускают через клапаны. Благодаря этому морские коньки перемещаются в воде вверх и вниз. Если эти сумочки хотя бы слегка повреждены или утрачена хотя бы малая часть газа, морской конек падает на дно и тонет. Это означает для него смерть.

    Самое удивительное у морских коньков – это то, что детеныши рождаются у папы. На животе у папы?конька есть сумка, в которой он носит икру. Из этой икры появляются мальки. После появления мальков конек некоторое время носит их в сумке. Изгибая тело дугой кверху, он открывает сумку, и мальки выходят из нее погулять, но в случае опасности опять прячутся туда. Сразу после рождения маленькие коньки должны подняться к поверхности воды и набрать воздух в свои плавательные пузыри, иначе их ждет смерть от удушья.

    Очень интересно проходят у морских коньков свадьбы. Они поют и танцуют. Они гуляют «под ручку» (сплетя хвосты) и грациозно кружатся среди водорослей. Морские коньки не могут жить долго в одиночестве. Если умирает муж или жена, то через короткое время умирает от тоски и другой конек. Так говорят легенды.

    Морские коньки мало двигаются. Обычно они прикрепляются гибкими хвостами к стеблям растений и меняют окраску тела, полностью сливаясь с фоном. Таким образом, они одновременно защищают себя от хищников и маскируются во время охоты за пищей.

    Морские коньки необычайно прожорливы. Они ловят все живое, способное поместиться в их рот. Их рот действует подобно пипетке: когда щеки конька резко раздуваются, добыча резко втягивается в рот.

    Питаются коньки, в основном, мелкими рачками. Заметив рачка, морской конек разглядывает его секунду или две и потом втягивает рачка даже на удалении в несколько сантиметров. Молодые морские коньки способны питаться по 10 часов в день и съедать за это время 3–4 тысячи рачков.

    В природе есть всего несколько естественных врагов морских коньков – это креветка, краб, рыба?клоун и тунец. Кроме того, их часто едят дельфины.

    Самыми серьезными врагами этих существ являются люди: морские коньки находятся под угрозой исчезновения.

    Основные причины вымирания этого вида: загрязнение воды, разрушение естественной среды обитания, ловля для водной торговли, случайное попадание в сети во время ловли креветок или другой рыбы.

    Еще со времен средневековья морским конькам приписывались целебные свойства, когда?то их даже использовали при приготовлении волшебных снадобий.

    Каждый год отлавливается и умертвляется более 20 миллионов коньков. Часть продается в качестве сувениров.

    Краб

    Крабы (Liocarcinus depurator) – существа драчливые. Даже про тех, кто постоянно дерется, есть такое выражение «как крабы в корзинке».

    Дракам между крабами всегда предшествуют угрожающие демонстрации: они приподнимаются на вытянутых ногах, растопыривают клешни. Все это необходимо, чтобы казаться больше: обычно в драках и побеждает более крупный. Угрожающие позы одного краба другой чаще всего в точности повторяет, так что непосредственно перед схваткой оба драчуна довольно долго стоят друг перед другом в одинаковой позе, оценивая размеры и настрой противника. Мелкий краб, как правило, отступает без боя, но если разница в размерах невелика, он может и победить, то в этом случае драка бывает продолжительнее и яростнее. Очень важно, кто начинает драку, потому что начавший первым обычно и выигрывает, даже если он мельче. Демонстрация своей силы у крабов так же обычна и важна, как, например, у собак.

    Некоторые крабы после драки получают серьезные травмы. Крупные крабы сражаются дольше, чем мелкие, причем неважно, дерутся они с врагом крупнее или мельче себя.

    Во время драки крабы начинают чаще дышать. Чем дольше и интенсивнее драка, тем чаще дышат бойцы. Частота дыхания увеличивается одинаково у победителя и побежденного, но после схватки победитель успокаивается гораздо быстрее побежденного, который даже через сутки дышит чаще обычного.

    Нередко схватки следуют одна за другой. Например, краб только что подрался с одним противником и тут же начинает драться с другим.

    Крабы живут не одними драками, известны им и нежные чувства. Как выражают дружбу обезьяны, знают все: они обыскивают друг друга, выбирают из шерсти насекомых (или делают вид, что выбирают) и поедают их. Так вот, нечто подобное свойственно и некоторым крабам.

    Исследователи обнаружили, что у крабов существуют два типа «чистки чужого»: длительная и кратковременная чистка. Краб?чистильщик подходит к другому крабу медленно, на полусогнутых ногах и чистит его около минуты. Краб, которого чистят, все это время кормится илом, а после процедуры, уже чистый, уходит в нору.

    При кратковременной чистке все происходит немного иначе. Краб-чистильщик, стремительно приподнявшись над поверхностью дна, приближается к объекту чистки. Чистка длится не больше 15 секунд. Много ли соберешь за эти мгновения? Краб, которого чистят, при этом стоит спокойно и неподвижно. Наблюдается такая чистка в основном летом.

    Бывает так, что крупный краб – хозяин норы – нападает на маленького, приблизившегося к его жилищу. Тогда маленький краб начинает процедуру длительной чистки крупного – тот утихомиривается и спокойно уходит в нору. Так что такое поведение – способ успокоить агрессора. Ну и, разумеется, чистка приносит пользу – ну разве плохо стать чистым, коль уж самому до своей спины клешнями не добраться?

    Живут крабы колониями на илистых берегах, роют глубокие норы. Днем в отлив бродят по осушенным участкам, собирают клешнями тонкий верхний слой ила, скатывают из него шарики и отправляют в рот, а ночь (и в прилив, когда вода бурная и много волн) проводят в норах.

    Тело у крабов небольшое. У них есть острые клешни. При их помощи они передвигаются и собирают себе пищу, а также дерутся. Некоторые из них хорошо плавают. Их называют «плавунцы». Задние ножки могут работать как весла. Большинство крабов-плавунцов – бродящие по дну хищники. Они хоть и способны плавать, но недолго.

    Есть Есть такие огромные крабы, которые достигают в длину 1,5 метра и весят около восьми килограмм. Одному взрослому человеку поднять такого краба будет не под силу. Этих крабов называют королевскими. Они менее подвижны, чем остальные крабы, подстерегают добычу, затаившись на дне среди гальки, растений или закопавшись в песок.

    Живут крабы 25 лет, если не погибают во время драк.

    Моллюски

    Моллюски – это обитатели морского дна. Они бывают трех видов: те, которые ползают медленно; очень подвижные моллюски, которые ползают быстро; и моллюски, которые почти не двигаются.

    На спине у всех моллюсков защитная раковина. Интересно, что у них есть и легкие, и жабры. Легкие нужны, чтобы дышать на суше, а жабры – для того, чтобы дышать в воде.

    Под раковиной тело моллюсков мягкое. Есть голова, туловище и одна нога. Эта нога нужна для зарывания в песок на дне. Она помогает моллюску передвигаться и даже прикрепляться к камням, как присоска. Под раковиной находится кожная складка – мантия. Раковина, как панцирь, закрывает тело моллюска, которое можно легко ранить.

    На нижней стороне головы обычно помещен рот с глоткой, в которой расположен мускулистый язык с зубчиками, похожий на терку. Языком животное соскабливает мягкую поверхность растений. На боковых сторонах головы расположены чувствительные щупальца – органы чувств. Этими щупальцами моллюск трогает предметы и понимает, что это такое. Возле щупальцев находятся глаза.

    Двигаются все моллюски очень медленно.

    Есть моллюски, у которых раковина состоит из двух половинок. Ученые их называют двухстворчатые. Тело у них состоит из туловища и ноги и покрыто мантией. На заднем конце тела складки мантии прижимаются друг к другу, образуя два сифона: нижний и верхний. Через нижний сифон вода поступает в мантию и омывает жабры. А через верхний сифон вода выбрасывается наружу.

    Есть моллюски, которых называют «хитоны». Форма их поражает разнообразием, а красота – совершенством. из-за такой красоты из них делают ожерелья и амулеты, которые могут украшать человеческое тело и вазы.

    Раковины после смерти моллюска обычно оказываются на поверхности дна. Во время ветрового волнения или шторма они выбрасываются на пологие песчаные пляжи и нередко образуют большие скопления, превращая пустынный берег в пестрый ковер красок.

    Вместе с тем «жизнь» пустых раковин на пляжах недолга. Под воздействием волн, высоких приливов, ветровых нагонов и атмосферных осадков часть их вновь попадает на труднодоступные глубины, другая часть – разрушается. Однако через некоторое время новый шторм или волны иного направления приносят новые раковины на берег. Можно пройтись вдоль берега моря или океана и насобирать ракушек.

    Коллекция раковин может пригодиться для различных поделок и украшений.

    Глава 8 Птицы

    Аист

    Аист – крупная птица, на высоких ногах, с длинной шеей и длинным клювом. Крылья у него очень большие и красивые. Цвет перьев в основном белый, только концы крыльев блестящие, черные.

    Живут аисты там, где есть обширные сырые луга, болота и стоячие водоемы. Гнезда они устраивают на крышах домов, на деревьях, расположенных в поселках или близко к ним. Последнее время аисты делают гнезда и на опорах высоковольтных линий, на фабричных трубах. Если мест, подходящих для устройства гнезд, мало, между птицами возникают драки. Одна и та же пара аистов может жить в гнезде несколько лет.

    Гнезда у аистов большие, метр и более в диаметре. Сооружение гнезда длится до 10 дней. Изредка белые аисты строят второе гнездо, которое служит им для сна или как караульный пост.

    В гнездах они откладывают яйца. Яйца аистов белого цвета с легким блеском. Насиживают их оба родителя по очереди в течение месяца. Новорожденные птенцы беспомощные, но зрячие, покрыты белым пухом. Сидят они в гнезде долго, а после вылета из гнезда их кормят родители еще две недели. Самостоятельными птенцы становятся в возрасте примерно 70 дней. Нередко бывает, что аисты выбрасывают одного птенца из гнезда. Если такого птенца водворить обратно, на следующий день он будет вновь выброшен. По-видимому, это ослабевший, пораженный паразитами или больной птенец, который уже не в состоянии активно требовать от родителей корм. Обычно от таких птенцов птицы стараются избавиться.

    Зимой аисты улетают в теплые края. Старые птицы отправляются в путь раньше или позже молодых, но никогда не летят вместе с ними. Незадолго перед отлетом белые аисты собираются в стаи, на зимовках они иной раз держатся тысячными скоплениями. Отлет начинается в конце августа, иногда затягивается до октября. Птицы летят днем и на большой высоте.

    Белые аисты кормятся животной пищей, поедают лягушек, ящериц, различных насекомых, моллюсков, рыбу и мелких мышей, маленьких зайчат и крапчатых сусликов. Во время кормежки аисты не спеша расхаживают, но, заметив добычу, могут быстро к ней подбежать.

    Многие народы мира почитают эту необычную величавую птицу. В России еще с языческих времен аист считался птицей судьбы, вестником счастья и достатка. Даже дети знают поверье, что эта птица приносит младенцев.

    По сей день бытует предание, что в доме, над крышей которого совьет гнездо аист, будет царить счастье, дети будут расти здоровыми, огород и сад дадут обильный урожай. Люди верят, что эти птицы хорошо разбираются в людях: гнезда строят только у домов тех, кто достоин счастья. Если же разорить гнездо или убить птицу, то в дом придет несчастье.

    Если аист сам покинул гнездо на крыше и перенес птенцов, быть в доме пожару или в него попадет молния.

    Есть такая легенда. Однажды Бог дал человеку мешок с гадами и велел выбросить в море, в огонь, закопать в яму, либо оставить на вершине горы. Человек из любопытства развязал мешок, и вся нечисть расползлась по земле. Тогда в наказание Бог превратил человека в аиста, чтобы он очищал землю от гадов – змей, ежей. От стыда у аиста покраснели нос и ноги.

    Считается, что аисты имеют человеческую душу, понимают язык человека, плачут слезами, молятся Богу (это их клекот), вместе справляют свадьбы.

    Аист – птица-молчун, его голоса никто никогда не слышал. Зато он мастерски щелкает своим рябиново-красным клювом. У всех народов аист считается солнечной птицей.

    Попугай

    Попугай (Psittaci) – птица, которая может выучить некоторые слова и даже мелодии. Попугай способен подражать человеческой речи. Оперение попугаев – самое разнообразное. В большинстве случаев они очень яркие и пестрые. В основном зеленые, много также синего, желтого. На голове у многих видов попугаев имеется хорошо развитый хохолок, как у петуха.

    Очень интересен у этой птицы клюв. Он загибается книзу. Это помогает не только хорошо захватывать пищу, но и цепляться за ствол дерева. Иногда из-за этого клюв попугая называют третьей ногой. А вот ногами он может подносить пищу к клюву. Любопытно, что каждая нога может отгибаться в разные стороны.

    Кормятся попугаи растительной пищей – семенами и различными фруктами, иногда очень твердыми орехами, которые они раскалывают без особого затруднения своим клювом. Клюв у них такой сильный, что они могут перекусить им даже палец человека. Некоторые виды едят и насекомых.

    Попугаи исключительно хорошо приспособлены к древесному образу жизни. Они превосходно чувствуют себя в гуще листвы. Характер их оперения таков, что птицы остаются почти незаметными. Попугаи очень доверчивы и подпускают к себе человека на несколько метров. Им кажется, что на дереве их никто не видит. Совсем другое дело, когда птицы находятся на земле. Тогда они чрезвычайно пугливы и взлетают при малейшей тревоге.

    Живут попугаи в дуплах, расщелинах скал или в норах. Иногда используют гнезда термитов. Но гнездо нужно сделать мягким и уютным. В качестве подстилки попугаи используют древесные стружки, травинки, мох и пух.

    В гнездах попугаи откладывают яйца, из которых потом появляются маленькие попугайчики. Яйца у попугаев небольшие, чисто?белого цвета. Высиживают яйца и папа, и мама. Птенцы рождаются слепыми, иногда голыми. Однако они довольно скоро покрываются редким пушком, а некоторое время спустя первый пух заменяется у них вторым

    пуховым нарядом другого цвета. И только чуть-чуть попозже у них появляются настоящие перья, и попугайчики учатся летать.

    Некоторые попугаи охотнее ходят, чем летают. Например, попугай какапо обычно ходит за ягодами по определенным, протоптанным им дорожкам. Голос у этого попугая – своеобразный гул, напоминающий звук барабана.

    Интересно поведение этих птиц у воды. Сначала они долго кружат над водоемом, стремительным полетом пролетая иногда над самой его поверхностью. Кажется, что крыльями они задевают воду. Затем попугаи устремляются к воде почти вертикально, почти падают в воду.

    Чтобы попить, они опускаются прямо на воду, делают пару коротких и быстрых глотков и через несколько секунд опять уже в полете.

    Не все попугайчики безобидные и дружелюбные. Например, попугай кеа, который гнездится в горах, в суровых условиях острова Новой Зеландии, там, где зимой снег и жестокие ветры, а летом постоянный туман. Кеа живет в этой обстановке круглый год. Эта птица охотится на овец.

    Кеа садится обычно на землю около намеченной жертвы и неожиданно вскакивает ей на спину. Иногда кеа не может сразу вцепиться когтями в шкуру, овца резким движением сбрасывает его. Но птица повторяет этот прием, пока не достигнет успеха. Овца бежит с «всадником» на спине, перепуганная, пока такой бег не приведет ее к гибели или она в конце концов не освободится от своего преследователя. Нанесенная овце птицей обширная рана (сантиметров около десяти) приводит к ее скорой гибели. Поэтому некоторые ученые сравнивают попугаев кеа с тиграми, которые тоже нападают на крупных животных.

    В основном же попугаи – это самые любимые домашние птицы. Есть попугаи разных размеров – большие попугаи Ара и Какаду, и совсем маленькие волнистые попугайчики. Все они могут подражать звукам человеческой речи, хотя в действительности ее не понимают.

    Беркут

    Беркут (Aquila chrysaetus) – это большая хищная птица с длинными и узкими крыльями, слегка закругленным хвостом. Лапы у нее очень мощные, с сильными когтями. Беркут – родственник орла. Только он более ловкий и быстрый.

    Взрослые беркуты все одного цвета – темно-бурого. В местах, где хвост и ноги, перья рыжего цвета. У молодых птиц больше белых перьев, чем цветных.

    Живет беркут в лесах и в горах. Там он строит гнезда. Для гнездования птицы выбирают старые высокие деревья или неприступные скалистые выступы в горах. В качестве строительного материала используются крепкие сучья, поэтому гнездо массивное, и может сохраняться долгие годы. Для устройства своего домика беркуты могут использовать шерсть, перья, а также зеленые листья растений.

    У каждой семейной пары обычно несколько гнезд. Каждый год они откладывают яйца в разных гнездах. Яйца белого цвета с красноватыми пятнышками. Мама-беркут высиживает их два месяца. После этого появляются птенцы, которые вскоре уже могут летать. Однако птенцы не выходят из гнезда еще долго, потому что боятся опасности. Родители приносят им пищу в гнездо.

    Беркут – очень сильная птица, поэтому добычей его становится относительно крупная дичь. Например, молодые олени, волки, лисицы, суслики и зайцы. Беркуты охотятся и на других более мелких птиц – глухарей, цапель, дроздов и сорок. Попадают в его когти змеи, черепахи, зимой в голодное время ему приходится питаться падалью. Иногда беркут кормится и мелкими животными – мышами, белками.

    Много веков подряд беркута используют для охоты. Говорят, если подарить подростку птенца ловчей птицы, значит, пожелать ему стать смелым, сильным мужчиной.

    Люди отлавливают маленьких беркутов и приручают их. Но вырастить эту птицу очень сложно. Людей, которые их выращивают и дрессируют, называют беркутчи. Пойманную птицу постепенно приучают к хозяину. Для этого несколько ночей человек не смыкает глаз и не дает спать беркуту. Птица должна принимать корм (кусочки сырого мяса) только из рук хозяина. Когда она привыкнет к хозяину, птицу знакомят с его лошадью и собакой. Потом ее учат охотиться. Сначала ее дрессируют на чучеле лисицы. Охотник волочит за собой чучело на длинной веревке и учит подросшего беркута бросаться на добычу.

    Специально обученный беркут охотится на мелких животных: зайцев, лис, куропаток, черных рябчиков. Охота с беркутом существует уже на протяжении десяти веков. Птицам дают имена в зависимости от их внешности и бойцовских качеств. Чтобы обучить птицу, нужно обладать большим мастерством и терпением.

    Снаряжение для охоты с ловчими птицами готовят специально. Это бардак, покрывало, колпак, ложе, привязь. Бардак – это специальная деревянная подпорка для руки, чтобы можно было опереться рукой, ведь птиц охотники носят на вытянутой руке, а весит она 6–7 килограммов!

    Не всех беркутов можно отлавливать и приручать. Их количество в лесах и горах с каждым годом уменьшается. Вырубаются леса, и птицам негде строить гнезда и охотиться. Много птиц зимой попадается в капканы, которые ставят на волков.

    Живет беркут около 100 лет.

    Сокол

    Сокол (Falconidae) – крупная хищная птица. У большинства из них клюв с дополнительным зубцом на надклювье. Это помогает ему сильнее хватать добычу. Крылья длинные и узкие, сокол очень хорошо и быстро летает. У сокола длинные ноги с закрученными когтями. Когтями птица чаще всего и хватает добычу, и несет ее в свое гнездо или в другое тихое, укромное место. Иногда соколы едят прямо на лету.

    В природе насчитывают 60 видов соколов. Все они отличаются друг от друга размерами тела, цветом, способом охоты. У всех видов соколов очень интересные названия. Например, балобан, сапсан, чеглок, смеющийся сокол.

    Одни группы соколиных питаются преимущественно мелкими животными, другие специализируются на добыче птиц в воздухе, третьи успешно охотятся на змей и ящериц, четвертые ловят крупных насекомых, наконец, пятые питаются всем, вплоть до падали.

    Настоящий сокол охотится на птиц средней величины – голубей, уток, ворон. Но во время вскармливания птенцов папа-сокол, на котором лежит забота добывать пищу, ловит и мелких птиц, причем даже таких летунов, как стрижи и ласточки.

    Соколы каракары едят все, нередко кормятся падалью, и потому держатся преимущественно на

    земле. В воздух поднимаются они редко.

    Сокол пустельга высматривает добычу, кружась в воздухе. Потом стремительно бросается вниз, хватает добычу и улетает. На охоте пустельга на небольшой высоте часто «трясется» в воздухе на месте. Поэтому эту птицу иногда называют «трясучка».

