Поиск
 

Навигация
  • Архив сайта
  • Мастерская "Провидѣніе"
  • Добавить новость
  • Подписка на новости
  • Регистрация
  • Кто нас сегодня посетил   «« ««
  • Колонка новостей


    Активные темы
  • «Скрытая рука» Крик души ...
  • Тайны русской революции и ...
  • Ангелы и бесы в духовной жизни
  • Чёрная Сотня и Красная Сотня
  • Последнее искушение (еврейством)
  •            Все новости здесь... «« ««
  • Видео - Медиа
    фото

    Чат

    Помощь сайту
    рублей Яндекс.Деньгами
    на счёт 41001400500447
     ( Провидѣніе )


    Статистика


    • Не пропусти • Читаемое • Комментируют •

    100 ВЕЛИКИХ РЕКОРДОВ ПРИРОДЫ
    Н. Н. НЕПОМНЯЩИЙ


    ОГЛАВЛЕНИЕ

    фото
  • МИР ФЛОРЫ
  •   САМЫЙ БОЛЬШОЙ В МИРЕ ЖИВОЙ ОРГАНИЗМ — ГРИБ-ПАРАЗИТ ИЗ РОДА ОПЯТ
  •   САМАЯ ДЛИННАЯ МОРСКАЯ ВОДОРОСЛЬ — БУРАЯ ВОДОРОСЛЬ
  •   САМЫЕ ПРОСТЫЕ РАСТЕНИЯ — ВОДОРОСЛИ
  •   САМЫЕ ВЫНОСЛИВЫЕ РАСТЕНИЯ — ЛИШАЙНИКИ
  •   САМЫЙ ЯДОВИТЫЙ ГРИБ — БЛЕДНАЯ ПОГАНКА
  •   САМОЕ НЕОБЫЧНОЕ РАСТЕНИЕ, ОБЛАДАЮЩЕЕ ЦЕЛЕБНЫМИ СВОЙСТВАМИ, — ЖЕНЬШЕНЬ
  •   САМОЕ СЕВЕРНОЕ ЦВЕТКОВОЕ РАСТЕНИЕ — КАМНЕЛОМКА
  •   САМОЕ СЕВЕРНОЕ ДЕРЕВО В МИРЕ — ИВА АРКТИЧЕСКАЯ
  •   САМОЕ ВЫСОКОЕ ДЕРЕВО — СЕКВОЙЯ ГИГАНТСКАЯ
  •   САМАЯ РОСЛАЯ ЛИСТВЕННИЦА — ЛИСТВЕННИЦА ЗАПАДНАЯ
  •   САМОЕ ДОЛГОЖИВУЩЕЕ ДЕРЕВО — СОСНА ОСТИСТАЯ
  •   САМЫЙ БОЛЬШОЙ ЦВЕТОК — У РАФФЛЕЗИИ АРНОЛЬДИ
  •   САМЫЙ БОЛЬШОЙ ПЛОД В МИРЕ — У ТЫКВЫ
  •   САМАЯ БОЛЬШАЯ ЯГОДА — АРБУЗ
  •   САМЫЙ ОПАСНЫЙ ПЛОД В МИРЕ — ДУРИАН
  •   САМЫЙ БОЛЬШОЙ ДИАМЕТР СТВОЛА — У БАОБАБА
  •   САМАЯ БЫСТРОРАСТУЩАЯ И ВЫСОКАЯ ТРАВА — БАМБУК
  •   САМОЕ КРУПНОЕ ВОДНОЕ РАСТЕНИЕ — ВИКТОРИЯ АМАЗОНСКАЯ
  •   САМЫЕ КРУПНЫЕ СЕМЕНА — У СЕЙШЕЛЬСКОЙ ПАЛЬМЫ
  •   САМЫЙ ТЯЖЕЛЫЙ КАКТУС — САГУАРО
  •   САМОЕ ЯДОВИТОЕ РАСТЕНИЕ — АКОНИТ ДЖУНГАРСКИЙ, ИЛИ ЦАРЬ-ТРАВА
  •   БОЛЬШЕ ВСЕГО ЦВЕТКОВ у ЗОНТИЧНОЙ, ИЛИ ТАЛЛИПОТОВОЙ, ПАЛЬМЫ
  •   ДРЕВНЕЙШЕЕ НА ЗЕМЛЕ ДЕРЕВО — ГИНКГО БИЛОБА
  • МИР БЕСПОЗВОНОЧНЫХ
  •   САМАЯ БОЛЬШАЯ ДНЕВНАЯ БАБОЧКА — ПТИЦЕКРЫЛКА КОРОЛЕВЫ АЛЕКСАНДРЫ
  •   РЕКОРДСМЕН СРЕДИ БАБОЧЕК ПО МИГРАЦИЯМ — МОНАРХ
  •   САМЫЙ КРУПНЫЙ И РЕДКИЙ ЖУК — ДРОВОСЕК-ТИТАН
  •   САМАЯ КРУПНАЯ СОРОКОНОЖКА — СКОЛОПЕНДРА ГИГАНТСКАЯ
  •   САМЫЙ КРУПНЫЙ ПАУК — ПТИЦЕЯД ОБЫКНОВЕННЫЙ
  •   САМЫЙ КРУПНЫЙ СКОРПИОН — ИНДО-МАЛАЙСКИЙ СКОРПИОН
  •   ЕДИНСТВЕННОЕ МОРСКОЕ ДВУКРЫЛОЕ — КОМАР-ДЕРГУНЕЦ
  •   РЕДЧАЙШЕЕ НА ЗЕМЛЕ НАСЕКОМОЕ — ГИГАНТСКАЯ УХОВЕРТКА С ОСТРОВА СВЯТОЙ ЕЛЕНЫ
  •   САМОЕ КРУПНОЕ МОРСКОЕ РАКООБРАЗНОЕ — ГИГАНТСКИЙ ПАУЧИЙ КРАБ
  •   НАСЕКОМОЕ, СПОСОБНОЕ ИЗМЕНИТЬ КЛИМАТ ПЛАНЕТЫ, — ТЕРМИТ[1]
  •   САМОЕ ДОЛГОЖИВУЩЕЕ ПОДВОДНОЕ ЖИВОТНОЕ — МОРСКОЙ ЕЖ
  •   САМОЕ БОЛЬШОЕ БЕСПОЗВОНОЧНОЕ — ГИГАНТСКИЙ КАЛЬМАР
  •   САМЫЙ КРУПНЫЙ БРЮХОНОГИЙ моллюск — ГИГАНТСКАЯ ТРИДАКНА
  • МИР РЫБ
  •   САМАЯ ДРЕВНЯЯ ЖИВАЯ РЫБА — ЛАТИМЕРИЯ
  •   САМЫЕ БОЛЬШИЕ РЫБЫ — КИТОВАЯ И ГИГАНТСКАЯ АКУЛЫ
  •   САМАЯ КРУПНАЯ ПРЕСНОВОДНАЯ РЫБА НОВОГО СВЕТА — АРАПАИМА
  •   САМАЯ ОПАСНАЯ ПРЕСНОВОДНАЯ РЫБА — ПИРАНЬЯ
  •   САМАЯ МЕЛКАЯ РЫБА — ФОТОКОРИНУС СПИНИЦЕПС
  •   САМЫЕ ГЛУБОКОВОДНЫЕ РЫБЫ — АБИССОБРОТУЛА И ПСЕВДОЛИПАРИС
  •   САМЫЙ МОЩНЫЙ РАЗРЯД — У ЭЛЕКТРИЧЕСКОГО УГРЯ
  • МИР ЗЕМНОВОДНЫХ И ПРЕСМЫКАЮЩИХСЯ
  •   САМОЕ ДРЕВНЕЕ ИЗ ЖИВЫХ ПРЕСМЫКАЮЩИХСЯ — ГАТТЕРИЯ
  •   САМЫЙ КРУПНЫЙ КРОКОДИЛ — ГРЕБНИСТЫЙ, ИЛИ МОРСКОЙ
  •   САМАЯ ЯДОВИТАЯ НАЗЕМНАЯ ЗМЕЯ — ЖЕСТОКАЯ ЗМЕЯ
  •   САМАЯ БЫСТРАЯ ЗМЕЯ — ЧЕРНАЯ МАМБА
  •   САМАЯ КОРОТКАЯ ЗМЕЯ В МИРЕ — ДВУХЛИНЕЙЧАТАЯ УЗКОРОТАЯ ЗМЕЯ
  •   САМАЯ КРУПНАЯ В МИРЕ ЗМЕЯ — АНАКОНДА
  •   ЗМЕЯ, СПОСОБНАЯ МЕНЯТЬ ЦВЕТ, — КАПУАССКАЯ ГРЯЗЕВАЯ ЗМЕЯ
  •   САМАЯ КРУПНАЯ В МИРЕ ЯЩЕРИЦА — ВАРАН С ОСТРОВА КОМОДО
  •   САМАЯ КРУПНАЯ И БЫСТРАЯ ИЗ СОВРЕМЕННЫХ ЧЕРЕПАХ — КОЖИСТАЯ ЧЕРЕПАХА, ИЛИ ЛУТ
  •   САМАЯ БОЛЬШАЯ СУХОПУТНАЯ ЧЕРЕПАХА — ГИГАНТСКАЯ ЧЕРЕПАХА
  •   ЕДИНСТВЕННАЯ В МИРЕ МОРСКАЯ ЯЩЕРИЦА — ГАЛАПАГОССКАЯ ИГУАНА
  •   САМОЕ КРУПНОЕ ЗЕМНОВОДНОЕ — ГИГАНТСКАЯ САЛАМАНДРА
  •   САМАЯ БОЛЬШАЯ ЖАБА — АГА
  •   САМАЯ ЯДОВИТАЯ ЛЯГУШКА — ЛИСТОЛАЗ
  • МИР ПТИЦ
  •   ЕДИНСТВЕННЫЙ НЕЛЕТАЮЩИЙ ПОПУГАЙ — КАКАПО
  •   САМЫЙ КРУПНЫЙ ПОПУГАЙ — ЗЕЛЕНОКРЫЛЫЙ АРА
  •   САМАЯ КРУПНАЯ АВСТРАЛИЙСКАЯ ПТИЦА — ЭМУ
  •   САМАЯ БОЛЬШАЯ НЕЛЕТАЮЩАЯ ПТИЦА — АФРИКАНСКИЙ СТРАУС
  •   САМАЯ КРУПНАЯ ЛЕТАЮЩАЯ ПТИЦА — АНДСКИЙ КОНДОР
  •   ЧЕМПИОН СРЕДИ СУХОПУТНЫХ ПТИЦ ПО РАЗМАХУ КРЫЛЬЕВ — МАРАБУ
  •   САМАЯ «ЗАКАЛЕННАЯ» ПТИЦА — ПИНГВИН
  •   САМАЯ КРУПНАЯ ЛЕСНАЯ ПТИЦА — ШЛЕМОНОСНЫЙ КАЗУАР
  •   ЕДИНСТВЕННАЯ ПТИЦА, РОЖДАЮЩАЯСЯ С КОГТЯМИ НА КРЫЛЬЯХ, — ГОАЦИН
  •   САМАЯ ТЯЖЕЛАЯ ЛЕТАЮЩАЯ ПТИЦА — ДРОФА
  •   САМОЕ БОЛЬШОЕ ЧИСЛО ПЕРЬЕВ — У ЛЕБЕДЕЙ
  •   НАИБОЛЕЕ ЯДОВИТАЯ ПТИЦА — ПИТОУИ
  •   ЕДИНСТВЕННАЯ ПТИЦА БЕЗ КРЫЛЬЕВ И ХВОСТА — КИВИ
  •   САМАЯ МНОГОЧИСЛЕННАЯ ПТИЦА — КРАСНОКЛЮВЫЙ ТКАЧИК
  •   РЕКОРДСМЕН ПО ДАЛЬНОСТИ ПЕРЕЛЕТОВ — СЕРЫЙ БУРЕВЕСТНИК
  •   САМАЯ МАЛЕНЬКАЯ ПТИЧКА — ШМЕЛЕВИДНЫЙ КОЛИБРИ
  • МИР ЗВЕРЕЙ
  •   МЛЕКОПИТАЮЩЕЕ С САМОЙ НИЗКОЙ ТЕМПЕРАТУРОЙ КРОВИ — ЕХИДНА АВСТРАЛИЙСКАЯ[2]
  •   САМЫЕ КРУПНЫЕ ЛЕТУЧИЕ МЫШИ — НЕТОПЫРЬ ГИГАНТСКИЙ (КАЛОНГ, ИЛИ ЛЕТУЧАЯ СОБАКА), А ТАКЖЕ ЮЖНОАМЕРИКАНСКИЙ БОЛЬШОЙ ЛОЖНЫЙ ВАМПИР И АВСТРАЛИЙСКАЯ МЕГАДЕРМА (ЛОЖНЫЙ ВАМПИР)
  •   САМОЕ МЕЛКОЕ МЛЕКОПИТАЮЩЕЕ — ЭТРУССКАЯ БУРОЗУБКА
  •   САМЫЙ ДОРОГОЙ МЕХ — У ШИНШИЛЛЫ
  •   САМОЕ ПЛОДОВИТОЕ ЖИВОТНОЕ В МИРЕ — КРЫСА[3]
  •   САМЫЕ БОЛЬШИЕ УШИ — У ДЛИННОУХОГО ТУШКАНЧИКА
  •   САМЫЙ КРУПНЫЙ ГРЫЗУН — КАПИБАРА
  •   САМОЕ МЕДЛИТЕЛЬНОЕ МЛЕКОПИТАЮЩЕЕ — ТРЕХПАЛЫЙ ЛЕНИВЕЦ
  •   САМЫЙ КРУПНЫЙ ВИД КЕНГУРУ — БОЛЬШОЙ СЕРЫЙ (ИЛИ ЛЕСНОЙ) КЕНГУРУ
  •   САМОЕ РЕДКОЕ МЛЕКОПИТАЮЩЕЕ НА ЗЕМЛЕ — ТАСМАНИЙСКИЙ ВОЛК (ТИГР)
  •   САМОЕ ДЛИТЕЛЬНОЕ ВРЕМЯ ЗАДЕРЖКИ ДЫХАНИЯ — У ЛАМАНТИНА
  •   САМОЕ БЫСТРОЕ НАЗЕМНОЕ ЖИВОТНОЕ — ГЕПАРД
  •   САМАЯ КРУПНАЯ ДИКАЯ КОШКА — АМУРСКИЙ ТИГР
  •   САМЫЙ КРУПНЫЙ СУХОПУТНЫЙ ХИЩНИК НА ЗЕМЛЕ — БЕЛЫЙ МЕДВЕДЬ
  •   ЕДИНСТВЕННЫЙ ДИКИЙ ХИЩНИК АВСТРАЛИИ — ДИНГО
  •   САМАЯ ТЯЖЕЛАЯ СОБАКА В МИРЕ — АНГЛИЙСКИЙ МАСТИФ
  •   САМАЯ МАЛЕНЬКАЯ СОБАЧКА — ЧИХУАХУА
  •   САМОЕ ВЫСОКОЕ ЖИВОТНОЕ НА ЗЕМЛЕ — ЖИРАФ
  •   САМЫЕ ВЫСОКОГОРНЫЕ ЖИВОТНЫЕ — ЯКИ
  •   САМОЕ ОПАСНОЕ ТРАВОЯДНОЕ ЖИВОТНОЕ — КАФРСКИЙ БУЙВОЛ[4]
  •   ЕДИНСТВЕННАЯ ДИКАЯ ЛОШАДЬ — ЛОШАДЬ ПРЖЕВАЛЬСКОГО
  •   САМОЕ КРУПНОЕ МЛЕКОПИТАЮЩЕЕ НА ЗЕМЛЕ — СИНИЙ КИТ
  •   САМОЕ БЫСТРОЕ МОРСКОЕ МЛЕКОПИТАЮЩЕЕ — КОСАТКА
  •   САМЫЙ МЕЛКИЙ ВИД ДЕЛЬФИНА — ДЕЛЬФИН КОММЕРСОНА[5]
  •   САМОЕ КРУПНОЕ НАЗЕМНОЕ МЛЕКОПИТАЮЩЕЕ — АФРИКАНСКИЙ СЛОН
  •   САМЫЙ КРУПНЫЙ МОЗГ В СООТНОШЕНИИ С РАЗМЕРАМИ ТЕЛА — У САЙМИРИ
  •   САМАЯ КРУПНАЯ ЧЕЛОВЕКООБРАЗНАЯ ОБЕЗЬЯНА — ГОРИЛЛА

    Книги, изданные в серии "100 великих"

    100 великих сокровищ России.
    100 великих казаков.
    100 великих наград.
    100 великих чудес природы.
    100 великих рекордов живой природы.
    100 великих храмов.
    100 великих тайн России XX века.
    100 великих рекордов авиации и космонавтики.
    100 великих тайн Третьего рейха.
    100 великих тайн Второй мировой.
    100 великих художников.
    100 великих композиторов.
    100 великих научных открытий.
    100 великих загадок XX века.
    100 великих чудес света.
    100 великих заповедников и парков.
    100 великих музеев мира.
    100 великих тайн Древнего мира.
    100 великих событий ХХ века.
    100 великих предсказаний.
    100 великих кладов.
    100 великих изобретений.
    100 великих географических открытий.
    100 великих гениев.
    100 великих городов мира.
    100 великих операций спецслужб.
    100 великих картин.
    100 великих чудес техники.

    МИР ФЛОРЫ

    САМЫЙ БОЛЬШОЙ В МИРЕ ЖИВОЙ ОРГАНИЗМ — ГРИБ-ПАРАЗИТ ИЗ РОДА ОПЯТ

    Открытие самого большого в мире гриба, возраст которого может доходить до 8500 лет и зона распространения которого охватывает почти 10 кв. км леса, подняло вопрос о том, как на самом деле работает экосистема лесов. Оказалось, что до сих пор действия лесников по санитарной рубке деревьев, направленные против распространения грибов-паразитов, только наносили вред лесам.



    Обычное исследование жизнедеятельности грибов — паразитов деревьев — в штате Орегон (США) привело к неожиданному открытию. Оказалось, что один-единственный гриб-индивидуум охватил своей грибницей площадь приблизительно в 1600 футбольных полей. О находке сообщил один из выпусков канадского журнала «Исследования леса».

    Этот гриб — наиболее известный и распространенный вид рода опенка настоящего, который в то же время является грибом-паразитом, поселяясь на деревьях по всему Северному полушарию планеты. Он живет в почве и распространяется главным образом по корням дерева, внедряя в толщу древесины особые нити грибницы, называемые ризоидами. Единственное видимое свидетельство его деятельности — это плодовые тела в виде грибов со шляпками, растущие на пнях, стволах и корнях мертвых и умирающих деревьев.

    Исследователи обнаружили гигантский гриб в Национальном парке Малер, занимающем площадь в 590 000 гектаров и состоящем из высокогорных полей, сосновых лесов и горных озер. Эта территория лежит на высоте 1200–2750 м над уровнем моря.

    Единичный организм столь большого размера привел к новому пониманию роли грибов в экологии леса. Раньше считали, что грибы, подобные опятам, растут группами, границы которых можно обнаружить с воздуха по кольцевым зонам мертвых деревьев.

    Но когда исследователи собрали образцы грибов с площади в 9,65 кв. км по всему Орегонскому лесу, то в ходе проверки выяснилось, что это образцы одного и того же гриба.

    Ученые оценили его возраст в пределах от 2000 до 8500 лет.

    «Это единый организм, который начал свой рост как микроскопическая спора и затем стал распространяться подобно растению, — утверждает доктор Кэтрин Паркс из Министерства земледелия США. — Если можно было бы убрать всю почву и посмотреть на то, что осталось, то мы увидели бы только одну большую кучу единого гриба со всеми его нитями грибницы, которые пронизывают всю почву под поверхностью».

    Лесники раньше считали, что распространение гриба-паразита можно предотвратить, если вырубить все деревья в пораженной зоне. Но оказалось, что поскольку грибу тысячи лет и он пережил случавшиеся ранее многочисленные пожары, то все эти предпринимаемые меры не дают никакого результата.

    Исследователи теперь полагают, что гриб — часть естественного цикла воспроизводства деревьев в лесах и что он часто присутствует в областях с небольшим повреждением деревьев.

    Лесники могут теперь не утруждать себя работами по санитарным рубкам для предотвращения распространения грибов-паразитов. Более того, все их меры до сих пор приводили только к обратным результатам: после того как уничтожались деревья на зараженных площадях, грибница была вынуждена искать новые деревья для своего воспроизводства и выращивания плодовых тел, что лишь способствовало распространению гриба на здоровые деревья и заражению новых площадей.

    Ученые все-таки нашли способы предотвращения распространения грибов-паразитов. Для этого достаточно сажать деревья, которые менее восприимчивы к грибу — типа западной лиственницы, западной белой сосны и сосны желтой. Разумеется, последствия внедрения новых для данной местности пород деревьев необходимо тщательно изучать.

    Для нашего лесного хозяйства этот вопрос также представляет интерес, поскольку опята растут и по лесной полосе России. По всей видимости, принцип распространения всех опят одинаков, независимо от их вида и зоны обитания. Так что, когда мы в лесу собираем опята, возможно, мы складываем в свою корзину плодовые тела одного и того же гриба.

    САМАЯ ДЛИННАЯ МОРСКАЯ ВОДОРОСЛЬ — БУРАЯ ВОДОРОСЛЬ

    Бурая водоросль, длина которой достигает 200 м, обитает у тихоокеанского побережья Америки. Ее псевдостебель прикреплен к морскому дну на глубине от 2 до 40 м. На поверхности же плавают плоские образования, напоминающие подвижные листья. Нередко эти водоросли образуют целые плавучие острова. Всего их около 1500 видов.



    Бурые водоросли в настоящее время рассматриваются как класс в отделе Heterokontophyta Эти морские растения часто поражают своими гигантскими размерами, разнообразием форм, сложностью строения. Большинство бурых водорослей живет в прибрежных водах, прикрепляясь к камням и скалам, к другим водорослям. Все виды этого класса являются многоклеточными. Свободно живущих жгутиконосцев среди бурых водорослей нет. Жгутики имеются только у репродуктивных клеток. Морфологическое и анатомическое строение слоевища (тела водоросли) очень разнообразно, от микроскопических однорядных нитей до громадного размера паренхиматозных форм нескольких метров в длину, с высоким уровнем дифференцировки слоевища, как у ламинариевых.

    Как все представители отдела, клетки бурых водорослей имеют хлорофилл «а» и «с» и не имеют хлорофилла «в». Хлоропласты дисковидные, золотисто-бурые, так как хлорофилл маскируется добавочным пигментом — каротиноидом фукоксантином. Этот пигмент в сочетании с танинами и придают растениям этой группы характерную бурую окраску. Основным запасным веществом является хризоламинаран, встречаются также маннит (сахароспирт) и жиры. Маннит также регулирует проникновение веществ через мембраны клеток (осмос).

    На побережье Баренцева моря бурые водоросли — доминирующая группа как по числу видов, так и по образуемой биомассе. Эта группа определяет облик прибрежной растительности северных морей. На литорали (часть морского дна, обнажающаяся при отливе) на камнях и скалах поселяются, иногда в значительных количествах, фукусовые. Это крупные водоросли — Ascophyllum nodosum, Fucus vesiculosus, F. distichus, F. serratus с мощным слоевищем, на котором часто имеются воздушные пузыри или воздушные полости, помогающие растениям подняться и занять вертикальное положение во время прилива. Высохшие при отливе пузыри щелкают под ногами. В лужицах между фукоидами и на самих фукоидах могут поселяться разнообразные нитчатые бурые водоросли — Pilayella litoralis, Dictyosiphon foeniculaceus, Chordaria flagelliformis и многие другие. Верхняя часть сублиторальной зоны в северных морях России заселена крупными бурыми водорослями — ламинариевыми. Мощные заросли на скалах и камнях вдоль Мурманского побережья формируют Laminaria saccharina, L. digitata, L. hyperbora, Alaria esculenta. В бухтах характернейшим представителем сублиторального пояса водорослей является Laminaria saccharina.

    В Баренцевом и Белом морях ведется промысел фукоидов и ламинарий для получения альгината, маннита и ряда других веществ. Морскую капусту (Laminaria saccharina) едят во многих странах.

    В бурой водоросли содержатся аминокислоты (лизин, метионин, триптофан, аргинин, тирозин, серин, треонин, гистидин, фенилаланин, цистин, лейцин, изолейцин, валин); витамины А, Р, группы В; микроэлементы (кальций, йод, железо, медь, магний, марганец, цинк, сера, натрий, калий и др.).

    Бурая водоросль при употреблении в пищу замедляет развитие атеросклероза и снижает содержание холестерина в крови. Большое количество полисахаридов в бурой водоросли обладает свойством набухать и, увеличившись в объеме, раздражать нервные окончания слизистой оболочки кишечника, что стимулирует его перистальтику и способствует очищению. Полисахариды также связывают токсины и выводят их из организма, а альгинаты бурой водоросли — соли тяжелых металлов и радионуклиды.

    САМЫЕ ПРОСТЫЕ РАСТЕНИЯ — ВОДОРОСЛИ

    Водоросли — группа низших водных растений, обычно содержащих хлорофилл и вырабатывающих органические вещества в процессе фотосинтеза. Тело водорослей (таллом, слоевище) не имеет настоящих корней, стеблей и листьев. Их размеры колеблются у различных видов от долей микрометра до десятков метров. Это неклеточные, одноклеточные, многоклеточные, колониальные, свободноплавающие и прикрепленные организмы. Размножение у них бывает бесполое, вегетативное и половое. Отделы (или типы) водорослей: зеленые, бурые, красные, золотистые, желто-зеленые, диатомовые и другие. Всего их около 30 тыс. видов.



    Водоросли — основные продуценты органического вещества в пресных водоемах и морях. Входят в состав планктона и бентоса. Некоторые съедобны (например, ламинария порфира), другие стали сырьем для получения кормовой массы, агар-агара, каррагена, йода и других (многие из них — объект аквакультуры). Ряд водорослей (хлорелла и другие) испытывают как компоненты биокомплексов, входящих в систему жизнеобеспечения космических кораблей. Некоторые одноклеточные водоросли в симбиозе с грибами образуют лишайники.

    «ОДНОКЛЕТОЧНЫЙ» ДВИГАТЕЛЬ

    Биологи провели эксперимент, где микроорганизмы выступали в качестве транспортного средства. Одноклеточную водоросль Chlamydomonas reinhardtii заставили отбуксировать микроскопическую бусину на расстояние около 20 см, — сообщает журнал Science News.

    Известно, что многие одноклеточные чувствительны к свету. Около его источника разместили будущий груз, который, когда водоросль приближалась, «приклеивался» к ней с помощью специальных молекул, закрепленных на поверхности. Затем «нагруженной» клетке подсказывали новое направление движения, а в конце облучали ее ультрафиолетовой вспышкой, чтобы отделить бусину.

    По мнению ученых, такая схема должна заинтересовать как медиков, так и наноинженеров. Проблема, с которой сталкиваются те и другие, заключается в транспорте малых частиц внутри организма или миниатюрных приборов. В качестве одного из решений предлагались «молекулярные моторы» — устройства, напоминающие те, которыми пользуется живые существа.

    ОБНАРУЖЕНА САМАЯ БОЛЬШАЯ В МИРЕ ВОДОРОСЛЬ

    Близ Балеарских островов на дне Средиземного моря найдено самое большое в мире растение. Стебли водоросли-рекордсмена простираются примерно на восемь километров.

    Находка была сделана международной научной группой из испанского Университета исследования Средиземного моря, занимающейся изучением морской флоры в регионе. Речь идет о водном растении посидония (Posidonia oceanica).

    Как установили специалисты, возраст этого экземпляра посидонии достигает примерно 100 тыс. лет, и он входит в огромную колонию этих растений, чья площадь составляет около 700 кв. км.

    В последнее время колонии посидонии, которая считается одним из самых древних растений на планете и является неотъемлемой частью местной экосистемы, начали сокращаться из-за ухудшающейся экологической ситуации.

    НЕВИДАННЫЕ УРОЖАИ

    Неоднократно предпринимались, особенно в Японии и США, серьезные попытки крупномасштабного производства органического материала в искусственных условиях, когда процесс фотосинтеза можно оптимизировать. Исследования велись с одноклеточными морскими водорослями — хлореллой и сценедесмусом. При выращивании в атмосфере СO2 и необходимой питательной среде водоросль размером около 10 мкм делится на две (иногда на четыре) каждые 12 часов. Процесс идет в геометрической прогрессии, и из одной клетки через месяц получается около 10 млрд организмов. Фотосинтез в этих организмах некоторое время продолжается и в темноте за счет энергии, запасенной в «светлый» период. Тогда потребляемую на освещение энергию в расчете на единицу массы водорослей можно уменьшить, перемешивая воду так, чтобы водоросли перемещались от освещенной поверхности в глубину и наоборот.

    Прекрасной питательной средой могут служить сточные воды из бытовой канализации. Кроме всех перечисленных веществ, в сточных водах содержатся еще и бактерии, а сосуществование их с водорослями полезно для тех и других. Бактерии, содействующие росту водорослей, относятся к группе аэробных, т. е. потребляющих кислород. Они превращают органические вещества, содержащиеся в сточных водах, в углекислый газ, нитриты, фосфаты и др.

    Непрерывное выращивание водорослей с использованием сточных вод решает сразу несколько проблем:

    — очистка загрязненных вод;

    — получение биомассы водорослей для получения энергии;

    — получение искусственной пищи из водорослей (по относительному содержанию белков, жиров и витаминов водоросли превосходят почти все другие растения).

    Однако требуется выделять их из довольно слабой суспензии, что требует затрат энергии. Использование гигантских бурых водорослей, произрастающих в прибрежных водах умеренного пояса, снимает эту проблему, и энергию придется тратить только на заготовку и транспортировку «урожая» к местам потребления.

    В условиях искусственного выращивания на погруженных платформах объем урожая может составлять от 70 до 120 кг/м2 сырых водорослей в год в зависимости от содержания питательных веществ в воде и других условий.

    ДЕЛО ВКУСА

    Комбу (хайдай)

    В азиатской, особенно в корейской и японской, кухне используют несколько видов водорослей. Наибольшее распространение получили бурые водоросли, которые в Японии называют «комбу». На Западе они продаются сушеными. Комбу богаты витаминами и минеральными веществами, особенно йодом. У них сильный «морской» запах и хрустящая текстура.

    В Китае с комбу варят супы, а в Японии варят и тушат как овощи, а также используют для ароматизации рыбного бульона — даси.

    На поверхности комбу имеется светлый налет, которому водоросли обязаны своим ароматом. Поэтому мыть водоросли не нужно, достаточно протереть их влажной тканью, а затем разрезать на кусочки. Перед употреблением их замачивают на 45–50 минут в холодной воде. Используют как сами водоросли, так и воду, в которой их замачивали.

    Комбу можно долго хранить в сухом прохладном темном месте.


    Нори

    В эти тонкие сушеные водоросли чаще всего заворачивают суши. Цвет листов нори варьирует от темно-зеленого до черного; местами они прозрачны. Для приготовления суши листы нори слегка поджаривают с одной стороны. Если использовать раскрошенные листы нори в качестве гарнира, их нужно обжарить до хруста. Продаются жареные листы, называемые яки-нори, с солью, кунжутным маслом, соевым соусом и т. п. Эти водоросли, растолченные в порошок, называются аи-нори.


    Вакаме

    Молодые водоросли вакаме с темными листьями обладают нежным ароматом и мягкой, но хрустящей текстурой. Они продаются разрезанными на полоски, свежими (в вакуумной упаковке) или сушеными и используются для приготовления салатов и супов. Сушеные вакаме замачивают на 10–15 минут в теплой воде, пока водоросли не размягчатся и не станут зелеными.

    После этого их откидывают на сито, бланшируют в кипящей воде в течение минуты, затем обливают холодной водой и дают ей стечь. Подготовленные таким образом водоросли используют для приготовления как горячих блюд, так и салатов.


    Агар-агар

    Это студенистое вещество получают из водорослей, которые в Китае называются «скальные овощи-цветы». Его можно купить в восточных магазинах в виде высушенных длинных пластинок или тонко размолотого белого порошка. Агар-агар — прекрасное желирующее вещество, особенно популярное у вегетарианцев, которые используют его вместо желатина.

    Агар-агар лишен вкуса и запаха, однако вбирает в себя аромат любых приправ, с которыми его подают.

    Азиатские повара иногда используют размоченные пластинки агар-агара в салатах, как любые другие водоросли, но чаще он применяется как желирующее вещество, обычно для приготовления сладких желе.

    Чтобы приготовить салат с агар-агаром, пластинки замачивают на 20–25 минут в теплой воде, а затем откидывают на сито и обсушивают. Пластинки отделяют друг от друга и нарезают кусочками. После этого агар-агар смешивают с другими компонентами салата.

    Для желе порошок или пластинки агар-агара распускают в воде на очень слабом огне (около 10 минут). Отдельно нагревают молоко с сахаром и ароматизаторами, а затем смешивают его с раствором агар-агара. Полученную смесь помещают в холодильник на 3–4 часа. Обычно на чайную ложку порошка агар-агара берут 300 мл жидкости.

    Агар-агар как в пластинках, так и в порошке хранят в прохладном сухом месте почти неограниченное время.


    Даси

    Этот бульон из комбу и сушеных хлопьев бонито служит основой для большинства японских супов. Его также можно использовать вместо воды в любом блюде, где требуется бульон с тонким ароматом. Для приготовления 800 мл бульона понадобится 10 см комбу, 900 мл воды, 40 г хлопьев бонито.

    Комбу обтирают влажной тканью, разрезают на 3–4 полоски и кладут в кастрюлю. Залить водой так, чтобы она покрывала водоросли.

    Через час ставят кастрюлю на средний огонь. Непосредственно перед тем как вода закипит, вынимают водоросли (их следует нарезать соломкой и использовать для приготовления супа). Добавляют в воду хлопья бонито, после чего снимают кастрюлю с огня и дают постоять, пока хлопья не осядут на дно. Бульон процеживают через марлю.