    Пустельги любят запасать добычу впрок. Однажды провели эксперимент. Люди ехали в машине, пустельга сидела на столбе возле дороги. Из машины выпускали мышей, а сокол пустельга их ловил. Птица поймала 20 белых мышей. Но съела почему-то лишь одну, а остальных по-хозяйски припрятала. Это не значит, что она была неголодна. Пустельга обычно запасает корм.

    Мексиканский сокол отличается от остальных соколов тем, что у него самые большие и выразительные глаза. Гнезда он занимает в нишах, под камнями и кустами, обязательно в тени, так как живет в Мексике, где очень жарко.

    Соколы своих гнезд, как правило, не строят, а занимают чужие. Охотнее всего занимают гнезда, которые расположены на деревьях или на скалах, иногда им подходит гнездо на земле. Бывает, что соколы поселяются даже в дуплах. Любят соколы занимать гнезда аистов, которые находятся на постройках человека – на сараях, домах, фермах.

    Яйца сокола густо покрыты красно-бурыми, пестрыми пятнышками. Чаще всего в гнезде всего одно яйцо, реже – два. Эти яйца мама и папа насиживают целый месяц. Уже через месяц птенцы могут летать. Однако молодые соколы живут с родителями до следующего года. Они учатся у старших правильно охотиться.

    Ворон

    Ворон (Corvus corax) – красивая черная птица. У нее черные и перья, и клюв, и ноги. У ворона мощный клюв с крючком на кончике и щетинками в ноздрях.

    Ворон много времени проводит на земле, хорошо ходит и прыгает. Молодые птицы выкрикивают «каа…каа», с возрастом голос становится более низким, и они издают гортанное «кру…кру».

    Живут в лесах, пустынях и в горах. В местностях, где нет леса, держатся у скал, береговых обрывов речных долин. Семейные пары у воронов образуются на всю жизнь. Гнезда обычно помещаются на вершинах высоких деревьев. Как только гнездо готово, мама откладывает яйца, когда кругом еще много снега и стоят сильные морозы. Высиживает яйца мама-ворон, а вот выкармливают птенцов оба родителя.

    Ворон – всеядная птица. Основной его корм – падаль, которую он чаще всего находит на свалках. Поедая падаль, он выступает как птица-санитар. Кормится он также грызунами, яйцами, птенцами других птиц, рыбой, клюет зерна хлебных злаков. Эта птица ест все: пищевые отходы, грызунов, больных кошек и голубей, насекомых…

    Жители Арктики узнают о том, когда приходят олени во время миграций, по появлению воронов, которые сопровождают оленьи стада, питаясь остатками жертв волков и трупами погибших оленей.

    Отношение к ворону практически у всех народов было особенным. Одни его почитали, другие боялись, но мало кто оставался равнодушным. Это и не удивительно – крупная сильная птица, черная, как сама ночь, одна из наиболее умных и сообразительных.

    Ворон – символ мудрости. Один голос чего стоит. Крик ворона кажется зловещим. Конечно, сыграли существенную роль и особенности питания.

    Еще одна причина, по которой эти птицы обычно ассоциируются у человека с опасностью, возможно, в том, что в древности они сопровождали опасных для человека хищников – волков, медведей, а также вооруженных людей. По тревожным крикам, например, и в наши дни опытный человек может судить о присутствии чужаков в лесу.

    Об этой птице существует много мифов и легенд. У чукчей ворон создает горы, животных, первых людей, учит их говорить и есть мясо животных, добывает небесные светила, существовавшие раньше лишь в верхней Вселенной. В мифах коряков ворон добывает пресную воду у хозяев моря, похищает небесные светила. Ворон побеждает злых духов хитростью, как могучий шаман защищает от них свое семейство и людей.

    В библейском сказании о потопе ворон выступает как дурной вестник, в отличие от голубя. Предки эстонцев скорее боялись, чем почитали ворона. По их представлениям он предвещает смерть или несчастье. Эстонцы верили, что под крылом ворона есть особое белое перо, которому приписывали чудодейственную силу. Завладевший им якобы может стать счастливым или творить чудеса. Чудодейственной силой обладал и так называемый «вороний камень», при помощи которого можно лечить разные болезни, отвращать зло, понимать язык птиц. По поведению ворона предсказывали погоду.

    Но эта большая каркающая птица в действительности совсем не страшна, напротив, быстро привыкает к человеку и легко поддается дрессировке.

    Чайка

    Чайка (Larus ridibundus) – стройная, грациозная птица. По земле передвигается легко, держа туловище почти горизонтально, при необходимости быстро бегает. Кричит по-разному: чаще всего, закидывая голову, птица издает громкий хохочущий звук, за который местами ее называют хохотуньей. Это сильная, смелая, агрессивная охотница с ярко выраженными повадками хищника.

    Полет у нее легкий, размеренный, спокойный, с редкими взмахами крыльев. Когда чайка преследует добычу, она может развивать большую скорость.

    Питаются чайки в основном животными кормами: водными и наземными насекомыми, мышевидными грызунами, рыбами, лягушками, дождевыми червями. Рыбу чайки ловят только с поверхности воды, и главным образом больных особей.

    Птенцов вскармливают в основном насекомыми и дождевыми червями. Корм собирают в ближайших окрестностях, недалеко от гнезда. Но иногда летают за кормом на расстояние до 20 километров от гнезд.

    Зимуют чайки на юге. Весной прилетают рано, когда только начинают вскрываться водоемы и еще не полностью сошел снег. Первое время после прилета птицы кочуют поблизости от гнездовых мест и к устройству гнезд приступают сравнительно поздно.

    В апреле—мае чайка откладывает в гнездо яйца грязно-зеленоватого цвета с серыми и бурыми пятнами. Насиживают их обе птицы – и мама, и папа. В течение всего этого времени гнездо ни на минуту не остается пустым, вероятно, из-за боязни соседей. Птицы сменяют друг друга несколько раз в день. Во время высиживания птица переворачивает яйца движением ног и туловища, не прибегая к помощи клюва.

    Птенцы появляются на свет беспомощными и неподвижно лежат в гнезде, но уже на второй день при появлении опасности могут покидать гнездо и прятаться поблизости в траве. Примерно через десять дней молодые чайки перебираются из гнезда в заросли густой растительности, держась при этом все вместе. «Чужого» птенца, пробегающего мимо гнезда, а тем более пытающегося в него залезть или присоединиться к выводку, старая чайка обычно отгоняет. При этом страдают как мелкие пуховички, так и крупные, почти оперившиеся птенцы. В возрасте двух недель птенцы начинают бродить самостоятельно, и взрослые перестают относиться враждебно к «посторонним» молодым чайкам. Через месяц птенцы оперяются и начинают летать.

    Самая крупная чайка живет на море. Она довольно тяжеловесна в полете, голос ее громкий, басистый, хотя и сходен с криком других крупных чаек.

    Большая морская чайка – всеядная птица с большой склонностью к хищничеству. Питается она рыбой, в том числе довольно крупной, яйцами, птенцами и взрослыми птицами. Охотится на леммингов, ест падаль и всякого рода отбросы, водных ракообразных, морских ежей. Рыбу большая чайка ловит неохотно, обычно собирает на месте рыбных промыслов.

    Лебедь

    Лебедь – очень красивая птица, воплощение грации. Существует четыре вида лебедей: обыкновенный белый, обыкновенный черный, лебедь-кликун и лебедь-шипун.

    Белый лебедь для жилья выбирает заболоченные и низкие травянистые участки тундры с разбросанными по ним озерами, а также речные долины, изобилующие старицами и протоками. Зимует лебедь в теплых странах. Весной прилетает в тундру рано. В мае—начале июня, когда начинает таять снег, строит гнездо, выбирая для этого небольшое сухое возвышение. Гнездо обычно выстилается пухом и перьями. Лебедь насиживает яйца 30 дней. В июле появляются птенцы, после чего лебеди переселяются на воду. Через 3 месяца молодые птицы могут летать.

    Питается лебедь преимущественно растительной пищей, добывая ее не только в воде, но и на суше. Трава около гнезда обычно бывает полностью выщипана. Белый лебедь охотно поедает мелкую рыбешку. Он легко приручается, и живет в парках и зоопарках.

    Лебедь-кликун – красивая, гордая и величественная птица. Тело его вытянутое, шея очень длинная. Оперение очень пышное, густое, с большим количеством пуха. При плавании кликун глубоко погружает переднюю часть тела в воду и несколько приподнимает заднюю.

    Как и у других лебедей, движения плавающей птицы неторопливы. Но если его преследуют, плывет очень быстро, и догнать его на лодке можно лишь с большим трудом. С воды взлетает тяжело, долго разбегается, шлепая по воде лапами, и лишь постепенно набирает скорость и высоту. Летит, вытянув шею, с редкими, но сильными взмахами крыльев, производящими шорох.

    По земле ходит неохотно и редко выходит на сушу. Голос у лебедя-кликуна громкий, трубный, слышен на очень большом расстоянии.

    Кликун весьма осторожен, почти всегда держится в воде вдали от берегов. Вместе с тем это сильная и храбрая птица, самоотверженно защищающая птенцов; удар ее крыла может переломить руку ребенка или подростка.

    Лебедь-шипун отличается тем, что при плавании часто изгибает шею в виде буквы S, а клюв и голову держит наклонно к воде. Шея у шипуна более толстая, а поэтому на расстоянии кажется более короткой. Обеспокоенный или напуганный он издает характерный шипящий звук, по которому и получил свое название.

    Необыкновенно красивая птица – черный лебедь. У этой птицы не все перья черного цвета, на крыльях имеется несколько белых перышек. Своеобразная красота черного лебедя проявляется, когда он парит высоко в воздухе и его ярко-белые перья выделяются на черном фоне. Черный лебедь легко приручается. Он стал обыкновенной декоративной птицей во многих парках и садах Европы.

    Во все времена про лебедя складывали много легенд, песен и сказок. Например, есть поверье, что лебедь может перевоплотиться в девушку. Хорошо известны также легенды о «лебединой песне» и «лебединой верности». Еще древние греки считали, что эти птицы перед смертью взлетают к солнцу с последней песней.

    У некоторых народов лебедь – это птица, которую нельзя убивать.

    В Германии лебедей считали птицами, которые могут предсказывать будущее. Для моряков появление этих белых птиц над морем предвещает спокойное и благополучное путешествие. Более того, во многих местах лебедь почитался как защитник и покровитель моряков.

    Некоторые думают, что лебеди предвещают дождь, когда роняют на воду капли или при купании погружаются в воду по плечи. В Швейцарии появление их на озерах считается предвестием близких холодов.

    По шведским верованиям, эльфы появляются в виде лебедей. Падая на землю или в озеро, они становятся прекрасными девушками.

    Лебедя считают священной птицей, к которой нужно относится осторожно и бережно.

    Лебедь занесен в Красную Книгу.

    Дятел

    Дятел (Picidae) – красивая разноцветная птица. Зеленые перья на теле, желтоватые крылья, а голова с красной шапочкой. Есть очень красивые черно-белые дятлы и золотые. Во время полета золотой дятел часто машет крыльями. Каждый раз, когда он взмахивает ими, на фоне голубого неба ярко вспыхивают его золотистые перышки.

    Обитает дятел в лиственных лесах. Не любит слишком темных лесов, где много елей. Дятлы – очень осторожные птицы. Они строят гнезда далеко друг от друга. Гнездо дятла обычно спрятано в дупле дерева. Для его устройства выбирают дерево с мягкой или загнивающей древесиной: старых осинах, осокорях, ивах.

    Дятел без устали долбит по дереву, отщепляя кусочки древесины длиною 2?4 см, которые тут же сбрасывает вниз. На засохшей прошлогодней траве, а если весна поздняя, на снегу около ствола древа можно заметить свежую, светлую щепу. Так можно без труда найти только что выдолбленное дупло.

    В мае происходит кладка яиц. Дятлы откладывают яйца прямо на дно дупла. Подстилкой служат сильно измельченные кусочки древесины. Высиживают яйца и мама, и папа поочередно целых две недели.

    Птенцы выводятся слепыми и совершенно беспомощными. В выкармливании птенцов принимают участие обе взрослые птицы. Птенцы очень прожорливы, и родители прилетают к гнезду с кормом через каждые пять минут.

    Получается, что за день обе взрослые птицы приносят к гнезду корм до 300 раз. Естественно, что собрать огромное количество насекомых, необходимое для выкармливания птенцов, очень трудно. Поэтому птицы летают далеко от гнезда за пищей.

    В гнезде птенцы проводят три недели. После этого они могут летать. По прошествии некоторого времени молодые дятлы переходят к самостоятельной жизни.

    Как дятлы добывают пищу? Сильными ударами дятел разбивает кору или проделывает в ней воронку, и липким длинным языком, который леко проникает в пробитое отверстие в дереве, птица извлекает из-под коры личинок и взрослых насекомых. И тогда по всему лесу слышно громкое «тук-тук-тук».

    Осенью и зимой дятлы едят семена шишек. Дятел срывает с хвойного дерева шишку, зажимает ее в выдолбленную им самой дырку в стволе дерева, и с силой ударяет по шишке клювом. Ударами клюва дятел раскрывает чешуйки шишки, извлекает и поедает семена. Каждый день дятел разбивает 100 шишек.

    Весной дятел пьет березовый сок. Он делает клювом на березе пробоины и, когда появится сок, поочередно прикладывает клюв к каждому отверстию и пьет.

    Однако самой любимой его пищей являются муравьи, поедаемые им в громадных количествах. Для их ловли дятел охотно спускается на землю и в поисках куколок муравьев – «муравьиных яиц» – прорывает глубокие ходы внутри муравейников.

    Летают дятлы хорошо и быстро. Однако они предпочитают передвигаться по стволам деревьев, пользуясь крыльями лишь для перелета на соседнее древо. Даже тогда, когда птице грозит опасность, она не спешит улетать.

    Заметив, например, приближение человека, дятел как бы ничем не выдавая того, что заметил опасность, переползает на другое место, продолжая что-то искать в неровностях коры. Потом поднимается по стволу дерева вверх, лишь изредка выглядывает из-за него, наблюдая за человеком. Если попытаться обойти дерево, птица опять переместится так, что между ней и человеком окажется ствол.

    Если человек приблизится к птице, она перелетит на соседнее дерево, выражая свое неудовольствие громким резким криком.

    Лучше не мешать дятлу делать свою работу – очищать дерево от вредных насекомых.

    Филин

    Филин (Bubo) – крупная птица, которая громко «аухает» в ночном лесу, хотя филины обитают везде – в лесах, степях, пустынях, на равнинах и в горах.

    Типичная окраска взрослых филинов такова. Спина рыжеватая или желтоватая, и на этом фоне имеется черный рисунок. Молодые птицы окрашены сходно с взрослыми, но несколько бледнее и тусклее.

    Гнездится филин в России, Беларуси, Японии, Африке и Китае.

    Его гнездо – простая, вытоптанная ямка, без подстилки, обычно на земле. Филин редко занимает брошенные гнезда других птиц.

    В гнездо мама?филин откладывает яйца. В кладке обычно 2–3, иногда 4 и даже 5 яиц. Высиживает филин эти яйца около 35 дней. Молодые филины могут хорошо летать только в возрасте трех месяцев.

    Птенцов остается обычно меньше, чем яиц, которые откладывала мама-филин. Объясняется это тем, что филины начинают насиживать яйца после откладки первого яйца, и поэтому одно яйцо насиживается дольше другого. Птенцы выводятся разного возраста. Одни выживают, а другие – нет.

    Кормится филин различными средними и мелкими животными – от зайцев до мышей. Грызуны (мыши, крысы) – это их любимая пища. Изредка филины нападают и на более крупных зверей, например, на косуль, молодых горных козлов. Большое место в питании филина занимают также птицы: и крупные, и не очень. Это глухари, тетерева, воробьи. Бывает, что филин нападает на других хищных птиц. Филины не брезгуют лягушками. Охотится филин обычно ночью или поздно вечером.

    Бывают филины, которые едят рыбу. Живут такие птицы в лесистых местностях около водоемов, где и ловят рыбу, раков и крабов. При случае ловят мелких змей, ящериц, насекомых.

    Яйца, в отличие от обычного филина, рыбный филин откладывает не на голую землю, а в гнезда других птиц, иногда в дупла, в норы в земле или в береговых уступах. Собственных гнезд рыбные филины не строят. Рыбные филины – оседлые птицы. Это значит, что они всю жизнь живут на одном месте.

    Есть еще и гималайский филин. Местные жители называют его «уку» или «укю». А все потому, что филин произносит именно такие звуки. Гималайский филин крупнее других филинов.

    Филин – крупная птица. Когда он кружится в воздухе, то кажется огромным. Все потому, что у филина большие крылья. Машет он ими очень легко и свободно.

    По ночам или вечером, когда стемнеет, филин громко кричит – как бы «аухает». Этот звук немного жутковатый, особенно для тех, кто находится в это время где?нибудь возле леса или в самом лесу. У филина большие и круглые глаза. Кажется, что он очень внимательно и сердито смотрит.

    Бывает, что филин прилетает к жилищу человека, если дом находится недалеко от леса. Эта птица может украсть и съесть курицу или цыпленка.

    Однако известны случаи приручения филинов. Они даже приносят пользу – ловят мышей и тем самым оберегают посевы и зернохранилища.

    Воробей

    Воробей не похож на других птиц, живущих рядом с человеком.

    У воробья всего 1 359 перышек (а у лебедя их 25 216). Такое малое количество перьев нужно содержать в большой чистоте. Поэтому воробьи таскают в гнездо ветки полыни, кресс?салат и даже петрушку, чтобы ее запах отпугивал клещей и пухоедов.

    Чтобы избавиться от насекомых, воробьи чистят перья в воде, пыли или песке – для чистоты все средства хороши.

    Воробьи не умеют плавать, но все равно лезут в мелководье, чтобы принять ванну. Умывшись принимаются чистить перья. Чужие прикосновения к перьям воробью неприятны, поэтому, если у вас есть воробей, не гладьте его. Зато сам он свои перья перебирает с большим удовольствием.

    Воробьи, в отличие от всех остальных птиц просыпаются поздно утром, а не с рассветом. Воробьи собираются в веселые, шумные стаи.

    Ранней весной их собрания могут окончиться дракой. С потеплением драк становится все больше, воробьи сражаются за каждый уголок, где можно поместить гнездо. Как только уголок отвоеван, воробей садится в него и начинает чирикать еще громче, чтобы привлечь невесту.

    А воробьихи расчетливо облетают все гнезда и выбирают самое лучшее. Найдя себе пару, воробьиха забывает обо всех других воробьях, и может даже зверски поклевать незваных гостей. Муж тем временем поставляет соломинки, травинки, бумажки, а жена возводит стены – строит гнездо.

    Часто гнезда воробьев разоряют стрижи. Они разоряют гнезда и выбрасывают птенцов, бьют яйца. Защищая гнездо, мальчики?воробьи дерутся до смерти.

    Как только потеплеет, воробьиха откладывает первое яйцо. Птенцов обычно 4–6, и всех их надо кормить. Тех птенцов, кто плохо разевает рот, родители не признают за своих и могут даже выбросить из гнезда.

    С каждым годом воробьям все тяжелее жить в городе: в огромных зданиях не найти места для гнезд, наступают болезни, увеличивается число бездомных животных – котов и собак, заселяющих помойки. Они не подпускают туда воробьев, поэтому воробьи теперь не могут кормиться.

    До осени доживает только половина всех родившихся весной-летом птенцов. В среднем молодой воробей в городе живет 9 месяцев, мудрый и опытный доживет до 21 месяца. А вот в неволе они живут по 15 лет.

    В городах теперь даже паучка отыскать трудно. Поэтому воробьи вынуждены кормить птенцов насекомыми пополам с крошками хлеба и семечками. Хлеб они не очень любят, но едят.

    Голодание больше одного дня для воробья смертельно. Несмотря на все эти трудности, воробьи смотрят на мир сквозь розовые очки. У них в глазах есть особые приспособления – колбочки. И воробей на самом деле видит мир в розовых тонах. Не потому ли он весело чирикает в любой ситуации?

    Когда воробей нападает на кого-то, он не чирикает, а рычит, как маленький мотоцикл. Воробьи – отчаянные и бесстрашные. Например, они могут крутиться на каруселях наравне с людьми, но мгновенно соображают, когда человек их хочет угостить, а когда – поймать.

    Воробьи – сообразительные создания. Один воробей никак не мог пристроить перышко в гнездо – оно тут же улетало из-за ветра. Потом он сообразил, слетал вниз, обмакнул перо в лужу и примазал его куда надо.

    Некоторые из воробьев живут в квартирах и очень ревнуют своих хозяев к другим птицам. Например, у московского зоолога И. Смолина в квартире жил воробей, который научился подавать лапку.

    Кстати, воробьи боятся синего цвета, поэтому их можно отпугивать синими пугалами, если они вдруг вредят посевам на полях.

    Фламинго

    Фламинго (Phoenicopteridae) – птица розового цвета. Внешний вид фламинго примечателен. Туловище крупное, примерно как у гуся, ноги длинные. Тонкая шея длиннее, чем у лебедя. Голова небольшая. Клюв массивный и в середине круто, как говорят, изогнут вниз. Передние пальцы ног соединены плавательной перепонкой, как у всех птиц, которые плавают, например, как у уток и гусей.

    Перья фламинго рыхлые и мягкие. На голове имеются неоперенные участки – это узкое кольцо вокруг глаз и подбородок. Хвост короткий. Цвет оперения в основном розовый, иногда встречаются красные фламинго. Цвет перьев у них такой, потому что они едят пищу красного цвета, например, рачков.

    Фламинго, как и все птицы строят гнезда. Гнездятся они большими группами – колониями. Населяют соленые озера, морские отмели и острова, причем как на равнинах, так и высоко в горах.

    Гнезда представляют собой высокие, но узкие башенки. Сидя в гнезде, птица поджимает под себя свои длинные ноги, чтобы поместиться там. В этих гнездах фламинго откладывают яйца.

    Яйца – зеленого цвета, покрыты рыхлым слоем извести, которая при насиживании стирается. Высиживание продолжается около месяца. Через месяц из яиц вылупливаются птенцы. Они покрыты пухом, хорошо видят, и уже с рождения очень подвижны. Через несколько дней они покидают гнездо и собираются в большие группы. Через два месяца молодые фламинго могут летать и самостоятельно добывать себе пищу.

    Питаются фламинго мелкими рачками, червями, сине-зелеными водорослями. Они разыскивают пищу, на мелководье. Опустив голову под воду, они роются клювом на дне водоема. Гголова птицы при этом почти касается дна.

    Наклонив туловище, они медленно передвигаются по кругу на длинных, как ходули, ногах, и отыскивают в воде пищу. Поймав кого-нибудь, размахивают головой, процеживая пищу от воды. Клюв фламинго называют «цедилка». Через некоторое время фламинго бредут в обратном направлении, повторяя те же движения. Клюв и язык с загнутыми краями направляют пищу в горло, а горло откачивает воду, как помпа. Пьют фламинго воду во время дождя, слизывая сбегающие по перьям капли воды.

    Пищу они отыскивают целый день, а ночью спят. Рано утром стайка фламинго кормится на мелководье, в середине дня взрослые птицы часами приводят в порядок свои перья – чистят их клювом. Потом они отдыхают. Отдыхающая птица стоит на одной ноге, закинув голову на спину. Ей так удобно. К вечеру, забравшись на небольшой островок, птицы располагаются на ночлег.

    Фламинго хорошо летают. Перед взлетом птица пробегает по неглубокой воде 5–6 метров. Почти как самолет, который разгоняется перед тем, как взлететь.

    В полете, как у аистов и журавлей, голова вытянута вперед, а ноги назад. Кажется, что тело фламинго образует форму креста. Парить не может, поэтому в полете постоянно машет крыльями. Летящая на далекое расстояние стайка выстраивается в колонну. При перемещении с одного участка на другой птицы часто летят низко, прерывистой лентой.

    Встречаются фламинго, у которых клюв короткий. Его называют фламинго Джеймса. Это очень редкий вид птиц. Живут они только в некоторых районах Северной Аргентины.

    Сейчас в мире осталось мало этих птиц, потому что фламинго живут у водоемов. Многие водоемы высыхают и птицам негде добывать себе корм. На фламинго нельзя охотиться. Их отстрел запрещен.

    Чтобы сохранить этих птиц, в Англии, США, Швейцарии строят специальные зоопарки, где живут фламинго.

    Несмотря на попытки переселить колонии, через какое-то время птицы возвращаются на то место, где родились. Научного объяснения этому феномену пока нет.

    Живут эти необыкновенные птицы более двадцати лет, что для птиц не характерно.

    Колибри

    Колибри (Trochilidae) – самые маленькие птицы мира. Представим себе крошечную, изящную птичку. Она порхает на изящных крылышках и роется в цветах своим коралловым клювиком, распустив свой хвост, похожий на веер. Когда она останавливается на мгновение в воздухе, можно увидеть ее крылья, играющие всеми цветами радуги. Через минуту она исчезает, снова появляясь на другом цветке только на один миг, опять скрывается и так без конца. Она мелькает, как светлячок. Колибри похожа на маленькую бабочку, когда кружится над цветком. Ее крылья кажутся тонким облачком, окружающим туловище птички. Колибри настолько малы, что их часто путают с насекомыми.

    Эта птичка больше похожа на летающую брошку, на ювелирное изделие с моторчиком внутри.

    Она проносится в полете, как пуля, трудно ее рассмотреть, можно только услышать жужжание ее крыльев. Они мелькают, как крошечный пропеллер, и производят очень характерный звук. Находясь в полете, колибри могут зависать, то есть остаются в воздухе на одном месте. При этом они не машут крыльями.

    Оперение колибри самого разнообразного цвета. При разном освещении расцветка одной и той же птицы выглядит различно.

    Интересно, что сердце у птички очень большое. Это связано с тем, что колибри очень быстро двигается. Весь день птица перелетает с ветки на ветку, с цветка на цветок. Когда приходит ночь, она спешит сесть на ветку и засыпает. Этот сон больше похож на зимнюю спячку медведя. Но спит так колибри не всю зиму, а только по ночам. Иногда она впадает в такое состояние в условиях отсутствия корма. Колибри становится вялой, опускается вниз, сжимается в комочек, пытаясь закрыть свое маленькое тельце крыльями. Из оцепенения птицу можно вывести, обогрев ее в руках и сразу же предложив ей пищу.

    Колибри очень много едят, съедая за сутки корма по массе примерно в два раза больше, чем весят сами. Колибри лакомятся не только цветочным соком, но и мелкими насекомыми, которых собирают в цветах, на листьях и в ветвях деревьев. Подлетев к цветку и остановившись перед ним в воздухе, колибри вводит в цветок клюв и, не открывая его, слегка приподнимает вверх надклювье и высовывает сложенный трубочкой конец языка. Некоторые колибри собирают пауков и насекомых с листьев и мелких веточек на лету.

    Птенцы появляются один раз в год. Мама-колибри откладывает в гнездо яйца, из которых выводятся птенцы. Для устройства гнезда используются самые нежные материалы. Снаружи колибри маскирует гнездо паутиной или мхом. Как правило, гнездо устраивается на ветке, нередко в ее развилке, но может висеть на листе пальмы или прикрепляться к небольшому выступу скалы. Гнезда бывают очень глубокими, так что птица буквально утопает в гнезде, высовывая из него вверх только клюв и хвост.

    Птенцы появляются на свет слепыми и голыми, но быстро оперяются. Бывает, что, пока родители заняты поисками корма, птенцы теряют слишком много тепла, становятся вялыми и даже впадают в оцепенение. Однако прилетевшая с кормом мать тормошит птенцов, кормит их почти насильно и таким образом возвращает к жизни. Папа-колибри, хотя и не принимает участия в высиживании, ревностно охраняет свою территорию и энергично прогоняет всех нежелательных пришельцев.

    Страус

    Страус (Struthioniformes) – самая большая и самая тяжелая птица на Земле. Она не умеет летать. Ее рост достигает трех метров. Вес такой «птички» – около двухсот килограммов. Ноги у нее очень длинные. Страус очень быстро бегает.

    Клюв у страусов плоский, по бокам головы – большие глаза с густыми ресницами. Оперение может быть черным, перья хвоста и крыльев белыми.

    Страусы живут в Африке, в Южной Америке, в Австралии. Есть разные виды страусов: американские страусы, или нанду; казуары; киви, или бескрылые.

    Питаются страусы преимущественно растительной пищей – травой, листьями, плодами, мелкими зверьками и насекомыми. В желудке у страуса можно найти камни, и даже металлические предметы. Страусы могут длительное время обходиться без воды, но при случае охотно пьют и любят купаться.

    Страус – птица гордая и верная. Привыкая к человеку, перестает реагировать на других страусов. Реагируют страусы на предметы выше себя, и если вы хотите влюбить в себя страуса, станьте на табуретку – он вас никогда не забудет.

    По характеру страусы чрезвычайно заносчивые и вспыльчивые птицы. Известно, что они терпеть не могут чужих, поэтому в зоопарках и заповедниках посетителей к ним близко не подпускают. Решетки делают очень прочными, высотой не меньше двух метров, поскольку в высоту страусы прыгают с места на три метра. Но при всей агрессивности, утихомирить страуса можно, просто надев ему на голову темный чулок.

    Считается, что страусы очень глупые птицы. Однако в силе им не откажешь. Они ударом ноги сгибают железный прут толщиной в полтора сантиметра. Римские гладиаторы дрались с ними на арене цирка наравне со львами, тиграми и бегемотами. К слову сказать, страус не прячет голову в песок в случае опасности – это просто выдумка. Страус – птица жутко любопытная, но в случае опасности может ударить противника ногой, и удар ее чрезвычайно силен. Но вообще страусы легко приручаются, и их разводят на специальных фермах, как кур или индеек.

    Все знают, что страусы очень хорошие бегуны. И лошади страуса не догнать.

    Убегающий страус может вдруг исчезнуть из глаз наблюдателя потому, что ложится, прижимаясь к земле, вытянув шею. Это, вероятно, и послужило поводом к рассказам, что напуганный страус прячет голову в песок.

    Каждая страусиха откладывает минимум по 8 яиц, но бывает, что в общем гнезде находится их по 60–70 штук. Не все они прогреваются теплом родителя, и многие получаются «болтунами» – погибшими, недосиженными. Зато те детки, которым повезло, и которых в течение почти полутора месяцев благополучно прогревали, начинают пищать еще в яйце. Делают они это мелодично и громко, поэтому часто гнездо без единого еще птенца оказывается довольно шумным. К тому же выбраться из такого яйца, как страусиное, – дело нелегкое: человек может взломать его скорлупу только при помощи хорошего молотка. Страусята делают это клювом. Могут биться со своим домиком час, а могут – сутки, в зависимости от своей силы. А когда выберутся, сразу начинают бегать, осматриваться и глотать камешки, которые будут у них в желудке перетирать пищу.

    Маленькие страусята едят все подряд: гвозди, болты, и прочие несъедобные предметы. Но вреда от этого их организму никакого. Страусы, как сороки, все блестящее норовят попробовать «на зуб».

    Страусы живут около 70 лет.

    Пеликан

    Пеликаны – очень крупные птицы. У них неуклюжее, массивное туловище, громадные крылья, короткие большие ноги, длинная шея и большой клюв, который примерно 5 раз длиннее головы. На нижней стороне клюва имеется сильно развитый кожный мешок. Этот мешок помогает заглатывать рыбу.

    Пеликаны бывают разных цветов – розового, бурого, серого, рыжего.

    У красного пеликана клюв красного цвета. У бурого и серого пеликанов – бледно розового. Есть еще пеликан кудрявый. У него на голове и на верхней стороне шеи удлиненные и закрученные «курчавые» перья. Эти кудряшки похожи на гриву.

    Пеликаны много времени проводят на воде, но не ныряют. По земле ходят свободно, при этом держат туловище более или менее горизонтально. Летают хорошо. Живут пеликаны в жарких странах.

    Гнезда они строят либо на земле, либо на кустах и низких деревьях. А вот рыжеватый пеликан, который живет в Африке, гнездится не на земле или в камышах, а на деревьях, чаще всего на баобабах. Почему-то они предпочитают помещать свои гнезда на больших деревьях вдали от воды, и им приходится каждый день издалека приносить пищу птенцам. Иногда этот пеликан гнездится в пределах африканских городов, совсем, как белорусский аист.

    Все пеликаны питаются рыбой. Интереснее всего ловят ее бурые пеликаны. В отличие от остальных пеликанов они могут погружаться под воду, ныряя с воздуха.

    Высмотрев с полета в поверхностных слоях воды рыбу, бурый пеликан пикирует на нее по спирали, приподняв полусогнутые крылья над спиной. При этом он сгибает шею и втягивает голову так, что она практически лежит на спине. Падая с большой скоростью, пеликан ударяется о воду передней частью туловища, сноп брызг мгновенно скрывает его тело, и раздается всплеск, слышный за километр и более. От ушиба птицу предохраняет сильно развитый на груди подкожный мешок с воздухом. Этот слой воздуха, как надувной матрас, спасает птицу от гибели, когда пеликан со всего размаху бросается в воду. Что касается рыбы, то она оказывается буквально оглушена такой «бомбежкой», и пеликан без труда подхватывает ее клювом.

    Затем птица, как пробка, выскакивает на поверхность. Иногда она проделывает это задом-наперед, то есть сначала показывается хвост и задняя часть туловища.

    Появившись на поверхности, пеликан должен сначала освободиться от попавшей в клюв воды. Для этого птица наклоняет вниз клюв, затем вскидывает его вверх, подбрасывает захваченную рыбу и ловит ее второй раз, теперь уже прямо направляя в пищевод и заглатывая. Это не всегда ей удается. Дело в том, что за пеликаном следят чайки и крачки. Когда пеликан подбрасывает рыбу в воздух, чайки часто перехватывают добычу пеликана в воздухе, а самые проворные и смелые успевают похитить ее даже из горлового мешка птицы. Иногда чайки так наглеют, что даже садятся пеликану на голову. Но пеликану не до них: нужно освободить клюв от воды. И главное – успеть съесть рыбу.

    Розовые пеликаны нырять не могут и, добывая рыбу, погружают под воду только шею или переднюю часть туловища.

    Чаще пеликаны ловят рыбу не в одиночку, а сообща, целыми группами. Они подгоняют носик рыбы к берегу. В это время они сильно хлопают крыльями по воде и производят большой шум. Возле берега засовывают голову в воду, стоя на земле, и хватают добычу.

    Маленькие пеликанчики в этой охоте не участвуют. Птенцы бурого пеликана не торопятся покидать гнездо и выходят из него только когда уже научатся летать. Родители приносят в клюве свежую рыбу, и птенцы достают их из клюва родителя. Птенцы розового пеликана выходят из гнезд еще не полностью оперенными, и, если вода не рядом с гнездом, они смешно ковыляют к ней на всех четырех конечностях – на лапах и крыльях.

    Глава 9 Насекомые

    Муравей

    Муравьи (Formica) – удивительные насекомые, которые живут в удивительных постройках – муравейниках.

    Муравейники состоят из хвоинок, мелких веточек, кусочков коры. На первый взгляд кажется, что весь этот мусор набросан беспорядочно. Но муравьи могут построить свой домик так, что даже в самый сильный дождь поверхность муравейника не промокает и все внутренние ходы и камеры остаются сухими. Основой для постройки гнезда зачастую служит старый пень. И уже на этот пень они начинают укладывать различные иголочки и веточки. В высоту муравейники могут быть более метра.

    Население средних гнезд – около миллиона муравьев. Живут они семьями. Каждая семья владеет обособленной, охраняемой территорией, в пределы которой другие муравьи не допускаются.

    Муравьи прокладывают дороги, по которым транспортируют пищевые продукты и строительный материал. Длина дорог может достигать более ста метров.

    Муравьи очень сильны для своего размера и успешно доставляют в муравейник не только мелких насекомых, но и таких, которые превосходят их самих по массе. Если же добыча очень велика, то они транспортируют ее коллективно.

    При наблюдении за ними может показаться, что они не помогают, а только мешают друг другу – каждый тащит в свою сторону. Однако, поскольку общее стремление у всех муравьев одно, добыча, в конце концов, оказывается в муравейнике. Ежедневно в гнездо доставляется несколько тысяч насекомых.

    Но кроме рыжих муравьев в природе есть и другие виды, которые живут совсем по-другому. Например, кровавый муравей-рабовладелец. Он очень похож на рыжих лесных муравьев. Голова и грудь у него красные, брюшко темно-бурое. Но по образу жизни отличается от рыжих лесных муравьев очень сильно.

    Именно этот муравей является «рабовладельцем», использующим в качестве «рабов» бурых лесных муравьев. Сначала «разведчики» кровавого муравья находят гнездо бурых лесных муравьев. Затем в поход отправляется целая колонна. Такую колонну сразу можно узнать: это не снующие беспорядочно туда и сюда муравьи, а муравьи, идущие плотной массой в одном направлении. Прибыв на место, они врываются в чужой муравейник, стремясь поскорее добраться до камер с коконами. Хозяева яростно защищаются. Одни из них вступают в драку с пришельцами, другие тащат коконы в более глубокие части гнезда. Однако нападающие все же, как правило, успевают захватить часть коконов и уносят их. При этом, чтобы увеличить объем добычи, они устраивают неподалеку от муравейника временный склад, где оставляют захваченные коконы, а сами потом возвращаются за новыми. И лишь потом они перетаскивают всю добычу в собственный муравейник.

    После такого налета поле битвы – поверхность муравейника бурых лесных муравьев – оказывается усеянной трупами сражавшихся. Но дело сделано: добыты будущие няньки для ухода за собственными личинками кровавого муравья.

    Бывают еще пробкоголовые муравьи. Они основывают свои муравейники в мертвой древесине. Их «рабочие» не отличаются ничем примечательным, специфический вид имеют «солдаты».

    Голова этих особей имеет крупную как бы сплюснутую спереди голову. При помощи такой головы, имеющей цвет коры дерева, солдаты закрывают ходы, ведущие в их гнездо. Подойдет рабочий муравей к «живой двери», то есть к «солдату», он пропустит его. А потом воин вновь займет свое место. Если его голову тронуть пером или соломинкой, она никак не ответит на прикосновение. Но стоит то же сделать другому муравью – живая дверь сразу же отходит в сторону.

    А вообще все муравьи трудятся от заката до рассвета. И про людей иногда говорят: работает, как муравей.

    Пчелы

    Пчёлы (Apoidea) – всем известные насекомые, который делают такой вкусный и полезный мед. Тело пчелы черное, шелковисто-блестящее, покрытое рыжевато-серыми волосками. На конце брюшка есть жало. Его она пускает в ход для защиты от своих врагов.

    Если пчела жалит насекомое, то она просовывает жало между лапками или крылышками насекомого и легко извлекает жало обратно. Если же пчела ужалит человека или крупное животное, то она не в состоянии вытащить зазубренное жало обратно, оно остается в коже. Пчела без жала вскоре гибнет.

    Пчелы живут огромными семьями. В каждой семье имеется одна крупная пчела, которую называют «матка». Она не собирает мед, а откладывает яйца, из которых потом появляются маленькие пчелки. Матка может откладывать две тысячи яиц в день.

    Рабочие пчелы, яиц не откладывают, а занимаются другими делами. Например, молодые пчелы кормят личинок (вылупившихся из яиц маленьких пчелок) так называемым маточным молочком, охраняют их. Они же строят соты из воска, иногда проветривают улей.

    Позднее (через 3–4 недели) рабочие пчелы становятся полевыми и в основном заготавливают нектар цветков и пыльцу.

    Нектар они перерабатывают в мед, чтобы есть его зимой, а пыльцой кормят маленьких пчелок. Пчелиная семья может заготовить за лето 130–150 кг меда.

    У входа в улей стоит пчела-охранник. Она не пропускает чужих пчел в улей.

    Это пчелы, которые весь день ленятся и ничего не делают. Они не собирают пыльцу и не строят соты, а только едят мед, который сделали рабочие пчелы. Но трутням здорово достается от других пчел. Их просто выбрасывают из улья на улицу.

    Интересно, как из пыльцы цветов может получиться такой сладкий мед? Пчелы своим носиком-хоботком собирают нектара цветов, который затем проглатывают. Под действием слюны нектар превращается в виноградный сахар – главную составную часть меда. Этот сахар пчелы выплевывают и складывают в особые ячейки в сотах, которые запечатываются восковыми крышечками. Потом часть воды испарится, и пчела выделит в мед немного муравьиной кислоты из своего ядоносного мешочка, чтобы мед не испортился.

    Перед тем, как отложить мед, нужно построить соты. Постройка сотов начинается сверху. Рабочие соединяются вместе по нескольку штук в цепочку. Получается сначала простая или двойная цепочка. Причем каждая держится за своих соседей. Они друг у друга берут с нижней стороны брюшка листочки воска, смешивают его с выделениями слюнных желез, пережевывают и прилепляют так, что образуется прямая, отвесная низкая стенка. К ней с обеих сторон пристраиваются горизонтальные ячейки, соприкасающиеся друг с другом сторонами.