    ВОДОРОСЛИ-УБИЙЦЫ

    В 1988 году учеными было замечено, что некоторые разновидности одноклеточного микроорганизма Pfiesteria piscicida питаются и как животные, и как растения: они атакуют другие микроорганизмы и одновременно добывают жизненную энергию за счет процесса фотосинтеза, поэтому считаются водорослями.

    В каждом миллилитре воды может насчитываться до 20 000 водорослей-убийц. Под микроскопом они выглядят как прозрачные шарики, которые носятся среди других одноклеточных организмов.

    Этот организм погубил за последние годы у восточного побережья Соединенных Штатов миллиарды рыб. Каждая водоросль уничтожает гемоглобин (от семи до десяти кровяных клеток) и растет при этом в размере, не забывая размножаться. Она способна принимать различные формы, чтобы проникать в кровь рыбы, содержит также яды, которые разрушают мозг.

    Причем страдают не только рыбы. Рыбаки, которые имеют контакт с ней и заходят в воду, покрываются язвами и рубцами на руках и ногах, а также тяжело болеют.

    САМЫЕ ВЫНОСЛИВЫЕ РАСТЕНИЯ — ЛИШАЙНИКИ

    Лишайники представляют собой своеобразную группу многолетних комплексных организмов, тело которых состоит из гриба и водоросли. Обитают в самых различных типах наземных биоценозов: в арктических и горных тундрах, лесах, степях, пустынях и др. Субстратом для них служат камни (эпилитные лишайники), кора стволов и ветвей деревьев (эпифитные), почва (эпигейные), древесина, например тесовые крыши и заборы (эпиксильные).



    Лишайники были известны издавна. Еще великий Теофраст, «отец ботаники» (IV–III вв. до н. э.), дал описание двух лишайников — успей и рочеллы, которые уже тогда использовали для получения ароматических и красящих веществ. Правда, в те времена их нередко называли то мхами, то водорослями, то даже «хаосом природы» и «убогой нищетой растительности».

    Сейчас известно около 20 000 видов лишайников. Наука о лишайниках называется лихенологией. Специфический признак лишайников — симбиоз двух разных организмов: гетеротрофного гриба (микобионт) и автотрофной водоросли (фикобионт). В лишайнике оба эти компонента вступают в тесные взаимоотношения: гриб окружает водоросли и даже может проникать в их клетки. Лишайники образуют особые морфологические типы — жизненные формы, которые не встречаются у отдельных слагающих их организмов. Метаболизм лишайников имеет специфический характер: только в них образуются лишайниковые кислоты, не встречающиеся у других организмов. Специфичны также и способы размножения лишайников как целостных организмов.

    Отношения гриба и водоросли в лишайнике очень сложны. С одной стороны, они взаимополезны: водоросль снабжает гриб синтезируемыми ею органическими веществами, а гриб обеспечивает доставку воды и минеральных солей, а также защищает от воздействия неблагоприятных факторов среды, таких как перегрев, высыхание, излишняя инсоляция. С другой стороны, гриб ведет себя в слоевище лишайника как паразитический организм. Для сохранения как самого себя, так и лишайника в целом необходимо, чтобы водоросль, окруженная со всех сторон грибными гифами, все-таки могла жить. Если гриб начнет вести себя слишком активно, использовать не только продуцируемые водорослью вещества, но и поражать фикобионт, это может привести к гибели всего водорослевого компонента, а следом погибнет и сам гриб, и лишайник перестанет существовать. Исходя из этого, можно назвать взаимоотношения гриба и водоросли в лишайнике умеренным паразитизмом. Проникая в клетку водоросли, гифы гриба образуют гаустории, то есть расширения на концах гиф для более активного всасывания питательных веществ, что характерно для паразитических грибов.

    Слоевище (так называется тело лишайника) разнообразно по форме, размерам, окраске и строению. Окраска бывает белой, серой, желтой, оранжевой, зеленой, черной; это определяется характером пигментов, содержащихся в оболочке гиф. Пигментация способствует защите водорослевого компонента от чрезмерного освещения. Но иногда бывает и наоборот: лишайники Антарктиды окрашены в черный цвет, который поглощает тепловые лучи.

    По форме слоевища лишайники делятся на накипные, листоватые и кустистые.

    Слоевище накипных лишайников имеет вид корочки, плотно сросшейся с субстратом сердцевинными гифами. Иногда оно выглядит как порошковидный налет.

    Листоватый лишайник представляет собой пластинку, горизонтально расположенную на субстрате и прикрепленную к нему выростами гиф — ризинами. Слоевище может быть цельным или рассеченным, прижатым к субстрату или приподнимающимся над ним.

    Слоевище остистых лишайников имеет вид разветвленного стоячего или повислого кустика либо неразветвленных стоячих столбиков. К субстрату они прикрепляются короткой ножкой, расширенной на конце пяточкой.

    По анатомическому строению лишайники бывают гомеомерными, когда водоросли разбросаны по всему телу лишайника, или гетеромерными, когда водоросли образуют в слоевище обособленный слой. Сверху слоевище покрыто коревым слоем, состоящим из срастающихся своими стенками клеток и имеющим вид клеточной ткани — плектенхимы. Кора играет защитную функцию, а также укрепляет слоевище. Органы прикрепления листоватых лишайников — ризоиды и ризины; первые состоят из одного ряда клеток, а вторые — из соединенных в тяжи ризоидов.

    Лишайники размножаются либо спорами, которые образует гриб, либо кусочками слоевища, то есть вегетативно.

    Споры распространяются ветром и, попав в благоприятные условия, прорастают в гифу, но новый лишайник сформируется только в том случае, если гифа встретит подходящую водоросль.

    Вегетативно лишайники размножаются изидиями и соредиями — выростами на слоевище, содержащими оба компонента лишайника.

    Лишайники чрезвычайно широко распространены по земному шару, но основное их разнообразие приходится на горную тундру и горные леса.

    Особенно велика их роль в тундре и лесотундре, где они составляют заметную часть растительного покрова и где они являются убежищем для беспозвоночных и мелких позвоночных животных, пищей для них и для крупных позвоночных, таких как северный олень. Лишайник «исландский мох» в северных странах используется в качестве дополнения к корму домашних животных и добавки при выпечке хлеба.

    Во всех биогеоценозах лишайники выполняют фотосинтетическую и почвообразовательную функции. Особенно при первичном заселении свежеобнаженных субстратов, каменистых, скальных, бедных органикой.


    Широкое применение лишайников в медицине основано на их тонизирующих и антисептических свойствах. Вырабатываемые ими лишайниковые кислоты обладают антимикробной активностью в отношении стафилококков, стрептококков, туберкулезной палочки, а также успешно применяются при лечении дерматитов.

    Лишайники чувствительны к наличию в воздухе вредных примесей, особенно содержащих тяжелые металлы. Эта их особенность используется для картирования территорий по уровню атмосферного загрязнения. Зоны полного отсутствия лишайников («лишайниковые пустыни») наблюдаются, например, в лесах, прилегающих к нефтеперерабатывающим заводам. Использование лишайников в качестве удобных индикаторов атмосферного загрязнения называется лихеноиндикацией.

    С древних времен известно использование лишайников в парфюмерии, основанное на высоком содержании в их слоевищах ароматических веществ и эфирных масел. В частности, дубовый мох используется при изготовлении духов.

    В качестве красителей эта группа растений известна также очень давно, а шотландский твид до сих пор окрашивают экстрактами лишайников. Широко используемый в химии индикатор лакмус также является производным лишайников.

    ЛИШАЙНИКИ — ДЕТИ КОСМОСА?

    Результаты эксперимента, поставленного на борту принадлежащего Европейскому космическому агентству спутника Foton-M2, повергли его организаторов в изумление: образцы обычного лишайника, проведшие на околоземной орбите более двух недель, продемонстрировали абсолютную нечувствительность к жестоким условиям открытого космоса.

    Лишайники способны выживать в экстремальных условиях, где не выживает обычная растительность: в пустынях, степях и тундре. По приспособляемости с лишайниками могут поспорить лишь примитивные бактерии-экстремофилы, но лишайники стоят на гораздо более высокой стадии эволюционного развития и отличаются куда более сложной структурой. Поэтому лишайники и заинтересовали экзобиологов, которые ищут внеземные организмы.

    Суть эксперимента, поставленного в ходе выполнения программы Foton-M2, состояла в том, что контейнер с образцами лишайника видов Rhizocarpon geographicum и Xanthoria elegans был вынесен за пределы защитной обшивки аппарата Foton-M2, открыт и оставлен в таком виде на две недели. В течение всего этого срока образцы испытывали значительные колебания температуры, подвергались воздействию полного спектра солнечного излучения, в том числе жесткого ультрафиолета, и космической радиации. Через 14 дней после начала эксперимента контейнер был вновь закрыт, помещен внутрь спускаемого аппарата, а после возвращения на Землю отправлен в голландскую лабораторию ESA.

    Вскрытие контейнера показало, что все лишайники чувствуют себя прекрасно. Их способность к фотосинтезу также ничуть не пострадала.

    Результаты эксперимента дают дополнительные аргументы сторонникам теории панспермии, подтверждая предположение о том, что фрагменты лишайников, выброшенные в космос вследствие удара крупного метеорита и попавшие, допустим, на Землю, вполне могли «заразить» потенциально пригодную для этого планету семенами жизни и включить механизм эволюции (правда, загадку происхождения жизни в целом во Вселенной это не решает).

    Кроме того, столь поразительная жизнестойкость лишайников также позволяет предположить, что этот вид растений вполне мог бы выжить и на поверхности Марса.

    САМЫЙ ЯДОВИТЫЙ ГРИБ — БЛЕДНАЯ ПОГАНКА

    Шляпка у нее зеленоватая до белой, иногда желтовато-бурая, с белыми пластинками. Ножка с пленчатым кольцом вверху и мешковидным влагалищем в основании. Растет в лиственных, реже хвойных лесах Евразии и Северной Америки. Содержит токсины альфа-амантин, бета-амантин, фаллоидин, фаллоин и другие.



    Некоторые путают бледную поганку с похожими видами съедобных грибов-базидиомицетов, особенно часто — с шампиньоном.

    Наибольшее количество отравлений приходится на июль — октябрь, период вегетации бледной поганки.

    Характерные черты этого гриба: у основания тонкой цилиндрической ножки имеется клубневидное утолщение (булава), и воротничок-гриб как бы вырастает из чехла, а посредине ножки — колечко из пленки. У зеленых сыроежек, с которыми тоже путают бледную поганку, их нет.

    Пластинки у бледных поганок белые как у молодых, так и у старых экземпляров, споры бесцветные. У шампиньонов же, с которыми чаще всего путают поганку, нижняя сторона шляпки розовато-бурая, темнеющая до черноты по мере созревания гриба.

    Но самый главный признак, по которому отличают шампиньон от бледной поганки, — запах. Поганка не пахнет, а шампиньон имеет анисовый или миндальный запах.

    Мало кто знает, что ядовиты и споры бледной поганки. Так что нужно осторожно относиться к собранным поблизости от нее грибам, ягодам, травам.

    В случае отравления первые симптомы появляются через 8–12 часов, иногда через 20, на 2–3-й день возникают неукротимая рвота, коликообразные боли в животе, понос с кровью, появляются признаки печеночной и почечной недостаточности, желтуха, увеличение и болезненность печени, анурия. Развивается коматозное состояние. Смертность достигает 50 % и выше.

    Если есть хотя бы малейшее подозрение на отравление бледной поганкой, то лучше перестраховаться, чем выжидать, и срочно обратиться за квалифицированной медицинской помощью, так как лечение эффективно лишь в течение первых двадцати четырех часов. Необходимо также госпитализировать всех членов семьи пострадавшего, употреблявших в пищу грибы хотя бы в минимальном количестве, даже если симптомов отравления грибами на момент приезда «скорой помощи» нет. Эти симптомы могут возникнуть, когда уже будет поздно.

    Периодически в некоторых южных областях России (например, в Воронежской) наблюдаются целые эпидемии отравлений грибами, судя по всему, — бледными поганками. Население там имеет весьма слабое представление об их особенностях и буквально сметает все грибы подряд, когда те появляются в лесу. В северных же, традиционно «грибных» областях случаи отравлений крайне редки.

    САМОЕ НЕОБЫЧНОЕ РАСТЕНИЕ, ОБЛАДАЮЩЕЕ ЦЕЛЕБНЫМИ СВОЙСТВАМИ, — ЖЕНЬШЕНЬ

    «Нужно отличать три группы лекарств — жизнедатели, охранители и восстановители. Оставим нашим врагам четвертую группу — разрушителей. Первое внимание обратим на жизнедателей, ибо они работают прежде всего на нервную систему…», — говорится в одном древнем китайском трактате.



    В традиционной китайской медицине травы-жизнедатели относятся к высшему классу лечебных средств — питающих и восполняющих защитную энергию организма, укрепляющих здоровье и продлевающих жизнь. Средний класс трав корректирует нарушения баланса энергии в организме, а низший класс — изгоняет болезнь. Большинство лекарств из аптечной химии по результатам воздействия можно поставить ниже последнего класса трав: аллопатические средства чаще всего не изгоняют, а лишь подавляют проявление болезни, при этом, в той или иной степени, подавляют и жизненную энергию организма.

    Аналогом названия «жизнедатель» в европейской медицине является термин адаптоген.

    Адаптогены — близкие к пищевым вещества, которые усиливают защиту и регуляцию организма, за счет чего помогают ему восстанавливаться после болезни или напряжения, способствуют быстрой мобилизации сил для преодоления стресса. Интересно заметить, что обоснование роли растений-жизнедателей в рамках теории адаптогенов было сделано русской научной школой. Ее наиболее видным представителем является наш современник, фармаколог И. И. Брехман.

    Препараты из трав-жизнедателей не следует путать с допингами. Допинг вызывает перерасход жизненной энергии из резервных неприкосновенных запасов организма, что при систематической практике ведет к весьма вредным для здоровья последствиям. Жизнедатели питают организм, дают ему дополнительные силы, не истощая его резервных запасов. В этой связи заметим, что максимальный эффект дают препараты, изготовленные из корней. Астрология относит корни к стихии земли, с которой связаны все жизненные процессы.

    Из растений-жизнедателей наиболее известный — женьшень. Препараты женьшеня есть сейчас в большинстве аптек. По цене они, в принципе, доступны достаточно широкому кругу людей. Но вразумительной информацией о том, как и для чего можно применять препараты этого растения, большинство медиков не владеет.

    Прежде всего заметим, что существует несколько видов женьшеня, и свойства каждого из них имеют свою специфику. Принципиально выделяют два вида: азиатский и американский женьшень. Почти все, что вам приходилось читать или слышать раньше о женьшене, относилось к китайскому (азиатскому) виду этого растения. Китайский женьшень вошел в народную медицину этой страны в глубокой древности. О нем сложено много легенд.

    Согласно одной из них, женьшень зародился от удара молнии в прозрачный горный ручей. Вода иссякла, а в том месте, куда угодила молния, появилось растение, вобравшее в себя силу «небесного огня».

    Бытует мнение, что женьшень — мощный универсальный стимулятор, который хорош в любой ситуации для всех людей. Это далеко от истины. В Китае действие женьшеня описано в понятиях традиционной медицины, которые без специальной подготовки недоступны европейцу. Но все же некоторые понятия китайской медицины необходимы для дальнейшего повествования.

    Термин чи (в некоторых транскрипциях ци, ки) обозначает жизненную силу, энергию организма. Важно также понятие о женском (инь) и мужском (ян) началах, которое встречается и в других источниках, например — в авестийской астрологии.

    Для европейцев показания к применению женьшеня пришлось адаптировать к западному образу жизни и мышления. Женьшень назначают для лечения состояний, характеризующихся слабостью и истощением организма, вялостью, ощущением холода, снижением артериального давления (это и есть проявления недостатка ян). В современной жизни можно выделить несколько ситуаций, когда он явно полезен:

    — перед началом полосы сильных напряжений (новая работа, перспектива затяжного конфликта). Это может быть подготовка к нелегкому туристскому походу или к путешествию со сменой часовых поясов;

    — после стресса, особенно после тяжелой болезни;

    — при смене погоды на холодную и влажную, когда легко простудиться и заболеть;

    — если после 40 лет возникает ощущение быстрого старения.

    В таких случаях женьшень назначается курсами по 2–3 месяца, и его прием лучше начать заблаговременно — до полосы трудностей и повышенных нагрузок.

    Если вдруг возникла необходимость поработать всю ночь, тогда, чтобы избежать резкого спада сил и срыва после перенапряжения, женьшень следует принять до начала работы, а затем продолжить прием в течение нескольких дней после нее.

    В Китае считается, что прием женьшеня необходим еще в двух случаях:

    — безнадежно больным людям, которые в конце заболевания впадают в прострацию или бессознательное состояние. Прием препарата вызывает резкий подъем жизненных сил, что на несколько часов или даже дней возвращает сознание, благодаря чему можно решить нерешенные вопросы;

    — пострадавшим от тяжелых механических травм (падение с высоты, автомобильные аварии) и после тяжелой кровопотери.

    Из глубокой древности пришла традиция принимать женьшень для прояснения ума и укрепления духа. Немалое число спортсменов, особенно в Китае, принимают женьшень для достижения более высоких результатов. Как уже было сказано выше, в такой ситуации прием женьшеня принципиально отличен от использования допинга. Для многих работающих и учащихся в нашей стране физические и нервно-психические нагрузки в борьбе за выживание вполне сравнимы с нагрузками в профессиональном спорте. Так что и для этих категорий наших современников прием женьшеня может быть оправдан, если нет противопоказаний (женьшень не является безобидным стимулятором, который можно принимать бесконтрольно).

    Азиатский женьшень пополняет в организме начало ян, поэтому он вообще противопоказан при состояниях с избытком энергии. Необдуманный прием женьшеня может усилить дискомфорт.

    Вот наиболее типичные противопоказания для приема женьшеня:

    — в молодом возрасте (время ян! Исключения — нервный срыв, когда ян явно недостаточно);

    — при беременности (на фоне повышенного тонуса матки можно спровоцировать выкидыш);

    — на фоне приема других стимуляторов, особенно допингоподобного действия, типа кофеина;

    — при острых заболеваниях (ОРЗ, явления аллергии — обычно это проявления ян);

    — на фоне воспаления (фурункулы и другие гнойничковые заболевания кожи);

    — при высоком артериальном давлении;

    — при склонности к кровотечениям.

    Еще одним заблуждением является мнение, что если прием такого мощного жизнедателя, как женьшень, начат заблаговременно и по показаниям, то это само собой решит все проблемы. Энергетика организма зависит от многих условий: режима труда и отдыха, питания, эмоционального состояния, даже от темпа и особенностей половой жизни. Поэтому в Китае для поднятия энергии организма женьшень традиционно используется в комплексе с другими мероприятиями, направленными на усиление жизненной энергии: физическими упражнениями и дыхательной гимнастикой, достаточным количеством времени для сна, психической саморегуляцией.

    Женьшень традиционно употребляется в виде сырых корней, обычно слегка пропаренных или размолотых. Сырой корень жевать и даже резать не так-то просто, после пропаривания это сделать легче. Поэтому, если вам достался цельный корень, после легкого пропаривания его нужно разрезать на ломтики толщиной с ребро монеты. Нарезанный корень можно залить медом и хранить в холодильнике. Дневная доза для большинства случаев составляет 1–2 ломтика. Можно делать и отвар женьшеня в специальной пароварке. Еще один традиционный способ — настаивать корни растения на водке или в вине.

    В наших аптеках можно найти уже готовые лекарственные препараты — капсулы, настойки, бальзамы. В зависимости от качества исходного сырья и особенностей технологии их активность различается в очень больших масштабах. Наибольшей силой действия обладают, естественно, корни, выросшие в диком лесу. Их удается найти не так уж много, поэтому и цена на них выше. Активность корней, выращенных на культурных лесных плантациях или около фермы, естественно, ниже, правда снижается и цена сырья.

    Продается также значительное количество китайских или американских комплексных препаратов, где женьшень сочетается с другими травами и добавками, усиливающими или улучшающими его действие. Такой подход обусловлен тем, что в традиционной медицине энергетика лекарства должна максимально точно соответствовать характеру нарушения энергетики больного при какой-то конкретной болезни. Поэтому для полноты соответствия лекарство обычно составляется из нескольких трав.

    Вообще-то, в традиционной китайской медицине рекомендуемые дозы жизнедателей (адаптогенов) обычно существенно выше, чем приводимые в книгах европейских ученых. Поэтому рекомендации европейской медицины следует относить скорее к минимальным начальным дозам, которые в процессе курса приема препарата могут быть существенно повышены, если не выявляются противопоказания и явления передозировки.

    Надо сказать, что некоторые фармакологические фирмы ведут себя откровенно недобросовестно. Так, встречаются лекарственные препараты, обычно комплексные, в составе которых указано растение под названием «сибирский женьшень». Это не разновидность женьшеня, а совсем другое растение — элеутерококк колючий. Название «сибирский женьшень» придумано для привлечения наивных покупателей!

    Заметим, что истинные целители и народные врачи готовыми препаратами предпочитают не пользоваться. В Китае частнопрактикующие врачи покупают сырье наилучшего качества по высокой цене и сами готовят лекарства для своих пациентов.

    Начав прием препаратов женьшеня, необходимо следить за своим самочувствием. Появление таких признаков, как понос, головная боль, сердцебиение, повышение артериального давления, раздражительность, мышечное напряжение, особенно в области шеи, служит сигналом передозировки препарата. В таких случаях лечение следует прекратить.

    Американский женьшень обладает, в отличие от азиатского, охлаждающими свойствами, поэтому в качестве средства для повышения энергии организма может применяться в жарком климате: хорошо снимает усталость и жажду. В этих условиях азиатский женьшень, как уже отмечалось, скорее навредит. Как лекарственный препарат, американский вид показан больным с энергетической недостаточностью, жаром и быстрым пульсом. Он помогает охладить, успокоить и увлажнить ослабевший организм, восстанавливает силу поврежденного стрессом или болезнью начала инь.


    В нашей стране чаще использовались менее известные жизнедатели: родиола розовая и левзея софлоровидная, элеутерококк, препараты из смолы кедра. В античной Европе широко применялась в этом качестве и валериана. Об этих растениях речь пойдет дальше.

    Хотя женьшень и является наиболее известным и мощным жизнедателем, на Востоке он применяется не так уж часто по сравнению с другими травами этого класса. В Китае его нередко заменяют кодонопсисом. При этом кодонопсиса берут вдвое больше, но и стоит он в десять раз дешевле женьшеня. Для жителей нашей страны кодонопсис мало доступен, поэтому перейдем к тем растениям, которые можно достать без труда.

    Элеутерококк был известен в Китае как жизнедатель несколько столетий, хотя широкого применения не находил, несмотря на то что растет там как сорняк. В России же стал применяться повсеместно после широкомасштабных исследований отечественных фармакологов. По характеру действия элеутерококк восполняет чи (жизненную силу) почек, поэтому может успешно использоваться для снятия последствий стресса и восстановления половой функции, так как канал почек является держателем жизненной силы организма и отвечает за состояние половой функции. По сравнению с большинством жизнедателей, стимулирующее действие этого растения проявляется быстрее, но при длительном применении в два раза менее эффективно, чем женьшень.

    Тем не менее благодаря наличию в наших аптеках и относительно невысокой стоимости, элеутерококк может достаточно широко применяться для снижения вредных последствий экстремальных нагрузок и в плане профилактики простудных заболеваний. Если вы проснулись холодным утром и ощущаете в теле озноб и вялость, то применение элеутерококка будет вполне оправдано, а при регулярном приеме он будет предпочтительнее кофе, так как если вы однажды не примете элеутерококк, то это не приведет к снижению энергетики организма. Элеутерококк увеличивает ян и температуру организма. Поэтому он противопоказан при ощущении жара, бессоннице. Дневная доза приема — от 2 до 20 мл 33 %-ной спиртовой настойки. Пожилым людям начинать лучше с минимальных доз и постепенно увеличивать их, прислушиваясь к своему самочувствию.

    Почти всегда в наших аптеках можно найти настойку лимонника китайского. Тонизирующими свойствами обладают ягоды этого растения, из которых и делают настойку. Как и другие средства, увеличивающие ян, он помогает восстановлению при нервном истощении, увеличивает выносливость, помогает при бессоннице, причиной которой является нехватка жизненных сил, особенно если она сочетается с ощущением внутреннего холода. Дневная доза 6–9 г ягод в день, а в настойке — от 30–40 капель два раза в день с осторожным увеличением дозы. Противопоказаниями для приема лимонника являются признаки жара, беременность. Применение лимонника в чистом виде, особенно в больших дозах, часто провоцирует беспокойство и бессонницу как проявления избытка начала ян.

    Из растений сибирской тайги широко вошли в народную и академическую медицину родиола розовая (золотой корень) и пион уклоняющийся (марьин корень). Как средство восполнения ян родиола розовая — хорошее средство для снятия усталости после тяжелого труда. Принимается за 15–30 минут до еды. 20 г настойки хорошо снимают усталость после тяжелой работы и дают спокойно заснуть.

    Марьин корень восполняет инь (женское начало), при этом его энергетическое действие — охлаждающее. За счет этих свойств препараты растения облегчают мышечное напряжение и спазмы, в том числе помогают при менструальных болях и других нарушениях менструального цикла. Снижают артериальное давление, облегчают головные и зубные боли, пациентам с недостаточностью инь помогают избавиться от ночной потливости. Важно, что успокаивающее действие пиона не уменьшает работоспособности человека. Интересно, что в ряде астрологических сочинений пион относят к растениям солнца, очевидно за счет выраженных жизнедательных свойств.

    При нынешней выматывающей жизни часто возникает недостаточность как инь, так и ян одновременно. При такой ситуации оба растения — родиолу и пион — целесообразно принимать совместно. В течение десяти дней утром пьется родиола розовая, а вечером — пион уклоняющийся. Если результат оказывается недостаточным, после десятидневного перерыва курс лечения повторяется.

    В Сибири и на Алтае оба растения можно собирать в дикорастущем виде. Не составляет большой проблемы и их выращивание на огороде. Для лечения лучше всего подходят корни. Свежие корни можно просто жевать и грызть. Для хранения впрок корни измельчают ножом и сушат в темноте. Хранить следует, защитив от света и влаги. Для приема внутрь корни можно заварить кипятком и пить как чай. При этом чай с пионом лучше пить охлажденным, так как началу инь соответствует именно прохладная температура.

    Если возьметесь самостоятельно заготавливать корни этих растений, полезно учесть, что имеющие наибольшую жизненную силу корни растут в горах, причем чем выше, тем лучше. Во всех случаях корни имеют максимальную силу осенью. А летом для поддержания жизненного тонуса можно есть зеленые части родиолы розовой. Стебелек с листьями сгрызается за 2–3 дня, листочки также можно добавлять в растительный салат.

    Малоизвестно в качестве жизнедателя в России и такое растение, как солодка уральская, она же солодка голая, или лакричник. В Китае это растение распространено как средство, дающее чи, которое не только увеличивает энергию организма, но и направляет ее во все каналы и органы, оказывает омолаживающее действие на организм. Кроме того, солодка улучшает пищеварение, обладает отхаркивающим и противоаллергическим действием. По энергетике она не усиливает в организме ни жар ни холод. В Китае едят ее кусочками по 2–12 г в день. Растение не показано при заболеваниях сердца, почек, повышенном артериальном давлении.

    Если недомогание сопровождается ощущением недостаточности энергии и одновременно — холода, тогда для лечения целесообразно использовать обжаренные на меду кусочки корня солодки. После такой обработки они интенсивнее восполняют энергию организма и приобретают выраженное согревающее действие.

    Стоит обратить внимание и на жизнедательные свойства таких растений, как хвойные деревья. Важнейшее из них — сибирский кедр (правильнее — кедровая сосна). Живица кедров давно использовалась в народе для растираний и заживления ран. Еще до похода Ермака славяне использовали смолу и живицу кедров, растущих в Карпатах.

    На Алтае практикуют следующий народный способ: смолу кедра или пихты растворяют в растительном масле, лучше оливковом. Банку заполняют смолой на 70 % объема, затем до горловины заливают растительное масло, закрывают крышкой и ставят в темное место. Только что собранная и еще мягкая смола может раствориться в масле за 3–5 дней. Давно находившаяся на воздухе и затвердевшая смола растворяется гораздо дольше. Для ускорения растворения ее нужно периодически помешивать. Полученное средство можно использовать как для наружного, так и внутреннего применения.

    Наружное применение:

    — при болях в суставах, позвоночнике — растирать больные места, втирая масло в кожу;

    — смазывать кожу при воспалительных заболеваниях;

    — смазывать раны и пролежни, на гнойные раны накладывать тампон с маслом;

    — при обострении геморроя — накладывать тампон с маслом на больную область;

    — при пародонтозе — накладывать тампон с маслом на десны для уменьшения кровоточивости и запаха;

    — при головной боли — растирать маслом виски, одновременно при этом полезно выпить пол чайной ложки масла.

    Внутреннее применение:

    — при ОРЗ, бронхите — принимать по пол чайной ложки 2–3 раза в день. При насморке — капать в нос по 2–3 капли. Накапав масло в горячую воду, дышать паром для ингаляций;

    — при пневмонии — масло принимать по чайной ложке 2–3 раза в день, запивая теплым молоком;

    — при язвенной болезни желудка и двенадцатиперстной кишки — пить по чайной ложке 2–3 раза в день в течение 10 дней. Всего провести 3 цикла: 10 дней — прием, 10 дней — перерыв. Дополнительно с маслом принимать свекольный и морковный сок, отвар тысячелистника;

    — при желчекаменной и мочекаменной болезни для растворения камней — принимать по 3–5 г масла натощак;

    — при хронической усталости для стимуляции и нормализации обмена веществ — можно пить по потребности, ориентируясь на внутреннее чувство достаточности.

    КОГДА МОЩНОСТЬ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ МНОГОКРАТНО

    Пропаривание женьшеня при более высоких температурах может значительно повышать его лечебное действие. К таким выводам пришли исследователи из Сеульского национального университета в Южной Корее.

    Корень женьшеня использовался главным образом в азиатских культурах в течение столетий, чтобы увеличить физическую и умственную жизнеспособность. Его массовое промышленное производство в недавние годы позволило сделать женьшень широко доступным на всех мировых рынках. Он продается либо высушенным, либо стерилизованным «стандартным паром» в 100 °C — для использования его в качестве антиоксиданта в медицинских целях.

    Но оказалось, что при пропаривании его приблизительно в течение трех часов при 120 °C его качества как антиоксиданта могут умножаться в 8 раз.

    Более высокая температура увеличивает содержание некоторого ингредиента, который отвечает за те самые популярные качества женьшеня, что содержатся в его высушенных корнях. Женьшень, стерилизованный паром, принимает красный цвет («красный женьшень»), подобно сваренному раку.

    О побочных эффектах от такого пропаривания женьшеня пока ничего неизвестно. Необходимы более серьезные клинические испытания. Но если побочных эффектов не обнаружат, то это позволит не только эффективнее использовать женьшень, но и применять его более массово и в меньших дозах. Ведь сейчас из-за дороговизны женьшеня не все могут позволить лечиться «корнем жизни».

    САМОЕ СЕВЕРНОЕ ЦВЕТКОВОЕ РАСТЕНИЕ — КАМНЕЛОМКА

    Это растение живет в Гренландии в виде дерна со стелющимися стеблями, густо покрытыми листьями. Растет часто в трещинах скал (отсюда название). Многие виды выращивают как декоративные. 4 вида охраняются.



    Листья у камнеломки мясистые, серебристо-зеленого цвета с коричневой кромкой и образованием в виде полумесяца на конце. Мясистая структура предохраняет их от мороза. Цветки сравнительно крупные, с закругленными лепестками. Камнеломка растет также в высоких горах, например в Татрах или Андах, предпочитая влажные, полузатененные места.

    Всего камнеломковых около 350 видов.

    Дома выращивают обычно плетеносную камнеломку. Прикорневые листья росистые, сверху с серым опушением, снизу красноватые, собраны в прикорневую розетку. На очень тонких, длинных, свешивающихся побегах образуются легко укореняющиеся розетки листьев. Цветки в сложной кисти, с белыми или красными лепестками, появляются весной и летом. После цветения растения погибают или же становятся хилыми, малопривлекательными, и поэтому их заменяют новыми из укорененных розеток с концов побегов. Выращивают также пестролистную камнеломку. Растение предпочитает рыхлую землю, состоящую из 2 частей листовой или перегнойной и 1 части глинисто-дерновой с примесью песка. Содержат в прохладных и в теплых комнатах. Поливают умеренно и только в солнечные дни летом — обильно.


    Из Красной книги:

    Камнеломка молочная (Saxifraga lactea)

    Редкий вид. Эндемик Северо-Восточной Азии. Известен из Якутской АССР — из низовья Лены и верховий Аллах-Юня у места пересечения со старым Охотским трактом, где, однако, с XX века не отмечался; встречается по реке Мае в Хабаровском крае, здесь имеются четыре местонахождения: в 17 км выше села Аим; поселок Хахарь; в 30 км ниже села Нелькан; урочище Какалькан. Растет на сырой почве по берегам горных рек. Нуждается в полной охране.

    САМОЕ СЕВЕРНОЕ ДЕРЕВО В МИРЕ — ИВА АРКТИЧЕСКАЯ

    Ее ветви могут достигать 5 м в длину, но они никогда не поднимаются выше чем на 10 см от земли. Таким образом ива защищается от ледяного ветра и растет под снежным покрывалом в течение всей зимы.



    До сих пор где-нибудь в средней полосе России, на Урале или в Сибири можно видеть стариков и старушек, продающих на базаре корзинки, любовно и старательно сплетенные ими из ивовых прутьев. Есть среди них и такие умельцы, которые искусно делают плетеную мебель, рыболовные снасти, циновки. Ива, молодые тонкие и гибкие побеги которой пригодны для этого промысла, так и называется — ива корзиночная, или прутьевидная, — Salix viminalis L. Ради корзиночного прута ее раньше разводили на специальных плантациях.