    Когда зимой пчелы съедают свой мед, они начинают воровать мед в чужих ульях. Так как пчелы всю зиму продолжают питаться медом, они не впадают в зимнюю спячку, как все остальные насекомые.

    Мед лечит многие болезни. Люди используют еще и яд пчелы.

    Целебными свойствами обладает и прополис. Его еще называют пчелиным клеем. Это смолистое вещество зеленовато-желтого, коричневого или темно-красного цвета с ароматным запахом и горьким вкусом. Оно представляет собой смесь клейких выделений из почек растений, которые пчела проглотила и снова выплюнула. Прополис предназначен для смазывания стенок улья и заделывания щелей.

    От того, что все продукты, которые дает пчела, очень полезны, люди строят пасеки, где пчелы живут в ульях.

    У пчел очень тонкие и прозрачные крылышки. Ведь пчелка трудится весь день, летает с цветка на цветок, с полянки на полянку и при этом постоянно машет крыльями. Крылышки пчелы быстро изнашиваются, на них появляются маленькие дырочки. Такими крыльями пчелка больше не может махать, падает на землю и погибает.

    Живут пчелы очень недолго – только один месяц.

    Паук

    Паук (Salticidae) – это одно из самых распространенных насекомых.

    Трудно найти место в природе, где не жили бы пауки. Они есть и в пустыне, и в тропических лесах, и в тайге, и в доме человека.

    Пауки бывают разных видов – большие и маленькие, опасные и безобидные. Например, пауки-птицееды. Это самые крупные пауки, которые, если расправят ноги, с трудом вмещаются на обеденной тарелке. Они больше, чем ладонь человека. Птицееды постепенно становятся обитателями домашних террариумов. Живут они долго – до 10 лет.

    Самые маленькие пауки – длиной полмиллиметра.

    Часто можно встретить пауков-скакунов, греющихся на освещенных солнцем стенах домов, заборах, стволах деревьев. Если человек привлечет их внимание, они поднимут голову, и будут следить за каждым движением человека своими большими глазами. Их можно «надрессировать» принимать пищу: они с радостью принимают растительную тлю с пинцета.

    Бывают даже пауки-волки. Это коричневатые пауки, которые бегают взад-вперед именно стаями. Поэтому их и назвали так – пауки-волки, ведь волки тоже собираются стаями. Пауки-волки имеют очень хорошее зрение, которое им нужно для охоты в дневное время. Они – бродячие хищники, живущие в норках на поверхности почвы.

    Интересно, что пауки выживают там, где другие животные гибнут. Например, высоко в горах, в пещерах. Помогает им в этом способность долго, до нескольких недель, обходиться без пищи.

    Что помогло паукам добиться таких успехов в выживании? Во-первых, ядовитость.

    Иногда пауков, чей укус опасен для человека, называют «ядовитыми пауками». Между тем, пауки ядовиты почти все. Просто очень мало кто из них может прокусить человеческую кожу, и поэтому большинство из них неопасны. Укусом пауки парализуют добычу. Питается паук насекомыми. Для них он расставляет сети из паутины. На конце брюшка паука расположены паутинные бородавки. Выходящее через них вещество, застывая на воздухе, превращается в нити необыкновенной прочности. В такую прочную и клейкую сеть попадает насекомое, и, запутавшись, не может вырваться. Ловушка состоит из двух элементов: плоского навеса и отходящих от него вверх и вниз паутинных нитей. Паук располагается над навесом, касаясь его ногами, а жертва, запутавшись в верхних нитях ловчих сетей, падает на навес, где ее схватывает подоспевший паук.

    Некоторые пауки делают очень тонкие, невидимые сети прямо на вертикальной поверхности коры деревьев, стен, заборов. Иногда можно увидеть, как такие сети блестят под косыми лучами солнца, сплошь покрывая стены или стволы деревьев.

    Много пауков живет в парках, где они густо оплетают своей паутиной кусты. Места обитания пауков весьма разнообразны. Одни поселяются на открытых местах среди травянистой растительности, другие обитают в лесах и садах, раскидывая ловчие сети на деревьях и кустарниках. Многие виды живут на поверхности или в полостях почвы, под камнями и другими укрытиями, некоторые – в хозяйственных постройках и жилищах человека. Там они тоже плетут паутину в надежде поймать, например муху.

    Пауки – очень хорошие родители. Мама?паук откладывает яйца, оплетает их паутиной, затем прикрепляет их к животу. А когда маленькие паучки вылупливаются, мама носит их на спине.

    Некоторые люди верят в примету – если увидеть в доме паука, значит человек получит письмо.

    Бабочка

    Из всех насекомых бабочки (Heteroptera) пользуются наибольшей известностью. Вряд ли найдется на свете человек, который не восхищался бы ими так же, как восхищаются красивыми цветами. Недаром в древнем Риме верили в то, что бабочки произошли от цветов, оторвавшихся от земли. Во всех уголках мира есть любители, коллекционирующие бабочек. Красота бабочки – в ее крыльях. Крылья покрыты чешуйками, от расположения которых зависит причудливость окраски. Чешуйки представляют собой измененные волоски. По краю крыла находятся очень узкие чешуйки, ближе к середине они расширены, но концы их острые. Когда светит солнце, лучи отражаются от вещества, которое находится в этих чешуйках. У некоторых бабочек чешуйки на крыльях отсутствуют, и их крылья кажутся совершенно прозрачными, как у бабочек-стеклянниц. Бывают еще и пахучие чешуйки.

    Некоторые бабочки очень похожи на сухие или живые листья. Сходство с листом у сидящей бабочки усиливается еще и благодаря тому, что ее верхнее крыло заострено на вершине, а нижнее крыло имеет небольшой хвостик, имитирующий черешок листа. В тропических странах встречаются бабочки, поражающие своей величиной и изумительной яркостью раскрасок.

    У бабочек есть враги – птицы. Многие бабочки имеют такие яркие и разноцветные крылышки, что птицы думают, что это что-то несъедобное. Многие бабочки обладают неприятным запахом и вкусом, потому их не трогают птицы. Но бабочки могут птицу и напугать. В спокойном состоянии днем бабочки сидят на стволах деревьев, сложив крылья и потому незаметны. При угрозе нападения они раздвигают передние крылья и демонстрируют отпугивающий сигнал в виде ярко окрашенных нижних крыльев, а иногда и брюшка.

    Питаются бабочки нектаром цветов. Извлекают нектар они мягким хоботком, способным свертываться и развертываться, как пружина. Этот хоботок у бабочки очень эластичен и подвижен. Перелетая с цветка на цветок, бабочки могут переносить на себе пыльцу и тем самым способствуют опылению растений.

    Но самое интересное – это то, как появляются бабочки. Оказывается, обычная гусеница – это будущая бабочка.

    Сначала взрослая мама-бабочка откладывает яйца. Из этих яиц выводятся гусеницы. Но для того, чтобы эта гусеница стала бабочкой, должно пройти много времени. Сначала она строит себе кокон, в котором и будет сидеть до тех пор, пока не превратиться в бабочку. Кокон гусеница строит из своеобразной паутинки, которую сама и выделяет.

    Гусеницы живут по-разному. Некоторые живут более или менее открыто на растениях. Другие ведут скрытый образ жизни. Свободноживущие гусеницы обитают как на травянистых, так и на древесных растениях, питаясь листьями, цветками и плодами. Некоторые гусеницы всегда носят с собой переносные чехлики, которые сплетают из шелковистых нитей. Передвигаясь по растению, гусеницы таскают на себе свой чехлик, прячась в него в случае опасности.

    Гусеницы могут жить в самых разных местах: на деревьях, в плодах деревьев, на листьях, внутри листьев. Например, гусеница-минёр живет внутри листьев и их черешков и прокладывает там внутренние ходы – мины. Форма мин может быть разная. В одних случаях мина прокладывается в виде округлого пятна. В других случаях она имеет вид галереи, очень узкой в основании, но затем сильно расширяющейся в верхней части.

    Гусеницы-плодожорки живут внутри плодов различных растений. Одни из них повреждают мякоть плодов, другие питаются исключительно семенами. Гусеница-древоточец в течение двух лет живет в стволе дерева и питается древесиной, в которой проделывает ходы. Она издает резкий, неприятный запах. Есть гусеницы, которые живут в воде, а свой кокон они строят на цветках кувшинки.

    Некоторые гусеницы находятся в коконе две недели, некоторые – два года. Из кокона вместо гусеницы появляется прекрасная бабочка.

    Богомол

    Богомолы (Mantidae) – крупные хищные насекомые. Имеют очень странный вид. Древние греки называли богомола «прорицателем», или «пророком». Богомол считался предсказателем погоды и вестником весны.

    Богомолы распространены в основном в жарких странах. Множество их в Алжире, на Кавказе, в Крыму, в некоторых провинциях Китая.

    Свое название богомол получил вероятнее всего из-за своей привычки держать передние ноги слегка приподнятыми, как будто бы он возносит молитву Богу.

    В такой позе он сидит и поджидает добычу. Однако, сидя в невинной позе, богомол не дремлет и зорко высматривает, не приблизится ли какое-нибудь насекомое, которое он может осилить, и осторожно начинает к нему подкрадываться. При движении богомол раскачивается, но передние ноги он всегда держит в согнутом состоянии. Наконец, улучив удобный момент, он хватает жертву своими цепкими ногами. Когда добыча съедена, богомол опять принимает «молитвенную позу» в ожидании следующей жертвы.

    Богомолы очень прожорливы. Многие фермеры ценят их за то, что они уничтожают большое количество вредителей посевов.

    Богомолы являются злейшими врагами жуков, ос, тараканов и гусениц. Поэтому их считают хищниками. Да и напугать они могут любое другое насекомое, а иногда и человека.

    Если богомола потревожить, он принимает угрожающие позы, которые бывают очень оригинальными. Угрожающая поза может сопровождаться устрашающими звуками. Насекомое раздвигает передние ноги и отводит в сторону обе пары крыльев. Одновременно он начинает раскачиваться из стороны в сторону, шуршит крыльями и щелкает ногой.

    Структура его тела свидетельствует об очень тонких приспособлениях к хищному образу жизни. Лапы приспособлены для цепкого хватания пищи. Голова богомола вертится вокруг своей оси, чего не могут не люди, не другие насекомые. Это помогает ему высматривать добычу. А лапы действуют по типу ножниц.

    Богомол очень хорошо маскируется. Форма тела и окраска богомола позволяют ему сливаться с фоном растения, на котором он сидит. Но богомол не меняет окраску тела, как это делает хамелеон, он принимает позу, в которой он больше похож на часть растения, чем на хищника.

    Среди богомолов встречаются виды, живущие на деревьях и напоминающие по внешнему виду кору. Подсчитано, что сидящие на дереве богомолы могут уничтожить насекомых и других животных в общей сложности весом 1150–1300 граммов в сутки. Другие похожи просто на палочку. Некоторые насекомые садятся прямо на него. Именно из-за такой хорошей маскировки некоторые считают, что богомол – это родственник кузнечика. Это не так, хотя, как и кузнечики, некоторые тропические богомолы также являются хорошими имитаторами: привлекая насекомых, они могут раскачивать свои яркие головы в унисон с колеблющимися под ветром цветами.

    Раз в год богомолы откладывают яйца. Богомол склеивает свои яички небольшими кучками, соединяя их между собой студенистым веществом. Это вещество очень прочное, яйца располагаются рядами или пластинами, завернутыми вроде пакетов.

    Весной из яиц вылупляются личинки, отличающиеся от взрослых не только размерами тела, но и особенностями строения. Вся поверхность тела личинки покрыта мелкими, направленными назад шипами. То сокращаясь, то вытягиваясь, личинка постепенно выбирается из яйцевой камеры, причем в этом движении существенную помощь ей оказывают шипы, затрудняя обратное скольжение.

    Личинка протискивается через выходное отверстие и выбирается наружу, однако полностью ей это сделать не удается, так как упругие края яйца зажимают хвост. В таком положении личинка приступает к линьке.

    Освободившись от старой кожи, она становится похожей на взрослого богомола и начинает вести самостоятельную жизнь.

    Скорпион

    Скорпион (Dionychopodes) – ядовитое насекомое размером 10–20 сантиметров в длину. У скорпиона приподнятый кверху заостренный хвост, щупальца и ядовитый аппарат на конце хвоста.

    Скорпионы живут в странах с теплым или жарким климатом, причем встречаются в самых различных местах – во влажных лесах, на морских берегах, в камнях и песчаных пустынях. Некоторые виды найдены в горах на огромной высоте.

    Все они активны ночью, а днем прячутся в укрытиях, под камнями, под отставшей корой, в норах других животных или зарываются в почву, даже в сухих районах находят места, где воздух достаточно влажен. Большинство скорпионов любят тепло, но некоторые, живущие высоко в горах, впадают в зимнюю спячку.

    Некоторые люди держат их дома в качестве домашних животных. Скорпионы в неволе не могут жить на одном месте. Условия их содержания должны быть разнообразными. Большая площадь с песком, различная влажность почвы или песка в разных его участках, наличие укрытий, периодическая смена освещенности и температуры. Скорпионы очень капризны.

    Даже живя в доме человека, скорпион выходит на охоту ночью, и особенно быстрот двигается и мало спит в жаркое время года. Итак, он медленно идет с поднятым «хвостом», выставив вперед полусогнутые клешни. Передвигается он ощупью при помощи торчащих на голове волосков. Скорпион очень чутко реагирует, если вдруг прикоснется к чему?то подвижному. Тогда он либо схватывает это, если оно похоже на добычу, либо отступает, принимая угрожающую позу: он круто загибает «хвост» над головой и размахивает им из стороны в сторону.

    Добычу он хватает клешнями. Если добыча оказывает сопротивление, скорпион жалит ее один или несколько раз, обездвиживая и убивая ядом. Скорпионы питаются живой добычей. Объекты его охоты очень разнообразны: пауки, многоножки, различные насекомые и их личинки, известны случаи поедания мелких ящериц и даже мышат. Скорпионы могут очень долго голодать, их можно содержать без пищи по нескольку месяцев. Большинство видов скорпионов, вероятно, всю жизнь обходятся без воды. Но некоторые скорпионы, которые живут во влажных тропических лесах, пьют воду.

    Твердый панцирь и ядовитый аппарат не всегда спасают скорпионов от врагов. Есть обезьяны, которые лакомятся скорпионами, осторожно удалив «хвост». Но злейший враг скорпионов – человек. С глубокой древности люди не любили скорпионов, боялись их. Нет другого насекомого, о котором было бы столько рассказов и легенд.

    Некоторые люди считают, что скорпионы могут убивать себя, если окружить его горящими угольками. Это неправда. Но все-таки, если скорпион вдруг окажется среди горячих углей, он, конечно, мечется в поисках выхода, принимает угрожающую позу, размахивает «хвостом», а затем вдруг становится неподвижным. Это защитная реакция. Он совсем не умер, а просто сидит и не двигается.

    Неправда и то, что скорпион ночью специально отыскивает спящего человека, чтобы его ужалить. Там, где скорпионов много, они в жаркие ночи, совершая свои охотничьи прогулки, нередко посещают жилища людей, могут взобраться и на постель. Если спящий человек придавит скорпиона или коснется его, то скорпион может ударить «хвостом». Но он делает это не специально.

    Ядовитость разных видов скорпионов различна. Лучше всего со скорпионом не встречаться, а встретив, не наступать на него, и он не нападет.

    Бывают еще и водяные скорпионы. Они медленно передвигаются по воде, цепляясь коготками за растения. На заднем конце тела у них имеется длинный отросток, представляющий собой дыхательную трубку для того, чтобы дышать в воде. Иногда можно наблюдать любопытную картину. Два скорпиона сцепляются клещами и, подняв вертикально хвосты, в течение многих часов ходят вместе. Ну прямо, как люди!

    Живут скорпионы несколько лет. В настоящее время насчитывают около 150 видов этих насекомых. Встречаются они в основном в тех странах, где жарко и зимой, и летом.

    Тарантул

    Само название «тарантул» произошло от итальянского города Таренто. Как в этом городе, так и вообще в Италии, различные болезненные припадки приписывались укусу тарантула; таких больных людей называли «тарантулати». Для того чтобы вылечить этих людей, им нужно было танцевать определенные танцы, которые назывались – тарантелла.

    Тарантулы (Lycosidae) – это крупные пауки. Ноги у них длиннее, чем тело.

    Тарантул живет в глубоких вертикальных норках, выстланных паутиной. Охотится по ночам у входа в нору, а днем подкарауливает добычу в норе. Так как паук прячется днем, а охотится ночью, то и кусает он людей в том случае, если люди тревожат его в дневное время, часто специально разрушая паутину около норы.

    Норы, которые они себе роют, достигают в твердой почве 25 сантиметров. Это длиннее, чем ладонь взрослого человека. Вход в норку обычно бывает защищен вертикальной стенкой, состоящей из земли и остатков растений. При наступлении дождливого периода, а также во время линьки нора закрывается сверху землей и паутиной. Зимой тарантул закупоривает свое жилище сухими растениями, переплетенными паутиной.

    В норе тарантул откладывает яйца. Из этих яиц появляются маленькие паучки. Они долгое время живут на спине своей мамы. Молодые паучки, когда уже сами ходят по земле, ведут бродячий образ жизни – у них нет домика. Затем они строят собственные норки.

    Тарантул – животное по преимуществу ночное. Нападает на различных насекомых, служащих им пищей. На человека они специально не нападают, но, если их побеспокоить, то они могут укусить.

    У тарантула есть враги – это осы, которые жалят паука. Овцы также охотно и без вреда для себя съедают тарантула, хотя тарантул ядовит. Его яд – это мутноватая горькая жидкость. Он смертелен для жуков, сверчков, бабочек и прочих насекомых.

    Он опасен и для мелких птиц и зверей, однако, это не мешает курам и некоторым другим птицам употреблять тарантулов в пищу. Для крупных животных укус болезнен, но не более того. Существует мнение о сильной ядовитости его укуса для коров. По некоторым данным, корова, съевшая случайно вместе с травой тарантула, может погибнуть.

    Те люди, которых кусал тарантул, говорят, что его укус похож на то, как жалит пчела. Но врачи считают, что от укуса пчелы вреда меньше, чем от укуса тарантула – яд тарантула отравляет весь организм.

    Тарантула можно встретить на полях, в садах, огородах, по берегам рек. Вообще в отношении местности проживания тарантул мало разборчив. Он попадается даже в солончаковых степях. Отдельные экземпляры забираются в дома.

    Тарантула считают полезным насекомым, несмотря на его ядовитость. Он съедает некоторых вредных насекомых.

    В пустыне тарантулы иногда даже спасали людей. Если в пустыне нашли нору этого паука, значит, где-то недалеко есть подземные воды. Можно смело копать колодец по подсказке тарантула. В засушливых регионах подобная подсказка стоит многого.

    Глава 10 Животные далекой Австралии

    Броненосец

    Броненосцев (armadillo) в Латинской Америке называют армадилло. Есть еще название – «карманные динозавры». Это образное выражение оправдано не только их внешним видом, но и тем, что броненосцы действительно животные очень древние.

    Они появились на Земле примерно 55 миллионов лет назад, а выжить им помогала та самая «броня» – панцирь, покрывающий кожу этих животных. Не зря в переводе с испанского «армадилло» означает «несущий доспехи».

    Панцирь, образуется кожными окостенениями. Он состоит из сплошных обручевидных полос, которые идут по всему телу сверху и по бокам. Хвост

    покрыт коническими щитками. Они соединены между собой соединительной тканью, обуславливающей подвижность всего панциря. На брюшке кожа покрыта редкими волосами. Окраска чешуи может быть разной – от коричневой до розовой, а волосков – от серовато-коричневой до белой.

    Семейство броненосцев относится к отряду неполнозубых, то есть тех, у кого мало зубов. У броненосцев на зубах нет эмали, нет клыков.

    В деревнях Бразилии, Мексики можно видеть такую картину: ребятишки играют в футбол большим и тяжелым шаром. Когда же игра заканчивается, шар вдруг разворачивается и бежит на коротких ножках прочь. Эта живая игрушка и есть броненосец. Он сворачивается клубком, и дети играют с ним, как с мячом.

    Броненосец – единственное животное, которое может болеть такой болезнью, как проказа. Ей болеют и люди. Раньше врачи не могли ее лечить. Но теперь броненосцев используют для изучения этой болезни и создания вакцин. В итоге благодаря маленькому симпатичному броненосцу проказу научились успешно лечить.