    Один из синонимов этого вида — ива русская — Salix rossica. Растет она почти по всей России, останавливаясь в своем продвижении на восток на р. Лене. Здесь ей на смену приходит другой очень близкий вид — и ва Шверина — Salix schwerinii. Оба вида — высокие кустарники или деревья 6–11 м высотой с очень характерными листьями: края их слегка подвернуты на нижнюю сторону, серебристую от густого шелковистого опушения. Различить их в месте соприкосновения ареалов может разве что специалист по ивам — саликолог, так как отличия сводятся к длине столбиков в цветках, окраске прицветных чешуй, характеру расположения волосков на нижней стороне листа.

    Ива Шверина особенно часто встречается на юге Магаданской области, а также в бассейнах Колымы, Анадыря, Пенжины. Отсутствует она только на Чукотском п-ве и о-ве Врангеля. На п-ве Камчатка растения выделяются сравнительно широкими листьями, и их рассматривают как близкий вид — ива иезская — Salix yezoeasis (Schneid.) Kirnura. Обитают эти виды на свежих песчаных и галечных наносах вдоль реки ручьев, образуя частые заросли или произрастая под пологом тополей и чозений в пойменных лесах. Не представляет редкости ива Шверина и на улицах Магадана.

    Когда наступает ягодно-грибная пора, северяне дружно гремят по лесу эмалированными ведрами или используют легкие, но удушливые для ягод полиэтиленовые. А не попробовать ли возродить русские традиции сбора грибов и ягод в лукошки из местных видов ив? Знаток уссурийских лесов Н. В. Усенко утверждает, что ива Шверина годится на плетеные изделия.

    Плести корзины, в общем-то, совсем несложно. Для этого надо нарезать длинных ровных ивовых прутьев, сложить их накрест звездой и связать вместе. Затем, начиная с середины, переплести эти спицы другим ивовым прутом, делая дно корзины. Сделав дно, загнуть все спицы кверху и продолжать переплетать их прутьями. По краям оставить концы спиц, срезать их вдоль и загнуть под прутья плетения. Ручку можно сделать из коры или прутьев.

    Несколько другие традиции по использованию ив, или тальника, были у чукчей, эскимосов, якутов, ительменов. Камчадалы в XVIII веке для плетеных изделий использовали «высокую беловатую траву, напоминающую пшеницу», растущую на морском берегу. Это волоснец мягкий — Leymus mollis. Ивняк вместе с ольховником использовался аборигенами Камчатки как дрова. Кроме того, ивовая кора употреблялась в пищу. Более подробно об этом пишет А. И. Аргентов (1862): «Тальничная кора. Тальник на Севере принадлежит к числу самых полезных растений. В зимнее время почками этого кустарника питаются в величайшем множестве водящиеся там белые куропатки, а зимою — зайцы. В случае неурожая якуты тальником подкармливают в зимнее время скот; для этого в холодную пору тальник привозят из леса домой и дают его скоту в теплом хлеве (хотон), а весною рубят тальник в лесу и гонят туда стада свои, как на пастбище. Лоси и каменные бараны охотно едят тальничные верхушки. На Чиване множество корявого низкорослого тальника — Salix depressa. Чукчи выкапывают корни его, сдирают с них кору, запасают впрок и употребляют в пищу как пряную приправу к нерпичьему жиру, который без того очень приторен».

    Унаследовали этот способ и современные сиреникские чукчи в отношении к другому широко распространенному на северо-востоке Евразии и Аляске виду — иве арктической — Salix arctica Pall., с простертыми приподнимающимися на верхушке ветвями и обратнояйцевидными листьями. По наблюдениям Г. А. Меновщикова, сиреникские эскимосы собирали в большом количестве толстые корни арктической ивы, закапывали в землю, а зимой отрывали и снимали с них кору, которая в качестве приправы употреблялась с мясом и жиром. И во все времена в большом почете были листья и ивовые прутья: «Тальничный лист. Чукчи заготавливают с лета, когда он еще зелен и в соку. Из него на Чиване приготовляется особого рода месиво в виде очень жидкого теста на нерпичьем жиру: ему дают прийти в брожение, чтобы подкисло, и сберегают про запас для зимнего употребления. Свежий сочный зеленый тальничный лист почитается также за самую лучшую пищу для оленей, которые от него весьма жиреют и очень скоро поправляются, если были сухи. Молодые тальничные ветви и побеги известны под именем сладких прутьев. Они в Нижнеколымске и под Анюем в большом употреблении как лакомство; собирают их свежими, когда они в начале лета еще хрящеваты и нисколько не задеревенели. Прутики эти бывают длиною от 3 до 7 четвертей, с них сдирают кожицу и потом едят в сыром виде».

    А. И. Аргентов не уточняет, какие виды употребляются таким образом. Современная этноботаническая литература содержит сведения о том, что в районе мыса Дежнева на Чукотке население заготавливает на зиму листья в основном ивы красивой — Salix pulchra Cham., высокого кустарника с блестящими ромбическими листьями и вишневого цвета корой, очень широко распространенного во всех районах Магаданской области, кроме самого юга, более редкого на Камчатке, обитающего преимущественно в осоково-пушицевых тундрах. Листья ивы красивой употребляются вместе с содержимым желудка оленей (Тихомиров, 1958). Собирают здесь также листья ивы Шамиссо — Salix chamissonis, буреющей — Salix fuscescens, арктической — Salix arctica, сетчатой — Salix reticulata. Листья ив перед заготовкой кипятят в течение часа, затем складывают в вывернутые желудки оленей и заливают полученным отваром. Чукчи-оленеводы в листья ив прибавляют еще кровь.

    Несколько отличается способ заготовки листьев ив, приводимый Г. А. Меновщиковым по наблюдениям в Чукотском и Провиденском районах. Здесь листья укладывают под гнет в посуду, заливают холодной водой. Зимой употребляют в замороженном виде в качестве приправы к мясу или свежему китовому жиру. Науканские эскимосы и нунямские чукчи осенью из замоченной массы листьев приготовляют особое блюдо к'ук'унлъяк: зеленая масса укладывается вперемежку с кусками моржовых ластов или китовой кожи с жиром, выдерживается и затем употребляется в пищу.

    Прост рецепт употребления в пищу побегов ивы аляскинской — Salix alaxensis Cov., известный из американской этноботанической литературы. Он перекликается с тем, что сказано А. И. Аргентовым: «Молодые побеги часто употребляются в пищу. Внешний шерстисто-войлочный слой удаляется, и нежные побеги едят сырыми. Эскимосы часто кладут такие побеги в нерпичий жир. В Арктике эскимосы также используют внутреннюю кору как зимнее лакомство. Она должна быть собрана зимой и ранней весной, но самый лучший момент — во время таяния снега. Внешняя кора надрезается и удаляется, а тонкий внутренний слой соскабливается ножом. Он сладкий и не нуждается в добавках сахара. Побеги ивы и молодые нежные листья — отличные источники витамина С. Ива аляскинская обычна не только в Америке, она произрастает и в Магаданской области, и в Корякии. Селится по берегам рек и ручьев. Этот довольно рослый кустарник выделяется среди других видов ив своими толстыми ветвями. Молодые побеги шерстисто-войлочные».

    О химическом составе ив северо-востока Азии известно немного. Так; в коре ивы Шверина обнаружено довольно высокое содержание салицина (5,47 %), отщепляющего в организме ацетилсалициловую кислоту. Этим можно объяснить жаропонижающее, противовоспалительное и болеутоляющее действие данного вида и широкое использование его народами Дальнего Востока. Ульчи используют луб ивы Шверина вместе с лубом восьми других лиственных пород для приготовления ранозаживляющей мази. Нанайцы лечат ревматизм, кожные заболевания, фурункулез и простуду ваннами из молодых веточек этой ивы. Цветки, плоды и листья похожей на чозению ивы росяной — Salix rorida — употребляют в народной медицине Забайкалья при воспалительных гинекологических заболеваниях и как мочегонное (Фруентов, 1974).

    Кору ив собирают ранней весной во время сокодвижения, когда она легко отделяется от древесины. На двух-, трехлетних ветвях делают ножом на расстоянии 20–30 см круговые надрезы, соединяют продольным надрезом, и кору в виде свитка отделяют и осторожно высушивают. При этом необходимо обрубать или спиливать ободранные ветви ив, так как иначе растения не развивают новых почек. Кора обладает вяжущим свойством и применяется при поносах и невралгических болях, а также для дубления кож. Это хорошее средство для укрепления волос и против перхоти.

    Многие виды ив, произрастающие на северо-востоке Азии, очень декоративны и, что очень важно, легко черенкуются: нередко даже ивовые колья, воткнутые во влажную почву, укореняются.

    Флора северо-востока Азии богата различными видами ив. Среди них есть мощные деревья, как, например, ива росяная, и крохотные, скрывающиеся во мху растеньица вроде ивы полярной — Salix polaris. Одни заселили огромные пространства, прекрасно чувствуя себя в Альпах и далеко к северу от Полярного круга, другие нашли убежище на очень ограниченной территории, как, например, ива магаданская — Salix magadanensis, найденная в районе бухты Лужина на Охотском побережье, на горе Каменный Венец в окрестностях Магадана и на острове Завьялова. Почти полсотни северо-восточных видов ив ждет исследователей таящихся в них целебных свойств.

    САМОЕ ВЫСОКОЕ ДЕРЕВО — СЕКВОЙЯ ГИГАНТСКАЯ

    Секвойя — род хвойных деревьев семейства таксодиевых, единственный оставшийся вид — секвойя вечнозеленая, или красная. Sequoia sempervirens — один из трех видов деревьев, которые называют «красное дерево». Это вечнозеленое, однодомное дерево, живущее до 2000 лет, считается самым высоким деревом в мире, достигая высоты 112 м и 7 м толщины у основания. Оно и самое тяжелое — весит более 2000 т. Считается, что название «секвойя» дано в честь индейского вождя племени чероки — Секвойя (Sequoyah), но точно это неизвестно.



    Секвойя — это также общее название для подсемейства Sequoioideae, и которое также входят секвойядендрон (гигантская секвойя) и метасеквойя.

    Крона у них конической формы, ветви растут горизонтально или с легким наклоном вниз. Кора очень толстая, до 30 см толщиной, и сравнительно мягкая, волокнистая, красно-коричневого цвета сразу после ее снятия (отсюда название «красное дерево»), со временем темнеет. Корневая система состоит из неглубоких, широко раскинувшихся боковых корней. Листья 15–25 мм в длину, вытянутые и плоские у молодых деревьев, со стрелками в тенистой нижней кроне у старых деревьев и чешуевидные 5–10 мм в длину вверху кроны старых деревьев. Семена яйцевидной формы, 15–32 мм в длину, с 15–25 спирально закрученными чешуйками; опыление происходит в конце зимы, созревание спустя 8–9 месяцев. В каждом плоде 3–7 семян, каждое из которых 3–4 мм в длину и 0,5 мм в ширину. Семена высыпаются, когда плод высыхает и открывается.

    Секвойя произрастает в Калифорнии, вдоль побережья Тихого океана. Средние высоты — 30–750 м над уровнем моря, иногда растет у самого берега, иногда взбирается на высоту до 920 м. Секвойя любит влажность, которую приносит с собой морской воздух. Высочайшие и старейшие деревья растут в ущельях и глубоких оврагах, куда круглый год могут добраться потоки влажного воздуха и где регулярно случаются туманы. Деревья, растущие выше слоя тумана, выше 700 м, короче и меньше из-за более сухих, ветреных и прохладных условий произрастания.

    Деревья высотой свыше 60 м встречаются очень часто.

    Ископаемые образцы говорят о том, что эти гигантские деревья существовали уже в юрский период, между 208 и 144 миллионами лет назад, и занимали тогда большие территории в северном полушарии. Теперь они растут в сравнительно небольшом регионе, протянувшемся на 450 км от южного конца Сьерры-Невады в Калифорнии на север до гор Кламат в Южном Орегоне. Размеры этих лесов в настоящее время сильно сократились в результате активной эксплуатации. В настоящее время секвойи в основном встречаются в двух охраняемых местах. Национальный парк Хумбольдт-Рэдвудс, объявленный природным наследием, занимает пространство в 425 кв. км, а национальный парк и биосферный заповедник Секвойя — 1629 кв. км.

    Самое высокое дерево из ныне растущих — Стратосферный Гигант в национальном парке Хумбольдт-Рэдвудс, его высота 112,83 м — последний раз измерялось в 2004 году (в августе 2000-го — 112,34 м, в 2002-м — 112,56 м).

    Самое высокое дерево всех времен — Гигант Дайервиль — также стоит в Хумбольдт-Рэдвудс, его высота была измерена после его падения в марте 1991-го и равнялась 113,4 м, а возраст, по оценкам, составлял 1600 лет.

    Из растущих деревьев 15 — более 110 м в высоту. 47 деревьев — более 105 м в высоту. Утверждают, что высота дерева, срубленного в 1912 году, равнялась 115,8 м.

    Самое объемное дерево — секвойя Генерал Шерман; ее объем равен 1487 куб. м. Говорят, что секвойя, срубленная в 1926 году, имела объем 1794 куб. м, но данный факт не проверен.

    Высочайшее дерево не красной породы — 100,3 м в высоту — дугнасская ель.

    ЕСТЬ ЛИ ПРЕДЕЛ ВЫСОТЕ ДЕРЕВЬЕВ?

    В 2004-м журнал «Nature» написал, что максимальная теоретическая высота калифорнийской секвойи (и любого другого дерева) ограничена силой тяжести и равна 122–130 м. Американские ботаники пришли к выводу, что ни одно дерево не может преодолеть эту отметку. Ему попросту не хватит сил выкачать из почвы достаточно влаги и подать ее верхушке по капиллярам. Известно, что ветви на вершине высочайших деревьев испытывают постоянный недостаток влаги и не способны полноценно развиваться, а листья на самой макушке всегда гораздо мельче тех, что расположены в гуще кроны.

    САМАЯ РОСЛАЯ ЛИСТВЕННИЦА — ЛИСТВЕННИЦА ЗАПАДНАЯ

    Это дерево Larix occidentalis, растущее в горах северо-западной части Северной Америки, достигает высоты 80 м с диаметром ствола до 1,5–2 м.

    Высокое дерево с узкопирамидальной кроной, образованной короткими, почти горизонтальными ветвями. Молодые побеги оранжево-коричневые. Хвоя зеленая, длиной 2–4 см. Шишки — до 4 см. Зимостойка, светолюбива. Наилучшего развития достигает на хорошо дренированных, богатых и влажных почвах. Не любит сухости. Долговечна, живет до 700 лет. Декоративна. Интересна как быстро растущая порода, применяемая вместе с другими видами рода.



    Слово «Larix» как родовое название было введено в литературу задолго до Карла Линнея, в начале XVI века. Происхождение его не совсем ясно. Одни авторы полагают, что это галльское название смолы или же производят его от кельтского «lar» — обильный, богатый (очень смолистый). По мнению других, это слово происходит от латинского «laridum» — жир, из-за большой смолистости деревьев.

    Род лиственниц насчитывает около 20 видов, распространенных в Северном полушарии. Это высокие, красивые, быстро растущие, однодомные хвойные деревья с опадающей на зиму хвоей. В молодости с четкой конусовидной кроной, в старости — широко распростертой. В разреженных насаждениях и у одиноко стоящих деревьев — кроны раскидистые, в сомкнутых — высоко поднятые, относительно узкие. Ветвление редкое, сквозистое. Хвоя мягкая, узколинейная, на удлиненных побегах одиночная, расположенная спирально, на укороченных — в пучках по 20 и более хвоинок. Весной хвоя светло-зеленая, осенью — золотисто-желтых тонов. Шишки округлые, яйцевидные или почти цилиндрические. Цветут ежегодно ранней весной, шишки созревают в год цветения. Семена высыпаются ранней весной или летом следующего года, а пустые шишки украшают деревья в течение нескольких лет.

    Лиственницы имеют хорошо развитую корневую систему, глубоко уходящую в почву, быстро растут. Довольно устойчивы к загрязнениям атмосферного воздуха. Благодаря ежегодному сбросу хвои удобны для озеленения крупных промышленных центров.

    САМОЕ ДОЛГОЖИВУЩЕЕ ДЕРЕВО — СОСНА ОСТИСТАЯ

    Латинское название сосны — «пинус», что значит — скала. Сосна поражает людей своей способностью расти на голых скалах, а может потому, что считали ее твердой как скала. Впрочем, безосновательно — сосна относится к мягким породам дерева.



    Это дерево способно выдерживать испытания, которые другим не под силу. Сухо? Сосна старается испарять как можно меньше влаги (испаряет в 3 раза меньше, чем дуб, в 5 раз меньше, чем ель). Голодно? Сосна пошире раскинет корни (которые в 12 раз длиннее, чем у ели, и в 20 раз длиннее, чем у пихты).

    Глядя надменно, как бывало,
    На жертвы холода и сна,
    Себе ни в чем не изменяла
    Непобедимая сосна.

    Только одно пугает сосну — темнота. У нее ажурная крона, пропускающая свет. Поэтому сосновые леса — светлые.

    В старину говорили: «Где сосна взросла, там и в дело пошла». Из сосны делали мачты, стены сибирских крепостей, крестьянские избы (1,5 века служили безотказно), крепежный лес в шахтах, телеграфные столбы, мебель. Из ее древесины получают целлюлозу, искусственную кожу и шелк, из смолы — скипидар, основу всевозможных лаков, красок, лекарств, канифоль, без которой и мыла не сварить, и бумага перестанет держать чернила. Из коры производят дубильные вещества. Из семян — ценное иммерсионное масло, применяемое в микроскопии. Из хвои — витамины, экстракты. Сосна очищает воздух от бактерий (санатории для легочников строят в сосновых борах).

    Среди 100 видов сосен есть довольно высокие, 75 м высотой, такие как сосна Ламберта из Северной Америки.

    В Мексике растет самая маленькая из сосен — яйцеплодная.

    Самая необычная — сосна Бунге из гор Южной Азии, с совершенно белой корой.

    Самая длиннохвойная — сосна болотная, иголки у нее длиной до 45 см.

    СОВРЕМЕННЫЕ ПРОБЛЕМЫ ДЕНДРОХРОНОЛОГИИ

    В последние годы научные исследования в области дендрохронологии развивались по нескольким направлениям и достигли значительных успехов, что позволяет использовать ее данные во многих разделах естественных и гуманитарных наук.

    Дендрохронология — это изучение годичных колец деревьев, в которых записана информация о природных явлениях. По годичным кольцам можно абсолютно точно датировать всевозможные аномалии и катаклизмы.

    В настоящий момент дендрохронологией серьезно занимаются лесоводы, биологи, климатологи, археологи, метеорологи, гидрологи, географы, астрофизики, экологи, болотоведы, геофизики, этнографы и даже поливы и опрыскивания, в весенне-летнее время — подкормки два раза в месяц. Зимой поливы сокращают. Листья регулярно протирают от пыли. При большой сухости воздуха и отсутствии регулярного опрыскивания алоказия сильно поражается паутинным клещиком, который портит листья. Требует питательной почвы — дерновой с перегноем и торфом. Пересадку делают ежегодно.

    Размножают алоказию отпрысками, которые образуются у старых экземпляров, и чаще глазками, вырезанными с кусочками стебля. Перед посадкой на укоренение отрезки стебля присыпают угольным порошком и некоторое время подсушивают, затем помещают в рыхлую землю в теплое место. Молодые растения отрастают через три-четыре недели.

    Сок листьев, черешков, корней очень ядовит, поэтому при работе с ними надо быть очень осторожным. Руки тщательно мыть, следить, чтобы дети не прикасались к влаге на кончиках листьев.


    Во Всесоюзном институте лекарственных растений изучалось наружное применение 40 %-ной спиртовой настойки (1 лист средних размеров на пол-литра спирта) алоказии крупнокорневой. Отмечено положительное обезболивающее действие настойки при суставных болях, остеохондрозе, миозитах. У больных улучшалась подвижность суставов.

    Знатоки китайской медицины рекомендуют настойку при болях в желудке и кишечнике, при холере и зубной боли, при пневмонии и туберкулезе (только ни в коем случае нельзя забывать о точной дозировке — превышение опасно!).

    Народная целительница Л. Ким рекомендует настойку алоказии готовить так: «Как только появляется четвертый листик, то наиболее старый из листьев начинает подсыхать, отмирать. Его-то вместе со стеблем срезают в тот момент, когда он еще достаточно свеж и зелен. Измельчить и залить 100 г 70 %-ного спирта. Лист должен быть размером с ладонь взрослого человека. Настаивать 10 дней в темном прохладном месте, процедить и принимать строго по схеме: на столовую ложку воды три раза в день за полчаса до еды:

    1-й день — по 1 капле настойки,

    2-й день — по две капли настойки,

    3-й день — по три капли настойки и так далее, увеличивая дозу настойки на одну каплю ежедневно, довести прием до 52 капель — одной чайной ложки. И с этого момента принимать по чайной ложке, пока не кончится лекарство. На курс лечения требуется 150–200 г настойки. При необходимости курс повторяют с некоторым перерывом. Применяется при мастопатиях, миомах, в том числе и злокачественных».

    Однако прежде чем лечиться настойкой алоказии, нужно точно знать, тот ли вы вид выращиваете. Декоративные растения пользы не принесут.


    Алоказия Сандера (Alocasia sanderiana) из семейства ароидных — замечательное декоративнолистное растение из тропиков Юго-Восточной Азии, с крупными роскошными листовыми пластинами — пурпурными снизу и темно-зелеными, до черного, сверху. Жилки листа светло-зеленые, иногда серебристые, выступающие. Складывается ощущение, что лист натянули на каркас из спиц и он немного провис, как полотнище зонта. Алоказию принято считать сложным в уходе растением для дома, в основном из-за требовательности растения одновременно и к теплу, и к влажному воздуху, ведь чем теплее воздух — тем он суше. И тут уже не обойтись без опрыскивания (которое, к сожалению, не панацея, как можно иногда подумать), а еще лучше запрятать ее в гущу растений. Тогда эффект будет куда более выражен — ведь растения, как и почва, постоянно испаряют влагу, а опрыскиванием мы лишь временно можем помочь растению. Но даже при таком способе теплый душ из пульверизатора будет весьма нелишним. У алоказии длинные черешки листьев, поэтому разместить ее среди других растений обычно не представляется сложным — есть достаточно маленьких растений, которым будет уютно и комфортно в легкой тени ее листьев, в то время как сама алоказия придаст всей композиции тропический вид и станет кульминационным центром.

    Дома растение круглый год может находиться в так называемом закрытом цветочном окне, или витрине. Там влажность воздуха куда выше, чем в квартире, поэтому нет постоянной необходимости опрыскивать алоказию. Делать это надо время от времени, да и то скорее затем, чтобы смыть пыль, а не повысить влажность воздуха. Тем же, кто лишен удовольствия в виде витрины либо не хочет отягощать такую красавицу другими спутниками, а оставить ее в гордом одиночестве, то лучшим выходом будет поддон с галькой (или керамзитом), куда время от времени следует подливать воды, главное, чтобы дно горшка не касалось ее кромки. Это не отменяет опрыскивания, и также придется иногда промывать саму гальку во избежание зацветания воды и образования неприглядного кальциевого налета.

    Температурный режим обычный для тропических растений. Правда, зимует алоказия при несколько заниженной температуре, чем обычно для нее рекомендуют. В витрине температура частенько зимней ночью падает до 10–12 градусов. Главное, в такой период не переборщить с поливом — верхний слой почвы должен быть подсохшим. А вот на протяжении вегетационного периода поливать растение следует весьма обильно, но без застойной влаги. Давайте время от времени корням подышать — пусть подсохнет верхний слой почвы на толщину пальца. Следует также избегать попадания прямого солнечного света. Полуденное солнце и вовсе противопоказано. Лучше всего подойдет восточное окно с мягким, щадящим утренним светом либо северная сторона, при условии, что зимой там будет тепло и алоказию ничто не будет затенять.

    При пересадке алоказии Сандера следует быть предельно осторожным из-за обилия мелких клубеньков на концах подземных побегов, как у картофеля. Обычно при отделении в домашних условиях эти клубеньки оказываются нежизнеспособными, а вот если сохранить их на материнском растении, то со временем некоторые из них просыпаются. Когда на молодом растении образуется пара листьев и собственные корни, тогда уже можно будет смело их отделить и отсадить при желании.

    В общем, алоказия Сандера стоит того, чтобы чуть-чуть с ней повозиться. Немного найдется растений с такими фантастически крупными листьями.

    САМЫЙ БОЛЬШОЙ ЦВЕТОК — У РАФФЛЕЗИИ АРНОЛЬДИ

    По-индонезийски она зовется — bungapatma, цветок лотоса, а еще — трупная лилия. Встречается на островах Суматра, Ява, Калимантан. Из семейства раффлезиевых наиболее известны раффлезия Арнольди и раффлезия туан муда, имеющие самые крупные цветы (диаметр от 60 см до 1 м) — величайшее чудо растительного мира.



    Раффлезия — необыкновенное растение. У него нет корней, нет и зеленых листьев, где шел бы процесс фотосинтеза. Цветок паразитирует на лианах из рода циссус: он выпускает нити, похожие на грибницу, которые проникают в ткани растения-хозяина, не принося ему ни малейшего вреда. Семена раффлезии крохотные, не больше макового зернышка. Каким образом они внедряются в твердую древесину хозяина — загадка. Известно только, что после того как семя попадает на лиану, кора ее начинает набухать, образуя нечто вроде почки, из которой появляется бутон, созревающий около девяти месяцев. Кирпично-красный цветок распускается прямо на земле на очень короткое время — всего 3–4 дня; имеет запах и внешний вид гниющего мяса, чем привлекает опылителей — навозных мух.

    Впервые раффлезию открыли на юго-западе острова Суматра. Офицер Стемфорд Раффлз и ботаник Джозеф Арнольд составили первое научное описание растения и измерили его. В поперечнике цветок был около метра, а вес всего растения составлял более 6 кг. Первооткрыватели дали ему свои имена — Раффлезия Арнольди. Местное население, разумеется, называет его по-своему.

    Раффлезия Арнольди относится к высшим растениям и принадлежит к числу гетеротрофов, т. е. организмов-паразитов, питающихся готовыми органическими веществами, но жизнь уникального растения в подробностях до сих пор не изучена.

    Цветок раффлезии поражает своей величиной. Экземпляры, достигающие в поперечнике 70–90 см, считаются средними. Известен цветок-рекордсмен, диаметр которого равнялся 106,7 см.

    У цветка раффлезии пять толстых, мясистых лепестков, покрытых бледными бородавчатыми пятнами. Лепесток имеет толщину в среднем три, а длину 46 см. После короткого периода цветения раффлезия в течение нескольких недель разлагается, превращаясь в отвратительную бесформенную массу черного цвета.

    Если женскому цветку повезло и на него попала пыльца, то из завязи на протяжении семи месяцев развивается плод, набитый тысячами семян. Интересно, что для размножения раффлезии требуется помощь какого-нибудь крупного животного, которое раздавит плод и перенесет семена в другое место. Там потомство раффлезии вновь повторит весь круг своего развития. Однако из многих семян прорастут лишь одно или два.

    ТУРИСТУ НА ЗАМЕТКУ

    В двух часах езды от города Кучинга (Малайзия) находится парк Гунунг-Гадинг, где ежегодно расцветает самый большой цветок в мире — раффлезия. С момента появления бутона до полного раскрытия цветка проходит около 9 месяцев, а сам цветок цветет всего несколько дней. Пик цветения приходится обычно на ноябрь, декабрь и январь. Дирекция парка, как правило, заранее знает место и время появления цветка, и об этом всегда можно узнать по телефону.

    САМЫЙ БОЛЬШОЙ ПЛОД В МИРЕ — У ТЫКВЫ

    Время от времени в мире устанавливаются все новые рекорды по выращиванию самой большой тыквы. Недавно в США была выращена очередная рекордсменка. Гигантский овощ весил 558 кг. Чтобы привезти тыкву на сельскохозяйственный фестиваль в Калифорнию, ее хозяину 55-летнему фермеру Джоэлу Холанду потребовался небольшой грузовичок и целая гора полотенец, которыми он закрывал гиганта от палящего солнца.



    Известно, что все самое ценное, чем богато растение, содержится в самом его сердце — семени. Тыквы — не исключение. Их семена дают жизнь не только самым большим плодам в мире, но и обладают способностью «очищать тело и выносить болезни». Семена тыквы специалисты называют «аптекой в миниатюре», ведь они содержат практически всю таблицу витаминов и микроэлементов и аккумулируют живительную солнечную энергию.

    Особую славу семена тыквы приобрел и благодаря цинку. В семенах тыквы (особенно в кожице) его содержится почти столько же, сколько в устрицах (устрицы — самый богатый источник природного цинка). Роль цинка в жизнедеятельности организма просто неоценима. При дефиците этого минерала новые клетки, в том числе и иммунные, в организме просто не образуются, а поврежденные не ремонтируются. При нехватке цинка взрослые быстрее стареют, а дети и подростки хуже развиваются.

    Цинк — главный минерал мужского здоровья и мужской силы. Мужчинам его требуется в 6–8 раз больше, чем женщинам. Цинк оказывает влияние на деятельность половых желез и предстательной железы, нормализует секрецию тестостерона и используется для профилактики и лечения мужского бесплодия.

    Недавно ученые сделали открытие: цинк — настоящий минерал трезвости! Если в организме достаточно цинка, то снижается угроза развития алкоголизма.

    Цинк помогает поджелудочной железе вырабатывать инсулин и способен уравновешивать сахар в крови.

    Избыточный вес также связан с недостатком цинка: при его дефиците глюкоза превращается не в энергию, а в неэстетичные складки на боках.

    При дефиците цинка отмечается нарушение и угнетение практически всех звеньев иммунитета. Наряду с витаминами группы В он является важным регулятором функций нервной системы. Недостаток цинка часто приводит к задержке развития и полового созревания у детей, образованию угревой сыпи у подростков, повышению уровня холестерина.

    Семена тыквы являются к тому же одним из самых эффективных и наиболее безопасных глистогонных средств, в первую очередь против ленточных (плоских) и круглых глистов. «Не любят» гельминты тыквенные семечки из-за наличия в них кукурбитина — аминокислоты, достаточно редко встречающейся в природе. Очень ценно, что кукурбитин — враг только незваных «гостей»: для человека он абсолютно безвреден. По силе воздействия на глистов семена тыквы уступают только препаратам мужского папоротника, но при этом они не оказывают характерного для папоротника побочного действия (не раздражают кишечник, не вызывают интоксикации). Поэтому семена тыквы активно используются для лечения детей, беременных и пожилых людей.

    Из семян специальных сортов тыкв с высоким содержанием ценных веществ создан «Продукт из семян тыквы СОЛНЕЧНАЯ ЯГОДА». В нем полностью сохранен «первозданный» состав семян тыквы и целебные свойства, присущие этим удивительным солнечным плодам.

    «ТЫКВЕННАЯ СТОЛИЦА»

    Каждый год в октябре в городе Виндзоре (Новая Шотландия, Канада) в рамках ежегодного Тыквенного фестиваля проходит забавное мероприятие — «Тыквенная регата». Виндзор — центр фермерских сообществ округа Западный Гемпшир, так что нет ничего удивительного, что в один прекрасный день город был объявлен Всемирной тыквенной столицей.

    Столь громким титулом Виндзор обязан одному из своих фермеров, Ховарду Диллу, который около двух десятков лет выращивает тыквы огромных размеров (плоды его трудов четырежды попадали в Книгу рекордов Гиннесса как самые большие тыквы в мире). Он вывел сорт тыквы — гигантская атлантическая. А его «Ферма Семьи Дилл» стала одной из достопримечательностей Виндзора. Так что именно Дилла считают виновником того, что эпидемия тыквенной гигантомании охватила почти весь мир. Была даже создана международная организация «Содружество гигантской тыквы», которая ежегодно проводит конкурс на самую большую тыкву в 20 городах Северной Америки.

    В 1999 году сын Ховарда Дилла, Дэнни, предложил включить в программу Фестиваля гонки на тыквах через озеро Лэйк-Пизакуид. Так родилась Ежегодная тыквенная регата. Регата включает в себя соревнования для тыкв 2 классов: моторизированные и экспериментальные тыквы, а также весельные тыквы. А в 2001 году два события, прославивших Виндзор (который пресса стала именовать «маленьким городом больших начинаний»), объединились в один большой «тыквенный» фестиваль.

    КСТАТИ

    Округлый плод джекфрута, являющийся самым большим в мире плодом, произрастающим на дереве, может достигать почти метра в длину, а весить 35 кг.

    Снаружи плод зеленый, при созревании желтеет. Внутри он состоит из больших съедобных желтых долек напоминающей банан мякоти, в которой находятся гладкие овальные светло-коричневые семена. В одном плоде их может быть от 100 до 500 шт. Семена от 2 до 2,5–4 см длиной и от 1,25 до 2 см толщиной, белые и довольно хрупкие. Их всхожесть сохраняется не более 3–4 дней.

    В Индии джекфрут называется хлебом для бедных. Между прочим, джекфруты можно великолепно выращивать и в нетропических условиях, в оранжерее. Недозрелый фрукт готовят как овощ, а созревший употребляют в сыром виде. Вкус его похож на дыню, манго и папайю (другие говорят, что что-то вроде смеси ананаса, груши и артишока). Его сок очень сладок, имеет желтый, коричневатый или розовый оттенок в зависимости от зрелости плода. Полностью созревший плод снаружи пахнет гнилым луком, мякоть разрезанного плода пахнет бананом и ананасом.

    САМАЯ БОЛЬШАЯ ЯГОДА — АРБУЗ

    Арбуз — род одно- и многолетних растений семейства тыквенных, бахчевая культура. В мире их З вида (один дикорастущий, два — культурные), растут на юге Европы, в Африке, Азии, Австралии. Столовые формы арбуза съедобного (в плодах сахара, витамин С, пектины) выращивают на всех континентах. Урожайность 150–300 ц с 1 га.