    Активны броненосцы и ночью, и днем. Живут они поодиночке или парами.

    Прячутся они в подземных норах. Могут довольно быстро бегать. Передвигаются обычно опираясь кончиками когтей передней лапы и всей подошвой стопы задней.

    При опасности спасаются бегством или быстро зарываются в землю; некоторые виды сворачиваются в шар. У броненосца длинные ушки, длинная мордочка с похожим на свиной пятачком, мощные лапы с длинными и острыми когтями. Благодаря такому оснащению броненосец ловко и быстро разрывает землю в поисках червей и насекомых. Нюх у него феноменальный. Он может чуять личинку, находящуюся глубоко под землей. При рытье ям броненосец может надолго задерживать дыхание, чтобы не задохнуться разрываемой землей.

    Глаза у него маленькие, зрение плохое. Цвета броненосец и вовсе не различает. Броненосец часто попадает под машину. Этому, кроме плохого зрения, способствует и то, что, почувствовав опасность, броненосец не убегает, а резко подпрыгивает на месте.

    Броненосец прекрасно плавает. Благодаря огромным легким и небольшому потреблению кислорода он может не дышать более шести минут, и поэтому пересекает реки, просто переходя их по дну.

    Детеныши броненосцев рождаются с мягким панцирем, который затвердевает через несколько недель.

    Новорожденные имеют открытые глаза и покрыты мягкой кожей, которая вскоре становится жесткой. Через несколько часов после рождения они уже способны ходить.

    Кенгуру

    Кенгуру – чемпион по прыжкам в длину среди животных.

    О кенгуру есть такая легенда. Однажды путешественник Джеймс Кук приехал в Австралию и увидел необыкновенное животное, передвигающееся огромными прыжками, он воскликнул «Что это?!». «Кен гу ру!» – ответили аборигены. На их языке это означало «Мы тебя не понимаем!». Так и называется с тех пор это замечательное животное.

    Кенгуру передвигаются большими прыжками, высота которых доходит до трех метров. Считают, что кенгуру способен делать прыжки в два с половиной раза превышающие его рост. При прыжках кенгуру прижимают к груди передние ноги и отталкиваются задними. У кенгуру задние конечности значительно длиннее и сильнее передних.

    В большинстве случаев в моменты опасности кенгуру предпочитают спасаться бегством. В беге на длинные дистанции кенгуру в мире животных конкурентов нет. А задние ноги и хвост являются мощным оружием, к которому кенгуру прибегают в опасных случаях. Хвост толстый, покрыт волосами. У стоящего кенгуру он является дополнительной опорой. Мех густой и мягкий, бывает черный, серый или рыжий разных оттенков (светлый и темный). Голос у кенгуру напоминает хриплое покашливание.

    Кенгуру высокие. Взрослый самец, если встанет на задние лапы и выпрямится во весь рост, достанет до середины груди высокого мужчины.

    Кенгуру в зоопарках совсем не боятся людей. К ним можно подойти совсем близко: они не испугаются, и с любопытством будут наблюдать за действиями человека. В том случае, если гость явился к ним без угощения, они быстро потеряют интерес и ускачут прочь гигантскими прыжками. А если кенгуру покормить хлебом, то он может даже разрешить прогуляться с ним по парку под руку, но только не долго. У кенгуру очень мягкие носы и шелковистая шерсть, и угощение они берут очень аккуратно.

    Основная пища кенгуру – сочная трава. А вот без воды кенгуру могут прожить почти целый месяц.

    Интересно кенгуру ухаживает за детенышем. Мама-кенгуру носит кенгуренка в широкой сумке на животе. Новорожденный самостоятельно и довольно шустро добирается до сумки. Новорожденному требуется примерно 2 минуты, чтобы совершить свое путешествие. Если его вынуть из сумки и вернуть в исходное положение, он может проделать этот же путь еще раз, но вот если детеныш ненароком упадет, он пропал, так как мать и не пошевелится, чтобы помочь ему. Однако пальцы передних конечностей новорожденного кенгуру снабжены когтями и достаточно развиты для того, чтобы ухватиться за шерсть матери, в то время как задние конечности развиты очень слабо. Малыш сможет удержаться даже в том случае, если его беспокойная мамаша внезапно вскочит.

    Кстати сказать, в минуту опасности мама-кенгуру выбрасывает детеныша из сумки, если на ее пути встречается место, способное дать убежище, спрятать детеныша. Так ей легче увести хищника подальше от малыша. Убежав от преследователя, мамаша обязательно возвращается и каким-то одной ей известным способом находит своего кенгуренка, который опять впрыгивает в материнскую сумку.

    Новорожденный, хорошо укрытый в сумке от холода и непогоды, растет быстро. Для него созданы идеальные условия. Лишь к пятому месяцу он начнет высовывать голову из сумки. Тогда его тело уже слегка покрыто шерстью, стоящие ушки реагируют на любой шум. К концу шестого месяца он, расхрабрившись, начинает вылезать из сумки и прогуливаться вокруг матери, к концу восьмого месяца уже может окончательно покинуть свое убежище, хотя сделать это особо не спешит.

    Кенгуру живут от 8 до 16 лет.

    Коала

    Коала, или сумчатый медведь (Phascolarctos cinereus) – не относится к числу гигантов, он совсем маленький. Если он и похож на медведя, то скорее на аккуратного плюшевого медвежонка. «Коала» переводится как «не пить», потому что он не пьет воду, а необходимую влагу получает из растительной пищи.

    У коалы очень странная внешность: пушистая шкура, маленькие глаза, всегда настороженные мохнатые уши, смешной нос, уплощенный и согнутый, густая и длинная шерсть. Интересно, что хвоста у коалы нет.

    Коала неподвижно сидит на дереве, охватив ветку или ствол передними лапами. Часто на спине матери сидит детеныш, такой же невозмутимо спокойный, как она.

    Коала – это ночное животное, которое большую часть времени проводит на деревьях, добывая себе пропитание. Пальцы у нее расположены так, что коала может обхватывать ветви деревьев, как клещами. Когти, которые коала вонзает в кору деревьев, достаточно сильны, чтобы выдерживать вес животного.

    Днем зверек спит, запрятавшись в густой листве на верхушке дерева. Бывает, что зверек часами сидит совершенно неподвижно. Даже если он не спит, то так же молча, не двигаясь, смотрит по сторонам. А ночью лазает по деревьям, отыскивая корм – листья определенных видов эвкалиптов. В этих листьях содержится много вредных веществ и очень мало витаминов. Но животное может переваривать даже такую пищу.

    Движения коалы крайне медленны. Он неспособен к тому, чтобы спасаться бегством, и стал очень спокойным и безразличным. Обычно молчаливый, в случае опасности он может подавать голос. Испуганный или раненый коала кричит и «плачет», как ребенок.

    При встрече с человеком зверьки дружелюбны. Они прекрасно приручаются. Однако брать их на руки нужно осторожно, так как у них очень острые когти.

    В неволе коала очень привязывается к ухаживающим за ними и часто ведет себя, как избалованный ребенок: «плачут», когда от них уходят, и успокаиваются, если их ласкают. Наоборот, если к ним слишком пристают, то они защищаются зубами и когтями.

    Некоторых коал в неволе вскармливали коровьим молоком. За исключением молока, коала почти никогда не пьет, довольствуясь влагой, содержащейся в листьях. Обычно коала предпочитает свежие молодые побеги эвкалиптов. Листья он измельчает и пережевывает, накапливая получившуюся массу в защечных мешках. Он питается листьями лишь определенных видов эвкалиптов.

    Даже голодая, коала не ищет замены этой пищи другими растениями. Питание листьями эвкалипта тем более удивительно, что в них иногда содержится опасный яд – синильная кислота. Ученые установили, что, например, в побегах сахарного эвкалипта содержится достаточно этого яда, чтобы убить барана. Крупный рогатый скот также отравляется им. Не исключено, что коала умеет распознавать этот яд или оценивать его дозу, велика она или безопасна.

    Коала размножается один раз в два года. Обычно рождается один детеныш, двойни очень редки. Молодые полностью перестают питаться материнским молоком только к шести месяцам. В этом возрасте у них уже хорошо развита шерсть. Детеныш отвыкает от молока матери постепенно, получая от нее удивительную пищу: особые выделения, состоящие из своеобразной кашицы из полупереваренных листьев эвкалипта. Эту кашицу мать регулярно выделяет примерно в течение месяца. В этот период рост «эвкалиптового малыша», как его называют австралийцы, идет быстро. В возрасте семи месяцев детеныш окончательно покидает материнскую сумку и перебирается на спину матери. Мать терпеливо носит его и охраняет, прижимая к себе, когда он спит или в случае холодной погоды. Детеныш очень любит спать в объятиях матери, а если ее нет, любит, когда его ласкает человек. Один ученый рассказывал о маленьком коала в неволе, который «плакал» каждую ночь, потому что жил без мамы. Ему сделали подушку из шкуры коала; тогда он успокоился и согласился оставаться ночью один. Этот же зверек во время долгого путешествия привык спать на руках у большого игрушечного коала.

    Коала часто болеют. В основном они простужаются, как дети, кашляют и чихают.

    В среднем живет коала 12–13 лет.

    Муравьед

    Муравьед (Myrmecophagidae) – животное с вытянутой мордой, беззубым маленьким ртом и очень длинным клейким языком, которым он схватывает свой корм – термитов и муравьев. Лапы короткие, очень сильные, на передних есть крючковидные когти, которыми животное раскапывает муравейник.

    На свете существует всего три вида муравьедов, и живут они в Южной Америке: большой муравьед, карликовый (самый маленький) и тамандуа.

    В кустарниковых саваннах живет большой муравьед, длиной более метра. Окраска муравьеда коричневая, с темными полосами, идущими от горла через плечи на бока. Морда у него длинная, глаза и уши маленькие, зато хвост громадный и пышный. Лапы вооружены мощными и острыми загнутыми когтями. Перед силой его лап не устоит ни один муравейник или термитник. Обнаружив постройку термитов, он ударом своих передних лап разрушает твердые стены, просовывает узкую морду внутрь и длинным языком добирается до середины гнезда.

    Поскольку у муравьеда нет зубов, неразжеванные насекомые попадают в желудок, где они перетираются сильными мускулистыми стенками желудка. В желудке есть обычно песок и камешки, как жернова, способствующие перетиранию пищи. За день муравьед съедает до 30 000 муравьев и термитов. Поедает он также червей, крупных личинок насекомых и ягоды, которые захватывает губами. Муравьед любит отдыхать, ложась в любом месте своего пути на бок, засунув голову между передними лапами и прикрывшись пышным хвостом.

    У карликового муравьеда шерсть пушистая и короткая. Большую часть жизни он проводит в кроне деревьев и часто остается незамеченным, поскольку он днем спит, свернувшись в калачик на развилке ветвей или в дупле. По деревьям двигается медленно, с большой осторожностью. Отыскав гнездо древесных муравьев, он разрушает его острыми когтями передних лап. При опасности, зацепившись задними лапами и хвостом за ветку, он обороняется передними лапами.

    А вот тамандуа может ходить по земле, но с большой ловкостью лазает по деревьям. На землю он не спускается, целую ночь ползает по ветвям, держась за них лапами и длинным цепким хвостом. Днем забирается в дупло и спит, свернувшись в клубок. При испуге таманду поднимается на задние лапы, как медведь, с широко расставленными лапами, опираясь на хвост. Он не обхватывает лапами врага, а с невероятной силой защемляет когтями все, до чего может дотянуться. В некоторых случаях он падает на спину и пускает в ход задние лапы. При сильном возбуждении таманду громко шипит и издает неприятный запах, за что его называют на родине лесной вонючкой. По деревьям тамандуа ползает медленно, используя лапы и цепкий хвост, но по земле ходит быстро.

    Два раза в год у муравьедов рождаются детеныши, покрытые шерстью. Новорожденный сам забирается на спину матери, где он совершенно незаметен, так как рисунок его шкуры сливается с рисунком на теле матери. До месяца и больше детеныш путешествует на спине мамы?муравьеда, затем начинает понемногу бегать, но лишь в двухлетнем возрасте становится вполне самостоятельным.

    Вообще муравьеды очень быстро бегают. Считают, что без собак его поймать невозможно. Если собаки загнали зверька на дерево или скалу муравьеду следует долго рассказывать сказки и истории. Ни в коем случае нельзя читать их по бумажке, так как во время рассказа необходимо все время смотреть муравьеду в глаза, иначе он не будет слушать.

    Сказки и истории следует либо выучивать наизусть, либо выдумывать по ходу дела. Сказки не должны повторяться, и в них не должно быть ни слова о еде. Если у вас хватит терпения и фантазии, то, в конце концов, муравьед начнет зевать и заснет прямо на дереве. Тут?то его и надо обмотать в двенадцать слоев рыболовной сетью. Обычная продолжительность сна муравьеда в таких случаях около трех суток. Ни в коем случае не следует слушать сказок и историй, которые будет рассказывать муравьед в ответ на ваши, иначе вы заснете сами и муравьед убежит. Но это только легенда, которую рассказывают охотники на муравьедов.

    Если зверька поймали, он хорошо привыкает к человеку. В неволе питается сырым мясом, молоком, яицами и фруктами. В зоопарках муравьед живет более 15 лет. Раньше муравьедов истребляли ради их вкусного мяса, но теперь они стали редкими животными и их охраняют.

    Утконос

    Утконос (Ornithorhynchus anatinus) – единственный в мире зверь, который покрыт шерстью, но имеет утиный клюв. Еще его называют «уткокрот», «водяной крот». В настоящее время австралийцы называют его «платипус». При помощи клюва он питается, как птица. А когтями может рыть норки, как крот. Поэтому трудно определить: то ли это зверь, то ли птица.

    Передние лапы сильно перепончатые, но перепонка, служащая животному при плавании, складывается, когда утконос ходит по суше или если ему нужны когти для рытья норы. Основную роль при рытье и плавании играют передние лапы, задние ему больше помогают при передвижении на суше. В воде утконос проводит обычно около двух часов в сутки. Под водой он чувствует себя свободно, если, конечно, есть возможность время от времени переводить дыхание на поверхности. Оказавшись под водой, утконос закрывает глаза и уши и разыскивает пищу при помощи своего клюва.

    Кормится он дважды: рано утром и в вечерних сумерках. Утконос питается мелкими водными животными. Он взмучивает клювом ил на дне водоема и ловит насекомых, ракообразных, червей и моллюсков. Основную часть времени он проводит в своей норе, на суше. Нора утконоса – это полукруглая пещерка, выкопанная под корнями деревьев, с двумя или несколькими входами. Каждый год утконос впадает в кратковременную зимнюю спячку.

    Весной появляются маленькие утконосики. В воде мама-утконос отыскивает материал для гнезда, который затем с помощью своего цепкого хвоста приносит в нору. Гнездо она строит из водяных растений, веточек ивы или листьев эвкалипта. Слишком твердый материал будущая мать тщательно измельчает. Затем она хвостом, как строитель лопатой, забивает вход в коридор одной или несколькими земляными пробками.

    Таким образом, она сама себя закупоривает в темной и сухой норе, недоступной для хищников. Закупоренную нору почти невозможно отыскать. Люди долго не могли раскрыть секрета ее гнездового убежища. Закончив эту кропотливую и сложную работу, она откладывает яйца. Обычно в гнезде бывает два яйца, иногда одно, реже – три или четыре. Продолжительность высиживания может меняться.

    Во время высиживания мама-утконос лежит, особым образом изогнувшись, и держит яйца у себя на теле, а не сидит на них, как курица или утка.

    Вскоре из яиц появляются малыши. Они быстро растут. Детеныши слепы в течение трех месяцев, затем у них открываются глаза, но они продолжают оставаться в норе еще долго. Эти детеныши, хотя питаются только молоком, уже имеют зубы. С возрастом молочные зубы исчезают и сменяются простыми роговыми пластинками. Во время кормления мать тоже усиленно питается; известен случай, когда мама-утконос за ночь съела дождевых червей столько, сколько весит сама. Через 4 месяца молодые утконосы выходят на свою первую краткую экскурсию в воду, где начинают неумело искать пищу. Переход от молочного питания к взрослому идет постепенно.

    Утконос – нервное животное. Достаточно звука голоса или шагов, какого-нибудь необычного шума или вибрации, чтобы утконос вышел из равновесия на много дней, а то и недель. Поэтому в течение долгого времени не удавалось перевозить утконосов из зоопарка в зоопарк. Часто бывало, что во время перевозки утконос погибал, потому что не выдерживал шума или чего-нибудь пугался. Но один ученый изобрел искусственное жилище для утконоса. Это огромный аквариум с водой, нора из резины, и запас червей для питания зверька.

    Содержать утконоса в зоопарке не очень-то легко. Кроме того, что утконосы очень пугливы, эти зверьки очень прожорливы. За ночь утконос способен поглотить такое количество всевозможных рачков, червей и личинок, которое равняется по весу ему самому.

    И все же утконосов научились разводить в неволе. Они не могут жить в клетке, поэтому по берегам небольшого пруда расставляют неглубокие ящики, выстланные сеном. В воде для них устроены длинные тесные ходы, обитыми изнутри резиновой губкой для того, чтобы отжимать влагу с пушистой шерсти. Ведь в природе утконос всегда роет себе очень узкие норы, для того чтобы по пути в «спальню» отжимать лишнюю влагу с шерсти. Если же зверек останется мокрым, тогда он, представьте, рискует простудиться и даже умереть.

    Беречь утконосов необходимо, потому что они занесены в Красную книгу.

    Глава 11 Дружище Бобер и другие обитатели наших лесов

    Бурый медведь

    Медведь бурый (Ursus arctos) – это огромный зверь, который, встав на дыбы, достигает трех метров (почти как два взрослых человека). Хотя и называют этого медведя бурым, встречаются медведи почти черного цвета.

    Бурый медведь – вечный бродяга, поэтому очень трудно сказать, какие места он предпочитает для жизни. В одних местах он кормится, в других днюет, через третьи только проходит. На зиму, ища берлогу, медведи могут далеко уходить от своего летнего участка.

    Но все-таки обычно живет бурый медведь в основном в глухих лесах с буреломом, где есть болота, лужайки, водоемы. Летом медведь устраивается на отдых, ложась прямо на землю среди травы, кустарников, во мху, лишь бы место было достаточно уединенным и безопасным. Ему и так удобно.

    Зимой зверь впадает в спячку. Для этого он строит на зиму берлогу. Устраивает ее медведь среди густого леса под выворотом корней, в скалах, на островах среди моховых болот, под крутым берегом таежной речки. Очень часто берлоги располагаются в ямах под защитой бурелома или корней упавших деревьев.

    В некоторых районах звери роют глубокие берлоги в земле, а в горах занимают пещеры и расщелины скал. Сверху берлогу заносит снегом так, что остается только небольшое отверстие для вентиляции. В сильные морозы его края покрываются инеем.

    Его состояние не совсем правильно называть зимним сном, потому что он все равно все хорошо слышит и в случае опасности покидает берлогу. После блужданий по лесу занимает новую. Спит медведь 195 дней (приблизительно 5–6 месяцев). Все это время он сосет лапу и ничего не ест. А все потому, что осенью он накопил много жира. Вот так он и зимует.

    Весной медведь просыпается и ему нужно подкрепиться. Удивительно, что такое огромное животное питается в основном ягодами, плодами, орехами, зелеными растениями, насекомыми, их личинками, рыбой, падалью. Но этой пищи он съедает очень много. Сильно портят медведи деревья, на которые залезают за кедровыми орешками, фруктами. Но если повезет, то мишка не упустит случая напасть на лося или кабана. Потому и человеку встречаться с ним очень опасно.

    Особенно страшны для человека те медведи, которые зимой не спят. Если осенью животные скопили не достаточно жира, они не впадают в спячку, а голодные бродят по лесу. Таких медведей называют шатунами.

    Не случайно во все времена крестьяне считали медведя своим врагом и старались избавиться от опасного соседа всеми способами: строили в лесу специальные ловушки из бревен, ставили на медвежьих тропах капканы.

    Чтобы выжить на воле, бурый медведь должен очень бояться человека и кормиться той пищей, которую найдет себе в лесу. Кроме того, нужно научиться распознавать запахи и звуки – опасные и неопасные, находить нужную дорогу, суметь убежать от крупного зверя, который может напасть на молодого медведя, или от человека, который может его убить. Вообще же медведи стараются избегать встреч с людьми.

    Бурый медведь – животное умное. Однажды провели эксперимент. Было интересно, могут ли медвежата, которые выросли без мамы у человека, жить в лесу самостоятельно.