    Дикий арбуз — размером с теннисный мяч и весит до… 250 г. Арбуз же культурный вытягивает до пуда (16 кг) и больше. Родина арбуза — Южная Африка, там и сейчас в полупустыне Калахари он встречается в диком виде. Культурный арбуз был известен арабам и евреям еще за 1500 лет до н. э. В Западной Европе он появился в XI–XII в. благодаря крестоносцам.



    Слово «арбуз» имеет тюркское происхождение (а по-латыни он — Citrullus vulgaris). Есть версия, что в одном из древних тюркских языков оно означало «влага», «жидкость».

    Впервые арбузы предписывалось посеять на юге России (до того их ввозили из арабско-персидского мира) по указу царя Алексея Михайловича от 11 ноября 1660 года, при этом велено было, как только диковинные плоды поспеют, немедленно доставить их в Москву…

    Перестали ввозить арбузы из-за границы только при Петре I. Их часто подавали для освежения на дворцовых ассамблеях. Лишь в XIX веке арбуз перешел из дворцов в крестьянские дома. И крепко прижился там, став излюбленным народным лакомством — изобильным и дешевым.

    КАК ВЫБРАТЬ АРБУЗ

    Абсолютно достоверных критериев определения спелости арбуза без надрезания не существует. Тем не менее некоторые признаки есть: это треск, издаваемый арбузом при его сжатии обеими руками; желтый (а не белый) цвет земляного пятна на боку арбуза. Кроме того, на спелость арбуза указывает и возможность легко снять слой арбузной кожуры, поцарапав ее немного ногтем.

    Если есть возможность измерить объем арбуза одновременно со взвешиванием, то лучше брать относительно более легкие арбузы. Для этого даже разработан специальный пружинный безмен, снабженный двойной треугольной рамкой (с подвижной планкой и шкалой), в которую помещают арбуз. Можно также пользоваться сантиметровой лентой и специальной таблицей, где расписаны «удачные» и «неудачные» соотношения веса и окружности арбузов. Таблицу каждый при желании может составить сам, измеряя покупаемые арбузы и записывая их параметры. Со временем таблица будет становиться все точнее.

    Покупать арбузы, продающиеся у обочин дорог, нежелательно: их качество зачастую никто не проверяет. К тому же арбузная кожура очень хорошо впитывает из воздуха разные вредные вещества, типа тяжелых металлов. Порой можно наткнуться и на «колотые» арбузы, т. е. те, которым торговцы делают инъекции каких-либо химических препаратов для ускоренного дозревания и придания товарного вида. У такого арбуза мякоть красная, а семечки белые. В пищу его лучше не употреблять.

    СОЛЕНЫЕ АРБУЗЫ

    Мелкие арбузы, спелые, но не перезрелые, моют, накалывают в нескольких местах острой палочкой и укладывают в бочку. Сверху кладут крупные и гнет, заливают рассолом (на 10 л холодной воды 1 кг соли). Выдерживают при комнатной температуре три дня, затем бочку выносят на холод (от нуля до плюс трех градусов). Через месяц арбузы можно есть.

    САМЫЙ ОПАСНЫЙ ПЛОД В МИРЕ — ДУРИАН

    Плод дуриана (Durio zibethinus) — не только самый опасный плод в мире (особенно если покрытый шипами 25-сантиметровый шар в 4 кг весом свалится вам на голову); кроме того, он, пожалуй, единственный плод в мире, ради которого те, кто к нему пристрастился, готовы рисковать жизнью.



    Дуриан — это высокое и толстое малайское дерево с мощными досковидными корнями, его плод знаменит своим запахом — чрезвычайно неприятным, особенно при первом знакомстве. Корнер пишет: «Запах плодов в период их созревания привлекает диких животных из самых дальних окрестностей. По-видимому, лучшие плоды достаются слонам, а остатками наслаждаются тигры, олени, кабаны, носороги, гауры (дикие буйволы), тапиры и обезьяны. В тех местностях Паханга, где дуриан встречается часто… малайцы и сакаи строят помосты на деревьях на высоте, недоступной слонам, и спускаются по лестнице, чтобы подбирать плоды, как только они упадут. Рассказывают много историй о малайцах, которые не успевали схватить плод, как их самих схватывали слоны».

    Круглые или яйцеобразные плоды весом 3–4 кг, а то и больше свисают с ветвей на гибких плетях. Их толстая твердая кожура густо усажена жесткими острыми колючками длиной в сантиметр. Корнер пишет: «Плод развивается около трех месяцев, но полная спелость наступает, только когда он падает с дерева; тогда он лопается и распадается на пять частей».

    Мнения о вкусовых качествах сочной кремообразной мякоти, которая окружает в каждой доле от одного до четырех семян, чрезвычайно расходятся. Малайцы очень ее любят. В книге «Тропическое садоводство» Макмиллан утверждает, что дуриан ценят и некоторые европейцы, научившиеся не замечать его запаха. Дуриан описывали так: «Напоминающий бланманже, восхитительный, как свежевзбитые сливки».

    А. Уоллес считал, что стоит совершить путешествие на Восток только для того, чтобы попробовать дуриан. Он писал: «Наиболее близкое представление о его вкусе может дать сливочный крем, сильно сдобренный миндалем, но иногда в нем чувствуются легкие оттенки, ассоциирующиеся со сливочным сыром, луковой подливкой, хересом и другими не слишком гармонирующими друг с другом блюдами и напитками. Кроме того, его мякоть обладает особой, ни с чем не схожей вязкостью и нежностью, которая увеличивает его изысканность. Дуриан нельзя назвать ни кисловатым, ни сладким, ни сочным, но эти качества ему и не нужны, так как он — само совершенство. Чем больше его съедаешь, тем труднее остановиться».

    Можно привести и далеко не столь лестный отзыв о дуриане. Кто-то сравнил дуриан с «французским кремовым пирожным, которое протащили через канализационную трубу».

    В сушеном же виде он бывает приятен и на вкус европейца.

    В замкнутом пространстве (самолете или автомобиле с закрытыми окнами) дуриан есть не рекомендуется. Можно вызвать неадекватную реакцию соседей и свою собственную.

    САМЫЙ БОЛЬШОЙ ДИАМЕТР СТВОЛА — У БАОБАБА

    Баобаб африканский (Adansonia digitata) — наиболее знаменитый представитель рода — действительно фантастическое дерево, вошедшее в легенды, художественную литературу, часто изображаемое на марках, картинах, плакатах. Его не без основания считают восьмым чудом света.



    Необычайно толстые стволы баобабов могут достигать в диаметре более 10 м (площадь поперечного сечения такого ствола более 70 кв. м), и, поскольку деревья невысоки, гротескная толщина их особенно поражает. Как и другие деревья сухих африканских саванн, баобабы развивают мощную корневую систему, обеспечивающую растение более или менее достаточным количеством влаги. Узловатые, большого диаметра корни баобабов нередко простираются по поверхности почвы на десятки метров, занимая огромное пространство. Эту «захватническую» особенность баобаба символически интерпретировал Сент-Экзюпери в «Маленьком принце».

    Цветут баобабы чаще на безлистных ветвях. Их шаровидные цветочные почки, висящие на длинных цветоножках, раскрываются к вечеру или ночью; тогда и появляются крупные (до 20 см) белые цветки со своеобразным, довольно приятным запахом, привлекающим опылителей. 5-членная чашечка и венчик окружают тычинную трубку, оканчивающуюся пучком многочисленных тычинок, и среди них, несколько сбоку, расположен гинецей, значительно превышающий их по длине. Ночью цветки опыляются летучими мышами, а утром уже подвядают, приобретают неприятный запах и опадают.

    Плоды баобабов — яйцевидные, толстостенные, войлочно опушенные коробочки; содержат они множество мелких черных семян, распространяемых животными. Семена вкраплены в белую мякоть, кисловатый вкус которой привлекает многих животных, особенно обезьян, отчего баобаб называют также обезьяньим хлебом.

    Индийский ботаник К. М. Вайд склонен именно баобаб считать мифическим деревом «кальпа-врикша», часто упоминаемым в индийском эпосе и запечатленным в древних скульптурных украшениях. Согласно легенде, надо только встать под ветви дерева, и оно, подобно нашей скатерти-самобранке, даст все, что у него просят. Баобаб действительно много дает человеку. Из коры получают грубое, необычайно прочное волокно, идущее на изготовление рыболовных сетей, мешков, седел, бумаги и даже одежды; листья отваривают и едят как овощи; плоды заменяют фрукты, из них приготавливают также напиток типа лимонада, отсюда и еще одно название баобаба — лимонадное дерево. Полые стволы деревьев используют как временные жилища и кладовые для хранения зерна, а в крайне засушливых районах Африки их специально приспосабливают под резервуары для хранения воды.

    Баобабы — листопадные растения и в безлистном состоянии нередко имеют курьезный вид деревьев, растущих вверх корнями, с ветвями, распростертыми по земле. Африканская легенда так объясняет это. Творец посадил баобаб в долине реки Конго, но дерево стало жаловаться на сырость тех мест. Тогда его пересадили на склон Лунных гор, но и здесь баобаб не был доволен своей судьбой. Рассердившись на постоянные жалобы дерева, Творец вырвал его и кинул на сухую африканскую землю. С тех пор баобаб и растет вверх корнями. Чрезвычайно мягкая, пересыщенная водой древесина баобабов подвержена грибковым заболеваниям, отчего стволы взрослых растений обычно полые. Мощные на вид деревья нередко оказываются «колоссами на глиняных ногах», и слоны, хотя и не без труда, валят их, поедая не только листья и ветви, но и влажную древесину стволов. Отмирает баобаб также иначе, чем другие деревья; он как бы рассыпается и, постепенно оседая, оставляет после себя лишь груду волокна на поверхности земли.

    И тем не менее баобабы необычайно живучи, они не боятся ни огня, ни воды, как гласит индийская легенда. Если его кора сожжена или содрана, дерево ее быстро восстанавливает. Оно продолжает цвести и плодоносить, даже когда по прихоти человека полый ствол его заполняют водой или превращают в жилище. Цепляются за жизнь и поваленные деревья, быстро развивая новые корни, а листья их не прекращают ассимилировать (образовывать сложные вещества из более простых). Неудивительно поэтому, что дерево с такой, казалось бы, непрочной древесиной — одно из наиболее долгоживущих растений Земли. А. Гумбольдт назвал их древнейшим органическим памятником нашей планеты, а проведенные уже в наше время методом радиоуглеродного анализа (по (С14) подсчеты возраста африканского баобаба показали более 5500 лет для дерева диаметром 4,5 м. Это очень близко к возрасту, определенному почти 200 лет назад французским ботаником М. Адансоном, в честь которого и был назван род. И хотя многих исследователей пугает столь большая цифра и есть определения, указывающие на более молодой возраст баобабов (3000 и даже 1000 лет), сомнений нет, что баобабы — долгожители Земли.

    САМАЯ БЫСТРОРАСТУЩАЯ И ВЫСОКАЯ ТРАВА — БАМБУК

    Бамбуки происходят из тропических и субтропических районов Юго-Восточной Азии. Это самые крупные растения среди злаковых, с коленчатыми полыми стеблями-соломинами. Растут бамбуки на опушках тропического леса, по берегам рек, на вырубках. Бамбук известен как одно из полезнейших растений, насчитывается до 600 способов его применения.



    Для большинства россиян бамбук ассоциируется лишь с удочками. В странах с более теплым и влажным климатом бамбук занимает куда более значимые позиции в жизни. Это и дешевый строительный материал, и незаменимое сырье для всевозможных бытовых поделок, и древнее оружие, и деликатес — гордость местных кулинаров. В Японии, например, изделия из бамбука можно обнаружить в каждом доме. Но у этого растения есть еще одна немаловажная функция. Из него японские мастера изготавливают оригинальные музыкальные инструменты.

    Японцы научились превращать бамбуковые трубки в музыкальные инструменты у китайцев, хотя авторские права на это изобретение должны были бы принадлежать египетским мастерам. В далекой древности свирели из бамбука перекочевали с севера Африки в Индию, а затем и в Китай. Жители Страны восходящего солнца впервые услышали звуки бамбуковых дудок в VI веке, когда на их архипелаг с континента стал проникать буддизм, а вместе с ним и многое из культурных ценностей Азии. Китайские монахи научили японцев вырезать из бамбука флейты и исполнять на них мелодии. Бамбуковая флейта в Японии получила название сякухати. Это — сокращение от «иссяку хассун», что обозначает длину флейты (соответствует 54,5 см). Именно таким был канонический размер привезенных с континента флейт. И дальнейшем мастера в поисках лучшей мелодичности стали экспериментировать с размерами музыкального инструмента, сокращая его до 40 см или удлиняя до 80 см.

    Надо признать, что известность в Японии сякухати приобрела не сразу. Судя по всему, ее резкие звуки не соответствовали представлениям японцев о прекрасном. Поэтому широкий интерес к бамбуковой флейте зародился лишь спустя семь столетий — в XIII веке. И причиной тому было не улучшение его музыкальных характеристик, а новая мода на одно из течений внутри буддизма — дзэн. Одна из буддийских сект — Фукэсю — стала проповедовать идею, что внутреннего просветления можно достичь не бесконечным повторением сутр, а путем суй дзэн — буквально: выдуванием, игрой на духовом инструменте. На дорогах страны появились буддийские монахи с надетыми на голову плетеными из тростника корзинами, скрывавшими лицо. Это служило символом полной отрешенности от мира. Единственным средством общения со смертными для них служила бамбуковая флейта сякухати. Последователей этого религиозного течения называли комусо. Частенько их ряды пополнялись ронинами — самураями, в результате военных перипетий оставшимися без хозяина. Чтобы закрепить за собой монопольное право на сбор милостыни, комусо обещали сёгуну, военному правителю страны, следить за действиями других ронинов, предпочитавших разбой и грабеж самоотречению монашеской жизни. Впрочем, для изучения истории сякухати это не играло бы значительной роли, если бы не кровавые междоусобицы и всеобщее неустройство, характерное для того времени. Чтобы отбиваться от лихих людей, невооруженные комусо несколько изменили форму флейты. Ее стали вырезать из самого нижнего отрезка стебля бамбука, сохраняя утолщение комля. Удлинили и сам ствол. Получилась флейта, которой в случае необходимости можно было пользоваться как дубиной. В таком виде сякухати дошла до наших дней.

    Итак, бамбуковая палочка и пять дырочек. Казалось бы, весьма незамысловатое изделие. Но мастера, изготавливающие эту «простенькую» флейту, вряд ли согласятся с подобной оценкой. Приходится учитывать размер, цвет, форму, плотность материала, место произрастания, структуру корня. Четких прописей для этого не существует. Мастер определяет наиболее подходящие для работы отрезки бамбука интуитивно, опираясь на собственные представления о прекрасном. Изготовление сякухати — это не ремесло, а настоящее искусство.

    Прежде всего надо выбрать подходящее сырье. Для этого годятся лишь два сорта бамбука — мадакэ и торатику, распространенные, как правило, на южных островах Японского архипелага. Мадакэ растет на острове Кюсю, рисунок его стеблей весьма изыскан, что отвечает эстетическим вкусам исполнителей. Это — наиболее быстрорастущий бамбук в мире. За сутки он вырастает более чем на метр. Торатику (или тигровый бамбук) лучше заготавливать на острове Сикоку. Он — неповторимого черного цвета. Оба этих вида произрастают в горных районах, где почва бедна и условия достаточно суровы, что, очевидно, сказывается на качестве сырья и форме прикорневого комля.

    Мастера сами выезжают на юг, чтобы лично участвовать в заготовке материала. Происходит это всегда зимой, так как бамбук годен для дальнейшей обработки до тех пор, пока весенние соки не начинают подниматься вверх по стеблю. Отрезки стеблей должны иметь семь секций (колен) вне зависимости от длины всей трубки. Первая секция должна начинаться от шейки корня.

    Затем заготовки подвергаются длительной естественной сушке, — как минимум, три года. У каждой мастерской есть свой склад высушенного бамбука. Дело не только в том, что далеко не каждый отрезок можно превратить во флейту, что иные не выдерживают обработки и дают трещину. У бамбука есть мистическая особенность. Раз в 30–60 лет весь бамбук в стране погибает, причем одновременно. Последний раз такое случилось в начале 60-х годов XX века. Естественно, мастера, боясь остаться без сырья, немало его заготавливают впрок.

    Спустя несколько лет мастер приступает непосредственно к изготовлению музыкального инструмента. Внутренняя часть бамбуковой трубки высверливается и покрывается многочисленными слоями лака, смешанного с обожженной глиной. Ныне в ходу у мастеров и специально подобранные смеси эпоксидных смол. Этот слой формирует резонирующую поверхность, определяющую тональность и тембр будущей флейты. Внутри трубку полируют до зеркального блеска. Чтобы предотвратить возможное появление'трещин, бамбуковый отрезок обматывают в одном-двух слабых местах растительным волокном.

    В отличие от производителей других музыкальных инструментов, имеющих возможность тиражировать свою продукцию, копируя лучшие образцы, мастера, изготавливающие сякухати, вынуждены подчиняться прихотям природы. Они ограничены естественной формой растения, поэтому не бывает двух одинаковых флейт сякухати, как не бывает двух абсолютно одинаковых стеблей бамбука.

    Далее наступает самый ответственный этап. В трубке нужно просверлить пять отверстий. Ранее это делалось исключительно ручным методом, при котором любое неловкое движение могло погубить всю работу. Теперь стенки бамбука просверливают на специальном прецизионном станке. Любые отклонения в диаметре отверстия — даже на сотые доли миллиметра — недопустимы. Звук флейты тут же теряет свою сочность, тембр. Но и при идеально просверленных отверстиях мастеру приходится прилагать огромные усилия, чтобы добиться оптимального баланса звуковой палитры. Здесь также приходится учитывать индивидуальные характеристики материала. Поэтому любые попытки перейти к массовому производству сякухати обречены на провал.

    Несмотря на самобытность этого музыкального инструмента, спрос на сякухати достаточно велик. Ведь хонкёку, как называют музыку для сякухати, представляет собой один из традиционных жанров японской музыки. Примечательно, что в изготовлении бамбуковых флейт свой талант и умение проявляют не только японские, но и зарубежные мастера. Оценить и сравнить звуковые особенности флейт, произведенных в стране и за рубежом, способен только специалист. Но японские музыканты пользуются только теми сякухати, которые сделаны в Японии, из японского бамбука и японскими мастерами.

    ДЛЯ ДОМАШНЕГО ВЫРАЩИВАНИЯ

    Наиболее мощный среди бамбуков — листоколосник съедобный (Phyllostachys edulis), он растет на юге Китая. Его ежесуточный прирост — 40 см (1,7 см в час). Всего за несколько месяцев листоколосник вырастает на 30-метровую высоту, достигая 50 см в диаметре.

    Наибольшей высоты достигает бамбук бирманский, родина его — Индия. Его древовидные стебли растут в высоту до 40 м, при диаметре от 10 до 20 см. Такие гиганты, конечно, не используются в комнатной культуре. Для выращивания в помещениях пригодны низкорослые и карликовые формы бамбука.

    Для кадочной культуры применяют две формы бамбука многосложного (Bambusa multiplex) — форму изящную (с бело-пестрыми листьями) и форму пестролистную (Bambusa multiplex f. Variegate), достигающие высоты 2–4 м. Для горшечной культуры используются карликовые формы, высота которых не превышает 30–40 см.

    Декоративная ценность бамбуков — в их прозрачной раскидистой зелени, благодаря которой они хорошо сочетаются с крупнолистными растениями.

    Листья на коротких черешках, линейные или ланцетные, разной ширины. Цветки мелкие, собраны в крупные метелки. Бамбуки — монокарпические растения: после цветения они погибают.

    В комнатной культуре очень нетребовательны. Хорошо растут на светлом месте при обильном поливе, особенно в летнее время. Отмирающие побеги легко и быстро заменяются новыми. Пересаживают кадочные экземпляры один раз в два-три года, горшечные — ежегодно. Требуют тяжелой и питательной почвы — глинисто-дерновой с перегноем и торфом. Посуда должна быть просторной, так как бамбук очень быстро разрастается.

    Бамбук — очень интересное растение для декорирования прохладных помещений. К сожалению, он еще мало распространен, а в комнатной культуре встречается редко. Благодаря красивой ажурной зелени, нетребовательности в культуре и легкости размножения растение заслуживает самого широкого культивирования.

    Размножают бамбук легко и быстро делением корневого кома при пересадках, некоторые виды также корневыми отростками. Возможный, но очень долгий метод — отделений побегов с почкой у корневой шейки до образования группы, пригодной для формирования.

    Неукротимому росту бамбука можно воспрепятствовать путем обрезания растущей части побега. Радикальная обрезка в апреле, сделанная низко, над самой землей, способствует омоложению.

    САМОЕ КРУПНОЕ ВОДНОЕ РАСТЕНИЕ — ВИКТОРИЯ АМАЗОНСКАЯ

    Виктория амазонская (Victoria amazonica) растет в тихих заводях устья Амазонки в Южной Америке. Европейцы впервые увидели ее в 1801 году.



    Рихард Шомбургк первым подробно описал это растение из семейства кувшинковых, назвав его Nymphfea victoria, в честь королевы Виктории. Семена виктории, о которой ничего не было известно, послали в Европу в 1846 году в бутылке с водой. По дороге они стали прорастать и развиваться в растения. Впервые виктория зацвела в ботаническом саду английского города Чедзуорта.

    Виктория является очень необычным растением. Ее загнутые по краям плавающие листья напоминают огромную сковороду диаметром до двух метров. Прожилки на листьях образуют сложный четкий рисунок. Нижняя часть листа достаточно толстая и покрыта длинными красными волосками, пространство между которыми заполнено воздухом. Такой лист, плавающий на поверхности воды, обладает большой грузоподъемностью — до 50 кг!

    Цветы у виктории тоже большие, диаметром до 40 см, с множеством лепестков. Бутон всплывает на поверхность воды и вечером распускается на всю ночь. Нежные белые лепестки придают ему необыкновенное очарование. Издалека чувствуется идущий от цветка запах спелого ананаса. На рассвете цветок закрывается и погружается в воду, чтобы вновь распуститься вечером. Теперь лепестки имеют розовый цвет. На следующее утро цветок снова погружается в воду, на сей раз уже навсегда. После этого в нем начинает созревать плод.

    Интересной особенностью этих цветов является механизм опыления. В период цветения температура внутри цветка становится на 11 °C выше температуры окружающей среды, что привлекает к нему теплолюбивых насекомых прохладной и влажной ночью.

    Плод виктории достигает размера детской головы и имеет внутри 400 семян. Он созревает под водой, а затем лопается, и семена всплывают на поверхность. Таким образом они могут перемещаться в очень отдаленные места. В благоприятных условиях виктория размножается в основном вегетативно.

    Виктория амазонская встречается только в проточной воде, так как ей необходим постоянный приток кислорода. Лучше всего это растение развивается в сравнительно мелких водах, при глубине не более 2 м. Период развития виктории из семечка во взрослое растение длится от 4 до 5 месяцев.

    В Бразилии употребляют в пищу поджаренные семена виктории или же перемалывают их в муку.

    САМЫЕ КРУПНЫЕ СЕМЕНА — У СЕЙШЕЛЬСКОЙ ПАЛЬМЫ

    Если, оказавшись под сейшельской пальмой (Lodoicea maldivica), когда с нее падают орехи, вы останетесь целы и невредимы, считайте, что вам очень повезло. Ее плоды весят от 13 до 18 кг, и на одном дереве таких «гирь» бывает до семидесяти. Каждый орех имеет в окружности более метра, и для того чтобы созреть, ему требуется шесть лет. Так развивается самое большое семя в мире растений, однако не самый большой плод.



    Иногда его по ошибке называют двойным кокосом, но это вовсе не кокосовый орех. Этот орех растет на веерной пальме, имеющей мужские и женские особи, тогда как кокосовый орех растет на перистой пальме, у которой каждое дерево двуполое. Внешняя кожура сейшельских орехов гладкая, коричневая, в 2 см толщиной, она трескается и спадает; толстая зеленовато-желтая скорлупа состоит не из двух половинок, а из нескольких долей. Обычно плод имеет две доли, иногда три и очень редко шесть.

    В десять — двенадцать месяцев плод достигает своей максимальной величины, и именно в это время его едят. Желеобразная бесцветная мякоть этого ореха считается лакомством на всех Сейшельских островах, хотя она практически безвкусна и только иногда имеет легкий ореховый привкус… С этого момента мягкий желеобразный эндосперм постепенно затвердевает в ткань, напоминающую слоновую кость.

    В течение многих веков этот орех, который иногда называют «коко-де-мер» (по-французски — морской кокос), был интригующей загадкой. Он тяжелее воды и тонет, но когда верхняя оболочка спадет, а внутренность его сгниет, он всплывает.

    В седую старину моряки подбирали эти орехи по берегам Индийского океана, куда их заносили морские течения, но средневековые ученые не знали, к какому царству природы их отнести — животному, растительному или минеральному.

    Их родиной называли Мальдивские острова, расположенные на 500 км южнее Цейлона; рассказывали, что они растут на деревьях в подводных садах возле Явы, но когда ныряльщики пытаются добраться до этих садов, они исчезают. Когда же деревья поднимаются над водой, на них поселяется грифон, который пожирает всех людей, осмеливающихся приблизиться к ним (в свободное от этого занятия время грифон улетал на ближайшую твердую землю и питался там слонами).

    Эти орехи ценились чрезвычайно высоко. Суеверие наделило их волшебными свойствами, превратило в могущественный талисман, панацею от всех болезней, противоядие от всех ядов, защиту от врагов и могущественный афродизиак (средство для повышения сил организма, особенно половых способностей). Хукер утверждает, что некоторые монархи предлагали нагруженный товарами корабль за один орех! Простолюдинам запрещалось владеть ими. Рудольф I Габсбург готов был заплатить четыре тысячи золотых флоринов за один-единственный орех!

    Все эти небылицы развеялись как дым, когда в 1742 году на Пралене (одном из Сейшельских островов) были открыты пальмы, на которых росли эти орехи, и какой-то предприимчивый купец выбросил на индийский рынок разом несколько тысяч штук. Цена на них сразу упала. В наши дни эти орехи можно свободно купить в Сингапуре, Бомбее, Карачи и в других портах.

    Сейшельские пальмы начинают плодоносить в сто лет и позже. Никто не знает возраста самых больших пальм на Пралене, и неизвестно, какого возраста они могут достичь.

    Чтобы семя проросло, люди очищают орехи от скорлупы, сушат их несколько месяцев, а потом кладут на землю в каком-нибудь влажном месте. Через четыре месяца, после того как семя тронется в рост, из наиболее мягкой точки у стыка долей появляется росток-«бурильщик», 15 см в длину и около 3 см в толщину. Зародыш дерева находится не в орехе, а в кончике «бурильщика». Росток, если не встречает никакого препятствия, уходит в землю. Если же он натыкается на камень или на какой-нибудь другой твердый предмет, то некоторое время удлиняется в горизонтальном направлении, а потом снова пробует углубиться в землю. К этому времени он одевается в оболочку с твердым кончиком. Через девять месяцев появляется первый лист, растущий под углом 45° к корню. Он плотно сложен, гладок и тверд и завершается длинным острием. Поднявшись на полметра над землей, он раскрывается. Через девять месяцев из главной бороздки первого листа вырастает еще один лист. Этот процесс продолжается с интервалами в девять месяцев, и каждый новый лист бывает больше своего предшественника. Все эти листья тесно собраны и поддерживают друг друга, в то время как стебель остается под землей. В возрасте от пятнадцати до двадцати пяти лет дерево наиболее красиво, и его листья в этот период значительно больше, чем в предыдущие.

    Листья у этой пальмы огромные: черешок длиной от 2,5 до 6 м, а веерообразные пластинки длиной от 3 до 5 м и шириной от 1,5 до 2,5 м. Трех-четырех таких листьев хватает на кровлю небольшой хижины. Число листьев на одном дереве колеблется от двадцати до тридцати, но больше тридцати их не бывает никогда даже у сорокалетних экземпляров.

    Бейли так описывает любопытное строение этой пальмы: «В отличие от кокосовой пальмы, которая клонится при каждом ветре и никогда не выпрямляется вполне, деревья „коко-де-мер“ стоят вертикально, как чугунные колонны, и выдерживают самые сильные штормы и ураганы, столь частые в тропиках.

    Расположение корней очень своеобразно — ни у какого другого дерева не встречается ничего похожего. Основание ствола имеет форму луковицы, и эта луковица сидит в естественной чаше около метра в диаметре и полметра глубиной. Эта сужающаяся книзу чаша пронизана множеством овальных дырочек размером с наперсток, которые снаружи заканчиваются трубочками. Через них корни со всех сторон проникают в землю, при этом никогда не прикрепляясь к чаше. Их эластичность обеспечивает небольшую, почти неуловимую „слабину“, благодаря которой ствол может противостоять натиску бури».

    Очень интересным образом сейшельская пальма сбрасывает дождевую воду. Дюроше-Ивон пишет: «Потоки воды во время ливня скатываются по листьям и глубоким желобкам черешков на ствол дерева. Эта вода предохраняет почку роста в центре кроны от высыхания, а также снабжает влагой корни у основания пальмы. Во время дождя под пальмой, если исключить неширокое кольцо возле самого ее основания, большой участок земли с окружностью до пяти и более метров остается совсем сухим. За его границей падают капли, стекающие с опущенных концов листьев».

    САМЫЙ ТЯЖЕЛЫЙ КАКТУС — САГУАРО

    Гигантские кактусы сагуаро (Carnegiea gigantea) достигают высоты 15 м и живут свыше 200 лет. Это гордость обеих Америк. Склоны Кордильер и равнины Аризоны, горы Южной Калифорнии и кубинское побережье украшены этими огромными цветущими канделябрами, которые некогда потрясли первых католических монахов-иезуитов.



    Это растение-суккулент, приспособленное к жизни в засушливых климатических условиях и в сухой почве. Сагуаро имеет зеленый ствол, который часто бывает разветвленным. Цветет он белыми восковыми цветами, а его плоды карминового цвета употребляют в пищу. Его огрубевший продолговатый стебель обладает способностью удерживать воду в тканях (до 2000 л). Внешний восковой слой препятствует испарению воды. Функции листьев выполняет огрубевший стебель, покрытый колючками. До 75 лет они обычно не дают ветвей.

    Вес крупных экземпляров сагуаро вдвое больше веса слона.

    Цветок этого кактуса является эмблемой штата Аризона и примечателен тем, что в нем 3500 тычинок, которые настолько велики, что мелкие птицы вьют иногда там гнезда.

    ДРУГИЕ КАКТУСЫ-РЕКОРДСМЕНЫ

    «Лилипуты» среди кактусов, такие как блоссфельдия, вполне помещаются в чайной ложечке. А самый высокий кактус — калифорнийский цереус гигантский, похожий, как все цереусы, на канделябр. Один из кактусов этого вида имел в высоту 24 м и был свален бурей в 1978 году, дожив до 150 лет.

    САМОЕ ЯДОВИТОЕ РАСТЕНИЕ — АКОНИТ ДЖУНГАРСКИЙ, ИЛИ ЦАРЬ-ТРАВА

    Парацельс считал, что название «аконит» происходит от имени города Акони, окрестности которого считались родиной одного из видов этого растения.



    Древние галлы и германцы натирали экстрактом этого растения наконечники стрел и копий, предназначенных для охоты на волков, пантер, барсов и других хищников. Это в какой-то мере подтверждают сохранившиеся в народе прозвища аконита — волчий корень, волкобой, у славян — песья смерть, песье зелье, черное зелье и др.

    В Древнем Риме из-за ярко окрашенных цветков аконит пользовался успехом как декоративное растение и широко культивировался в садах. Однако римский император Траян в 117 году запретил выращивать ако-пит, так как были частыми случаи подозрительных смертей от отравлений. Плутарх рассказывает об отравлении этим растением воинов Марка Антония. Воины, в пищу которых попадал аконит, теряли память и были заняты тем, что переворачивали каждый камень на своем пути, будто искали что-то очень важное, пока их не начинало рвать желчью. Существует предание, что знаменитый хан Тимур был отравлен именно ядом аконита — соком этого растения была пропитана его тюбетейка.

    В Древней Греции и Риме аконитом отравляли приговоренных к смерти.

    В античные времена свойства аконита использовали в лекарственных целях, однако римский писатель и ученый Плиний Старший в своей «Естественной истории» предупреждал, что с ним надо быть весьма осторожным, и окрестил его «растительным мышьяком».

    Существует несколько легенд о происхождении аконита. Одна из них связана с мифологическим героем Древней Эллады — Гераклом.

    Находясь на службе у царя Еврисфея, Геракл, чтобы заслужить себе бессмертие, должен был совершить двенадцать подвигов; двенадцатый — усмирение свирепого стража преисподней Цербера, громадной трехголовой собаки, вокруг каждой из голов которой извивалась грива из ядовитых змей. Этот страшный пес пропускал всех в Аид, но обратно не выпускал никого. Чтобы выйти из подземного царства, Гераклу требовалось усмирить зверя. Увидев его, герой не испугался, схватил пса за горло и душил его до тех пор, пока тот ему не покорился. Геракл заковал его в алмазные цепи и вытащил на поверхность. Цербер, ослепленный ярким солнечным светом, стал бешено вырываться, дико рычать и лаять. Из трех его пастей потекла ядовитая слюна, залившая вокруг травы и землю. И там, куда попадала слюна, поднимались высокие стройные растения с удивительными, похожими на шлемы воинов синими цветками, собранными в верхушечные кисти. А поскольку произошло все это якобы вблизи города Акони, в честь его и назвали необычный многолетник аконитумом.

    В индийской мифологии бытует легенда о девушке-красавице, которая приучила себя потреблять только корни аконита и постепенно так пропиталась ядом, что до нее нельзя было дотронуться, да и любоваться се внешностью было смертельно опасно.