    Думали, что медвежата обязательно должны учиться лесной жизни у своей матери, а медведица-мать терпеливо и настойчиво занимается их обучением. Оказалось, что это не так.

    Медвежата способны сами, без обучения со стороны матери, приспосабливаться к жизни в дикой природе. Для этого нужно только, чтобы несколько медвежат жили вместе вдали от человеческого жилья, ходили в лес и не получали еду от людей после того, как подрастут.

    Маленькие медвежата, конечно, нуждаются в защите, и человек, который ходит с ними по лесу, представляется им большим и сильным существом, которое может их защитить от опасностей. Он становится членом их группы и как бы заменяет им мать. Медвежата запоминают запах этого человека.

    Неуклюжий с виду, медведь бегает быстро. Он превосходный пловец. Несмотря на свою неуклюжесть, медведь хорошо лазает по деревьям.

    Белка

    Белка (S. carolinensis) – маленький рыженький зверек с длинным пушистым хвостом. Иногда хвост может быть длиннее, чем она сама. Голова у белки круглая, а глазки большие и черные, как бусинки. Белочка такая маленькая, что может поместиться на ладошке человека.

    Не надо идти в дремучий лес, чтобы встретить белку. Ее вполне устраивают и городской парк и пригородная роща. При виде человека или животного (например, собаки) она спускается по стволу вниз, чтобы получше рассмотреть незнакомца. Белочка – веселое и жизнерадостное животное. Прыгая с веточки на веточку, она как будто играет в прятки.

    Весь свой день белка проводит в добывании пищи. Питается она шишками, семенами растений, орехами, ягодами и фруктами, грибами, почками деревьев. Интересно белочка грызет орехи – сначала грызет острую часть орешка, а потом раскалывает его зубками. Удивительно, но белки едят некоторых насекомых и ящериц.

    Живут они в дуплах деревьев и в гнездах, которые строят сами. Такой домик напоминает шар с двумя выходами. Внутри гнездо старательно выстлано сухими листьями и мхом. Если, например, белка соберется отдохнуть, она не уляжется, где попало, а выберет место удобное, уютное, и, конечно, незаметное, как правило, защищенное от ветра. На землю белка спускается неохотно, разве что за подарками.

    Детеныши у белочки появляются два раза в год. Бывает, что рождается сразу десять бельчат. Они появляются на свет голыми и слепыми, как маленькие розовые комочки. Белки-мамы очень заботятся о своих детях. Когда взрослая белка уходит из гнезда за пищей, то обязательно прикрывает бельчат мягкой подстилкой из сухой травы. Через месяц после рождения бельчата открывают глаза. Они становятся взрослыми через 10–12 месяцев после рождения и начинают жить самостоятельно. В домашних условиях детенышей у белочки не бывает.

    Белочку трудно приручить. Дело в том, что далеко не всякая белка может стать действительно ручной настолько, чтобы ее можно было без опаски брать в руки, выпускать бегать по комнате, словом, сделать из нее приятное животное, которое сможет по-своему подружиться с человеком. В основном они сохраняют известную дикость или безразличие к человеку, пока тот их не трогает, и очень больно кусаются, если их неосторожно берут в руки.

    Выделения белки довольно пахучи, так что поддержание чистоты в ее клетке требует немалых ежедневных забот. Зимой белочка линяет, и по всей квартире будет летать пух. Ее нужно очень часто причесывать гребешком.

    Клетка ей нужна просторная, в ней обязательно должны быть ветки деревьев, коряги и древесные стволики, чтобы белочка могла точить свои коготки. Иначе когти вырастут такими длинными, что она не сможет ходить. В неволе белочки часто болеют.

    Если белка не первый день живет в квартире, и ей никогда не давали соль, много ее класть в клетку нельзя: возможно отравление. Вначале нужно ограничиться одной крупинкой в день. Охотно едят свежие яблоки, груши, сухофрукты, любят морковь, очень любят сыр и творог. Не стоит давать белкам конфеты. В клетках всегда должна стоять поилка со свежей водой.

    Кроме воды, пьют соки, молоко, чай. Зверька надо почаще выпускать на прогулки по квартире, иначе ваша питомица быстро погибнет. Прежде чем предоставить белке свободу, нужно закрыть все форточки и не открывать входную дверь. Поймать выскочившего из квартиры зверька не удастся.

    Интересно, что даже в неволе белочка обустраивает свою спальню сама. Ей нужно предоставить мох, тряпочки, кусочки ткани, обрывки шерстяной пряжи, опилки, небольшое количество ваты, соломы. Тревожить гнездо белки часто не стоит. Она любит свой запах и трудно превыкает к новым. Белки очень чистоплотны и в своем гнезде порядок наводит сами. Нельзя рядом с клеткой ставить магнитофон и телевизор.

    Живут белочки примерно 10–15 лет.

    Еж

    Ёж (Erinaceus europaeus) похож на колючий мячик, к которому приделана симпатичная остроносая мордочка с блестящими темными глазками. У ежа маленькие ножки и тонкий короткий хвостик. Весит он меньше килограмма. Кажется, что иголочки мягкие, но это не так. Они острые и очень крепкие. Даже в толстых рукавицах ежика больно брать в руки. Такие иголочки нужны ему для защиты от врагов. При малейшей опасности еж сворачивается в клубок, надежно упрятав мордочку, шею и брюшко. Даже крепкими руками в брезентовых рукавицах его не развернуть, потому что еж напрягает сильные мышцы брюшка. Даже слепой новорожденный ежонок может свертываться клубком! Это рефлекс. Разве что в воду столкнуть ежа – тогда он распрямится.

    Такие колючки приносят ежу много хлопот. В иголках поселяется много клещей и блох. Своими иголками еж, как щеточкой, собирает клещей с травы, а достать из иголок никак не может. Ему приходится терпеть укусы паразитов, а иногда эти вредные насекомые съедают часть иголок.

    Ежи поселяются на опушках лесов, в зарослях кустарников. Домики летом они не строят. Для того чтобы отдохнуть в жаркий день, зверек прячется в колючих кустах, в пустоте поваленного ствола, в неглубокой норе, вырытой самим или другим животным. Свернувшись в неплотный клубок, ежик спит на листьях, на древесной трухе или просто на голой земле.

    На зиму ежи впадают в продолжительную глубокую спячку. Перед этим они накапливают жировые запасы; каких-либо кормов на зиму не запасают. Спят они всю зиму в норке, свернувшись в клубок, из которого выставлен только кончик носа. Но даже и в этом состоянии начеку: услышит опасный звук – смотришь, ощетинился, нос спрятал.

    Продолжительность спячки ежей зависит от климата. В теплых краях еж спит месяц или того меньше, потому что там нет долгих холодных зим, а в Сибири – до семи месяцев.

    Пробуждаются ежи рано весной, когда в лесах еще не полностью сошел снег. За время спячки сильно худеют. Тело ежа после спячки становится узким, уплощенным с боков. В таком состоянии еж ненасытен. Поиски корма становятся его главной заботой. Темного времени суток для насыщения ему не хватает.

    Ест еж личинок комаров и долгоножек, жуков, червяков, гусениц, слизняков, лягушек, мышей, землероек и даже ягоды. Удивительно, но ежики хорошо переносят яд, от которого может погибнуть человек или другое животное. С большим аппетитом они едят ядовитых насекомых (например, майских хрущей, волосатых жужелиц, вредящих проросткам хвойных и злаков, гусениц монашенки и непарного шелкопряда). Вероятно, эта особенность ежей позволила им стать смелыми охотниками на ядовитых змей. Еж, встретив гадюку или другую змею, действует по принципу «оборона – лучший вид нападения». Безо всякого страха, подойдя к змее, а при случае и укусив ее, еж спокойно принимает позу для лобовой атаки. Когда змея бросается на него, он мгновенно наклоняет голову, и удар приходится не в лоб, а в очень колючий козырек, над ним нависающий. Нетрудно представить, какую боль испытывает змея, смыкая свои челюсти на столь колючем предмете. Взбешенная, она раз за разом безудержно и остервенело, бросается на ежа, но каждый раз в ее пасти оказываются крепкие и острые иглы. Змея сама себе окровавливает пасть и застывает в неподвижности.

    Ежу остается лишь перекусить ей затылок, а потом съесть.

    Детеныши появляются у ежей один раз в год. Ежата рождаются слепыми, голыми, с ярко-розовой кожей. Но уже через несколько часов на нежной кожице образуются бугорочки, которые вскоре лопаются, и из них развертываются, выпрямляются иголочки. Сначала они мягкие и маленькие, потом затвердевают, растут по миллиметру в сутки, а к полумесячному возрасту попробуй-ка возьми ежа в руки – он такой колючий! Теперь он в иглах на всю жизнь. Линька у него проходит медленно и малозаметно: одна игла отвалилась, в другом месте выросла другая.

    Если ежа поймали в маленьком возрасте, он привыкает к человеку. Ест все, что ему предложат, хотя обожает мясо и молоко. Ежик большой обжора. Он ест столько же, сколько весит. Ежики – умные зверьки, поддаются дрессировке. Их можно обучить несложным командам. Только ночью ежик не дает спать, шуршит, топает, а то и затарахтит, как моторчик. Коробка, в которой живет еж, очень плохо пахнет. Если ежик сбежал из квартиры, ему будет трудно вернуться обратно, потому что по ступенькам спускаться он умеет, а подняться назад по лестнице не может. Но у ежей есть врожденная способность ориентироваться при дальних перемещениях.

    Живет еж в среднем всего лишь два-три года.

    Бобр

    Бобры (Castor fiber) живут в воде. Это небольшие животные, у которых очень ценный мех. Бобры бывают коричневого и черного цвета. Шерсть в воде не намокает, потому что бобр выделяет специальное вещество, из желез в коже, которым смазывается мех. Уши и нос снабжены клапанами. Эти клапаны закрываются, когда бобр ныряет в воду. На лапах есть перепонки, которыми бобры гребут во время плавания, как ластами. Широкий хвост заменяет им руль. Бобры – отличные пловцы от природы. Передними лапками они строят домик, переносят комочки земли, а задними расчесываются, как расческой. Глаза у них маленькие, потому что большую часть времени животные проводят в воде.

    Длина тела бобра – почти метр, если не считать хвост, длина которого около 30 сантиметров. Если посчитать общий размер этого животного, получится больше метра.

    Живут эти животные семьями, строят дома и валят деревья тоже группой.

    Живет бобр в «хатке», которую он строит из бревен, веток деревьев и речного ила в воде. Такой домик похож на кучу веток. В крыше, над поверхностью воды, оставляется небольшое отверстие для вентиляции. «Хатки» эти овальной формы, состоят обычно из двух отделений: в одном бобровая семья живет, тут есть пол с удобной мягкой подстилкой из мелких кусочков коры, другое отделение находится ближе к выходу – это кладовая для съестных припасов.

    Питаются бобры сучками ив, тополей, ольхи, ясеня и березы, едят водную траву и траву, которая растет на берегу. Но самая любимая пища – это мягкая кора молодых осиновых деревьев.

    В летние месяцы бобры наиболее активны ночью, но трудятся и в светлое время суток. В спячку бобры не впадают. Это только кажется, что зимой бобровый пруд спит до весенней оттепели. Бобр подо льдом совершает частые путешествия к запасам бревен и веток, которые он заготовил осенью. Хотя домик зимой и находится подо льдом, там очень тепло.

    У бобра крепкие зубы, которыми он перегрызает ствол дерева. Чтобы свалить дерево, бобры подтачивают его у основания, притом больше с той стороны, которая дальше от воды. Вследствие этого дерево падает к воде. Как только оно упадет, бобры откусывают ветви, очищают их от мелких сучков и, наконец, разгрызают на куски такой величины, чтобы они были удобны для переноски. При переноске обрубков умное животное обнаруживает большую изобретательность. Прежде всего, бобр старается переправить бревна по ручьям, прудам, озерам. Когда водоемов вблизи нет, бобр толкает бревна бедрами с горы. Только в крайнем случае сам перетаскивает строительный материал.

    Дотащив до воды такой обрубок, бобр зажимает один конец его под горлом и плывет с ним к отверстию норы или же, взяв толстый конец в рот, крепко втыкает его в дно. Таким образом, сохраняются запасы пищи прямо в воде, так как бобры хорошо знают, что вода сохранит на всю зиму ветви и молодые побеги без всяких хлопот с их стороны. Работа эта производится всем семейством бобра. Валят деревья бобры интенсивно осенью – заготавливают древесный корм на зиму. Летом бобры предпочитают питаться травянистыми растениями (кубышкой, кувшинкой, ирисом, тростником и др.).

    Бобрята рождаются весной уже зрячими и покрытыми мехом. Через 1–2 дня они могут плавать, а в возрасте трех недель переходят на самостоятельное питание растительным кормом. В два года бобры уже живут в отдельном домике без мамы и папы. А в три года уже образуют свою семью и заводят детей.

    Живут бобры 10–12 лет.

    Крот

    Крот – зверек небольшой, максимум сантиметров пятнадцать в длину, с плоским тельцем, заостренной, напоминающей хоботок мордочкой, короткой, мягкой шерсткой, часто черного цвета. Самое необычное у крота – это передние лапы. Они вывернуты «ладонями» в стороны и вооружены мощными когтями. Эти лапы – настоящая землеройная машина. С их помощью крот почти мгновенно зарывается в почву. Кроты всю жизнь проводят под землей. Из всех органов чувств слабее всего развито зрение; впрочем, оно в темноте норы особо и не нужно. Зато слух и нюх – великолепные, зверек за несколько метров чует любую пищу, обязательно пророет к ней ход и утащит в свои кладовые. Их у него под землей множество. Туда стаскиваются и корнеплоды, и луковицы, но особенно много там дождевых червей – иногда до трехсот штук в одном месте. Пищи кроту надо много, за сутки он съедает столько, сколько весит сам.

    Казалось бы крот – обычное животное. Даже странно, как мало о нем знают. Образ сказочного брюзгливого скупца – это самое яркое представление о зверьке, живущем поистине у нас под ногами: в лесах, садах, парках, на лугах и полянах.

    Роют норы многие животные. Но кроты лучше других приспособлены для подземного образа жизни. Кожные клапаны закрывают слуховые отверстия, защищая уши от попадания земли.

    Каждое животное по-своему корм добывает. Кто охотится в воздухе. Кто-то на земле. А крот – под землей. Учуяв добычу, ведет к ней тоннель.

    До четырех километров могут тянуться ходы одного зверька. В основном это кормовые галереи, их сеть постоянно расширяется и обновляется. Здесь крот собирает моллюсков, дождевых червей, личинок насекомых. Только малая часть разветвленной постройки служит ему собственно норой. Нора обычно устлана травой, в ней сухо и тепло.

    Проходя на глубине, крот раскапывает плотно слежавшиеся слои земли и отодвигает их назад. Работая лапами попеременно, винтообразно вворачивается в почву. Чтобы освободить ходы, кротроет вертикальные норки и через них головой выталкивает землю на поверхность. Так образуются известные кротовины – кучи взрыхленной почвы.

    Активность у крота круглосуточная. Немного вздремнет – и снова в путь. Бодрствуют зверьки круглый год. В морозные месяцы покидают подземные жилища. В самом верхнем, не замерзающем под снегом слое почвы собираются червяки. Сюда же поднимаются и кроты. Малоснежные зимы для кротов – настоящее бедствие. Замерзает незащищенная почва, и зверьки остаются без пищи. Но обычно на зиму они делают запасы.

    Неуклюжее, казалось бы, существо. Толстенькое, коротколапое. Но при необходимости крот становится очень проворным. Его что?то испугало, он убегает задом наперед. Для кротов такое же обычное дело двигаться вперед хвостом, как и головой.

    Крота можно приручить. Домик для крота организовать несложно. Укладываем в ящик толстый слой почвы с дерновиной, мхом и листьями. Кладем нового жильца на середину загончика. Он, быстро шевеля длинным гибким рыльцем, пробегает немного и моментально начинает закапываться, да так незаметно, будто земля его сама засасывает. Считанные секунды – и зверушка исчезает.

    Если положить крота на ладонь, то это ему, конечно, не нравится. Старается выбраться: размахивает лапами, будто плывет на месте, изо всех сил царапается длинными толстыми когтями.

    В неволе, где пищу не надо добывать – хозяин и так покормит, двигаются зверьки гораздо меньше, оставаясь при этом все теми же неуемными обжорами. Если не следить за их весом, крот может погибнуть от ожирения.

    Крота можно дрессировать. Например, его можно приучить вылазить из земли покушать. Можно стучать по столу, можно звенеть колокольчиком. Главное, чтобы он знал, что на этот звук его покормят. Вскоре после сигнала начинает шевелиться земля: зверь спешит пообедать.

    Есть легенда, почему крот плохо видит. Бог ослепил Крота за то, что он копал землю и портил огороды. Согласно легендам, Бог обещал дать Кроту глаза, когда он выроет столько бугров, сколько звезд на небе.

    Есть и другая легенда. Бог послал Крота в нору в наказание за то, что тот первым из всех зверей стал портить райские насаждения, и определил, что глаза его будут уменьшаться. Крот избегает солнечного света и, по легенде, вылезает из норы лишь раз в неделю: в субботу до восхода солнца.

    Мышь

    Мыши (Muridae) бывают разные по размерам, виду и образу жизни. Хвост у большинства превышает половину тела. Он обычно покрыт чешуйками, которые по форме напоминают колечки. Между этими колечками выступают редкие короткие волосы. При лазании зверек обкручивает хвостом тонкие ветки или стебли трав.

    Есть жесткошерстные мыши, жирные мыши (их так и называют), болотные (потому что живут возле болот), ручьевые (любят селиться возле ручейков) и африканские мыши. Все они выглядят по-разному, едят разную пищу и, конечно же, ведут себя по-разному.

    Например, жирные мыши населяют засушливые области: там где песок, сухие леса и заросли кустарников. Избегают влажных лесов и болот. Им не нравится, когда мокро. Укрываются от плохой погоды и на ночь (иногда и днем) в норах, которые они роют глубоко под землю. Иногда эти норы достигают метра и более в длину.

    Питаются мыши семенами растений, луковицами и насекомыми. Больше любят гулять ночью или вечером, когда уже темно. За осень и зиму жирные мыши накапливают большие запасы подкожного жира, а в норы затаскивают запасы корма. С весны до осени они впадают в спячку, в отличие от других животных, которые зимой спят, а летом запасают корм.

    Болотные мыши населяют влажные места – болота, берега водоемов. Лишь некоторые виды поселяются в сухих местах с песчаной почвой, в зарослях кустарников и на склонах гор, где растут деревья. Большинство строят гнезда из растительных материалов на поверхности почвы, а не под землей, как жирные мыши. За кормом они выходят из нор утром и вечером, когда темно. Болотные мыши могут плавать и нырять.

    Питаются листьями различных трав, семенами, ягодами, корнями, корой, иногда муравьями. Детеныши появляются у них не один раз в год, как у многих других животных, а пять раз. Мышата появляются на свет с открытыми глазами, покрытые мехом и сразу же способны бегать. За две недели становятся вполне взрослыми.

    Африканские мыши отличаются от других тем, что у них не которкая, а длинная шерсть: можно даже сказать – мех. Он серовато-коричневого цвета, длинный с отдельными колючими щетинками, а у некоторых из них даже с настоящими тонкими иголками. То ли это мышь, то ли ежик. Живут они в кустарниковых зарослях и светлых лесах, роют норки. Часто занимают пустые термитники – места, где раньше жили термиты.

    Живут они большими группами – колониями. Передвигаются с места на место стаями. В густой траве можно видеть протоптанные дорожки. Питаются разнообразной растительной пищей, часто вредят посевам и запасам зерна в амбарах, могут селиться в жилищах человека. Если поймать африканскую мышь, то в неволе зверек живет до 7–8 лет.

    Жесткошерстные мыши питаются в значительной степени насекомыми и другими беспозвоночными животными, а также жабами, мелкими ящерицами. Из растительной пищи предпочитают сочные корнеплоды и фрукты. Гнезда устраивают в норах или наземных убежищах: под колодами, валежником, в густой растительности.

    Но больше всех отличается от других мышей мышь ручьевая. А особенная она тем, что хвост у нее короче тела.

    Мыши часто поселяются в домах и квартирах, чем причиняют неудобства хозяевам.

    Глава 12 Рыбы

    Сом

    Сом (Siluridae) – самый прожорливый хищник, который живет в пресной воде. Он ест не только рыбу, также не брезгует и лягушками, мелкой птицей, пожирает разные пищевые отбросы, попадающие в реку, крупных моллюсков. Строение тела сома приспособлено для жизни на дне, он редко поднимается в верхние слои воды. Голова большая, широкая и приплюснутая, рот – громадный с мелкими зубами.