    Об аконите упоминалось в «Домострое» — своде правил устройства семьи на Руси. В научной медицине сведения об аконитах появляются в XVII веке, когда их стали помещать в официальные каталоги немецких аптек. В те времена аконит использовался внутрь в качестве болеутоляющего средства и наружно при подагре, ревматизме и радикулите. В индийской и восточной медицине аконит применялся как обезболивающее, при лихорадочных заболеваниях, наружно в качестве раздражающего и отвлекающего средства. Аконит входил в ряд русских фармакопей.

    Все виды аконита (а их 300) распространены в Европе, Азии, Северной Америке.

    На территории России произрастает свыше 50 видов аконита. Чаще других встречаются акониты бородатый, вьющийся, джунгарский, каракольский, противоядный, северный (высокий), белоустый, байкальский, бело-фиолетовый, амурский, дубравный, дуговидный, корейский, теневой, Фишера, Кузнецова, Щукина, Чекановского.

    Аконит растет на влажных местах вдоль берегов рек и по обочинам дорог, на богатых перегноем почвах, на горных лугах. Часто культивируется в садах, причем бывает, что хозяйки в деревнях и не подозревают, что в палисадниках у них растет аконит, — в народе это красивое декоративное растение знают обычно под другими названиями.

    Народные названия: борец-корень, волчий корень, волкобой, иссык-кульский корень, царь-зелье, царь-трава, черный корень, черное зелье, козья смерть, железный шлем, шлемник, каска, капюшон, лошадка, туфелька, лютик голубой, синеглазка, прострел-трава, прикрыш-трава.

    Аконит — многолетнее травянистое растение семейства лютиковых. Стебель прямой, густолиственный, до 1,8 м высотой. Листья очередные, в очертании округлые, темно-зеленые, черешковые, глубоко и многократно долевидно-пятирассеченные.

    Соцветие — верхушечная кисть из крупных неправильных цветков, в зависимости от вида имеющих различные цвета: синие, фиолетовые, сиреневые, желтые, кремовые и редко — белые. У них крупные, причудливой формы чашелистики — пятилистные, венчиковидные; верхний имеет вид шлема или колпачка, под которым спрятаны все остальные части цветка. Под этим шлемом находятся редуцированный венчик, превращенный в два синих нектарника, привлекающих опылителей — шмелей. Без шмелей акониты не могут размножаться, поэтому районы их географического распространения на Земле совпадают с районами распространения шмелей.

    Плод — сухая трехгнездная листовка. Клубни удлиненно-конической формы, с поверхности продольно-морщинистые, со следами удаленных корней и с почками на вершинах клубней. Длина клубней 3–8 см, толщина в широкой части 1–2 см. Цвет снаружи черно-бурый, внутри желтоватый. Вкус и запах не проверяют, так как клубни аконита очень ядовиты, что объясняется присутствием алкалоидов, содержание которых составляет 0,8 %. Цветет аконит во второй половине лета.

    Аконит каракольский отличается от аконита джунгарского узколинейными сегментами листьев. Характерной особенностью этих видов аконита является то, что они образуют длинную цепочку клубнекорней, состоящую из 12–15 клубней. Это происходит в связи с тем, что старые клубни у растений не отмирают и не отделяются, а остаются сцепленными с новыми молодыми клубнями, так что с каждым годом цепочка клубней удлиняется.

    Акониты — прекрасные декоративные растения, морозостойкие, нетребовательные к почвам, нормально развивающиеся в полутени. Предпочтительны для групповых посадок на газоне, по краям групп кустарников в парках и садах. В культуре чаще всего представлен сборный вид — аконит рогатый.

    В качестве лекарственного сырья используют высушенные клубни дикорастущих растений и их листья. Клубнекорни заготавливают осенью с 15 августа по 1 октября. Выкапывают лопатой, очищают от земли и поврежденных частей, моют в холодной воде и подвергают быстрой сушке при температуре 50–70 °C при хорошей вентиляции. Из 4 кг свежих клубней получается 1 кг сухих. Листья собирают до цветения растений или во время их цветения, подвяливают на солнце и сушат под навесом. Сырье после сушки должно оставаться темно-зеленым. Хранить сырье аконита необходимо отдельно от неядовитых трав, с обязательной этикеткой «Яд!», в недоступном для детей месте. Срок хранения в мешочках или закрытой таре — 2 года.

    Поскольку дикорастущие и декоративные виды аконита содержат в своих стеблях и клубнях ядовитые соединения, собирать их необходимо, предварительно надев перчатки или рукавицы. Во время работы с аконитом нельзя трогать глаза, а по завершении работы тщательно вымыть руки с мылом.

    Химический состав аконита до настоящего времени малоизучен.

    Аконит обладает противовоспалительным, антимикробным, наркотическим, противоопухолевым, обезболивающим, спазмолитическим действием.

    Аконит и соответственно препараты из его клубней (настойка) назначаются в крайне малых дозах как болеутоляющее при сильных болях. Это очень действенное лекарство, но высокотоксичное, применяемое только под строгим наблюдением врача!

    В народной медицине применяется при переломах и вывихах костей, ушибах (наружно), артритах, суставном ревматизме, подагре, радикулитах, остеохондрозе, ишиасе (наружно), эпилепсии, судорогах, психических заболеваниях, нервных расстройствах, депрессии, испуге, истерии, перевозбуждении нервной системы, невралгиях, особенно при невралгиях тройничного нерва (внутрь и местно), сильной головной боли, мигрени, головокружениях, параличах, болезни Паркинсона, параличном расслаблении языка и мочевого пузыря, анемии, пневмониях, плевритах, бронхиальной астме, острых и хронических бронхитах, простудных заболеваниях, ангинах, старческом упадке сил, для улучшения зрения и слуха, упорных маточных кровотечениях, импотенции, болях в желудке, язве желудка, гастритах, кишечных и печеночных коликах, метеоризме, запорах, циститах, водянке, гипертонии, стенокардии, чесотке, вшивости (наружно), как мочегонное, как противоглистное, как противоядие при отравлениях, псориазе, роже, язвах, как ранозаживляющее (наружно).

    Листья аконита используются при нарывах и застарелых язвах.

    В народе говорят, что аконит прогоняет нечистую силу.

    Употребляется он для свадебных наговоров (от порчи): до приезда новобрачных борец-корень кладут в доме жениха под порог, и невеста должна его перескочить — тогда все наговоры обрушиваются на пожелавших ей вреда.

    Настойка аконита: залить 20 г клубнекорней 0,5 л 40 %-ного спирта или водки, настоять 7 дней до приобретения настойкой цвета крепкого чая. Применяется наружно как болеутоляющее при невралгиях, мигрени, ревматизме (втирать на ночь, укутывая больное место фланелевой тканью; в первые дни используют по 1 ч. л., постепенно увеличивая до 1 ст. л.; курс лечения — 3–4 недели), зубной боли как обезболивающее (в дупло 1 каплю, втирать настойку в щеку над больным зубом).

    БУДЬТЕ ОСТОРОЖНЫ!

    Аконит — очень ядовитое растение. «Мать-королева ядов» — называли аконит в древности. Обращаться с ним нужно с большой осторожностью, так как яд при соприкосновении с растением может проникнуть даже через кожу.

    Наиболее ядовитой частью растения являются клубнекорни, особенно осенью, после увядания ботвы. А. П. Чехов описал случаи отравления людей на Сахалине, употребивших в пищу печень свиней, отравившихся клубнекорнями аконита. Надземная часть особенно ядовита перед цветением и во время цветения. На степень ядовитости различных аконитов влияет как вид растения, так и место распространения, условия произрастания, фаза вегетации и заготавливаемая часть растения. Наиболее ядовиты аконит Фишера и аконит джунгарский (содержание алкалоидов группы аконитина в клубнях доходит до 3 %).

    Европейские виды аконита менее ядовиты. По данным некоторых исследователей, при культивировании европейских видов аконита в качестве декоративного растения через 3–4 поколения они вообще теряют ядовитые свойства. Но в связи с невозможностью определить в домашних условиях количественное содержание алкалоидов в данном растении и, соответственно, оценить степень его ядовитости, к любому используемому акониту надо относиться как к сильно ядовитому и точно соблюдать все правила заготовки, сушки, хранения, приготовления лекарственных форм и дозировки при применении.

    БОЛЬШЕ ВСЕГО ЦВЕТКОВ у ЗОНТИЧНОЙ, ИЛИ ТАЛЛИПОТОВОЙ, ПАЛЬМЫ

    Зонтичная (таллипотовая) пальма (Corypha umbraculifera) — растение семейства пальм, высокое, стройное дерево. Ствол высотой около 25 м и диаметром 60–90 см, на вершине несет огромные (до 5 м в диаметре) веерные листья с колючими черешками до 2–3 м. Листья расщеплены на 95–100 лопастей.



    Цветки зонтичной пальмы образуют верхушечное ветвистое соцветие (початковую метелку) длиной свыше 6 м (иногда до 14 м)! Одно соцветие этой пальмы содержит до 100 000 цветков! Цветки небольшие, обоеполые, белые или зеленые, сильно пахучие, созревающие в шаровидную односемянную ягоду. Плод с мясистым околоплодником, величиной с вишню. Пальма зацветает только один раз, на 30–50-м году, и после плодоношения отмирает. Произрастает в Индии и на острове Шри-Ланка, где ее выращивают для получения пищевого крахмала из сердцевины стволов. Листья используются для покрытия крыш, как материал для изготовления зонтов и плетеных изделий. Из твердых семян вытачивают бусы, пуговицы и т. п.

    Энциклопедия Брокгауза и Ефрона сообщает: «…обыкновенно слуги носят их (листья пальмы. — \Авт.\\) над головами своих господ; они также употребляются и в священных. церемониях. Таллипотовое дерево вообще очень полезное растение: едкий сок его соцветий употребляется против змеиных укусов; корень — от поноса; плотная и твердая древесина идет на поделки и постройки; сердцевина доставляет саго; молодые побеги употребляются как вкусная пальмовая капуста; из ягод делаются украшения. Другие виды Corypha (С. elata Rox., С. Taliera Rox. в Бенгале, С. Gebanga В1С. silvestris В1. на Яве, Тиморе, Целебесе и др.) также полезные растения…»

    ЭВОЛЮЦИЯ ЗОНТИКА

    Первоначально зонтик исключительным своим назначением имел защиту от солнца. Употреблялся он в жарких странах с глубокой древности. И теперь на Шри-Ланке зонтиком служат листья зонтичной пальмы. Зонтик встречается уже на изображениях ассирийских и эфиопских царей, в придворном штате которых наряду с опахалоносцами и прочими были и особые зонтиконосцы. Уже тогда зонтики могли раскрываться и закрываться.

    Из Востока зонтики перешли в Древнюю Грецию, а затем и в Рим. При выходе аттических женщин рабыни, а в торжественных случаях — дочери знатных граждан носили сзади зонтик; иногда зонтик носили и изнеженные мужчины.

    В Риме, в позднейшую эпоху, за молодыми девушками носили зонтик евнухи. В Западной Европе в Средние века зонтик совершенно не употреблялся. Лишь в XVII веке французские модницы, заботящиеся о цвете лица, стали носить зонтик для защиты от солнца.

    ДРЕВНЕЙШЕЕ НА ЗЕМЛЕ ДЕРЕВО — ГИНКГО БИЛОБА

    Это растение — «живое ископаемое» из Юго-Восточного Китая, ибо появилось на Земле около 200 млн лет назад. Оно современник динозавров, поэтому его еще называют «динозаврово дерево». В мезозойскую эру эти растения были широко распространены на планете, особенно в Северном полушарии, в зоне умеренного климата с высокой степенью влажности, в том числе много гинкговых было на территории нынешней Сибири. Уцелев одним видом из пятидесяти после ледникового периода только на Дальнем Востоке, гинкго «дотянуло» до нашего времени.



    Гинкго — высокое дерево, достигающее порой 30 м в высоту и 3 м в диаметре. Молодые деревья имеют пирамидальную крону, с возрастом крона становится более раскидистой. Дальними родственниками гинкго среди голосеменных растений являются хорошо известные нам ели и сосны. Но ни один современный представитель этого вида не имеет листьев, похожих на листья гинкго. Они представляют собой широкую клиновидную пластинку, пронизанную разветвленными надвое жилками. Такой рисунок листьев напоминает скорее листья древних папоротников. Ежегодно поздней осенью деревья гинкго сбрасывают листья, которые незадолго до этого приобретают красивый золотисто-желтый цвет.

    Пыльцу и семена гинкго билоба начинает давать только на 25–30-й год жизни, причем до этого практически невозможно определить, какой перед вами экземпляр — мужской или женский (его женские и мужские органы образуются на разных деревьях).

    В естественных условиях гинкго билоба сохранился ны не только на крошечной территории в Восточном Китае, где он образует леса вместе с хвойными и широколиственными породами.

    В Китае, Японии, Корее гинкго билоба известен давно. Это растение упоминалось в китайских книгах еще в VII–VIII вв. Его чтут как священное дерево храмов, оно считается символом стойкости и долголетия. Во время листопада японцы поклоняются этому дереву и с благоговением подбирают опавшие листья. У японской молодежи они являются необходимым атрибутом гаданий.

    Это загадочное для европейцев растение было открыто для науки в Японии. В 1690 году врач голландского посольства в Нагасаки Е. Кемпфер заинтересовался деревом с необычными оригинальными двухлопастными листьями, напоминавшими традиционный японский веер. Его плоды размером с абрикос издавали неприятный запах прогорклого масла. Семена этого растения продавались в японских лавках и охотно использовались в национальной кухне. Мякоть их отваривали и употребляли в пищу.

    Около 1730 года гинкго был завезен в Западную Европу (в Миланский ботанический сад), а примерно через 50 лет — в Северную Америку. С этого момента растение стало широко культивироваться и даже является в настоящий момент на этих территориях обычным (!) декоративным растением. Садоводы научились справляться с проблемой размножения гинкго путем прививок побегов с женского растения на мужское и наоборот.

    В Германии в это время тайным советником при дворе в Веймаре был известный поэт Вольфганг Гете, он же управлял Йенским университетом. Как известно, Гете увлекался ботаникой. И до сих пор в Германии гинкго называют «деревом Гете», т. к. поэт посвятил ему стихотворение «Гинкго билоба», в котором воспел своеобразные листья этого дерева, символизирующие, по мнению поэта, единение двух любящих сердец.

    В 1818 году гинкго начали выращивать в Крыму, в Никитском ботаническом саду. В 1968 году одно из деревьев гинкго в Батумском ботаническом саду на 78-м году жизни достигло 25 м в высоту и 65 см в диаметре.

    Гинкго — весьма долговечное растение. В Китае, Японии и Корее известно много деревьев гинкго, возраст которых превышает 1000 лет. При благоприятных условиях деревья гинкго могут служить многим поколениям людей. Эти деревья живописны и привлекательны. Они оказались устойчивыми к промышленному задымлению воздуха, а также к грибковым и вирусным заболеваниям, редко поражаются насекомыми. Гинкго хорошо приживаются, нетребовательны к почвам.

    Пищевая добавка и лекарственные препараты на основе экстракта листьев гинкго билоба во всем мире являются очень популярными. Россия же находится в непосредственной близости к рынкам сырья, но, несмотря на все это, данные препараты у нас не производились, а основными производителями стали США, Германия, Франция, Китай.

    Что же содержит в себе это растение? Дело в том, что гинкго билоба — единственное из известных науке растений, содержащее специфические вещества — гинкголиды и билобалиды, которые повышают эластичность стенок кровеносных сосудов, обладают сосудорасширяющими свойствами, подавляют воспалительные реакции путем ингибирования фактора активации тромбоцитов (ФАТ), тем самым улучшая циркуляцию крови в сосудистом русле. Повышенный уровень ФАТ отмечается при таких серьезных заболеваниях, как астма, инфаркт миокарда, атеросклероз, аритмия сердца и др.

    Кроме того, в растении содержатся флавоновые гликозиды, оказывающие антиоксидантное действие и предупреждающие повреждение фосфолипидной мембраны клеток, а также кальций, фосфор, тимин, соли калия, фитостерин, аспарагин, маргенин — всего более 40 ингредиентов.

    Экстракт из листьев гинкго билоба оказывает также следующее действие на человеческий организм:

    — нормализует метаболические процессы, в т. ч. метаболизм нейрона (прием и передача нервного импульса);

    — снижает уровень холестерина в крови;

    — улучшает кровообращение при функциональном расстройстве кровеносных сосудов мозга, увеличивает мозговой кровоток в артериальном, капиллярном и венозном русле;

    — снижает тенденцию компонентов крови склеиваться друг с другом и, следовательно, уменьшает тенденцию к опасному образованию сгустков или тромбов в венах и артериях;

    — повышает эластичность и прочность стенок кровеносных сосудов, стенок капилляров, предотвращая их хрупкость;

    — оказывает антигипоксическое действие на ткани, увеличивает потребление кислорода и глюкозы мозгом;

    — оказывает выраженное противоотечное действие на ткани головного мозга, а также периферические ткани;

    — обладает сосудорасширяющим действием;

    — нормализует давление.

    МИР БЕСПОЗВОНОЧНЫХ

    САМАЯ БОЛЬШАЯ ДНЕВНАЯ БАБОЧКА — ПТИЦЕКРЫЛКА КОРОЛЕВЫ АЛЕКСАНДРЫ

    Самка этой бабочки из семейства парусников (Ornithoptera alexandrae) имеет размах крыльев 28 см. Вес бабочки больше 25 г. Встречается она на юго-востоке острова Новая Гвинея.



    Как и у всех бабочек этого рода, самцы О. alexandrae значительно мельче, но по яркости красок они превосходят своих подруг. Представители другого вида птицекрылов — О. victoriae — не столь велики. И тем не менее… В 1884–1885 гг. участники британской экспедиции, ступив на берег Соломоновых островов, заметили летавшую высоко над деревьями гигантскую бабочку. Был лишь один способ добыть ее. Им и воспользовался вскинувший ружье натуралист Дж. Мак-Гилливрей. Подстреленный трофей оказался самкой виктории, размах крыльев которой достигал 23 см.

    ДРУГИЕ БАБОЧКИ-РЕКОРДСМЕНКИ

    Самая крупная бабочка по размаху крыльев — Thysania agrippina (семейство Noctuidae — совки, подсемейство Catocalinae). Встречается в тропиках Центральной и Южной Америки. В 1934 году в Бразилии была поймана самая крупная самка с размахом крыльев 30,8 см.

    Самые крупные по площади крыльев бабочки относятся к семейству Saturniidae — павлиноглазки. Это Attacus atlas с размахом крыльев 30 см, отловленная в Индонезии, и Coscinocera hercules (из Австралии) с размахом крыльев 28 см и площадью крыльев 263,2 кв. см.

    Самая тяжелая бабочка — Endoxyla cinereus (Xyleutes boisduvali) из семейства Cossidae — древоточцы. Встречается в Австралии. Размах крыльев до 25 см.

    Самая крупная и самая тяжелая бабочка в России (и в Европе) — Saturnia pyri (семейство Saturniidae — павлиноглазки). Размах крыльев у самок достигает 15 см. Встречается в Южной Европе, Северной Африке и в прилегающих районах Азии. В России встречается на юге Европейской части и на Кавказе.

    Самая крупная дневная бабочка России — Achillides maackii (семейство Papilionidae — парусники). Размах крыльев достигает 13,5 см. Встречается в Приамурье, Приморье, на Сахалине и Курильских островах.

    Самая маленькая бабочка — Johanssoniella acetosae (семейство Nepticulidae — моли-малютки). Размах крыльев 2 мм. Встречается в Европе.

    Бабочка с самым длинным хоботком — Xanthopan morganii (семейство Sphingidae — бражники). Длина хоботка до 28 см. Встречается в Африке и на острове Мадагаскар.

    Самая широко распространенная дневная бабочка — Vanessa cardui (семейство Nymphalidae — нимфалиды). Встречается в Европе, Азии, Африке, Америке и Австралии.

    Самый громкий писк издает взятая в руки «мертвая голова» Acherontia atropos (семейство Sphingidae — бражники). Встречается в Европе. Потревоженная гусеница этого вида издает щелкающие звуки.

    Самый громкий звук во время полета (потрескивание крыльями) способна издавать Hamadryas feronia (семейство Nymphalidae — нимфалиды). Встречается в Южной Америке.

    Самые лучшие летуны — бабочки из семейства Sphingidae (бражники). Скорость полета крупных бражников на коротких дистанциях почти 60 км в час. За минуту они способны пролететь расстояние, в 25 тысяч раз превышающее длину их тела.

    Самый «тонкий нюх» у ночных бабочек из семейства Saturniidae (павлиноглазки). Например, самец павлиноглазки Eudia pavonia улавливает запах самки на расстоянии до 11 км.

    РЕКОРДСМЕН СРЕДИ БАБОЧЕК ПО МИГРАЦИЯМ — МОНАРХ

    Навигационная система бабочки монарха, с помощью которой это создание и совершает свои невероятные миграции, устроена сложнее, чем системы, используемые в авиакосмической области. И все это помещается в мозгу, размеры которого не превышают размеров булавочной головки!



    Бабочка монарх — 4 см длиной и весит полграмма. Каждое из ее четырех крыльев содержит около 1,4 млн ячеек, похожих на маленькие чешуйки и наполненных воздухом.

    Это замечательное насекомое может совершать миграционные перелеты на тысячи километров, точно достигая места, которого оно ранее никогда не видело. Например, некоторые монархи перелетают из Новой Шотландии (Канада) в горы, расположенные на западе от Мехико, преодолевая иногда в общей сложности расстояние в 5000 км. Они летят не только на то же самое место, куда мигрировали их предки, но и очень часто прилетают на то же самое дерево!

    Бабочка монарх может лететь при тихой погоде со скоростью около 50 км в час и значительно быстрее при попутном ветре. Обычно эти бабочки перемещаются низко над землей, однако они были обнаружены и на высоте 3500 м.

    Известно, что эти насекомые способны пролетать более чем 600 км над водой без остановки в течение 16 часов. Перелет на расстояние в 5000 км в занимает от восьми до десяти недель, причем летят они только в дневное время.

    Даже если взять и переместить монархов на сотни километров от их маршрута, они все равно найдут свое место назначения. Как же им удается совершать этот удивительный подвиг? По сей день никто из ученых не может дать точного ответа на этот вопрос. Ранее считалось, что в их голове и в грудной области находится магнитный материал, что помогает им использовать магнитное поле Земли.

    Однако большинство ученых полагают, что магнетизм Земли дает им только общее направление. Вероятнее всего, что бабочки ориентируются по солнцу. Возможно, природа вложила в мозг монарха некий календарь положения солнца по отношению к дате и времени. Это означает, что бабочка также должна иметь точные внутренние часы. Бабочки монархи чувствуют различные поляризации света, так что даже в пасмурный день они могут измерять угол между горизонтом и солнцем.

    Людям пришлось придумать математические вычисления и навигационные приборы, для того чтобы знать свое положение в пространстве, при этом менее точно по сравнению с врожденным инстинктом этих насекомых.

    Что придает миграции еще более сенсационный характер, так это то, что из-за короткого жизненного цикла бабочки монарха многие особи никогда раньше не были в том месте, к которому они направляются. Несмотря на это, а также на то, что в пути они много раз останавливаются, чтобы попить нектара, или часто их сдувает с маршрута, они безошибочно вносят необходимые исправления, чтобы вернуться к месту, откуда их родитель (или иногда даже прародитель) начал свой перелет.

    Наверняка монархам был заложен не сам точный путь их путешествия, а скорее способность устанавливать и осуществлять такие миграции. По мере изменения мира эти бабочки вносят точные изменения в свои маршруты. Это означает не только то, что монархи, должно быть, имеют встроенный часовой механизм, календарь и навигационный компьютер, но они также должны обладать врожденной способностью создавать и переделывать их собственные внутренние карты. Каким-то образом эта полученная информация (например, с какого дерева бабочка прилетела) должна передаваться и особям следующего поколения, не знающим маршрута.

    Бабочка монарх является единственным известным насекомым, которое ежегодно в ходе миграции преодолевает большие континентальные расстояния. В Северной Америке различают две основные мигрирующие группы бабочек-монархов. Ареал восточной популяции расположен на востоке Скалистых гор; около 300 млн этих бабочек мигрируют из Новой Шотландии и садятся в южной части Мексиканского нагорья (западнее Мехико), занимая при этом площадь примерно в 25 га. Отдельные деревья могут давать приют до 100 тысячам особей за один раз, а всего в одном месте может скапливаться до 50 млн особей!

    Некоторые бабочки сдуваются ветром на восток к Бермудам. Оттуда они летят без остановки к Багамским островам, а затем к Кубе, Ямайке, Гаити и Пуэрто-Рико, а также на места зимовки в Гватемале. Западная популяция обитает в долинах на западе Скалистых гор и зимует в областях, располагающихся между заливом Бодега в Северной Калифорнии и Мексикой. Мало что известно о миграциях монарха Южной Америки. В других частях мира также обитают бабочки монархи, которые не мигрируют.

    ДЕЛО В УЛЬТРАФИОЛЕТЕ?

    Ученым из США и Израиля, похоже, удалось найти ключевую деталь загадочной навигационной системы этих насекомых.

    Деталь эта, как сообщается в пресс-релизе Иерусалимского еврейского университета, была обнаружена в ходе длительного изучения мозга и зрительной системы бабочек.

    О том, что свет играет крайне важную роль в жизни бабочек (начиная от продолжительности циклов метаболизма и заканчивая побуждением к миграции), известно уже сравнительно давно. Теперь стало ясно, что главную функцию в системе ориентирования бабочек выполняет его ультрафиолетовая составляющая. Как оказалось, в глазах бабочек присутствуют специальные фоторецепторы, настроенные на ультрафиолетовый диапазон и дающие им чувство направления. Именно благодаря таким фоторецепторам бабочки монархи безошибочно находят каждую осень путь из Канады в Мексику, пролетая расстояние в 5000 км, и каждую весну возвращаются обратно.

    Американо-израильская группа ученых доказала эту гипотезу с помощью особой камеры, способной отсекать ультрафиолетовые лучи. Когда такая фильтрация включалась, бабочки полностью теряли ориентацию в пространстве.

    МОНАРХАМ УГРОЖАЮТ ЛЕСОРУБЫ

    Обширные лесные массивы в мексиканском штате Мичоакан — известный «перевалочный пункт» бабочек монархов, ежегодно миллионами мигрирующих в Мексику из США и Канады, — под угрозой. В последнее время там участились случаи нелегальной добычи древесины. Если дело так пойдет и дальше, то насекомым просто негде будет укрыться. Власти страны нашли выход — теперь за лесами будут наблюдать с помощью спутника. Как сообщил генеральный прокурор по защите окружающей среды Хосе-Луис Луэхе, в ближайшее время будут смонтированы 300 сверхсовременных радиопередатчиков и 29 цифровых камер видеонаблюдения, изображение с которых будет поступать прямо на спутник. Средства на этот проект в размере 3,5 млн долларов выделяются из федерального и местного бюджетов.

    САМЫЙ КРУПНЫЙ И РЕДКИЙ ЖУК — ДРОВОСЕК-ТИТАН

    Какой жук самый большой на Земле? Каковы максимальные размеры жуков? Это одни из самых обычных вопросов у тех, кто интересуется энтомологией. К сожалению, на них трудно ответить однозначно.



    Зачастую из книги в книгу кочуют несколько самых «популярных» чисел. Бесспорны лишь два факта: 1) пальма первенства принадлежит одному из двух видов — или жуку-геркулесу, или дровосеку-титану; 2) живет самый большой на Земле жук в Южной Америке. Максимальная длина самцов жука-геркулеса (вместе с «бивнем», которым украшена его переднеспинка) обычно указывается в пределах от 15 до 18 см. А для дровосека-титана аналогичный диапазон немного шире — от 17 до 21 (и даже до 22) см (у усачей, к которым он относится, длина тела измеряется вместе с челюстями).

    Самый авторитетный из известных источников — книга Мареса и Лапачека «Самые красивые тропические жуки», изданная в Чехо-Словакии в 1980 году. Титану в ней посвящена целая глава. Как бесспорный факт в ней фигурирует максимальная длина 15 см, но есть указание на то, что авторы встречали в литературе сведения об экземпляре длиной в 20 см, а известный бразильский энтомолог У. Мартинш лично говорил одному из авторов, что видел экземпляр длиной 22 см. Запутывает дело еще тот факт, что у титана часто встречаются сравнительно небольшие экземпляры длиной менее 10 см, а у геркулеса большинство экземпляров крупные. Но все-таки чаще пальму первенства отдают дровосеку-титану с максимальной длиной тела более 18 см.

    Индейцы издавна употребляют в пищу личинок этого жука, что приводит к катастрофическому снижению его численности. А аборигены Фиджи и вовсе съели своего эндемичного усача Xsixuthrus heyrovskyi — его больше не существует в природе, осталось лишь несколько редких экземпляров в коллекциях. И такая же судьба, похоже, постигнет крымскую жужелицу — из-за того, что Украина сближается с Европейским союзом.

    О СУДЬБЕ КРЫМСКОЙ ЖУЖЕЛИЦЫ

    Крымская жужелица (Carabus tauricus) как отдельный вид семейства Carabidae впервые была описана в XIX столетии энтомологом Бонелли, состоявшим на службе в Зоологическом музее Императорской академии наук. Некоторые специалисты считают, что Carabus tauricus — не эндемичный крымский вид, а лишь подвид жужелицы Procerus scabrosus, ареал которой охватывает Боснию, Болгарию, Турцию и, соответственно, Крым. Но как бы там ни было, Carabus (Procerus) scabrosus tauricus — один из самых крупных (для Украины — самый крупный) и самых красивых хищных жуков и нигде, кроме Крыма, не встречается. По некоторым сведениям, длина его (без учета сяжек) может достигать 6 см, однако на данный момент самым крупным экземпляром этого вида считается Carabus tauricus из коллекции С. А. Мосякина (5,2 см). Надкрылья и переднеспинка крымской жужелицы морщинистые, зернистой структуры, отчего ее окраска имеет выраженный оптический характер, связанный с преломлением света, и колеблется в пределах спектра от ярко-зеленого до пурпурного. В старом Китае родственницу крымской жужелицы изумрудную жужелицу (Carabus smaragdinus) использовали при изготовлении ювелирных украшений — надкрылья этих жуков оправляли в золото и носили в качестве броши или пряжки.

    До недавнего времени крымская жужелица в своем ареале (весь Южный берег и горные районы Крыма) встречалась довольно часто и даже несколько расширила свои места обитания за счет площадей поливного земледелия в степном Крыму. Ситуация изменилась с началом перестройки — в массовом порядке принялись вырубать виноградники, отчего сократилась популяция виноградной улитки, а виноградная улитка — основная кормовая база крымской жужелицы. В итоге в 80-е годы прошлого века крымская жужелица попала в Красную книгу СССР и Украины. Потом ситуация несколько выправилась, однако это оказалось лишь затишьем перед грозой — с развалом СССР дело приняло катастрофический характер. Начиная с 1992 года и по настоящее время численность крымской жужелицы сократилась настолько, что этот эндемичный вид стал не просто редким — он подошел к пределу, за которым уместно уже вести речь о вымирании.

    Петербургские энтомологи сделали запрос украинской стороне о причинах столь плачевного положения крымской жужелицы. Официальный ответ был таков: Carabus tauricus крайне чувствителен к ядохимикатам и инсектицидам, используемым в современном сельском хозяйстве. Но почему же тогда крымская жужелица благоденствовала в 1970-е, когда химизация сельского хозяйства достигала размеров, в сравнении с нынешними временами, куда более широких? Разумеется, это чистой воды отписка, призванная скрыть неприглядную истину. Реальность такова: сейчас в Крыму существует более двух десятков фирм, занимающихся поставками личинок крымской жужелицы, по виду напоминающих больших фиолетовых мокриц, во французские рестораны.

    РЕКОРДЫ ЖУКОВ

    Самое крупное семейство среди жуков — долгоносики (они же слопики). Их более 40 тысяч видов.

    Самый тяжелый жук в мире — африканский жук-голиаф. Его вес достигает 100 г. Самец этого обитателя тропической Африки достигает в длину 155 мм, но почти половину этой длины составляет огромный рог, находящийся на переднеспинке; самка достигает длины лишь 80–90 мм. Самцы и самки у этого вида резко различаются по окраске: самец блестяще черный, а его надкрылья оливково-зеленые с черными пятнами, самка одноцветная, матово-черная.

    Самые длинные усы — у яванского дровосека батоцеры. Они достигают 22 см!

    Самый драгоценный жук — златка. Его сверкающие надкрылья используются в ювелирном деле и для художественных вышивок. Некоторые даже носили этих жуков в качестве броши.

    Самые длинные передние ноги у дровосека-арлекина. Целых 20 см!

    Жук-носорог, весящий 14 г, может тащить груз примерно в полтора килограмма, то есть в сто раз больше собственного веса. А древесный жук — даже в 850 раз!

    Жук-стафилин, роя вертикальные норы, способен определить отклонения от вертикали в 1 градус!

    Жук-бомбардир отбивается от своих врагов химическим оружием. В особой камере в брюшке жука смешиваются две жидкости и при температуре 100 градусов и при высоком давлении едкая жидкость выстреливается во врага.

    Жук-щелкун длиной 12 мм может подпрыгивать почти на 30 см, то есть в 25 раз выше своего роста!

    Легче ответить на вопрос о самом маленьком жуке. Тут разногласий нет. В популярной литературе самыми маленькими жуками называют семейство перокрылок (Ptiliidae) без точного указания вида. А специалисты сходятся в том, что самая маленькая перокрылка — Nanosella fungi из Северной Америки (США). Длина ее тела около 0,25 мм, т. е. почти в 800 раз меньше, чем у самого большого жука.