    На верхней челюсти находится два длинных уса, на нижней – четыре коротких. На спине у сома маленький плавник. Второй плавник, который расположен ближе к хвосту, – очень большой, широкий и длинный, соединяется с хвостом. Кожа гладкая, без чешуи.

    Что касается мест обитания, то сомы, как правило, выбирают глубокие ямы в воде. Обычно эти ямы завалены топляком и валежником, которые служат сому укрытием от сильного течения и прекрасным местом для засады. Один раз, облюбовав себе укрытие, сомы практически его не покидают. Лишь на зорях выходят на поиски пищи. В это время сом плещется, как будто играет. Сом ведет одиночный образ жизни.

    За перемещением крупного сома можно наблюдать даже когда он находится довольно глубоко, например, на глубине 10 метров. Если на водоеме нет волн, то можно проследить за местом охоты и стоянки сома по звуковым сигналам, дорожкам воздушных пузырей на воде. Когда рыба хватает добычу в верхних слоях, то на четко слышен характерный чавкающий звук.

    Являясь крупными рыбами, сомы легко обнаруживают себя: они оставляют характерный след при движении в воде, издают звуки, плеск.

    Сом очень чувствителен к перемене погоды. В грозу поднимается к поверхности и плавает нередко всю ночь.

    Сом не любит мутную воду и потому в дождливую погоду, когда в реку поступает мутная вода, он стремится выйти из ямы на поверхность. В летние паводки покидает омут и уходит в речки, где вода чище.

    Сом – рыба медлительная, но агрессивная. Пробитые лодки рыбаков, прогрызенные ласты аквалангистов, да и сами пропавшие аквалангисты – это все «дело рук» сомов. Это огромные и даже иногда опасные рыбы. Весить сом может целых 100 килограмм.

    Любит заходить в заливы, устья небольших речек. Там, где мелко, плещется с шумом, трется о песок и гальку, освобождаясь от пиявок и других паразитов. Так он чистится и прихорашивается.

    Когда приходит время для появления маленьких сомиков, тогда мама-сом движениями тела и хвоста на мягкой луговой траве устраивает что-то вроде гнезда. Там она откладывает икру. Потом мама и папа охраняют икру до тех пор, пока не вылупятся мальки.

    Молодые сомики после появления на свет первое время остаются в той же ямке, где родились, питаясь илом или растительными веществами. Затем разбредаются по водоему и держатся на перекатах за камнями и корягами в обществе маленьких рыбок, которыми через месяц-два начинают питаться.

    Как и щука, сом – прекрасный санитар водоемов: он поедает ослабевшую, погибшую рыбу, утонувших животных.

    Сом – рыба очень сильная. Если он попал на крючок к рыболову, то его не так-то просто вытащить. Увидев же рыболова, сом может развернуться и с огромной силой потянуть в глубину, обрывая даже довольно прочную леску. Известны случаи, когда крупный сом утаскивал «удачливого» рыболова в свой омут.

    Щука

    Щука (Esox lucius) – рыба, которую можно встретить во многих странах. Щуки обитают в северных водах Европы, Азии и Америки. Щука – самая распространенная хищная рыба в российских рек.


    Цвет щуки зависит от ее возраста и места обитания. Например, молодые щуки (пока им не исполнился год) имеют темно-зеленую окраску. Когда они взрослеют, то сереют. В трехлетнем возрасте появляется желтоватый оттенок. Чем старше щука, тем она темнее.

    В глубоких реках, озерах и прудах с илистым дном цвет щук более золотистый. В сильно заросших водоемах щука имеет зеленоватый оттенок. Спина темная, бока серые или серовато-зеленые с желтоватыми крапинками и полосками. Брюхо белое, часто с серыми пятнами.

    Мелкая щука питается почти непрерывно. Схватив добычу, она прячется в укрытие и уже там проглатывает жертву.

    Средняя щука часто охотится из засады и почти никогда не покидает своих мест охоты.

    Крупная щука ленива и неподвижна. Она мало двигается Сидит в логове и подбирает все, что проплывает мимо.

    Щука всеядна и неразборчива в пище. Это хищник пожирающий всякую рыбу мельче ее самой, в том числе и своих сородичей, уступающих по размерам. Известны случаи, когда щука утаскивала в глубину реки мышей, крыс, куликов и даже белок, переплывающих реки. Крупные щуки способны напасть на плавающую утку, и их называют в таком случае «утятницами». Весной щука охотно поедает лягушек.

    Щуки неподвижно стоят среди зарослей и внезапно бросаются на добычу, хватая ее острыми зубами.

    Когда рабочий зуб выходит из употребления, на его место становится своим основанием соседний. Смена зубов у щуки происходит в течение всего года беспрерывно и постепенно. Зубы щуки не предназначены для пережевывания пищи и служат в основном для удержания добычи.

    Есть огромные морские щуки, которых называют барракудами. Их можно видеть большими стаями, где они чувствуют себя чрезвычайно уверенно и на появившимся перед ними аквалангистов не обращают никакого внимания. Крупные особи могут нападать на человека. Однако следует помнить, что все нападения на людей случались в мутной или темной воде, где движущиеся руки или ноги пловца принимались барракудой за плывущих рыб.

    Если щуку таких размеров держать в аквариуме и кормить мелкими ракообразными, она погибает от недостатка движения.

    Живет щука не больше двадцати лет.

    Окунь

    Окунь (Perca) – красивая ярко окрашенная рыба. У него темно-зеленая спина, зеленовато-желтые бока с темными поперечными полосами, хвостовой и брюшные плавники ярко-красного цвета, грудные плавники желтые. Окраска окуня может быть разной яркости в разных водоемах, а в лесных торфяных озерах водится окунь темного цвета.


    Окунь обитает в водоемах разного типа: озерах, водохранилищах, реках, проточных прудах и солоноватых озерах.

    Разные подвиды окуней выглядят по-разному и ведут различный образ жизни. Травяной окунь – мелкий, обитает у берегов, питается личинками насекомых.

    Глубинный окунь – хищник, растет быстро, достигает значительных размеров. Он выглядит горбатым, так как больше растет в высоту и толщину, нежели в длину.

    Раз в год окуни откладывают икру, из которой появляются маленькие окуньки. Икру обычно откладывают на прошлогоднюю растительность, коряги, корни, ветви ивняка и просто на грунт. Кладки, развешенные на разные предметы под водой, напоминают кружевные ленты. Студенистое вещество, в которое заключены икринки, защищает их от врагов – различных рыб.

    В первый год маленькие окуньки держатся преимущественно возле берега и питаются водорослями. Окунь может рано переходить на хищное питание, уже при длине 4 сантиметра, но обычно он становится хищником, достигнув длины 10 сантиметров.

    Особенно сильно хищничает окунь в конце лета, когда многочисленные подросшие мальки рыб являются обильной, легкодоступной пищей.

    Окунь часто держится среди свай разрушенных мельничных плотин, у больших камней, прячется у затопленных коряг. Маленькие окуньки забираются внутрь банок из темного стекла и даже в бутылки, положенные на дно.

    Окунь является доступной добычей для многих рыб. Сом, щука, судак, налим охотно питаются им. Чайки, крачки и скопа также нападают на него.

    Окунь легко попадается на крючок рыболова. Приманку он хватает охотно. Бывает так, что, сорвавшись с крючка, он снова и снова хватает насадку, пока не зацепится окончательно. Известны случаи, когда окунь, оборвав один крючок, через несколько минут заглатывает другой.

    Окунь не боится шума. В реке Неман применяется даже особый способ промыслового зимнего лова, при котором окуня подманивают ударами по дубовой доске, опущенной одним концом в лунку. Чтобы ловить крупного окуня, рыболовы на озерах производят удилищем шум, слегка напоминающий шум выпрыгивающей рыбешки. Окунь плывет в сторону этого шума. Он думает, что там плавает небольшая рыбешка, и плывет за добычей. Но в итоге сам попадается рыбакам.

    Морские окуни – групперы – крупнее пресноводных. Это типичные хищники, ведущие как дневной, так и ночной образ жизни. У них колючие плавники. Уколы окуней болезненны и могут вызвать осложнения. Обитают групперы в основном в северных частях Тихого и Атлантического океанов.

    Угорь

    Угорь (Anguilla anguilla) – самая загадочная рыба. Он больше похож на змею, чем на рыбу. В воде его легко можно спутать со змеей. Угорь вырастает в длину до двух метров. Кожа у него слизистая и скользкая: живого угря очень трудно удержать в руках.


    Чешуя у него мелкая, малозаметная, обычно без серебристого отблеска, спина темно-зеленая или коричневая, бока желтые. Цвет угря может меняться. Это зависит от возраста рыбы и характера водоема, в котором живет угорь. Обычно он обитает в реках, но часто заходит в озера и пруды. Иногда угри живут в маленьких ручейках, забиваются даже в водопроводные трубы.

    Различают две формы угрей – остроголовые и широкоголовые. Форма головы зависит от того, как угрю приходится добывать пищу. Попадая в места, где много корма, угорь вырастает узкоголовым, с острой мордой и маленькой пастью. Если же ему приходится хищничать, у него формируется широкая голова с тупой мордой и большой пастью, что помогает захватывать крупных животных – рыб и раков до 15 сантиметров длиной.

    Угорь ведет ночной образ жизни. Все светлое время суток он проводит в убежище, чаще всего зарывается в песок. Ночью, особенно облачной и безлунной, угри выходят на охоту. Мелкие угри питаются личинками водных насекомых, моллюсками, червями и ракообразными. Крупные едят окуня, ерша, плотву. Попадаются угри в ловушки и на удочки главным образом ночью. Иногда, впрочем, угорь ловится и днем: сидя в своей норке, высунув из нее голову, он не пропускает возможности схватить все, что он считает съедобным.

    Несмотря на исключительную прожорливость, угорь растет относительно медленно. Зимой угри не питаются. Холодное время года они проводят в состоянии спячки, зарываясь на дне глубоко в ил.

    Летом наблюдали случаи, когда угри переползали из одного водоема в другой по влажной траве. Но они всегда возвращаются обратно на то место, где живут. Потому что, выбрав подходящее место жительства, угорь живет там долго. Был проведен опыт: поймали угрей, пометили их цветными нитками и выпустили в воду. Значительная их часть вернулась на прежнее место – туда, где они жили раньше.

    По ночам угри выползают на сушу, но ползать могут только по мокрой траве.

    Угри могут опускаться на большую глубину. Они прекрасно видят в толще воды.

    У угря очень хороший нюх. Он легко различает запахи различных веществ в воде, что дает ему возможность избегать загрязненных водоемов.

    Карась

    Карась (Carassius) – небольшая рыбка. Спинка у него обычно темно-коричневая, с зеленоватым отливом; бока темно?золотистые, иногда с медно-красным отливом.


    Живет обычно карась в заболоченных, заросших водоемах, в озерах, в реках он встречается редко, держится на участках с замедленным течением, где вода не движется, а стоит на месте, и нет волн. Караси любят воду, где на дне много ила.

    На зиму караси закапываются в ил и сидят там. Поэтому, когда реки покрываются льдом, карась не замерзает. Бывает, что эта рыба выживает даже тогда, когда в холодные бесснежные зимы мелкие стоячие водоемы промерзают до самого дна.

    Такую же выносливость караси проявляют и при летних засухах, когда озера и болота, в которых они живут, полностью пересыхают. Они закапываются в ил достаточно глубоко, и так переживают времена засухи.

    В водоемах с неблагоприятными условиями питания встречаются караси карликовой формы, а в водоемах с благоприятными условиями они вырастают гораздо более крупными.

    Карасей специально разводят в искусственных водоемах, потому что это вкусная рыба. В одомашненном состоянии они утрачивают свойственную дикому предку подвижность.

    Тело у большинства пород, которые разводят, короткое и широкое. У некоторых пород отсутствуют спинные плавники, у некоторых изменены размеры и положение глаз. Имеются рыбы с различными наростами на голове. Вывели даже карася с прозрачной чешуей.

    Селекционеры вывели много видов карасей различного цвета – красного, серебристого, черного. Самый известный – золотой карась. Это так называется золотая рыбка. Их существует множество разновидностей. Эти рыбки отличаются своей формой и цветом, хотя они все относятся к породе золотых рыбок.

    В Китае особенно ценятся рыбы с серебристым туловищем и ярко-красным или лимонно-желтым хвостовым плавником.

    Маленькие рыбки появляются из икры. Мамы-караси мечут икру. На нерест рыбки собираются в одном месте. Из икры появляются маленькие рыбки. Они растут самостоятельно без мамы и папы. На мальков часто нападают другие рыбы. Иногда они даже не успевают появиться на свет – многие водные животные охотно лакомятся икрой, оставленной без присмотра.

    Живут карасики долго – 35–40 лет.

    Лосось

    Лосось (Salmonidae) – рыба, которая считается деликатесной. Есть разные виды лососевых (кета, горбуша, чавыча, красная, кижуч и сима).


    Лососевые рыбы легко изменяют образ жизни, внешний вид, окраску в зависимости от условий, в которых они живут. Встречаются они в океанах и морях, однако мечут икру в пресных водоемах.

    Все тихоокеанские лососи мечут икру лишь раз в жизни, погибая после этого. Из икры появляются мальки, которые сразу становятся самостоятельными.

    Тихоокеанские лососи закапывают икру в песок на дне, поэтому нерестятся они в местах, где дно не заилено, покрыто галькой или гравием, нередко там, где бьют подводные ключи.

    Когда рыба после откладывания икры погибает, то к воде собирается множество ворон, чаек и самых разных зверей, вплоть до медведей. Это настоящее пиршество для хищников.

    Мальки, постепенно плывут вниз по течению, питаясь мелкими водными животными и упавшими в воду насекомыми. Некоторые мальки не задерживаются долго в реке и плывут в океан, другие живут в реке долго, иногда до двух лет.

    Интересно, что икру лососи не откладывают в том месте, где живут. Они плывут в места нереста. В это время лососи не питаются, существуя исключительно за счет накопленных запасов. Они крайне истощаются во время пути. Все это время рыбы выполняют огромную работу, поднимаясь вверх по течению рек, нередко бурных, изобилующих перекатами, порогами и водопадами. Установлено, что водопады высотой в метр и даже более преодолеваются лососями сравнительно легко.

    Когда лососи плывут все вместе, кажется, что в реке нет воды, а только рыба.

    Замечательно, что лососи, плывя на нерест, находят именно ту реку, в которой родились. Причины этого не разгаданы до конца. Есть предположения, что в открытом море они ориентируются по солнцу, луне, возможно, ярким созвездиям, а у берегов «узнают» воду «родной» реки, отличая ее запах с помощью органов нюха и вкуса.

    Пища лососей разнообразна. Чаще всего в желудках пойманных рыб встречаются мелкие рыбы, ракообразные, пелагические крылоногие моллюски, молодь кальмаров, черви, реже медузы и мелкие гребневики.

    Зиму они проводят на юге. С наступлением весны океан оживает: как только повышается температура верхних слоев, в них обильно развиваются микроскопические водоросли, к поверхности поднимаются и начинают интенсивно размножаться и расти разнообразные пелагические животные. По мере того как прогревается вода, вслед за теплом движутся лососи, все время находясь в полосе, богатой кормовыми ресурсами.

    Интересно, что во время свадеб у лососей меняется внешний вид. Они как будто надевают свадебный наряд. На спине вырастает горб, кожа становится толстой и грубой, в нее врастает чешуя. Серебристая окраска исчезает, и в коже появляется пигмент, окрашивающий ее в черный, малиновый или лилово-красный цвет. А на челюстях, сошнике, языке появляются сильные крючковатые зубы.

    Глава 13 Кто они – рыбы, птицы или звери?

    Пингвин

    Пингвины живут в Арктике. Туловище и голова у пингвина белого цвета. По спине идет черная полоска. Лапки и клюв красные. С виду пингвины неуклюжи. Стоят они, сутулясь, и втянув голову в плечи.


    Самое трудное время для пингвина – это осень, когда нужно откладывать яйца и выращивать птенцов. Для этого они собираются парами, сбиваются в стаи и направляются в места, где каждый год делают гнезда. Гнездо пингвина – это ямка, обложенная камешками, куда мама?пингвин откладывает яйца. Некоторые пингвины кладут яйца не

    в ямку, а на свои лапы и накрывают их животом.

    Мама?пингвин откладывает обычно одно яйцо. Появление яйца папа и мама встречают громкими, «ликующими» криками. Только через 40 дней появляются маленькие пингвинчики. А все это долгое время нужно держать яйцо на лапах. Мамы?пингвины две недели ничего не едят и сильно худеют. Маму сменяет папа?пингвин. А мама возвращается на море и кормится там рыбой и маленькими рачками. Самое сложное – это передать яйцо из лап в лапы. Если оно вдруг упадет на землю, то пингвины уже не смогут его поднять, яйцо сразу же замерзает и трескается. Тогда родители уходят к морю, но через некоторое время возвращаются, занимают свое старое место и голодают. Это большое горе – гибель яйца.

    Некоторые папы оказываются «эгоистами», они не принимают яйцо от мамы, и убегают от нее к морю. Иногда папа идет к морю, держа на лапах яйцо. В конце концов, такое яйцо выкатывается и гибнет. Однако большинство пингвинов ревностно оберегают яйцо, очень мало двигаются.

    Все пингвины стоят большой толпой плотно друг к другу и боятся потерять яйцо. Они, занятые насиживанием, продолжают голодать еще две недели. Затем отдохнувшие пингвины сменяют их, а еще через некоторое время откормившиеся на море папы сменяют мам.

    Полярная ночь, страшные холода, ураганной силы ветер заставляют иной раз птиц сбиваться в плотные кучи. За время высиживания пингвины теряют до половины веса, оперение их становится грязным, совершенно утратившим первоначальный блеск и шелковистость. Нередко яйца оказываются потерянными. Иногда молодые папы, которые потеряли яйцо, похищают яйца у соседей.

    Весной, первое время после вывода птенцов родители ходят по очереди в море за кормом. Примерно в четырехнедельном возрасте птенцы пингвина собираются в большие тесные группы – «детские ясли». При этих группах остается несколько специальных «воспитателей», а остальные птицы заняты поисками корма. «Воспитатели» следят за порученной им группой птенцов и в случае чего немедленно пускают в ход клюв и крылья – защищают их. Вскоре птенцы сменяют свой темный, почти черный пуховой наряд на первый перовой наряд и наконец спускаются на воду. Родители счастливы, что их малыш выжил в метели и холода.

    И так каждый год – пингвины приходят на одно и то же место, откладывают яйца и борются с холодом, чтобы весной из яйца вылупился пингвинчик.

    Морской котик

    Морской котик (Callorhinus ursinus) – морское животное. Он кажется массивным и неповоротливым. Шея у него короткая, но довольно подвижная. Хотя иногда трудно отличить, где у тюленя шея, а где туловище. Глаза маленькие и широко расставленные. Ласты очень длинные, плоские. Когда задние ласты отогнуты вперед, их пальцы могут достигать поджатых к телу передних ластов.


    Шерсть у котика короткая. Наиболее длинные волосы находятся на задней части шеи.

    Живут морские котики в океане. Жизнь их разделена на два периода: зимний – морской и летний – береговой.

    Зимой они плавают в море и много кушают. А в летний береговой период они лежат большими группами (колониями) на берегу. Эти скопления называются лежбищами морских котиков, когда вдоль берега, на много километров, видны только мокрые спины животных. На лежбищах формируются семьи. Обычно семья состоит из одного самца и нескольких самок.

    Лежбища находятся на выступающих в море мысах, иногда под высокими отвесными скалами. Обычно на каждом лежбище можно видеть два довольно хорошо выраженных участка: семейные, на которых располагаются семьи и их дети. Второй участок – это место, где живут одинокие морские котики.

    Тесно сбившись, котики ворочаются, передвигаются, блестя на солнце. Они сидят, задрав морды вверх, запрокинув косматые шеи, так что жир на загривке собирается в могучие складки. Когда самцы прохаживаются по берегу, их громадные лягушачьи лапы торчат в разные стороны.