    САМАЯ КРУПНАЯ СОРОКОНОЖКА — СКОЛОПЕНДРА ГИГАНТСКАЯ

    Эта сороконожка (Scolopendra gigantea) достигает длины 26 см; водится она на островах Ямайка и Тринидад и на севере и западе Южной Америки.



    Известны случаи нападения гигантской сколопендры на птиц, ящериц и жаб. Считается, что укус гигантской сколопендры смертелен и для человека. Особенно ядовитыми являются самки. Недаром в песне, распеваемой на острове Тринидад, говорится, что «самец сколопендры — плохо, самка сколопендры — хуже, чем плохо». Но недавно проведенные в Бразилии опыты по влиянию яда этой и других крупных сколопендр на теплокровных животных дают основание полагать, что распространенное представление о ядовитости сколопендр преувеличено и что укус даже гигантской сколопендры для человека не смертелен.

    Особенно известна особенностью оставлять зудящие следы калифорнийская сколопендра — крупное зеленое насекомое. Она, как и другие тропические сколопендры, более ядовита, чем наши. Калифорнийские сколопендры вызывают воспаление кожных покровов не только если укусят, но даже если просто пробегут по телу: в местах, где сколопендра прошлась коготками по коже, образуются красные воспаленные рядки пятен. Интересно, что такие следы оставляет только вспугнутая сколопендра, очевидно, выделяющая защитную жидкость; непотревоженная сколопендра таких следов не оставляет.

    НАШИ СКОЛОПЕНДРЫ

    Сколопендра кольчатая более известна нашим энтомологам, потому что водится на юге Европейской части России и в средиземноморских странах. Достигает кольчатая сколопендра 10 см в длину. Эта сколопендра со спинной стороны окрашена обычно в темный, оливково-бурый цвет, но встречаются и особи более светлые — цвета хаки. У нас они живут на Кавказе и в Крыму, но заходят и в степи Ростовской области, Украины и Молдавии. Днем эти сколопендры скрываются в различных укрытиях — под камнями или в трещинах скал, в норах, выходя из них на охоту по ночам. Питается сколопендра различными насекомыми — жуками и их личинками, тараканами, прямокрылыми и др., а также пауками, а иногда и моллюсками.

    Добыча попадается сколопендре не только в ночные часы на поверхности почвы — в жарких сухих местностях те укрытия, в которых днем скрывается сколопендра, привлекают и других мелких беспозвоночных, которые тут становятся жертвой многоногого хищника.

    Кольчатая сколопендра размножается весной. В это время, если самец где-нибудь в норке встречает самку, он делает внутри хода паутинное кольцо, выстилающее его стенки. На это кольцо самец откладывает сперматофор, заставляя самку пролезть вслед за собой через него. Когда самка своими крючковидными ногами последней пары нащупывает на паутинке сперматофор, она останавливается, захватывает его половым отверстием и оплодотворение яиц сперматозоидами происходит уже внутри тела самки.

    Но кольчатая сколопендра может размножаться и без оплодотворения. В Крыму, на Северном Кавказе этот вид представлен в большинстве мест только самками, размножающимися партеногенетически. Самки перед началом яйцекладки забираются в глубокую трещину почвы или вырывают себе норку и там свертываются клубочком. Комочек отложенных яиц самка обвивает своим туловищем, охватывая плотно сжатыми ногами. В течение нескольких недель самка не питается, «высиживая» яйца. Выходящие из яиц сколопендры имеют примерно такое же строение, как взрослые. Поэтому когда Вера Инбер в известном; шуточном стихотворении о сороконожках (т. е. о сколопендрах) написала, что «дети это прямо вылитая мама», — она была совершенно права. А вот утверждая, что «у сороконожки народились крошки», поэтесса, допускает вольность: маленькие сколопендры не рождаются, а выходят из отложенных яиц. Но такую ошибку допускали и зоологи начала прошлого века, полагая, что у сколопендры бывает живорождение. Основное отличие только что вылупившихся сколопендр от взрослых заключается в том, что они беспигментные, белые. Когда их покровы потемнеют и приобретут прочность, маленькие сколопендры расползаются, иначе при недостатке пищи мать съест свое потомство. Если яйца или неокрепшую молодь сколопендры отделить от материнского тела, они погибают от плесеней: сколопендры, как и геофилы, выделяют вещества, обладающие антибиотическими свойствами.

    Наша кольчатая сколопендра выделяет довольно сильный яд, но ее укус для человека не смертелен. Особенно ядовиты сколопендры весной, но и осенью их укусы болезненны и вызывают общее недомогание. После укуса сколопендры возникает боль как от жала шершня, рука за 3–4 часа опухает сперва в кисти, а затем до самого плеча, температуру поднимается выше 39 °C. Начинаются озноб, недомогание. Эти болезненные явления наблюдаются в течение 2 суток, после чего температура спадает и опухоль довольно быстро рассасывается. Никаких опасных осложнений укус кольчатой сколопендры не вызывает.

    САМЫЙ КРУПНЫЙ ПАУК — ПТИЦЕЯД ОБЫКНОВЕННЫЙ

    Он относится к семейству пауков птицеядов (Aviculariidae). Семейство пользуется среди паукообразных наибольшей известностью. Среди них есть громадные мохнатые пауки более 13 см длиной. В тропиках живет до 600 видов этого семейства; особенно многочисленны они Южной Америке, где обычны крупные представители родов Eurypelma, Lasiodora, Avicularia и другие.



    Днем эти пауки скрываются в норках и логовах из паутины, которые устраивают между корнями, в трещинах скал, иногда среди листвы, а в сумерки выходят на охоту. Добычей им служат главным образом насекомые, но крупные виды при случае убивают и поедают мелких ящериц, змей, лягушек, а также небольших птиц, особенно птенцов. Птицеяды по многу лет живут в неволе, причем кормятся различной животной пищей, справляются с мышами, едят просто кусочки мяса. Наевшись, паук вытягивает ноги, прижимается к дну своего жилища и несколько дней остается неподвижным, переваривая пищу. Некоторые виды пьют воду и даже любят купаться. Птицеяды теплолюбивы, они охотно сидят на ладони, согреваясь теплом человеческого тела, и находятся любители, которые доставляют такое удовольствие этим страшилищам. Правда многие птицеяды не ядовиты для человека. Но есть среди них и крайне опасные, укус которых может оказаться смертельным. Таковы некоторые виды рода Acanthoscurria в Южной Америке, Theraphosa в Восточной Африке и другие.

    ПАУТИНА В ЖИЗНИ ПАУКОВ

    Пауки обитают в различных биотопах. На суше они встречаются от пустынь до тундр. Существует много околоводных форм, а есть и поистине водный — паук-серебрянка (Argyroneta aquatica). Несмотря на большое разнообразие жизненных форм, паук всегда остается пауком. Он всегда, во всех главных жизненных проявлениях, пользуется паутиной. Из нее он делает убежище и ловчее устройство, плетет яйцевой кокон и зимовочный мешок, с ее помощью у пауков происходит сложная процедура спаривания, на ней молодь разносится ветром.

    Даже название классу паукообразных, в который пауки входят в ранге отряда, дано благодаря способности пауков плести паутину. В греческом мифе о девушке по имени Арахна повествуется о превращении ее в наука за то, что она осмелилась соперничать с богиней в искусстве ткачества. Так ей было суждено всю жизнь плести паутину, а паукообразных стали называть в ее честь — арахнидами.

    Паутина имела решающее значение и в эволюции пауков. Можно сказать, что они взаимодействуют с окружающим миром посредством своих паутинных приспособлений. В связи с этим пауки, приспосабливаясь к новым условиям, изменяли прежде всего свои паутинные приспособления, мало изменяясь сами, а значит, сохраняли общий тип организации. Действительно, пауки при большом видовом разнообразии сохраняют единство в особенностях биологии, типе питания, индивидуального развития.

    Все строение паука связано с производством и использованием паутины. Объемистые паутинные железы помещаются в большом подвижном брюшке, способном растягиваться. Семичлениковые конечности головогруди обеспечивают высокую подвижность и всему телу. Секрет желез выводится наружу брюшными конечностями, превратившимися в паутинные бородавки и, что очень важно, тоже сохранившими подвижность. Это обеспечивает прицельное попадание шелковых выделений. Немаловажно наличие специальных чесальных и прядильных инструментов: гребенчатых коготков и рядов щетинок на ногах для расчесывания паутины.

    Справедливости ради надо отметить, что паутиной пользуются не только пауки, но и их ближайшие сородичи — ложноскорпионы и паутинные клещи. Но расположение паутиннь!х желез в передней паре конечностей — хелицерах — не позволило достичь им такого развития, как у пауков. Гусеницы некоторых бабочек тоже выделяют много шелка, но шелковые железы у них располагаются спереди и, что важно, не сохраняются у взрослых насекомых, а значит, применение шелка ограничено плетением кокона. У пауков же, развивающихся без метаморфоза, паутинные железы сохраняются на всех стадиях жизни.

    Вопрос происхождения шелка у пауков, давно волновавший специалистов-арахнологов, остается актуальным и сегодня. Прямых свидетельств происхождения паутинных желез, как они появились, нет. Ведь паутина не сохраняется в ископаемом состоянии. Поэтому ученые могут предложить только гипотезы, опираясь на изучение анатомии пауков и особенности их паутинной деятельности.

    Наиболее вероятной является гипотеза американского исследователя поведения пауков Г. Мак-Кука о том, что примитивные первопауки, подобно современным многоножкам, во время движения оставляли следовые метки выделениями специальных желез, расположенных в основании ног. По мнению Мак-Кука, подобная функция этих желез со временем полностью перешла к передним (у ныне живущих пауков в основании первой пары или первой и третьей пар ног находятся выделительные, т. н. коксальные, железы), часть редуцировалась, а оставшиеся на брюшке сохранили способность к следовому мечению. Следовые выделения были заменены эластичным протеиновым шелком, а некоторые из брюшных придатков преобразовались в паутинные бородавки. И сегодня большинство пауков постоянно тянут за собой паутинную нить во время передвижения, а нити самок могут быть хорошим проводником для самцов в их поиске полового партнера. Подтверждением данной гипотезы является доказанное на основе изучения индивидуального развития происхождение паутинных бородавок от рудиментов брюшных конечностей. Другие гипотезы не имеют широкой научной поддержки. Так, например, Р. Покок и В. Бристоу предполагали, что паутина выделялась из ротового отверстия для смазывания кладки яиц. Голландец Артур Дикэ предложил «морскую» гипотезу, по которой паутина у первопауков появилась еще до того, как они стали наземными. В водной среде, считает А. Дикэ, паутина могла сохранять норы, сделанные в морском грунте, от разрушения или заполнения осадком.

    Секрет паутинных желез представляет собой вязкую, отчасти резиноподобную массу, быстро застывающую на воздухе. По химическому составу паутина близка к шелку гусениц шелкопрядов, отличаясь меньшим содержанием серицина — склеивающего вещества, растворимого а воде. Основу паутинного и гусеничного шелка составляет не растворяющийся в воде фиброин, состоящий из сложного комплекса альбуминов, альфа-аланина и глютаминовой кислоты. По физическим свойствам паутиновые нити отличаются от гусеничного и искусственного шелка большей прочностью. Так, разрывное усилие, выраженное в кг на 1 кв. мм, у пауков колеблется от 40 до 261, а у гусеничного и искусственного шелка соответственно не превышает 43 и 20.

    Паутина обладает антибиотическими свойствами, в особенности та, которая идет на изготовление кокона, предохраняя яйца от губительного действия бактерий и плесневых грибков. При необходимости паук может выделять липкую или сухую нить определенной толщины и цвета.

    Совершенно особый случай представляет собой «пряжа» крибеллятных пауков (пауки, имеющие перед паутинными бородавками небольшой склерит — крибеллятную пластинку с тончайшими отверстиями, из которых выделяется специальный шелк). Две или четыре нити окружаются широкой слизистой муфтой. В нее погружена еще одна закрученная в многочисленные петли нить. Благодаря такому строению к паутине не только прилипают, но и запутываются в ней своими щетинками и волосками насекомые, а ее клейкая слизь долго не высыхает.

    Как уже отмечалось, паутина используется пауками в период их размножения. Именно благодаря паутине этот процесс по своей сложности и своеобразию стал уникальным среди подобных явлений, свойственных членистоногим. Для пауков характерно внутреннее оплодотворение, которому предшествует спаривание. Но копулятивные органы самцов (бульбусы) находятся не на брюшке, а на передних конечностях — педипальпах, или ногощупальцах (не путать с четырьмя парами ходных ног). Для переноса спермы с нижней стороны брюшка, где расположено мужское половое отверстие, в спермофор бульбусов используется так называемая сперматическая сеточка. Часто это небольшая нежная сеточка треугольной или четырехугольной формы, растянутая горизонтально в виде гамачка. Прижимаясь брюшком к сеточке, самец оставляет на ней капельку семенной жидкости и погружает в нее концы педипальп. Сперма заполняет узкий канал спермохранилища благодаря его капиллярности.

    Во время поиска самки паук-самец руководствуется главным образом обонянием. Но, столкнувшись на своем пути с паутинной нитью, он безошибочно находит самку, оставившую ее. Обнаружив половозрелую самку, самец начинает за ней ухаживать, и это проявляется у различных пауков по-разному. Опишем только те случаи, при которых используется паутина. Самцы некоторых тенетников (сем. Theridiidae) плетут по соседству с сетями самки маленькие брачные сети, на которые ее заманивают ритмическими движениями ног. Вместо брачных тенет самцы пауков-крестовиков (рода Araneus) к радиальным нитям сети самки натягивают горизонтальную паутинную нить и, расположившись поудобнее, начинают барабанить по ней ногами. Следует заметить, что движения ног, совершаемые самцом, не беспорядочны, как у бьющейся в сетях жертвы, а довольно ритмичны и состоят из повторяющихся мелодий, представляющих собой специфический сигнал, который свидетельствует о присутствии половозрелого самца того же вида.

    Если самка готова к спариванию, то рано или поздно она покидает свое убежище или центр сети и спускается к месту прикрепления нити-струны, не проявляя агрессии к самцу-музыканту.

    Оплодотворенные яйца откладываются кучкой в коконе, сделанном самкой из одного или нескольких слоев паутины. Собственно кокон — это оболочка, непосредственно облегающая яйца, и состоит обычно из основной и кроющей пластинок, соединенных краями. Такое строение кокона объясняется способом его изготовления. Самка из паутинного шелка делает сперва основную пластинку (аналог сперматической сеточки самцов) и откладывает на нее яйца, а затем заплетает их сверху паутиновой кроющей пластинкой. Стенка кокона обычно делается из плотно прилегающих прямых нитей и часто пропитывается застывающим секретом, выделяемым через рот. В этом случае оболочка кокона плотная и напоминает пергамент. В других случаях паутинная ткань для кокона рыхлая и пушистая наподобие ваты. Формы коконов различны: дисковидные, шарообразные, грушевидные.

    Вылупившаяся молодь одной кладки какое-то время держится вместе, затем паучки расходятся. У некоторых видов расселение происходит на паутинках по воздуху. Молодые паучки забираются на возвышающиеся предметы и, подняв брюшко, выпускают паутинную нить. При достаточной длине нити, увлекаемой токами воздуха, паучок отцепляется и уносится на ней. У некоторых видов, особенно мелких, на паутине расселяются и взрослые формы. Пауки могут подниматься токами воздуха на значительные высоты (до 2–3 км) и переноситься на большие расстояния. Известны случаи массового залета мелких пауков на суда, находившиеся в сотнях километров от берега.

    Всех пауков можно разделить на две группы: тенетные пауки, делающие ловчие сети (тенета), и нетенетные формы, во время охоты не использующие паутинные приспособления. Даже представители второй группы пауков используют паутину в такие периоды жизни, когда те наиболее беззащитны. Во время отдыха, линек и зимовок они плетут паутинные мешки или полотнища-покрышки. С характерной особенностью пауков использовать в минуты опасности страховочную нить знаком каждый, кто когда-нибудь пытался поймать паука. Пауки-тенетники при опасном приближении к ним падают вниз, оставляя за собой паутинную нить, по которой как по канату поднимаются обратно на сеть. Возвращаясь по страховочной нити, паук не забывает сматывать ее и съедать.

    Свободноживущие пауки тоже используют страховочную нить. Так, например, пауки-скакунчики прикрепляют такую нить к субстрату, перед тем как резко прыгнуть на добычу. Подобной страховкой пользуется южнорусский тарантул (Allohogna singoriensis). Когда в спокойной обстановке паук отходит от норы, он тянет за собой незаметную паутинную пить, по которой возвращается обратно. Если такую нить порвать, тарантул оказывается не в состоянии найти свою норку и отправляется путешествовать в поисках нового убежища. Некоторые виды скакунчиков рода Evarcha на таких страховочных нитях ночуют. Один конец они прикрепляют к травинке, на другом повисают сами. Таким образом эти пауки предохраняют себя от непредвиденных встреч с ночными хищниками.

    Тарантул, как и многие другие пауки, выкапывающие норки, использует паутину для выстилки стенок своего убежища. Шелковая выстилка предотвращает осыпание стенок. Нора, вырытая для постоянного жилья или даже на один раз для дневного отдыха, конечно, лучше, чем временное убежище под камнями, упавшими стволами, но и она не может защитить от пронырливых врагов вроде дорожных ос. Поэтому не случайно появление у многих видов всевозможных паутинных надстроек над входом в норку. Это и вертикальные двухсантиметровые трубки, и длинные надземные горизонтальные трубки, и воронки, и, наконец, подвижные дверцы-крышечки, закрывающие вход. У некоторых пауков-птицеядов крышечка утолщена за счет частиц почвы и затыкает норку наподобие пробки. Обычно паук днем сидит в норе, удерживая крышечку хелицерами. Снаружи крышечка бывает замаскирована частицами почвы, растительными остатками и неотличима от окружающего фона.

    Все пауки — хищники, но, в отличие от хищных насекомых, они не обладают хорошим зрением и поэтому добычу подстерегают, ждут. В рамках этой стратегии можно выделить три тактики поведения пауков. Первая — нападение на жертву из засады. Вторая — подкрадывание на короткое расстояние для решающего броска. Первых двух тактик придерживается большинство нетенетных пауков: пауки-бокоходы (сем. Thomisidae и Philodromidae), пауки-скакунчики (сем. Salticidae), пауки-волки (сем. Lycosidae). Но пауки не были бы пауками, если бы не стали использовать паутину во время своей охоты. Паутинные конструкции позволили паукам не только увеличить область отлова, но и расширить спектр питания. В паучьи силки попадаются более крупные, чем сами охотники, жертвы, среди которых хорошо вооруженные, жалящие, а также летающие насекомые.

    Варианты использования паутинных нитей в целях поимки жертв чрезвычайно разнообразны — от сигнальных нитей, своеобразных арканов до искусно сплетенных тенет. Применение паутины для охотничьих целей характерно не только для плетущих ловчие сети пауков, но и для бестенетных форм. Пауки-птицеяды, например, пойманную добычу высоко поднимают, держа в хелицерах, и под ней плетут небольшую паутинку-подстилку, к которой и прикрепляют свою жертву. Пауки, обитающие в норках и трубках, от устья логовища натягивают сигнальные нити. Прикосновение к ним дает паукам знать о приближении добычи.

    Не все так называемые тенетники плетут настоящие сети. Небольшой паук Dipoena tristis, как на канате, повисает на своей паутинной нити над землей в местах, где обычны муравьи, и таким образом подкарауливает их.

    Другой интересный пример представляют тропические африканские пауки рода Cladomelea Приступая к ловле добычи, паук выпускает нить длиной до 2 см с капелькой клейкого секрета на конце. Затем с помощью третьей пары ног он начинает быстро размахивать этой нитью, вертя ее вокруг себя. Если нить с капелькой коснется насекомого, то приклеивается к нему. Тогда паук подтягивает жертву к себе и высасывает ее. Такой способ добычи возможен, конечно, только в местах скопления насекомых. Ближайший родич Cladomelea — американские тропические пауки рода Glyptocranium — тоже охотятся с помощью клейкой нити, но держат ее в вытянутой передней ноге. Приближаясь осторожно к насекомому, эти пауки внезапно бросают свой «аркан» и подтягивают к себе приклеившуюся добычу. Крибеллятные пауки рода Miagrammopes из Южной Африки между ветвями натягивают одну-единственную горизонтальную нить длиной от 90 см до 3,6 м. Ее средняя часть дополнительно покрыта крибеллярными нитями. Паук сидит на одном конце нити, не выпуская ее. Когда насекомое задевает нить, он мгновенно ослабляет ее, что способствует запутыванию добычи.

    Пауки способны манипулировать не только отдельными нитями, но и небольшими сетями. Тропический паук Dinopis spinosa из Центральной и Южной Америки держит свою паутину на кончиках ног. Когда мимо пробегает или пролетает какое-нибудь насекомое, паук быстро набрасывает на него сетку и подтягивает к себе. Но тем и знамениты пауки, что из паутины умеют создавать сложные ловчие конструкции. Паутинные сети бывают самой разнообразной формы. На земле или на траве строят свои сети пауки-воронкопряды (сем. Agelenidae). От шелковой трубки, которая находится тут же в толще травы, отходит воронковидное расширение, продолжающееся в горизонтальный тент или полотнище. Сидя у входа в паутинную трубку-убежище, паук подстерегает насекомых, заползающих на ловчую сеть. Пауки-тенетники теридииды, к которым относится широко известная своей ядовитостью черная вдова, строят неправильные тенета, представляющие собой беспорядочную сеть наклонных нитей. Теридиида Steatoda castanea под камнями устраивает широкопетлистую сеть, вертикальные клейкие нити которой образуют у земли густой частокол — ловушку, почти непреодолимую для ползающих насекомых. Пауки-балдахинники из семейства Linyphiidae делают горизонтальные сети-тенты, от которых вверх и вниз расходятся поддерживающие нити. Пролетающие насекомые натыкаются на вертикальные нити и падают на тент, где их подкарауливает хозяин. По такому же принципу устроены куполообразные тенета пауков-долгоножек. Самым совершенным типом тенет являются колесовидные сети пауков-кругопрядов (семейства Araneidae, Tetragnathidae и Uloboridae). Такие сети состоят из опорной рамы, натянутой между ветвями или иными предметами, радиусов, соединяющих раму с центральным сплетением, и наложенной на радиусы ловчей липкой спирали. Колесовидные сети бывают вертикальными, что встречается чаще, и горизонтальными.

    САМЫЙ МАЛЕНЬКИЙ И САМЫЙ ЯДОВИТЫЙ

    Самый маленький паук Patu marplesi, принадлежащий к семейству Symphytognathidae, обнаружен в Западном Самоа. Длина экземпляра (самца), найденного в январе 1965 года на о. Уполу, на высоте примерно 600 м, во мху, достигала всего 0,43 мм.


    Самый ядовитый паук — бразильский странствующий. Он занесен в Книгу рекордов Гиннесса. В Южной Америке эти пауки обычно встречаются в домах, прячутся в ботинках, шляпах и другой одежде. Бразильский странствующий паук не плетет паутину и не сидит на месте, отсюда он и получил свое название (у него есть другое название — банановый паук). Молодые пауки поедают дрозофил, мелких сверчков. Взрослые особи едят сверчков и других больших насекомых, а также маленьких ящериц и мышей. Известны случаи, когда странствующие пауки в банановых коробках совершали путешествия на другие континенты и кусали людей. При укусе резко поднимается кровяное давление, нарушается сердечная деятельность.

    САМЫЙ КРУПНЫЙ СКОРПИОН — ИНДО-МАЛАЙСКИЙ СКОРПИОН

    Самцы индо-малайского скорпиона Heterometrus swannerderdami часто бывают более 180 мм в длину, т. е. от кончиков клешней до кончика жала. Однажды был найден экземпляр длиной 292 мм.



    В мировой скорпиофауне насчитывается свыше 1500 видов скорпионов, из которых в нашей стране встречается 13–15 видов, относящихся к семействам Chacridae и Buthidae. К первому из названных семейств принадлежат итальянский скорпион Euscorpius itulicus, мингрельский скорпион Е. mingrelicus и крымский скорпион Е. lauricus.

    Красновато-бурый или темно-коричневый итальянский скорпион распространен от Сочи до Батуми по узкой прибрежной лесной полосе Черного моря. Длина его тела достигает 55 мм. Несколько меньших размеров (до 40 мм) мингрельский скорпион, который от Черноморского побережья углубляется в глубь материка по долинам рек. Окраска его тела темно-коричневая с красноватым оттенком. Примерно таких же размеров (35–40 мм) крымский скорпион, имеющий светло-желтую окраску и встречающийся на Южном берегу Крыма.

    1. Более крупными являются представители семейства Buthidae, в том числе пестрый скорпион Mesobuthus, кавказский скорпион Buthus caucasicus (Nordm.), толстохвостый скорпион Androctonus crassicauda и черный скорпион Orthochirus scrobiculosus. Желтый с зеленоватым отливом, пестрый скорпион широко распространен на юге европейской части России (встречается в Нижнем Поволжье), Закавказье, Средней Азии, Казахстане. Длина его тела достигает 65 мм. Кавказский скорпион крупнее, длиной до 80 мм, желтого цвета с различными вариациями в тональности. Самый крупный скорпион нашей фауны — толстохвостый — достигает длины до 100 мм. Сравнительно небольшой (длина до 50 мм) черный скорпион распространен в Средней Азии.

    2. В пределах своего ареала скорпионы живут как в местах с влажным климатом (гигрофильные формы), так и в песчаных пустынях (ксерофильные формы) и на высоких сухих и безлесных каменистых плоскогорьях, в местах, защищенных от северных ветров. Скорпионы исключительно ночные животные. С наступлением рассвета они прячутся под камнями, в углублениях почвы, под лесной подстилкой, корой деревьев, а также в щелях всевозможных построек, в том числе и жилых помещений.

    3. Питаются скорпионы пауками, сенокосцами, многоножками и другими беспозвоночными и их личинками, используя яд только для обездвиживания крупной добычи. В неволе известны случаи голодания до 1,5 лет. В экстремальных условиях возможен каннибализм. Самка пестрого скорпиона вынашивает своих детенышей почти год. Новорожденных бывает 15–30. Родившиеся скорпиончики имеют беловатый гладкий покров. Освободившись от амниотической и серозной оболочек, детеныши через 20–30 минут забираются на тело матери и остаются там 10–12 дней.

    4. Ужаленные скорпионами люди испытывают чрезвычайно сильные болевые ощущения, а иногда возможен смертельный исход, особенно у детей. Местные проявления интоксикации выражаются в сильной, жгучей, иррадиирующей боли, гиперпатии, отеке, гиперемии тканей, реже возникновении пузырей с серозным содержимым.

    К общетоксическим симптомам относятся: головная боль, головокружение, слабость, нарушение сознания, расстройство терморегуляции, судороги (особенно у детей), мышечный тремор, затруднение дыхания, тахикардия, изменение артериального давления, профузное слезо- и слюнотечение, обильное выделение из носа, бронхиальная гиперсекреция. Нередки панкреатиты и миокардиты. У детей опасность представляет отек легких.

    Необходимо обеспечить покой больному, наложить тепло на место укуса, дать анальгетики. Врачебная помощь должна быть в основном направлена на нормализацию функций вегетативной нервной системы и купирование болевого синдрома.

    РЕКОРДЫ СКОРПИОНОВ

    Самый маленький скорпион — Microbothus pusillus. Общая длина тела этого скорпиона, обитающего на побережье Красного моря, — примерно 13 мм.

    Самый «общительный» скорпион — Pandinus imperator. Молодые особи этого вида могут оставаться в своей семье даже после достижения зрелости. Разные семьи нередко кооперируются для того, чтобы добыть жертву.

    Самые тяжелые скорпионы относятся к родам Pandinus (Центральная Африка) и Heterometrus (Индокитай). У этих скорпионов толстый панцирь и клешни, хотя длина их несколько меньше — 17 см.

    Известны ископаемые фрагменты скорпионов Brontoscorpio, которые предположительно достигали метра в длину. Правда, полностью гигантский скорпион ученым еще не встречался. Те останки, которые есть в распоряжении ученых, позволяют утверждать о существовании 40-сантиметровых скорпионов.

    Самым изящным можно считать южноафриканского горного скорпиона Hadogenes troglodytes. Эти скорпионы длинные (самцы достигают длины 21 см) и плоские, жало у них очень длинное и узкое.

    ЕДИНСТВЕННОЕ МОРСКОЕ ДВУКРЫЛОЕ — КОМАР-ДЕРГУНЕЦ

    Мухи и комары обосновались на Земле почти повсеместно, от горных вершин до субарктической тундры и тропиков. Однако есть только одно двукрылое, ставшее полностью морским, — это комар-дергунец Pontomyia natans, живущий на поверхности Тихого океана и над ней.

    Личинки комаров всегда обитают в воде — пресной, солоноватой, а личинки дергунца — в совершенно соленой. Яйца, способные держаться на поверхности воды, откладывают на специальные «плотики» или поодиночке. Личинки комаров обладают ртом, снабженным большим количеством щетинок, и питаются, отфильтровывая из воды микроскопические планктонные организмы или детрит. Дышат с помощью видоизмененных органов на конце тела, некоторые при этом опускают тело ниже уровня воды, а другие держат его параллельно поверхности.



    Двукрылые считаются одними из наиболее совершенных летунов среди насекомых. В русском языке двукрылых с длинными конечностями относят к комарам, а остальных называют мухами, что не совсем соответствует научной классификации отряда.

    Задние крылья у них редуцировались и превратились в короткие жужжальца. Однако это не бесполезные рудименты. Покрытые большим числом чувствительных рецепторов, жужжальца обеспечивают быстрое включение передних крыльев и старт двукрылых, одновременно являясь стабилизаторами полета и органами равновесия.

    У двукрылых обычно большая, часто шарообразная голова с крупными глазами, которые у самцов на лбу могут соприкасаться. Усики бывают двух типов — многочленистые в подотряде длинноусых двукрылых и трехчленистые в подотряде короткоусых двукрылых. Ротовые органы преобразованы в различные хоботки. У питающихся жидкими органическими веществами это сосущие или лижуще-сосущие органы, у кровососов — колюще-сосущие.

    В связи с двукрылостью среднегрудь особенно развита. Наблюдается заметное утолщение передних жилок крыла и сдвигание их к переднему краю. Полет двукрылых очень совершенный, особенно у журчалок, с быстрым стартом и зависанием в воздухе. Комары могут делать до 1000 взмахов крыла в секунду, хотя и летают относительно медленно.

    Личинки двукрылых безногие, редко имеют ложные брюшные конечности. У большинстваличинокмух головная капсула редуцирована, а ротовые придатки представлены парой втяжных крючьев. Куколки свободные либо в ложном коконе — пупарии. При выходе мухи из пупария его оболочка на вершине разрывается либо продольно (у прямошовных двукрылых), либо по кругу и откидывается в виде маленькой крышечки (у круглошовных двукрылых).

    Двукрылые обладают разнообразными способами питания и имеют большое значение в природе. Падальные и навозные мухи и детритофаги способствуют переработке мертвой органики и почвообразованию. Кровососы (гнус) могут сильно докучать животным и людям, а также быть переносчиками опасных заболеваний, таких как малярия, сибирская язва, туляремия. Подкожные, желудочные и носоглоточные оводы паразитируют на животных. Гессенская, шведская и многие другие мухи вредят сельскохозяйственным растениям. К полезным для человека двукрылым относятся опылители, а также паразиты и хищники, истребляющие вредных насекомых. Плодовая мушка-дрозофила стала любимым объектом ученых-генетиков.

    ИНФОРМАЦИЯ С САЙТА ЗООЛОГИЧЕСКОГО МУЗЕЯ МГУ

    Двукрылые (Diptera) — крупный отряд насекомых с более чем 115 тыс. видов, распределенных по 10 тыс. родов и 188 семействам. Занимая четвертое место по видовому разнообразию, они часто составляют наиболее массовый компонент многих ценозов. По внешнему облику делятся на комаров, или длинноусых, и мух, или короткоусых. Первые характеризуются стройным телом, относительно длинными ногами и многочлениковыми усиками и щупиками. Мухи отличаются более плотным строением, короткими трехчлениковыми усиками и 1–2-члениковыми щупиками.

    В коллекции Зоологического музея хранятся представители почти всех известных на данный момент семейств двукрылых. Представлены они неравномерно, что связано с отсутствием в палеоарктической фауне некоторых семейств, но, главное, с разным уровнем изученности двукрылых. С большой полнотой собраны двукрылые, имеющие медицинское значение — кровососущие комары, слепни (Tabanidae), синантропные мухи, а также ландшафтные группы, включающие значительное число крупных мух, интенсивное изучение которых началось с 20-х годов прошлого столетия. Среди них следует отметить семейства долгоножек (Tipulidae), львинок (Stratyomyiidae), неместринид (Nemestrinidae), жужжал (Bombyliidae), ктырей (Asilidae), журчалок (Syrphidae). В последней четверти прошедшего столетия коллекция двукрылых пополнилась большими сборами преимущественно мелких двукрылых из различных семейств круглошовных мух.

    Фонды двукрылых в значительной мере поставлены (определены, подписаны и расположены в систематическом порядке), причем в их определении приняли участие ведущие диптерологи нашей страны и ряд иностранных специалистов.

    РЕДЧАЙШЕЕ НА ЗЕМЛЕ НАСЕКОМОЕ — ГИГАНТСКАЯ УХОВЕРТКА С ОСТРОВА СВЯТОЙ ЕЛЕНЫ

    Гигантскую уховертку (Labidura herculeana), обитавшую на о. Св. Елены, в последний раз видели в 1965 году, хотя энтомологи все еще продолжают ее поиски.



    Это редчайший эндемик из отряда кожистокрылых, который живет только в ограниченной области на гористом острове в Атлантическом океане. Численность ее предельно сократилась в результате вырубки лесов, а также из-за пищевой конкуренции с завезенной на остров многоножкой Scolopendra morsilans.

    СПАСЕНИЕ РЕДКИХ ВИДОВ

    Колющие насекомые с острова Лорда Хау, к невероятной радости австралийских энтомологов, начали размножаться в неволе. Эти существа, по мнению энтомологов, относящиеся к одному из самых древних видов беспозвоночных на Земле, считались вымершими еще в 1918 году, когда крысы, сбежавшие с севшего на мель корабля, расселились по острову и принялись методично истреблять все, что находили съедобным. It том числе и вышеупомянутых насекомых.

    Однако выяснилось, что крысы уничтожили не всех. В 2001 году ученые обнаружили крошечную колонию этих насекомых в 23 км от побережья острова Лорда Хау. Поначалу единственная пара взрослых насекомых этого вида, содержавшаяся в неволе (Мельбурнский зоопарк), пала потомство — спустя семь месяцев после откладывания яиц.

    Пол Бэррет, владелец зоопарка из новозеландского города Окленд, возглавил акцию по спасению редкого насекомого — веты (так на языке маори называется местная разновидность сверчка), обитающего на маленьком островке Миддл-Меркьюри у северо-восточного побережья острова Северный. Существование этого вида находится под угрозой: мало того, что вету охотно пожирают ящерицы, гигантские многоножки и птицы, так веты еще и сами при встречах едят друг друга. Чтобы спасти их от полного исчезновения, защитники природы решили заселить ими близлежащие острова. Акция по расселению веты и еще более чем ста видов редких насекомых состоялась весной 2006 года.

    САМОЕ КРУПНОЕ МОРСКОЕ РАКООБРАЗНОЕ — ГИГАНТСКИЙ ПАУЧИЙ КРАБ

    Самые крупные экземпляры такааши-гани (Macrocheira kaempfen) имеют размах клешней 3,7 м, а вес — 18,6 кг. Этот краб встречается в глубоководных местах у юго-восточного побережья Японии. Взрослые представители этого вида обычно имеют размеры 254 на 305 мм, а размах их клешней колеблется от 2,43 до 2,74 м. Однако были и сообщения (не подтвердившиеся) о размахе клешней до 5,79 м.



    РАКООБРАЗНЫЕ ИЗ КНИГИ ГИННЕССА

    Крупнейшим среди омаров и самым тяжелым среди ракообразных считается американский, или североатлантический, омар (Homarus americanus). 11 февраля 1977 года в районе Новой Скотин (Канада) был пойман омар весом 20,14 кг и длиной от кончика хвостового плавника до кончика дальней клешни 1,06 м. Позднее этот омар был продан владельцу ресторана в Нью-Йорке. Американский омар — долгожитель среди ракообразных. Крупнейшие представители этого вида живут до 50 лет.

    Мельчайшей среди ракообразных считается водяная блоха из рода Alonella размером менее 0,25 мм в длину. Она обитает в водах Великобритании.

    Самым маленьким среди известных омаров является Homarus capensis, обитающий на юге Африки. Его общая длина лишь 10–12 см.

    Мельчайшие крабы в мире — так называемые «гороховые» (семейство Pmnothendae). Отдельные виды этих крабов имеют размер панциря, равный 6,3 мм.

    Максимальная глубина, на которой живут ракообразные, — 10 500 м. В ноябре 1980 года американское научно-исследовательское судно «Томас Вашингтон» обнаружило на этой глубине в Марианской впадине (западная часть Тихого океана) живых представителей этого класса. Максимальная высота обитания ракообразных — 4053 м отмечена в Эквадорских Андах.

    Камчатский краб — один из самых крупных промысловых ракообразных. В 1960-х годах он был вывезен советскими учеными из Японского и Охотского морей в Баренцево море и в настоящее время стал полноправным членом североатлантического сообщества донных животных. К началу III тысячелетия он образовал здесь новую независимую популяцию, располагающуюся от острова Колгуев и архипелага Новая Земля на востоке Баренцева моря до Лофотенских островов в Норвежском море на западе. Северная граница распространения вида проходит в 50–150 милях от побережья материка.

    Камчатский краб линяет и нерестится в марте — апреле на глубинах менее 100–150 м. Молодь в возрасте до 7 лет обитает на прибрежном мелководье. Взрослые особи в сентябре мигрируют на глубины более 200–250 м для откорма. В конце жизненного цикла самцы достигают размеров 270 мм по ширине карапакса (спинного щитка), самки — 220 мм; массы — 11 и 7 кг соответственно.

    По мере увеличения популяции в Баренцевом море запас камчатского краба растет: индекс общего запаса в российской экономической зоне (РЭЗ) к 2003 году достиг 12,5 млн экз., индекс промыслового запаса (самцы с шириной карапакса 150 мм и более) составил 3,27 млн экз.

    В 2002 году общий прилов промысловых самцов при траловом промысле донной рыбы в РЭЗ составил 0,175 млн экз., или 5,3 % промыслового запаса. С целью защиты ресурсов краба предложены норма прилова (10 крабов на 1 т рыбы) и лимит прилова (общее допустимое количество прилова промысловых самцов), которые рассчитываются ежегодно.

    НАСЕКОМОЕ, СПОСОБНОЕ ИЗМЕНИТЬ КЛИМАТ ПЛАНЕТЫ, — ТЕРМИТ[1]

    На каждого жителя нашей планеты приходится полтонны термитов — такое громадное количество этих насекомых может привести к изменению климата во всем мире. Такую парадоксальную версию выдвинул Патрик Циммерман, специалист по химии атмосферы, сотрудник Национального центра атмосферных исследований в городе Боулдер, штат Колорадо, США.



    Циммерман, изучавший газовые выделения термитов в Африке и Америке с помощью передвижной химической лаборатории, пришел к выводу, что эти маленькие по величине существа могут влиять на экосистему всей планеты, выделяя огромное количество метана.

    Метан содержится в составе природного газа, выделяется в угольных шахтах, образуется в результате разложения растительных остатков, идущего без доступа кислорода на болотах и рисовых полях (поэтому его еще называют «болотным газом»), а также в кишечниках животных, питающихся клетчаткой, как, например, коровы и термиты.

    Метан, согласно Киотскому протоколу, наряду с углекислым газом официально признан «парниковым» газом, поглощающим инфракрасные лучи. Разогрев атмосферы из-за присутствия этих газов получил название «парникового» эффекта. Если средняя температура атмосферы будет расти, ледники могут частично растаять, уровень морей поднимется, и погода на всем земном шаре изменится.

    Необходимо отметить, что с такой точкой зрения согласны далеко не все ученые. Некоторые исследователи (докт. техн. наук В. Пономарь) даже называют углекислый газ «антипарниковым» газом, приводя довольно убедительные доводы, а наблюдаемый разогрев атмосферы объясняют беспрепятственным прохождением ультрафиолетовых лучей в атмосферу через «озоновые дыры». В любом случае, вопрос до конца не изучен, и роль метана пока не опровергается.

    Но вернемся к термитам.

    До 1979 года термиты даже не входили в список хорошо известных источников метана, а сейчас они, по данным Циммермана, выбрасывают в атмосферу около 150 млн т этого газа ежегодно. В последнее время выбросы еще больше выросли. Анализ воздуха над ледниками показывает, что ежегодное увеличение содержания атмосферного метана составляет 1–2 процента. Возможно, это связано с вырубкой тропических лесов, на месте которых количество термитов увеличивается в 3–10 раз, хотя не исключены и другие источники.

    В каждом термитнике высотой до 10–15 м живут 2–3 млн насекомых, а тропические пейзажи зачастую пестрят такими термитными кучами.

    Термиты принадлежат к наиболее многочисленным созданиям на Земле. Хотя большинство из них — существа слепые, бесполые и беспомощные, они в фантастических количествах живут на всех континентах, исключая Антарктиду, прячась в своих гнездах, разделенных на камеры. Многие их виды строят сложные сооружения. Другие виды, например, обыкновенные подземные термиты, ведут такой скрытый образ жизни, что жители теплых стран зачастую не подозревают об их соседстве, пока не обрушится какая-нибудь постройка.

    Медленное, бесшумное пожирание ими деревянных строений наносит больший урон, чем пожары. Только в одних Соединенных Штатах ежегодный ущерб от них составляет 750 млн долларов. Однако экологическая польза от этих насекомых превышает экономический ущерб. «Многие люди смотрят на термитов, как на чуму, — говорит Кумар Кришна, куратор коллекции термитов в Американском музее естественной истории. — Но из 2000 их видов только 10 % причиняет какой-либо экономический ущерб. А с другой стороны, все они приносят пользу, так как очень быстро перерабатывают громадное количество клетчатки, делая продукты ее разложения удобоваримыми для живых растений и спасая мир от замусоривания мертвой целлюлозой».

    Секрет процветания термитов заключается в устройстве их сложной социальной системы. Работа делится между несколькими кастами, у каждой из которых имеется своя функция. По словам бельгийского писателя и философа Мориса Метерлинка, «цивилизация термитов, самая ранняя из всех цивилизаций, самая интересная, самая сложная, самая разумная и, в каком-то смысле, самая логичная и наилучшим образом приспособленная к преодолению трудностей бытия, какая когда-либо появлялась до нашей собственной цивилизации».

    На вершине термитного сообщества стоят король и королева. Каждая колония начинает свою жизнь по меньшей мере с одной королевской пары, которая функционирует как машина по производству яиц. Брюшко королевы, похожее на маленькую сосиску, может иметь у некоторых видов 12 см в длину и 2,5 см в толщину; содержимое его — репродуктивные органы и яйца. Исследователям попадались королевы, которые клали 80 000 яиц каждый день — приблизительно по одному в секунду.

    Трон поддерживает рабочая каста. Будучи слепыми и бескрылыми, эти термиты трудятся как слуги, рабочие и няньки, занимаясь кормлением королевы и транспортировкой яиц по мере их появления. У некоторых видов рабочие занимаются также добыванием пищи и строительством гнезда из грунта и частично переваренной пищи, смешанных со слюной и экскрементами. Рабочие термиты способны восстановить снесенный бульдозером свой двухметровый дом в считанные часы.

    Защитой колонии занимаются солдаты — наиболее приспособленная к выполнению своей функции каста. Некоторые из этих защитников вооружены острыми клещами, по длине превосходящими их тело. Другие солдаты — это ходячие пробки, которые своей тяжелой головой могут закрыть коридор, преграждая дорогу чужаку. Некоторые действуют как камикадзе: при нападении они взрываются. Еще одна разновидность солдат снабжена головой, которая выделяет яд и обмазывает или обрызгивает им врага, позволяя сражаться, не жертвуя при этом своей жизнью.

    Имеются также претенденты на трон — «принцы» и «принцессы». В отличие от рабочих и солдат, эти термиты имеют глаза, зачатки крыльев и половые органы. Их держат на случай, если королевская пара ослабнет или умрет. Кроме этой возможности, у них будет еще один звездный час. По мере приближения сезона дождей бугорки на месте крыльев превращаются в настоящие крылья, а рабочие роют в гнезде тысячи узких выходных щелей. Окрыленные «принцы» и «принцессы» собираются у выходов, и в один как будто бы волшебный момент они вырываются из гнезда всей массой. Воздух над африканской саванной в это время кажется кипящим от массы порхающих термитов.

    Этот массовый исход насекомых из гнезда привлекает множество птиц, соблазненных щедрой поживой. А термиты в конце концов теряют свои крылья и начинают искать брачных партнеров. Парочка выкапывает маленькую норку в земле, в которой и начинает размножаться. Гак возникает новая колония термитов.

    В этом строго регламентированном кастовом мире, с четко разграниченными функциями его членов роль управляющего играет замечательная система химического контроля. В классическом эксперименте, поставленном в 1960-х годах швейцарским энтомологом Марти Лашером, вокруг королевы были поставлены экраны, не позволявшие ее слугам прикасаться к ней. Почти сразу же «принцессы» этой колонии начали превращаться в потенциальных королев. Из этого Лашер сделал вывод, что королева правит главным образом посредством выделения химических веществ, называемых феромонами. Эти вещества разносятся по гнезду приближенными королевы, пресекая всякие попытки ее свержения.

    Последующие опыты показали, что феромоны контролируют, по всей вероятности, все стороны жизни колонии. Они диктуют, должны ли из яиц появиться солдаты, рабочие или королевы. Они служат указателями уличного движения для слепых солдат и рабочих, водя их по гнезду и в экспедиции за кормом.

    Даже форма и сложная структура гнезда определяются химическими сигналами. Так, было обнаружено, что влажные феромоны побуждают рабочих строить вертикальные опоры, а сухие заставляют их вести горизонтальное строительство.

    Изучение этих химических регуляторов может дать людям большие выгоды в виде производства инсектицидов, адресно направленных и безопасных.

    Термиты — прожорливые едоки. Меню их довольно разнообразно, они могут поедать трухлявое дерево, навоз, гниющие листья и траву. Некоторые термиты настоящие «садовники» — они разводят в своих гнездах съедобную для них грибковую плесень. Другие поедают органические частицы почвы, таким образом разрыхляя и обогащая ее.

    Как и ближайшие их родственники тараканы, термиты для переваривания съеденной пищи нуждаются в микроорганизмах. Настоящий зоопарк из 100 видов различных бактерий и простейших одноклеточных живет в кишечнике каждого термита, помогая ему переваривать клетчатку травянистых и древесных растений.

    Газ метан — обязательный побочный продукт анаэробного (бескислородного) разложения клетчатки. Но когда ученые попытались измерить объем метана, выделяемого термитной кучей, пластиковый мешок, которым накрыли эту кучу, оказался пустым.

    Для оппонентов Циммермана это означало, что термиты не выделяют метан в атмосферу. Но Циммерман пришел к выводу, что его коллеги не там искали. Используя свои инструменты, он установил, что газ выделяется из небольших отверстий, шириной с карандаш, через которые выходят термиты, отправляющиеся за кормом, и которые находятся на расстоянии более 30 м от термитника. Это открытие подтвердило давнее предположение, что все термитники оборудованы воздушным кондиционированием. Циммерман измерил объем воздухообмена в так называемых дымоходных термитниках и с удивлением обнаружил, что он составляет 500 литров в минуту!

    Достаточно ли метана, выделяемого термитами, для изменения климата Земли? Ответить на этот вопрос можно только в ходе масштабных комплексных исследований.

    САМОЕ ДОЛГОЖИВУЩЕЕ ПОДВОДНОЕ ЖИВОТНОЕ — МОРСКОЙ ЕЖ

    Жизнь красного морского ежа, возможно, скучна, но никак не коротка: ученые обнаружили, что это покрытое иглами существо может прожить 200 лет.



    Морские ежи — класс беспозвоночных животных типа иглокожих. Насчитывают около 800 видов и распространены очень широко, причем до глубин 7 км. Тело ежа заключено в панцирь из известковых пластинок, усеянных подвижными иглами.

    Один из видов морских ежей, живущих на мелководье у западного побережья Америки, исследовал Томас Эберт, морской биолог из университета Орегона. Он заявил: «Морские ежи практически бессмертны. Они могут гибнуть в результате нападения хищников и болезней, их ловят рыбаки, но у них не возникает признаков старения. Имеются свидетельства того, что у 100-летнего морского ежа столько шансов прожить еще год и произвести потомство, сколько и у 10-летнего».

    Ученые считали, что морские ежи живут 10–15 лет, пока не измерили уровень радиоактивного углерода-14, элемента, количество которого во всех живых организмах значительно увеличилось после испытаний атомных бомб в атмосфере в 1950-е годы. Они обнаружили, что темп роста морских ежей остается стабильным и равномерным вне зависимости от изменений, происходящих в среде обитания. Морские ежи никогда не перестают расти. Чем морской еж больше, тем он старше. А диаметр самых крупных особей достигает 30 см.

    Красные морские ежи питаются водорослями. «Считалось, что они, по крайней мере частично, виноваты в упадке морской экосистемы», — отметил Эберт. В 1970-е годы, когда рыбаки узнали, что в Японии половые органы морских ежей считаются деликатесом, эти животные стали объектом усиленного промысла.

    САМОЕ БОЛЬШОЕ БЕСПОЗВОНОЧНОЕ — ГИГАНТСКИЙ КАЛЬМАР

    Гигантские кальмары, которых древние мореплаватели принимали за морских змеев, живут на глубине 200–1000 м. Их вес может составлять до 1000 кг. Самый большой из таких кальмаров был найден берегов Новой Зеландии в 1880 году и имел 18,5 м в длину.



    Таких чудовищ и ученые видят редко, поэтому крайне мало о них знают. Об обычных людях, стало быть, и говорить нечего. Но вот простым смертным впервые представилась уникальная возможность — увидеть гигантского кальмара длиной 8,62 м своими глазами. Хоть и мертвого, но все-таки!

    Кальмар Арчи (от латинского Architeuthis dux) попался в марте 2004 года — он был пойман живьем рыбаками с траулера неподалеку от побережья Фолклендских островов. Оценив важность добычи для науки, его заморозили и переправили в британский Музей естествознания.

    Арчи не стали резать на части для дальнейшего анализа, а решили сохранить для потомков целиком как «влажный» экземпляр, из-за дефицита таких существ в музеях по всему миру.

    Для кальмара соорудили специальный контейнер, который заполнили 3250 л воды и 125 кг каменной соли — таким способом была смоделирована морская вода. В заключение к смеси были добавлены 350 л формалина.

    После длительной осторожной разморозки щупальца гиганта распутали, кальмара измерили и ввели в его тело 15 литров 10 %-ного формалино-солевого раствора, чтобы сохранить внутренности.

    А в итоге кальмара поместили в сделанный на заказ акриловый аквариум длиной 9,45 м, чтобы публика могла хорошо разглядеть диковину.

    Говорят, что первые упоминания об этих мифических (тогда) морских животных датированы 1555 годом. Кальмаров называли и кракенами, и спрутами, и вместе с тем очень долго отказывались верить в их существование. Что, впрочем, неудивительно: впервые сфотографировать живого Architeuthis dux в его естественной среде обитания японские ученые смогли лишь недавно.

    А в конце ноября 1861 года был такой случай. Команда французского парохода «Алектон» заметила в водах у Канарских островов что-то необычное, многорукое, с длинным хвостом. Моряки нацелили на монстра орудие, мушкеты, а когда приблизились, забросали гарпунами.

    Несколько гарпунов врезались в плоть, но долго в ней не продержались. Однако матросам удалось набросить на существо петлю. При попытке затянуть чудовище на борт веревка разрезала животное, и большая часть спрута утонула. Но команде тоже достался кусок, который решено было доставить французскому консулу в Тенерифе. Оттуда «подарок» вместе с сообщением о монстре был отправлен во Французскую академию наук.

    В академии, впрочем, никто не поверил в существование такого чудовища, ведь это «противоречит законам Природы».

    Сегодня ученые знают о гигантских кальмарах больше. Они действительно могут своим «клювом» перекусить стальной трос, и у них действительно самые большие в животном мире глаза (до полуметра в поперечнике). А уж что они вытворяют своими щупальцами… Например, сражаются с китами. В 1965 году моряки с советского китобойного судна наблюдали за битвой между кальмаром и 40-тонным кашалотом. В этом бою победителей не было: кашалота нашли задушенным с щупальцами кальмара, обернутыми вокруг «горла». Голова гигантского моллюска была обнаружена в брюхе кита.

    Кашалоты едят кальмаров, и поначалу считалось, что киты — агрессоры, а спруты просто защищаются. Но ряд инцидентов с норвежским танкером «Brunswick» заставил в этом усомниться. В 1930-х годах это судно водоизмещением 15 000 т подвергалось атакам гигантского кальмара по меньшей мере три раза.

    В каждом случае нападение было преднамеренным: кальмар подходил к борту танкера, внезапно разворачивался, сталкивался с судном и пытался обхватить щупальцами его корпус. Все атаки были для кальмара фатальными: щупальца соскальзывали со стальной поверхности, и моллюска затягивало под винты.

    Возможно, по какой-то неизвестной причине кальмары принимают корабли за кашалотов. Как бы там ни было, время от времени моряки сообщают об аналогичных нападениях.

    Одно из последних таких происшествий имело место в январе 2003 года. Французский яхтсмен Оливье де Керзозон, проходя у португальского острова Мадейра, неожиданно обнаружил, что 8-метровый кальмар обхватил корпус его лодки, при этом пара щупалец блокировала руль.

    «Я видел щупальце через иллюминатор, оно было толще моей ноги, а это чудище действительно пыталось тянуть мою яхту», — рассказывал тогда очевидец. К счастью, сражаться с монстром, подобно герою Жюля Верна, земляку писателя не пришлось: кальмар «разжал объятья», как только яхта остановилась.

    «У меня не было ничего такого, что могло бы отпугнуть это животное. И я не знаю, что бы мы делали, если бы он сам нас не отпустил, — рассказывал яхтсмен. — Не нападать же нам на него с перочинным ножиком».

    САМЫЙ КРУПНЫЙ БРЮХОНОГИЙ моллюск — ГИГАНТСКАЯ ТРИДАКНА

    Тридакна (Tridacna gigas) — самый крупный из двустворчатых моллюсков. Часто встречающийся на небольших глубинах среди коралловых рифов, этот моллюск, размером до метра в длину (иногда больше), живет 100–200 лет (иногда до 300). Самые крупные тридакны весят до 500 кг.



    Высока скорость роста моллюска: за первый год он вырастает на 10 см, а каждый следующий год — на 8–12 см. Тридакны гермафродиты, но присутствует и перекрестное оплодотворение, поэтому успех размножения зависит от плотности популяции. Личинки живут в планктоне 1–2 недели, потом оседают на дно и ползают по нему, в конце концов прикрепляясь с помощью биссусных нитей. У взрослых особей биссус отмирает, и они лежат на грунте свободно, удерживаясь на месте собственным весом.

    Тридакны могут быть самых различных цветов — от коричневого до зеленого, от бирюзового до желтого, в зависимости от цвета микроскопической водоросли, которую этот моллюск «культивирует» на себе.

    Одноклеточные водоросли живут в теле моллюска и вырабатывают питательные вещества для своего хозяина. Таким образом, тридакна добывает пищу двумя способами: фильтрацией, постоянно прогоняя воду через мантийную полость и отцеживая планктонные организмы, и получением углеводов от водорослей.

    Раскрытые волнообразные створки раковины моллюска чувствительно реагируют на колебания воды и закрываются при попадании чего-либо на мантию моллюска или активном движении вблизи него.

    Существуют принципиальные отличия тридакны от других двустворчатых моллюсков: тридакны сидят в грунте спиной вниз, а брюшными краями раковины — наверх. Кроме того, мантия у тридакны сросшаяся, лопасть ее наружного края утолщена и иногда не помещается в раковине.

    Тридакну называют еще моллюском-убийцей, так как нередки случаи гибели ныряльщиков, попавших в ее захлопнувшиеся створки. В самом деле, освободить ногу, попавшую между сомкнувшихся створок моллюска, под силу далеко не каждому, особенно если это происходит на значительной глубине…

    Тридакны издавна используются людьми в пищу. Полинезийцы добывают тридакн не только для себя, но и на экспорт — продают в Юго-Восточную Азию засоленные или замаринованные мускулы-замыкатели.

    Тридакн используют также в больших морских аквариумах в качестве мощных биологических фильтров; кроме того, сами тридакны — любимый объект аквариумистов.

    МИР РЫБ

    САМАЯ ДРЕВНЯЯ ЖИВАЯ РЫБА — ЛАТИМЕРИЯ

    Целакант, или латимерия, — единственный представитель кистеперых рыб. Считалось, что она вымерла около 70 млн лет назад. Впервые зоологи узнали о ее существовании в 1938 году. С тех пор целакант стал синонимом «живых окаменелостей».



    А ведь ученые это предвидели. Хотя, по большому счету, почти не надеялись. Но, как оно нередко получается в мире науки, растянувшийся на долгие десятилетия поиск наконец увенчался успехом. Невероятно, но факт: спустя 60 лет после первой находки у берегов Южной Африки, в сети индонезийских рыбаков с острова Сулавеси попал живой реликт — самая настоящая доисторическая рыба, обитавшая в море 300 млн лет назад. Это был целакант. Находка так всколыхнула научные круги и общественность, что популярный английский журнал «Нейчур» тут же признал его самым выдающимся событием года.

    Приблизить его помог, как всегда, случай.

    В 1997 году на Сулавеси появилась молодая супружеская чета, объединенная также и профессиональными интересами. Американский ихтиолог Марк Эрдман с женой-индонезийкой, тоже морским биологом, решили провести медовый месяц в экзотическом антураже северной части Сулавеси, которая отличается от южной части этого острова, пожалуй, только тем, что лежит чуть выше экватора, стало быть, в другом полушарии. Прогуливаясь как-то по пестрящему диковинным разнообразием рынку приморского городка Манадо, супруги Эрдман чисто случайно обратили внимание на необычную крупную рыбину — выставочный, так сказать, экземпляр, который, соответственно, нельзя было купить. Зато можно было сфотографировать. Что супруги благополучно и сделали.

    Впрочем, Марку Эрдману как специалисту достаточно было бросить один лишь взгляд на диковину, чтобы понять — перед ним редчайший экземпляр легендарного целаканта.

    Удивительным было то, как целакант попал в Индонезию. Раньше считалось, что ареал целаканта простирается не дальше Коморских островов, лежащих в северной части Мозамбикского пролива — между северной оконечностью Мадагаскара и восточным побережьем Африки. А от Комор до Сулавеси — добрых 10 000 км. О чем Марк Эрдман прекрасно знал. И тогда он решил вместе с женой заняться частным расследованием, опасаясь до поры до времени предавать огласке свою находку. Понять Эрдмана можно было вполне: ему хотелось собрать побольше фактов.

    И первым таким фактом оказалось то, что целакант, которого сулавесийские рыбаки издавна окрестили «раджа-лаутом», что означает «морской царь», в здешних водах не такая уж большая редкость — нет-нет да и попадается в рыбацкие сети. А то, что он до сих пор не попадался на глаза ученым, кто же в этом виноват? Уж во всяком случае не рыбаки.

    Как бы там ни было, через год — 30 июня 1998 года — в сети рыбаков из Манадо, которые они выставили на акул, угодил еще один экземпляр целаканта. Одна беда: в садке, куда его поместили, он прожил только три часа, оставив по себе всего лишь воспоминание — в виде фотографии и описания, сделанных Эрдманом, чучела и безответных вопросов, пополнивших копилку зоологических тайн. Как это было уже не раз — и в 1938 году, и в 1952-м.

    А тогда произошло вот что. В устье южноафриканской реки Халумны выловили первого живого целаканта. Или — последнего представителя кистеперых, надотряда костных рыб, появившихся в среднем девонском периоде и — что примечательно! — давших начало наземным позвоночным. Считалось, однако, что целаканты вымерли 70 млн лет назад. Но не тут-то было!..

    Выловленная особь достигала больше полутора метров в длину и весила около 60 кг. С легкой руки профессора Дж. Л.-Б. Смита, изучившего редкую находку вдоль и поперек, она получила свое научное название: Latimeria chalumnae — в честь места, где была обнаружена. У особи насчитывалось восемь плавников, и четыре из них очень напоминали лапки земноводного в самой ранней стадии развития. Не меньшее удивление у Смита и других исследователей вызвал и дыхательный аппарат рыбы, вернее одна из его составляющих — орган, похожий на примитивные, только-только формирующиеся легкие. Таким образом, было получено очевидное подтверждение важнейшему положению эволюционной теории, гласящей, что жизнь пришла на землю из моря. И что так называемые легочные рыбы были прародительницами земных позвоночных.

    Кроме того, ученые поняли, что целакант, пойманный близ восточного побережья Южной Африки, оказался в тех водах, в общем-то, случайно. Реликтовую особь, предположили они, скорее всего, занесло туда Мозамбикским течением с севера.

    Догадка подтвердилась шестнадцать лет спустя. В 1952 году в водах острова Анжуан, что в составе Коморского архипелага, был пойман другой живой экземпляр целаканта. Тогда же выяснилось, что коморцы издревле промышляют эту рыбу и называют ее «гомбесса». И для них она вовсе не диковина.

    Так был установлен ареал воскресшей из небытия доисторической кистеперой рыбы — западная часть Индийского океана, северный вход в Мозамбикский пролив. Впрочем, границы эти, как мы уже знаем, оказались условными. Двенадцать лет спустя ученые получили фактическое доказательство того, что коморскую «гомбессу» некогда видели в другом океане, у берегов совсем другого континента.

    В 1964 году бельгийский естествоиспытатель Морис Стейнер купил у одного испанского антиквара серебряный медальон XVII века с изображением целаканта, притом воспроизведенного с поразительной точностью. Но самое любопытное то, что изготовлен был медальон не на Коморских островах и даже не в Европе. Как ни странно, за тысячи миль от африканских и европейских берегов — в Мексике. И факт этот был подтвержден доподлинно — путем химического анализа серебра и установлением весьма характерного испано-американского способа чеканки и отделки украшений, которые изготовлялись именно в XVII веке, и не где-нибудь, а в Новом Свете.

    Реальность мексиканского целаканта получила свое подтверждение в 1993 году. Французский биолог Роман Э в городке Белокси (штат Миссисипи), как раз на северном побережье Мексиканского залива, приобрел три крупные засушенные чешуйки, напоминающие плоские раковины средних размеров. Казалось, что их извлекли не иначе как из чешуйчатого покрова одного из целакантов, подробно описанных Смитом в 1938 и 1952 годах.

    А тут еще «раджа-лаут», очень похожий на особи, классифицированные Смитом. Единственное, что отличало «морского царя» с острова Сулавеси от его коморского сородича, так это цвет. У сулавесийского целаканта был ярко выраженный бурый окрас с желтоватыми пятнами, а не синевато-стальной, как у коморского.

    Ну и, наконец, по сведениям другого французского ученого-криптозоолога, Мишеля Рейналя, ареал «раджи-лаута» простирается много дальше моря Сулавеси. Во всяком случае, о таинственной рыбе, по описаниям очень похожей на целаканта, Рейналю не раз случалось слышать от филиппинских рыбаков. А это уже Тихий океан!

    ПРОЕКТ «ЦЕЛАКАНТ»

    Ученые из ЮАР приступили к крупномасштабным исследованиям целаканта (латимерии). На осуществление проекта, получившего название «Программа сохранения и исследования генома южноафриканского целаканта», правительство выделило 10 млн рандов. В программе принимают участие ученые из Европы, Северной Америки и Сингапура, среди них — всемирно известный профессор Ханс Фрике из Института Макса Планка в Германии. В рамках научного и технического сотрудничества Германия предоставила ЮАР изготовленный на заказ двухместный погружаемый аппарат «Яго».

    Для исследований была выбрана бухта Содвана-Бей. Впервые рыба была обнаружена здесь в ноябре 2000 года, а затем повторно — 31 марта 2002 года. Последнее событие закончилось трагически — в результате слишком быстрого подъема с глубины 100 м погиб кинооператор Д. Хардинг.

    Перед учеными стоит задача уточнить ареал и условия существования популяции, обитающей в бухте, и попытаться снабдить рыб сигнальным устройствами, чтобы проследить за их перемещениями. «Яго» уже доказал свои отличные качества. Фрике и его помощнику Юргену Шауэру удалось обнаружить целаканта в первое же погружение, в течение 4 часов. Причем это оказалась та самая особь, которую видели водолазы в 2000 году. Об этом свидетельствовало расположение пятен на теле рыбы. Подобно отпечаткам пальцев у человека, оно является уникальным для каждой особи. Спустя три дня состоялась новая встреча со старым знакомым и 6 его соплеменниками в подводной пещере на глубине 113 м. «Целаканты весьма любопытны; несколько выплыло из пещеры, чтобы обследовать „Яго“, — сообщили участники плавания. — Это кажется странным, поскольку обычно днем они прячутся в пещерах и покидают их в поисках пищи лишь ночью».

    ЛАТИМЕРИЯ: ТРЕХМЕРНАЯ КОМПЬЮТЕРНАЯ МОДЕЛЬ

    Ученые из Токийского технологического института совместно со специалистами компании «Йокогава медикал инструменте» создали первую в мире трехмерную компьютерную модель скелета и внутренних органов целаканта, чтобы объяснить, каким образом целаканту удалось дожить до наших дней. Трехмерное изображение рыбы, которую поймали у берегов Танзании, было получено с помощью специального компьютерного томографа, позволяющего делать до 64 снимков в секунду. Целаканта как бы разрезали на тонкие — примерно полмиллиметра — слои. В результате выяснилось, что позвоночник целаканта благодаря своей голой структуре чрезвычайно подвижен, а брюшной плавник, напротив, больше напоминает кость.

    Целаканты представляют огромный интерес для специалистов, изучающих способы передвижения животных. В палеозойскую эру предки латимерий, опираясь на конечности, переползали из пресных водоемов на сушу. Даже когда средой их обитания стала соленая морская вода, целаканты сохранили рудименты «ног» в виде парных кистеобразных плавников, которыми они двигают совсем не по-рыбьи. Именно за свою «походку» целакант и получил прозвище «Старина четвероног» (книга под таким названием была выпущена в СССР в 1962 г. — это перевод бестселлера южноафриканского ихтиолога Дж. Л.-Б. Смита).

    САМЫЕ БОЛЬШИЕ РЫБЫ — КИТОВАЯ И ГИГАНТСКАЯ АКУЛЫ

    Акулы чрезвычайно разнообразны. Есть акулы-карлики, чуть-чуть длиннее карандаша. Весят они около 200 г. А есть акулы-гиганты — они самые крупные среди всех рыб, живущих на Земле. Их длина доходит до 20 м, а вес — до 20 m!



    Одна из таких акул — китовая, другая — гигантская, обе эти рыбы во многом загадочные и даже таинственные. Китовая акула живет в тропиках, гигантская плавает в более умеренных широтах обоих полушарий, она не редкость и в Баренцевом море. В прошлом гигантских акул ловили даже в Белом море.

    Много времени они проводят на таких глубинах океана, где совершенно темно. Сюда никогда не доходят солнечные лучи, а вода очень холодная. Однако летом, когда много корма, их можно увидеть и на поверхности океана — медленно плывущими группами, как бы греющимися на солнце.