    Вскоре на лежбищах рождаются маленькие морские котики. Новорожденный обычно зрячий, покрыт короткой черной шерсткой, их и называют черными или черненькими. Первое время они совершенно беспомощны, держатся около матерей и плавать не умеют. Но вскоре они отползают в сторону, но только в безопасные места, где скапливаются группами. В таких «детских садах» они защищены от пагубного действия морского прибоя. Мамы регулярно подходят к «детским садам» для кормления новорожденных. Замечено, что каждая мама кормит только своего детеныша. Оказывается, она его узнает и не путает с чужими детьми. А узнает, видимо, по тонким оттенкам его запахов и, быть может, по неуловимым для человеческого взгляда особенностям внешнего вида. В месячном возрасте черные котики вовсе отделяются от взрослых и собираются группами по нескольку сотен. Позже они приобретают способность плавать и держатся в бухточках между камнями. А три месяца бывает первая линька и взамен черного меха котики покрываются серой шерсткой. Серые котики больше держатся на воде, а не на берегу пока совсем не вырастут.

    Живут морские котики 20 лет.

    Тукан

    Туканы (Ramphastidae) – очень крупные, тяжелые птицы. Большинство видов туканов больше вороны, а некоторые – с ворона. Их еще называют перцеяды.


    Первое, что бросается в глаза при взгляде на них – это несоразмерно большой, ярко окрашенный клюв. Длина его почти равна длине туловища птицы. Большой клюв не доставляет особых неудобств птице: он очень легкий. Края более или менее загнутого на конце вниз клюва имеют зубцы, особенно велики зубцы у вершины клюва. Язык у этих птиц длинный, передняя часть его и края бахромчатые, что придает ему такой вид, словно он в перьях.

    Кожа около углов рта и вокруг глаз без перьев и ярко окрашена, как и сам клюв. Окраска перьев у туканов контрастная. Обычно на основном угольно-черном фоне большей части оперения имеются разнообразные ослепительно яркие участки. Даже ноги и глаза этих птиц окрашены в яркие цвета. Туканы такие пестрые, что похожи на попугаев. Тем не менее туканы малозаметны среди лесной зелени.

    Хвост у туканов недлинный, состоит из 10 перьев. Ноги сильные и большие, приспособленные для лазания по деревьям. Летают туканы, особенно крупные виды, из-за своего неуклюжего и большого тела и громадного клюва довольно тяжело. Взлетев, птица набирает высоту, а затем планирует в нужном направлении, описывая в воздухе широкие круги. Летать на далекие расстояния эти птицы не могут.

    Голос у туканов громкий, резкий и пронзительный. Его можно сравнить либо с кваканьем лягушки, либо с тявканьем щенка. Почти все время туканы проводят в кронах больших деревьев, где они питаются плодами. Наблюдая за тем, как кормятся эти птицы, нетрудно понять зачем им такой большой клюв. Дело в том, что плоды, растущие на верхушках больших деревьев южноамериканских лесов, находятся на кончиках тонких ветвей. Веточки эти, и без того держат тяжелые плоды, поэтому не могут выдержать вес крупной птицы.

    Летать же порхающим полетом и с воздуха срывать плоды, как это делают некоторые другие птицы, туканам не позволяют тяжелое тело и в общем слабые, плохо приспособленные к такой работе крылья. Вот тут-то и становится очевидным значение огромного клюва: с его помощью тукан может доставать и есть плоды, сидя на соседней ветке.

    По повадкам туканы имеют много сходства с воронами: они так же любопытны, сообща преследуют хищных птиц и собираются большими стаями, пытаясь оказать помощь раненому или схваченному хищником собрату.

    По роду пищи туканы – растительноядные птицы, питающиеся в основном сочными плодами и ягодами. Однако они могут есть также пауков, изредка ящериц и даже мелких змей. Могут иногда и разбойничать – таскать из гнезд других птиц птенцов и яйца.

    Маленькие туканчики вылупляются из яиц, которые туканы откладывают и насиживают в гнездах. Гнезда туканов расположены обычно в дуплах деревьев. Яйца очень интересно выглядят: блестяще?белые, одинаково закругленные с обоих концов. Птенцы появляются из яиц совершенно беспомощными, голыми и слепыми. Они долго сидят в дупле – почти целую неделю. Клюв у туканят резко отличается от клюва взрослых птиц, но им удобно схватывать корм, который бросают птинцам родители.

    Ловят туканов, чтобы продавать их в качестве комнатных птиц: они быстро привыкают к людям и очень забавны. Туканы отличаются большой доверчивостью и понятливостью, легко приручаются.

    Саламандра

    Саламандра (Salamandridae) – это красивое, черное животное с красным или желтым оттенком. Она похожа на ящерицу.


    Саламандры не имеют перепонок между пальцами, хотя некоторые из них живут в воде. У них хорошо развиты веки глаз. Саламандра относится к холоднокровным, то есть температура ее тела зависит от температуры окружающей среды. У взрослых животных есть легкие, но нет жабр.

    Разные виды саламандра отличаются строением туловища. У одних есть лапы, а у других нет, и они похожи на больших червей. У многих видов длинный, выбрасывающийся язык, как у лягушки и хамелеона.

    Живут эти животные в основном у горных ручьев, в пещерах. Саламандры хорошо лазают по каменным стенкам, используя свой длинный хвост. Наземный образ жизни ведут также лесные саламандры. Но все они активны ночью или днем после дождя, а убежища находят под камнями, упавшими деревьями.

    Про саламандру известно много легенд. Всегда считали, что она – это хранитель огня. Раньше люди верили, что саламандры живут в любом открытом огне.

    По легендам, она иногда может гасить пламя своим холодным телом.

    В некоторых старинных книгах внешний вид саламандры описывается следующим образом. У нее тело молодой кошки, за спиной довольно большие перепончатые крылья (как у некоторых драконов), хвост напоминает змеиный. Голова этого создания похожа на голову обыкновенной ящерицы. Шкура саламандры покрыта небольшими чешуйками. Дыхание этого существа обладает ядовитыми свойствами и может поразить насмерть любое животное небольших размеров.

    Но это все только легенды. На самом деле саламандра безвредна для человека.

    Часто саламандру можно встретить на склоне вулкана во время извержения. Говорят, что она появляется и в пламени костра, если сама пожелает сделать это.

    Во времена наших прабабушек и прадедушек люди всерьез верили, что тело саламандры состоит из затвердевших частиц древнего пламени. В некоторых старинных рецептах считали, что саламандра нужна для получения философского камня. Она упоминается как живое воплощение этого волшебного вещества.

    Однако в других источниках уточняется, что несгорающая саламандра всего лишь обеспечивала поддержание необходимой температуры в котле, где происходило превращение свинца в золото.

    В некоторых древних книгах написано, чтобы заполучить себе это диковинное создание – саламандру – следует отыскать сосуд из прозрачного стекла, имеющий круглую форму. В центре его при помощи зеркал необходимо поймать солнечные лучи. Через некоторое время в сосуде появляется так называемая солнечная тень саламандры, которую затем можно использовать для опытов.

    Живут саламандры в Африке и Америке.

    Панда

    Большая панда (Ailuropoda melanoleuca) – очень красивое и необычное животное. Панду еще называют «пожиратель бамбука» или «бамбуковый мишка». А китайцы называют панду «бей?шунг» (что по?китайски обозначает белый медведь).


    Распространена панда только в Китае. Обитает в горных лесах на высоте до двух тысяч метров над уровнем моря.

    Ученые долго не могли разобраться: кто такая панда – енот или медведь. Больше всего она похожа на пухленького черно-белого медвежонка, хотя в спячку большая панда не впадает.

    Тело у панды массивное, покрытое густым мехом. Оно покоится на коротких, толстых ногах с широкими лапами, вооруженными сильными когтями. На подошвах и в основании каждого пальца хорошо развиты голые подушечки, облегчающие удерживание гладких стеблей бамбука. От обычных медведей панду отличает довольно длинный хвост. Окраска этого животного белая, с черными пятнами («очками») вокруг глаз и черными ногами.

    Панды очень чистоплотны. Летом они не любят ливневых дождей, прячутся от них в укрытия, но после дождя охотно бродят по лужам и сырой траве. Купаться не любят, только бегают по мелководью, обдавая себя брызгами.

    Большие панды в природе чрезвычайно осторожны. Людей они боятся, но буддийским монахам, живущим в высокогорных храмах, удавалось приручать молодых и взрослых панд. Звери приходили к ним в одиночку и даже группами, брали лакомство и подпускали к себе на несколько метров.

    В местах обитания большой панды, кроме разных видов бамбука, растут ель, сосна, кедр, пихта, лиственница, дуб, бук и разнообразные кустарники. Большая панда отлично чувствует себя в этой чащобе, легко забирается на высокие деревья и там отдыхает, удобно устроившись на больших сучьях или в развилках стволов.

    Замечательна способность зверя не только быстро бегать, но и кубарем скатываться по крутым горным склонам, спасаясь от преследования. При этом панда прижимает передние лапы к глазам, защищает их, а к животу поджимает задние лапы.

    Из естественных врагов наиболее опасны для нее леопарды и красные волки. Когти у большой панды на всех четырех лапах длинные, по три-четыре сантиметра, подошвы лап густо покрыты длинными темными волосами, хвост белый, короткий, похож на лопатку.

    В естественных условиях большие панды питаются в основном листьями и молодыми побегами бамбука, поедают и некоторые другие растения, насекомых. Иногда бамбуковые мишки лакомятся рыбой, мелкими грызунами и другими животными.

    В неволе молодые панды игривы, они добродушны, забавны, много двигаются, принимают самые необыкновенные позы: могут стоять на голове, помогая при этом себе передними лапами, отлично кувыркаются через голову, ловко лазают по решеткам и сеткам, лестницам, канатам, шестам. Передними лапами они удерживают мячи, эмалированные и алюминиевые миски в ожидании, когда их наполнят едой.

    К людям относятся без всякой враждебности, однако в игре и возне могут случайно ухватить зубами, оцарапать когтями передних лап. Они хорошо приручаются, быстро запоминают данные им клички.

    Достигнув четырехлетнего возраста, большие панды становятся медлительными, они уже не так доверчивы к людям, и обращаться с ними приходится, соблюдая осторожность.

    Детеныши появляются раз в несколько лет. Мама-панда заблаговременно строит гнездо из веток и листьев. Новорожденные слепы и беспомощны, хотя и покрыты мехом. Спустя 18 дней они прозревают, а на твердый корм переходят примерно в четыре месяца. Папа-панда не принимает никакого участия в выхаживании потомства.

    Сейчас в мире осталось только 1000 панд. Панда занесена в Красную книгу, охота и отлов этих животных запрещен.

    Скунс

    Скунс полосатый (Mephitis mephitis) и скунс пятнистый (Conepatus humboldtii) живут на юге США. Это зверь размером с хорька. Шерсть у скунса густая, пышная, хвост лохматый. Окраска большей части тела темно-бурая, почти черная. На этом фоне резко выделяются широкие белые полосы у полосатого скунса и пятнышки – у пятнистого. Хвост скунса виден издалека и вместе с яркой раскраской спины служит как бы предостережением всем возможным врагам, которые, впрочем, отлично знают скунса и предпочитают с ним не сталкиваться. Дело в том, что в случае опасности скунс брызгается вонючей жидкостью, ослепляющей глаза. Ни звери, ни люди не способны вынести подобную «химическую атаку». Иногда скунс становится добычей пумы или пустынной рыси, несмотря на свой неприятный запах.


    Живут скунсы в лесах, степях, пустынях. Это одиночные животные. Только во время зимней спячки в одной норе собирается несколько скунсов и погружаются в зимний сон. Осенью скунсы отъедаются и сильно жиреют. Затем они готовятся к спячке – начинают собирать материал (сухую траву и листья) для зимнего гнезда. Зимним убежищем скунсу могут служить норы и любые сухие укромные места. Обычно они занимают нору другого некрупного животного, реже выкапывают ее сами.

    На охоту скунсы выходят в сумерках или ночью. Они хорошо плавают, но по деревьям лазают плохо. Едят скунсы насекомых, хомяков, кроликов, яйца птиц и птенцов, рыбу, рептилий и в больших количествах растительную пищу – траву, листья, почки, плоды, зерно и орехи.

    Скунс – это зверек, который дает ценный мех. Поэтому его разводят на фермах. Иногда их содержат как домашних животных, удалив предварительно пахучие железы.

    Скунсы умны и изобретательны. Владелец скунса должен иметь колоссальное терпение, чтобы ежедневно существовать с этим животным.

    Скунсы очень сильны для их размера. При желании они могут сдвинуть практически любой предмет в доме. Они опрокинут мусорные ведра, уронят портфели и цветочные горшки, выдвинут ящики и отодвинут тумбочку только для того, чтобы посмотреть, что же там есть интересного.

    Чтобы сделать себе мягкую постель, они утащат полотенце и ваши носки, футболки и мягкие игрушки, даже стянут с вас одеяло – все для того, чтобы отнести это себе в домик и уютно устроиться, не заботясь о том, что вы мерзнете.

    Скунсы очень требовательны и нетерпеливы. Они требуют постоянного внимания к себе.

    Скунсы нуждаются в диете. Их рацион должен состоять из овощей, фруктов, небольшого количества жареного или вареного мяса или рыбы, творога, вареного риса. Они не должны есть сырого мяса, свинины в любом виде, собачьих и кошачьих консервов. Подсолнечные семечки и шоколад могут их убить. Они не переносят консервантов и химии и нуждаются в простой и здоровой пище.

    Скунсы очень чуствительны. Они могут иметь аллергию на пыльцу, пыль и лак для волос. Сильные отбеливатели или стиральные порошки могут повредить зрение и нюх.

    Скунсы – забавные зверьки. Они любят играть с мячиком и газетой, с мягкими игрушками, но больше всего – с человеком. Они устраивают засаду на хозяев, неожиданно выскакивая на них, и кружась вокруг, вставая на задние лапы и строя уморительные рожицы, распушая свой великолепный хвост и катаясь у хозяина в ногах, будто специально старается заставить человека смеяться. Скунсы любят, чтобы их гладили и держали на руках.

    Но скунс – это не только веселый зверек, которого интересно держать дома. Скунсы приносят большую пользу сельскому хозяйству, поедая насекомых-вредителей (колорадский жук, саранча) и мышей.

    Иногда они поедают морковь на полях и разоряют курятники, но достаточно редко. Иногда поедают пчел на пасеках. Гораздо большую опасность скунсы представляют, как разносчики бешенства. Это причина, по которой держать скунсов как домашних животных запрещено во многих штатах США.

    Летучая мышь

    Летучие мыши (Nyctalis lasiopterus) – ночные животные. Вылетая иногда за несколько часов до заката, они носятся вокруг вершин высоких деревьев, так быстро размахивая крыльями, что их мельканье едва заметно. Иногда, гоняясь за насекомыми, они стрелой летят на неподвижно развернутых крыльях, словно катятся по воздуху, иногда камнем падают вниз и тотчас же снова взлетают вверх.


    В майские вечера, когда всюду появляются майские жуки, эти мышки с писком гоняются за ними. Быстрота полета и молниеносность поворотов летучей мыши таковы, что даже сокол-чеглок, который ловит ласточек, не может схватить ее.

    Летучие мыши покрыты короткой гладкой шерстью. Но мышь летучая голокожая отличается от остальных. Ее голая кожа плотная, эластичная, темно-коричневая или почти черная. На боках – карманы глубиной до 5 сантиметров, в которые зверек прячет часть сложенных крыльев. В боковой карман забирается и детеныш. Живут голокожие летучие мыши в Индонезии. Питаются насекомыми.

    В России водится летучая мышь, которая называется «рыжая вечерница» или «обыкновенный кожан». Лесоводы очень ценят рыжих кожанов за то, что они охраняют леса. Кожан очень прожорлив: он может съесть за ночь более 30 майских жуков.

    Но не все летучие мыши едят только насекомых. Например, гигантская вечерница охотится на перелетных птиц.

    Для дневного отдыха кожан чаще всего забирается в дупла деревьев, гнезда, выдолбленные дятлами, конюшни, в нежилые лесные домики. Местопребывания его легко заметить, рассматривая вход в дупло или трещину: край входа от частого лазанья становится гладким и жирным, а само жилище издает неприятный запах. Впрочем, для зимней спячки кожан предпочитает здания: чердаки, башни церквей, заброшенные дома. В таких местах кожаны собираются сотнями и цепляются друг к другу, создавая подобие пчелиного роя. Летучие мыши любят собираться на ночлег большими группами. Спят они вверх ногами, зацепившись лапами за что-нибудь.

    Весной у летучих мышей рождаются детеныши – обычно один или два. Через месяц они уже достигают размеров родителей, сохраняя отличие лишь в более темной и тусклой окраске меха. После первой линьки маленькая летучая мышка уже и по окраске теряет отличие от взрослых.

    Есть летучие мыши, которые пьют кровь животных. Их люди называют вампирами. Эти «вампиры» часто кусают и людей. Считают, что от укусов «вампиров» можно заболеть бешенством. Летучие мыши могут переносить и другие заболевания.

    Между собой мыши общаются ультразвуком. И в пространстве летучие мыши ориентируются только по звукам.

    Живут летучие мыши долго – 15–20 лет.

    Киви

    Киви (Apteryx) – странная нелетающая птица, которая живет в Новой Зеландии и на острове Стьюарта.


    Размеры у киви небольшие, с обычную курицу. Тело у нее грушевидной формы, с маленькой головой и короткой шеей. Она похожа на плюшку на ножках – кругленькая и неуклюжая.

    Тело птицы равномерно покрыто мягкими, серыми или светло-бурыми перьями, больше похожими на шерсть. Хвост отсутствует. Крылья у нее совсем маленькие, поэтому киви не может летать. Однако у киви сохранилась привычка, отдыхая, прятать клюв под крыло, как делают другие птицы. На ногах у киви острые когти. Вес ног этой птицы составляет примерно половину веса тела. Длинные пальцы на ногах помогают им не вязнуть в болотистом грунте. Клюв длинный, тонкий, ноздри открываются на самой вершине клюва. На конце клюва имеются чувствительные щетинки. Короткие и сильные ноги киви широко расставлены, поэтому птица очень неуклюже выглядит, когда бежит. Переваливаясь во время бега с боку на бок, киви несколько напоминает механическую игрушку. Во время поиска пищи киви передвигается очень медленно и часто задерживается на одном месте. Киви бродят в поисках корма преимущественно ночью.

    Киви едят червей, которых вытаскивают из сырой почвы. На охоту они выходят примерно через 30 минут после заката. Добычу киви разыскивают по нюху – разгребая землю ногами и глубоко погружая в нее клюв, они буквально «вынюхивают» червей и насекомых. Скрытные и робкие днем, ночью эти птицы становятся агрессивными.

    В течение дня киви прячется в вырытой норе, дупле или под корнями деревьев. У киви может быть до пятидесяти убежищ, которые птица меняет каждый день. Нору киви занимает только через несколько недель после того, как выроет, – за это время трава и мох успевают разрастись, маскируя вход. Иногда киви специально маскируют гнездо, прикрывая вход листьями и веточками. Гнездо в виде плоской платформы устраивается среди корней или в густом кустарнике. Днем киви покидают свои убежища только в случае опасности.

    Иногда киви занимают норки своих соседей. Тогда между птенцами начинаются драки. Сильные ноги и клюв киви – опасное оружие, и схватки между птицами могут закончиться смертью. Однако серьезные схватки бывают редко. Обычно гнездовой участок меняет «владельца» только после естественной смерти другой птицы. Границы своего участка птицы обозначают с помощью криков, которые по ночам слышны за несколько километров.

    Маленькие киви появляются раз в год. Мама откладывает 1 яйцо, очень редко – более двух. Яйца очень крупные. Скорлупа у них очень толстая, цвет ее белый. Высиживает яйца мама-киви. Птенцы рождаются, оперенные не пухом, а перьями, и напоминают миниатюрные копии взрослых.

    Родители обычно не заботятся о потомстве и покидают его сразу. Первые три дня птенец не может стоять на ногах и не ест. Потом он начинает выходить из гнезда. Через две недели может самостоятельно искать пищу.

    Сначала он кормится и в дневные часы, затем переходит на ночной образ жизни. Молодые киви практически беззащитны.

    Сами по себе киви – весьма выносливые птицы, которые мало подвержены болезням и способны переживать серьезные изменения окружающей среды.

  • Источник — http://lib.rus.ec/

    Обсудить на форуме...

    фото

    счетчик посещений



    Все права защищены © 2009. Перепечатка информации разрешается и приветствуется при указании активной ссылки на источник. http://providenie.narod.ru/

    Календарь
     
     
     
     
    Форма входа
     

    Друзья сайта - ссылки

    Наш баннер
     


    Код баннера:

    ЧСС

      Русский Дом   Стояние за Истину   Издательство РУССКАЯ ИДЕЯ              
    Сайт Провидѣніе © Основан в 2009 году
    Создать сайт бесплатно