    Несмотря на свои размеры, эти акулы очень мирные и спокойные рыбы. В отличие от других акул, они никогда не нападают на крупных рыб, осьминогов, кальмаров, дельфинов. И, конечно, не нападают на людей.

    Были случаи, когда аквалангисты близко подплывали к огромным китовым акулам, гладили их, держали за хвост и даже пытались оседлать. Но акулы не делают попыток напасть, а только погружаются в глубину. Тур Хейердал писал, что при попытке загарпунить китовую акулу она просто уплыла.

    Рот у китовых акул огромен, и в нем несколько тысяч зубов. Зубы эти мелкие, и нужны ей не для того, чтобы кусать, а для того, чтобы не упустить добычу, не дать ей уйти изо рта, когда она ловит ее своими «сетями»-жабрами.

    На боках головы у нее пять больших жаберных щелей. Раскроет широко свою пасть и плывет, всасывая в себя все, что оказывается впереди: планктон, мелочь покрупнее: сардин, анчоусов, скумбрий, кальмаров. Закроет китовая акула рот с забором из зубов — вода пойдет через «сеть». И отцеженная еда попадает в глотку, а потом — в желудок.

    Другая великанша — гигантская акула — распахивает рот, как и китовая. Жаберные же щели у нее очень велики: охватывают голову от спины до горла. И эта акула процеживает воду со всем содержимым в ней через жабры. Акула передвигается не спеша: за час одолевает всего три с половиной километра. Но за этот час она успевает профильтровать почти полторы тысячи кубометров воды.

    У гигантской акулы желудок такой, что в нем может уместиться около тонны красноватой густой пасты, которая состоит из рачков, перемешанных со слизью. А выглядит гигантская акула как серовато-коричневая сигара, сверху почти черная.

    Плавают акулы-гиганты медленно, спокойно. Ни на кого внимания не обращают, никого не боятся. У них в океане нет врагов. Никто не может их осилить, разве только синий кит сильнее. Но он не хищник.

    САМАЯ КРУПНАЯ ПРЕСНОВОДНАЯ РЫБА НОВОГО СВЕТА — АРАПАИМА

    Семейство арапаимовых представлено одним, но очень внушительным видом — гигантской пиракуру, пайче, или арапаимой (Arapaima gigas), обитающей в русле Амазонки и в бассейнах рек Гвианы.



    Предельный размер арапаимы 4,5 м при массе около 200 кг. Обычно эти показатели вдвое ниже. Отличается она удлиненным, сжатым с боков телом, необычайно крупной рельефной чешуей, закругленным брюшком и безусым ртом. Основной фон — коричневато-оливковый с зеленовато-сизым отливом. Отдельные фрагменты жаберных крышек и задняя треть тела окрашены в красноватые тона, причем хвост с широкой темной каймой.

    Зрелости арапаима достигает на 5-м году жизни. Самец стройнее, ярче самки, имеет черную голову. Икра откладывается в заранее вырытые песчаные углубления диаметром 50 см и глубиной 20 см. Икру рыбы тщательно охраняют. Самец занимает место над кладкой, а самка бдительно патрулирует 10–15-метровую зону. Инкубационный период составляет всего 36–48 часов. Уже через неделю после рассасывания желточного мешка проголодавшийся малек начинает хищничать. На обильных «хлебах» он в среднем за месяц прибавляет 5 см.

    Арапаима обладает исключительными декоративными качествами, однако пригодна только для больших (свыше 1000 л) демонстрационных аквариумов и бассейнов. В неволе хорошо чувствует себя до 10 лет.

    Является также и объектом промышленного рыборазведения.

    В СТАРОМ СВЕТЕ ТОЖЕ ЕСТЬ РЫБЫ-ГИГАНТЫ

    Рекордсменами по размерам могут считаться несколько видов. Самая крупная пресноводная рыба — белуга (Huso huso), костно-хрящевая рыба из семейства осетровых. Ее длина достигает 4–5 м, вес — 1400 кг.

    Огромной величины и почтенного возраста достигает щука. Пудовую щуку можно найти всюду. У нас самые крупные щуки водятся в северных реках и озерах, вероятно, по причине их меньшей доступности сравнительно с южнорусскими. Якутских щук даже принимали за доисторических чудовищ, чудом сохранившихся.

    Самая крупная щука из когда-либо пойманных — это историческая щука императора Фридриха II, пущенная им в 1230 году в озеро близ Хейльбронна и вытащенная неводом в 1497 году, т. е. через 267 лет. От старости рыба совершенно побелела. Величина ее была 19 футов (5,7 м), а весила она 8 пудов 30 фунтов. Скелет этой щуки сохраняется до сих пор в Мангейме.

    В XIX веке в России был выловлен обыкновенный, или европейский, сом (Silurus glanis) длиной 4,6 м и весом 336 кг. Впрочем, энциклопедические словари утверждают, что длина сома доходит до 5 м, а американский зоолог Дэвид Виллер в своей книге «Рыбы-убийцы» называет цифру 6,3 м. В некоторых водоемах попадаются экземпляры весом до полутонны. Обитают сомы практически во всех крупных реках, озерах и водохранилищах России и СНГ — от южных границ до Дальнего Востока. Распространены сомы также и в Европе — кроме северных стран.

    В конце июня 2006 года в реке Меконг тайские рыбаки поймали представителя самой крупной, по данным Книги рекордов Гиннесса, пресноводной азиатской рыбы — гигантского акульего сома весом 292 кг. Для специалистов Всемирного фонда дикой природы (WWF), работающих в Юго-Восточной Азии, эта редкая рыба и среда ее обитания являются предметом изучения и охраны. Раньше большие акульи сомы встречались по всему Меконгу, теперь же поимка крупного экземпляра считается редкостью.

    Эта ситуация очень схожа с тем, что происходит у нас на Амуре. Гигантские рыбы стали редкими, а численность знаменитых калуг и других больших рыб сильно снизилась.

    Калуга, эндемичный представитель семейства осетровых, достигает длины более 5,6 м при весе 1140 кг, по неподтвержденным данным, — даже больше. Калугу можно было бы по праву назвать самой большой пресноводной рыбой мира, но она также значительную часть своей жизни проводит в солоноватых и морских водах, выходя на нагул. Нерестится калуга в основном русле Амура.

    Больших размеров достигает занесенный в Красную книгу России немногочисленный сом Солдатова, который также обитает в Амуре. Известны экземпляры весом свыше 260 кг, что сопоставимо с гигантами Меконга.

    Учитывая, что Амур стал ныне самой грязной рекой мира, его рыбное население ждет незавидная судьба.

    САМАЯ ОПАСНАЯ ПРЕСНОВОДНАЯ РЫБА — ПИРАНЬЯ

    Эти рыбы давно имеют дурную славу. Они жадны до крови, их аппетит ненасытен; стайка пираний готова обглодать целую тушу свиньи или барана, ловко отдирая мясо от костей. Однако не все пираньи страшны, как их «малюют» любители зловещих легенд. Некоторые виды пираний безобидны, как пескари. Как же узнать, кто затаился в мутной воде реки? У индейцев есть свои приметы.



    Если вам довелось видеть в кино, как охотится пиранья, вам не забыть этой кошмарной сцены. При одном ее виде в душе человека воскресают древние страхи. В памяти вертятся обрывки давних легенд: «На Риу-Негру это случилось… Свалился отец в воду…»

    От Альфреда Брема до Игоря Акимушкина книги о животных пестрят рассказами о кровожадных пираньях. «Очень часто крокодил обращается в бегство перед дикой стаей этих рыб… Нередко рыбы эти осиливают даже быка или тапира… Добрицгофер рассказывает, что два испанских солдата… подверглись нападению и были растерзаны» (А. Брем). Каждый гимназист знал отныне, что реки Бразилии кишат рыбами-убийцами.

    Со временем стайки рыб переплыли из книг и журнальных статей в залы кинотеатров. Среди «фильмов ужасов», снятых об амазонских хищницах, можно упомянуть фильмы «Пиранья» (1978) режиссера Джо Данте и «Пиранья-2» (1981) режиссера Джеймса Камерона. Сюжеты их схожи. На берегу живописного озера расположена военная база. Там выращивают пираний. Случайно хищницы попадают в воды озера и начинают поедать туристов. В общем, те же «Челюсти», только размером поменьше, а числом поболее.

    Пожалуй, никто, кроме белой акулы и воеводы Дракулы, не пользовался такой дурной славой, как эта рыбешка — пиранья. Одно ее имя вызывает дрожь. Вряд ли кто из слышавших эти жуткие истории, случайно попав в Бразилию, рискнет зайти в воды реки, если узнает, что там водятся пираньи.

    Первые сообщения о них стали поступать, когда конкистадоры достигли Бразилии и углубились в дебри лесов. От этих новостей в жилах стыла кровь. «Индейцы, раненные пушечными ядрами и мушкетными пулями, с криками падали из своих каноэ в реку, и свирепые пираньи обгрызали их до костей», — писал испанский монах, сопровождавший в 1553 году искателя золота и приключений Гонсало Писарро во время грабительского похода в низовья Амазонки (описывая ужасных рыб, благочестивый монах даже не задумался, что испанцы, стрелявшие из пушек по индейцам, были ничуть не добрее пираний).

    С тех пор репутация этих рыб была непоправимо подмочена кровью, к запаху которой они были чутки, как сто акул. Стоило лишь москиту прокусить человеку ногу, как они тут же начинали волноваться в предвкушении добычи. Вот что писал в 1859 году немецкий путешественник Карл-Фердинанд Аппун, побывавший в Гайане: «Намереваясь принять ванну, я погрузил свое тело в теплые воды реки, но опрометью выскочил оттуда и ретировался на берег, поскольку почувствовал на бедре укус пираньи, — как раз там, где была ранка от укуса москита, расцарапанная мной до крови».

    Читая подобные признания, в какой-то момент ловишь себя на мысли, что пираньи — это исчадья ада, вырвавшиеся оттуда по недосмотру и теперь тиранящие людей и зверей. Страшнее их нет тварей на свете. Неловкий шаг в воду, и в ногу впиваются десятки острых как бритва зубов. Боже праведный! Один скелет остался… Неужели все это правда?

    ИСТИНА ПОСРЕДИНЕ

    «Было бы наивно демонизировать пираний», — пишет немецкий зоолог Вольфганг Шульте, автор недавно изданной книги «Пираньи». Около тридцати лет он изучал этих тропических хищников и, как никто другой, знает их повадки: «Но было бы также наивно изображать их, как безобидных рыбок, совершенно не опасных для человека. Истина лежит посредине».

    В Южной Америке обитает свыше тридцати видов пираний. Они питаются в основном мелкой рыбешкой, креветками, падалью и насекомыми.

    Лишь немногие пираньи нападают на теплокровных животных; среди них, например, красные и черные пираньи. Зато эти рыбы скоры на расправу. Если молодая цапля вывалится из гнезда в воду, «ее окружает стайка пираний, — пишет В. Шульте, — и секунды спустя на воде плавают лишь перья». Подобные сцены он видел сам, хотя дотошно разобраться в речных сражениях нелегко. Даже специалисты с трудом различают отдельные виды пираний, так как окраска рыб с возрастом резко меняется.

    Впрочем, самые агрессивные пираньи и те питаются обычно лишь падалью. «На живых млекопитающих или людей они нападают редко. Как правило, это случается в засушливое время года, когда область обитания рыб резко сужается и добычи не хватает. Нападают они также на особей с кровоточащими ранами», — поясняет Шульте. Если атака удалась и у жертвы брызнула кровь, к ней спешат все сновавшие поблизости пираньи.

    Итак, агрессивность пираний зависит от времени года. В сезон дождей Амазонка и Ориноко разливаются. Уровень воды в них повышается примерно на 15 м. Реки затопляют обширную территорию. Где рос недавно лес, плавают лодки, и гребец, опустив в воду шест, может дотянуться до кроны дерева. Где пели птицы, молчат рыбы.

    Затопленные леса становятся житницей для пираний. Выбор пищи у них велик. Местные индейцы знают это и, ничего не страшась, лезут в воду. Даже дети плещутся в реке, разгоняя стайки пираний. По фарватеру Ориноко, кишащей «рыбами-убийцами», беспечно едут любители водных лыж.

    У пираний характер меняется, когда наступает великая сушь. Тогда реки превращаются в ручейки, их уровень резко падает. Всюду видны «лагуны» — озера и даже лужи, в которых плещутся рыбы, кайманы и речные дельфины, ставшие пленниками. Пираньям, отрезанным от реки, не хватает пищи; они суетятся и мечутся. Теперь они готовы кусать все, что движется. Стоит корове или лошади опустить морду в озерцо, чтобы попить, как в губы ей вцепляются разозленные рыбы; они вырывают мясо кусками. Нередко пираньи даже убивают друг друга. «Во время засухи ни один местный житель не рискнет искупаться в подобном водоеме», — пишет Вольфганг Шульте.


    Харальд Шульц, один из лучших знатоков Амазонки, писал, что за двадцать лет пребывания в Южной Америке он встретил лишь семь человек, которых покусали пираньи, причем только один получил тяжелые ранения. Именно Шульц, долго живший среди индейцев, придумал в свое время анекдот, высмеивая страхи европейцев, для которых в лесах Амазонии смерть прячется на каждом шагу. До сих пор кочует из одного издания в другое этот анекдот, принимаемый часто на веру.

    «Отцу моему было тогда лет пятнадцать. Гнались за ним индейцы, а он, убегая от них, прыгнул в каноэ, да лодка перевернулась. Пришлось ему вплавь пуститься. Выскочил он на берег, да вот незадача — смотрит, а от него один лишь скелет остался. Но больше с ним ничего страшного не случилось».

    Чаще всего жертвами пираний становятся рыболовы, сами же на них и охотящиеся. Ведь в Бразилии пираньи слывут деликатесом. Ловить их легко: надо лишь закинуть в воду крючок, привязанный к проволоке — обычную леску пиранья срежет, — и подергать им, изображая трепыхания наживки. Тут же на крючке повисает рыбина размером с ладонь. Если рыбак наткнется на стаю пираний, то только успевай закидывать крючок: каждую минуту можно вытаскивать по рыбине.

    В охотничьем азарте легко и самому превратиться в жертву. Выброшенная из воды пиранья извивается и хватает воздух зубами. Снимая ее с крючка, можно лишиться пальца. Опасны даже, казалось бы, мертвые пираньи: рыба вроде перестала шевелиться, но стоит дотронуться до ее зубов, как пасть рефлекторно сожмется, словно капкан.

    Сколько же авантюристов, достигших берегов Амазонки или ее притоков, лишались в старину пальцев лишь потому, что вздумали наловить себе рыбки на ужин. Так и рождались легенды типа «плыл в каноэ по Ориноко, а за тобой индейцы — племенами, крокодилы — стадами, пираньи — стаями…»

    На первый взгляд, какой хищник из пираньи? Рыба кажется невзрачной и спокойной. Но стоит ей открыть пасть, как впечатление меняется. Пасть пираньи усеяна треугольными, острыми как бритва зубами, напоминающими кинжалы. Они расположены так, что защелкиваются, как застежка-молния.

    Необычна и манера охотиться, присущая пиранье (кстати, похоже ведут себя акулы): наткнувшись на жертву, она мигом бросается на нее и отсекает кусок мяса; проглотив его, тут же вновь впивается в тело.

    Однако в чужую пасть порой попадает сама пиранья. В реках Америки у нее много врагов: крупные хищные рыбы, кайманы, цапли, речные дельфины и пресноводные черепахи матамата, опасные также для человека. Все они, прежде чем проглотить пиранью, стараются побольнее укусить ее, чтобы проверить, жива ли она еще. «Проглотить живую пиранью все равно что сунуть в желудок работающую циркулярную пилу», — отмечает американский журналист Рой Сассер. Пиранья, кусая изнутри, может умертвить поймавшего ее хищника.

    Удивляет и чувствительность пираньи к крови. В этом ее тоже можно сравнить с акулой. Она учует кровь, разбавленную до концентрации 1: 1500 ООО. Стоит бросить в воду окровавленную наживку, как со всех концов реки сплываются пираньи. Однако не надо забывать, что обитатели Амазонки и ее притоков только и могут полагаться на обоняние. Вода в этих реках так мутна, что в десяти сантиметрах не видно ничего. Остается лишь принюхиваться или прислушиваться к добыче. Чем острее нюх, тем выше шансы выжить.

    Слух у пираньи тоже отменный. Раненые рыбы отчаянно барахтаются, порождая звуковые волны. Пираньи улавливают их и плывут к источнику звука.

    Впрочем, «ненасытными убийцами», как долго считалось, пираний нельзя назвать. Английский зоолог Ричард Фокс поместил в бассейн, где плавали две пираньи, двадцать пять золотых рыбок. Он ожидал, что хищницы зарежут тут же всех жертв, как волк, проникший в овчарню. Однако пираньи убивали в день всего по одной золотой рыбке на двоих, по-братски деля ее пополам. Они убивали лишь затем, чтобы есть. Впрочем, упустить богатую добычу — стаю золотых рыб — им тоже не хотелось. Поэтому в первый же день пираньи пооткусывали им плавники. Теперь беспомощные рыбешки, не способные плыть сами, покачивались в воде, как поплавки, — хвостом вверх, головой вниз. Они были живым запасом пищи для охотниц. Изо дня в день те выбирали новую жертву и, не торопясь, съедали ее.

    У себя на родине эти хищницы — настоящие санитары рек (вспомним, что и волков называют «санитарами леса»). Когда в сезон дождей разливаются реки и под водой скрываются целые участки леса, многие животные не успевают спастись. Тысячи трупов грозят отравить своим ядом все живое вокруг и вызвать эпидемию. Если бы не проворство пираний, объедающих эти тушки до костей, то от сезонных эпидемий в Бразилии гибли бы люди.

    Да и не только сезонных! Два раза в месяц, в новолуние и полнолуние, начинается особенно сильный (т. н. сизигийный) прилив: воды Атлантики устремляются в глубь материка, мчась вверх по руслам рек. Амазонка начинает течь вспять, выплескиваясь из берегов. Если учесть, что каждую секунду Амазонка сбрасывает в океан до двухсот тысяч кубических метров воды, легко представить себе, какая стена воды катится назад. Река разливается на километры. Последствия этих регулярных наводнений ощутимы даже за 700 км от устья Амазонки. Мелкое зверье снова и снова гибнет от них. Пираньи, как стервятники, очищают всю местность от падали, которая иначе подолгу гнила бы в воде. Кроме того, пираньи истребляют раненых и больных животных, оздоравливая популяции своих жертв.

    Рыба паку, близкая родственница пираньи, — и вовсе вегетарианка; она не санитар леса, а настоящий лесовод. Своими мощными челюстями она разгрызает орехи, помогая их ядрышкам просыпаться в почву. Плавая по затопленному лесу, она поедает плоды, а потом, вдали от места трапезы, извергает семена, разнося их, как это делают птицы.

    Узнавая повадки пираний, можно лишь с горечью вспоминать, что одно время власти Бразилии, подпав под страшное обаяние легенд, пытались раз и навсегда покончить с этими рыбами и травили их разными ядами, попутно истребляя других обитателей рек. Что ж, в XX веке человек пережил «головокружение от прогресса», пытаясь по-своему разумению налаживать равновесие в природе, разрушая естественные механизмы и всякий раз страдая от последствий.

    Туземцы Южной Америки давно научились уживаться с пираньями и даже сделали их своими помощниками. Многие индейские племена, живущие в Амазонии, в дождливое время года не утруждают себя рытьем могилы, чтобы хоронить сородичей. Они заворачивают мертвое тело в сеть и опускают в воду, а уж пираньи знают свое дело. Скелет потом украшают перьями и с почетом прячут в одной из хижин.

    С незапамятных времен челюсти пираний заменяют индейцам ножницы. Приготавливая стрелы, отравленные ядом кураре, индейцы надрезают их наконечники зубами пираний. В ране жертвы такая стрела обламывается, тем вернее отравляя ее.

    О пираньях сложено немало легенд. Их именем называют деревушки и речки в Бразилии. В городах же «пираньями» называют девиц легкого поведения, готовых дочиста выпотрошить свою жертву.

    В наши дни в водоемах Европы и Америки тоже стали встречаться пираньи. Некоторые бульварные газеты даже сообщали о появлении «рыб-убийц» в Подмосковье. Видимо, какие-то любители экзотики, пресытившись этой игрушкой, выбрасывают их прямо в соседний пруд или канализационный сток.

    Однако паниковать не нужно. Участь пираний в нашем климате незавидна. Эти теплолюбивые животные быстро гибнут, а уж зиму в открытых водоемах они и вовсе не продержатся. Да и не так страшна пиранья, как ее малюют.

    САМАЯ МЕЛКАЯ РЫБА — ФОТОКОРИНУС СПИНИЦЕПС

    За последние годы две группы ихтиологов — австрало-американская и британская — независимо друг от друга объявили, что нашли самую маленькую в мире рыбу. Оба раза СМИ, как ни в чем не бывало, распространяли эту информацию. Ирония судьбы заключается, однако, в том, что настоящий рекордсмен был открыт еще в 1925 году, но в погоне за сенсацией о нем просто все забыли.



    В 2004 году австралийские ихтиологи объявили об открытии самой маленькой в мире рыбы stout infantfish, обитающей в коралловых лагунах Большого Барьерного рифа. Длина взрослых особей этого вида составляет 7–8 мм.

    А через год британские специалисты объявили о новом рекорде. Открытая ими «самая маленькая в мире рыба» обитает в торфяных болотах Суматры. Длина взрослой самки Paedocypris progenetica составляет 7,9 мм, то есть примерно столько же, что и у австралийского рекордсмена. Самцы несколько крупнее — их размеры достигают 10,3 мм. Поскольку уверенно решить, кто из претендентов меньше, вряд ли возможно, было бы логично признать одного из них чемпионом среди морских, а другого — среди пресноводных рыб.

    Так бы, наверное, и сделали, если бы неожиданно не объявился новый рекордсмен. В большом обзоре профессора Теда Питча из Вашингтонского университета анализировались половые различия глубоководных рыб. У многих видов самцы и самки разительно отличаются по форме, а по величине они могут различаться в десятки раз. У ряда описанных в обзоре рыб наблюдается уникальное явление сексуального паразитизма. К телу крупной самки прикрепляются крошечные самцы (иногда сразу несколько), которые питаются ее соками. Некоторые из них проводят в таком состоянии практически всю жизнь. В обзоре приведено множество удивительных рисунков и фотографий. На одном из снимков представлена самка вида Photocorynus spiniceps длиной 46 мм, к спине которой прикрепился самец длиной 6,2 мм. Гистологический анализ показал, что самец является вполне сформировавшейся взрослой особью. Самые крупные самцы этого вида по длине не превышают 7,3 мм. Так что конкурентов в борьбе за звание самой маленькой рыбы в мире они не имеют. По совместительству самцы Photocorynus spiniceps являются и самыми маленькими позвоночными животными на Земле.

    Остается только добавить, что впервые этот вид описал 80с лишним лет назад британский ихтиолог Чарлз Тэйт Реган. Получается, что его современные соотечественники, объявившие на днях о сенсационном открытии, довольно невнимательно отнеслись к проверке своих утверждений, упустив информацию как о Photocorynus spiniceps, так и о найденной австралийцами stout infantfish. Кстати, австралийцы утверждали, что якобы нашли свою рыбку еще в 1979 году и целых 25 лет (!) не объявляли о ней, стремясь убедиться в уникальности своей находки. В любом случае вся эта ситуация говорит о неважном состоянии информационного обеспечения в зоологии, если даже специалистам нелегко разыскать необходимую информацию.

    ДРУГИЕ ПРЕТЕНДЕНТЫ

    Еще один кандидат на звание самой мелкой морской рыбы — гномовый бычок (Trimmatom nanus), обитающий в Индийском и Тихом океанах. Длина, зарегистрированная во время экспедиции 1978–1979 гг., составила в среднем 8,6 мм: самцов — 8,6 мм, самок — 8,9 мм.

    Другой мельчайшей и самой легкой пресноводной рыбой является карликовая пандака (Pandaka pygmaea). Эта бесцветная и почти прозрачная рыбка обитает в озерах острова Лусон на Филиппинах. Длина тела самцов равна 7,5–9,9 мм, а вес всего 4–5 мг. Pandaka pygmaea занесена и список исчезающих видов. Вместе с этой рыбкой самыми маленькими также являются и остальные виды, живущие в озерах Филиппин — Mistichthys luzonensis, Pandaka pusilla, Microgobius lacustris, достигающие ii длину 10–12 мм. Несмотря на их размеры, все эти рыбки широко используются в жареном виде, в смеси с пряностями и т. д. Рыбка часто содержится в аквариумах.

    САМЫЕ ГЛУБОКОВОДНЫЕ РЫБЫ — АБИССОБРОТУЛА И ПСЕВДОЛИПАРИС

    На сегодняшний день в глубоководных желобах обнаружены всего 7 видов рыб: три вида ошибневых и четыре вида морских слюней. Рекорд по глубине поимки принадлежит абиссобротуле, выловленной в желобе Пуэрто-Рико на глубине 8370 м, и псевдолипарису, пойманному в 7800 м от поверхности. Данные о жизни этих рыб практически отсутствуют, но, насколько можно судить по их внешности, эти небольшие вялые существа питаются донными ракообразными и, возможно, остатками других животных.



    Вероятно, рыбы могут встречаться на дне и более глубоких впадин. Так, во время погружения батискафа «Триест» в Марианскую впадину на глубине около 10 000 м ученым удалось сфотографировать какое-то камбалоподобное существо, но дальнейший анализ снимков не подтвердил однозначной принадлежности этого объекта к рыбам. В любом случае, на таких глубинах немного рыб. Гигантских спрутов или кальмаров, способных проглотить целый корабль, ученые пока не обнаружили.

    БОРТОВЫЕ ФОНАРИ

    «Фонарики» глубоководных рыб бывают маленькими и большими, одиночными или располагаются «созвездиями» по всей поверхности тела. Они могут быть круглыми или продолговатыми, словно светящиеся полоски. Некоторые рыбы напоминают корабли с рядами светящихся иллюминаторов, а у хищников они часто расположены на концах длинных усиков — удилищ. У многих глубоководных рыб, например у удильщиков, светящихся анчоусов, топориков, фотостом, есть светящиеся органы — фотофторы, служащие для привлечения жертв или для маскировки от хищников. У самок меланоцета, как и у самок других глубоководных удильщиков (а их известно 120 видов), на голове растет «удочка». Она заканчивается блестящей приманкой-эской. Помахивая «удочкой», меланоцет приманивает к себе рыбок и направляет их прямо в пасть.

    У светящихся анчоусов фотофторы расположены на хвосте, туловище, вокруг глаз. Направленный вниз свет брюшных фотофоров размывает очертания этих мелких рыбок на фоне идущего сверху слабого света и делает их невидимыми снизу.

    Фотофоры топориков находятся вдоль брюшка с обеих сторон и на нижней части тела и также излучают зеленоватый свет вниз. Их боковые фотофоры напоминают иллюминаторы.

    САМАЯ ИЗВЕСТНАЯ ИЗ ГЛУБОКОВОДНЫХ РЫБ — УДИЛЬЩИК

    Удилыцикообразные ведут свое начало от окунеобразных. Известно почти 120 видов глубоководных удильщиков, около 10 из которых встречаются в северной части Тихого океана. Другие живут среди коралловых рифов. В Черном море встречается европейский удильщик (Lophius piscatorius).

    Удильщики невелики по размерам, достигая всего лишь 20 см в длину. Самые крупные виды удильщиков, например церария, достигают почти полуметра.

    ПОЛЗАЮЩЕЕ ОДНОЛАПОЕ

    Норвежские ученые из Института морских исследований в Бергене сообщили об открытии неизвестного науке существа, живущего на глубине около 2000 м. Это — ползающее по дну существо очень яркой расцветки. Длина его не более 30 см. Существо имеет всего одну переднюю «лапу» (или что-то очень напоминающее лапу) и хвост и при этом не похоже ни на одного из морских обитателей, известных ученым. Поймать существо не удалось, но ученые смогли хорошо рассмотреть его и многократно сфотографировать.

    ТЕЛЕСКОПИЧЕСКИЕ ГЛАЗА

    Понятно, что при развитых органах свечения зрение должно быть не хуже. И действительно, многие из этих рыб имеют очень сложные телескопические глаза. Так, близкий к рыбе-утюгу батилихнопс — уникальная четырехглазая рыба, у которой два основных глаза направлены косо вверх, а два дополнительных — вперед и вниз, что дает ей почти круговой обзор.

    У многих рыб, особенно у гигантур и батилептов, телескопические глаза держатся на стебельках, что позволяет им воспринимать очень слабые источники света, например излучения других рыб.

    СЛЕПЫЕ ГЛУБОКОВОДНЫЕ РЫБЫ

    С дальнейшим увеличением глубины и полным исчезновением признаков света зрение перестает играть важную роль, и глаза постепенно атрофируются. Появляются полностью слепые виды. Многие из этих глубоководных созданий пассивны, имеют дряблые, студенистые тела, часто лишенные хвостовых плавников. Опустившись в воду на четыре километра, можно увидеть макрурусов-крысохвостов с «бронированными» головами и чувствительными усиками, тифлонусов, больше всего напоминающих маленький дирижабль, натов, или Lasiognathus saccostoma (что, кстати, означает в переводе «уродливейший среди уродливых»). Рыбы, называемые бомбейскими утками, — бесчешуйные, большеротые, отличаются дряблой консистенцией жирного тела и буро-коричневой окраской. Студенистый ателеопус покрыт гладкой скользкой кожей и больше всего напоминает огромного полуметрового головастика. Его голова производит большое впечатление — совершенно не рыбья, мягкая и полупрозрачная, обтянутая нежной скользкой кожей, напоминающая нечто желеобразное. Маленький воронкообразный и совсем беззубый ротик вызывает сильное сомнение в способности его обладателя питаться рыбой и ракообразными.

    РЫБЫ, КОТОРЫЕ НЕ УМЕЮТ ПЛАВАТЬ

    Морские нетопыри (Ogcocephalidae) лишь «по-пластунски» ползают по дну с помощью «рук и ног» — грудных и брюшных плавников. Они всю жизнь проводят лежа на дне в пассивном ожидании добычи. Семейство включает 7–8 родов и около 35 донных видов, обитающих в тропических и субтропических водах Мирового океана. Характеризуются огромной дисковидно-уплощенной головой и коротким узким туловищем, покрытым костными бугорками или шипами. У них маленький рот с мелкими зубами и крошечные жаберные отверстия. Короткое «удилище» (иллиний), которое венчается приманкой (эской), втягивается в специальное влагалище — трубочку, расположенную над самым ртом. Голодная рыба выбрасывает иллиций и приманивает добычу вращением эски. Наиболее крупные морские нетопыри не превышают в длину 35 см.

    В странах Юго-Восточной Азии из дисковых нетопырей (Halieutaea) делают детские погремушки. У высохшей рыбы вырезают брюшную полость, выскребают полностью внутренности, на их место кладут мелкие камешки; разрез тщательно зашивают и покрывающие тело шипы стачивают.

    УДОЧКИ ЕСТЬ ТОЛЬКО У САМОК

    Самцы-лазиогнаты Lasiognathus saccostoma еще личинками отличаются от самок отсутствием удилища-иллиция. Во время метаморфоза у самцов голова и челюсти сильно уменьшаются, глаза остаются крупными, а обонятельные органы сильно увеличиваются. У самок же все наоборот: голова и челюсти сильно увеличиваются, а обонятельные и зрительные органы становятся меньше; во взрослом состоянии «дамы» достигают 7,5 см. Кроме того, у самцов в передней части пасти появляются особые зубы, сливающиеся своими основаниями и служащие для захвата мелкой добычи и прикрепления к самкам.

    КОГДА САМЕЦ В ДЕСЯТЬ РАЗ МЕНЬШЕ САМКИ И СРАСТАЕТСЯ С НЕЙ

    Среди рыб половой диморфизм очень резко выражен у глубоководной рыбы-удильщика церарии (Ceraria). Способ размножения удильщика необычен, таких отношений вообще не отмечено у других видов позвоночных. Встретив подругу, самец намертво вцепляется в нее зубами и затем… срастается с ней. Различия в размерах самки и паразитирующего на ней самца могут быть просто невероятны — так, на самке одного из удильщиков длиной 119 см с массой тела 7 кг обнаружено три прикрепившихся самца размером 16–20 мм и весящих всего 14–22 мг каждый. Самец прирастает к жаберной крышке самки, подключается к ее кровеносной системе и теряет ставшие ненужными челюсти, глаза, кишечник… Питается он за счет ее соков и фактически становится с самкой одним целым, выполняя только одну функцию — продуцирование спермы. На глубине, где так нелегко найти полового партнера, очень удобно иметь его всегда при себе. Все приросшие к самке самцы погибают в случае ее смерти.

    СПОСОБНОСТЬ К САМООПЛОДОТВОРЕНИЮ

    Алепизавры (Alepisaurus) потенциально способны к самооплодотворению: каждая особь продуцирует яйца и сперму одновременно. И во время нереста часть особей функционирует в качестве самок, а другие — самцов. Алепизавры — крупные, длиной до 2 м, хищные рыбы, обитающие в пелагиали открытого океана. В переводе с латинского означает «бесчешуйный зверь».

    Алепизавры, стремительные хищники, обладают интересной особенностью: пища переваривается у них в кишечнике, а желудок содержит совершенно целую добычу, схваченную на самых разных глубинах. И благодаря этому зубастому орудию лова учеными было описано немало новых видов.

    НЕРЕСТ ГЛУБОКОВОДНЫХ РЫБ

    Отложенные на больших глубинах икринки по мере развития постепенно поднимаются кверху, и личинки длиной 2–3 мм выклевываются в приповерхностном слое 30–200 м, где питаются преимущественно веслоногими рачками и планктонными щетинкочелюстными (chaetognatha). К началу метаморфоза молодь успевает опуститься на глубину свыше 1000 м. По-видимому, ее погружение совершается быстро, так как самки в стадии метаморфоза встречаются в слое 2–2,5 тыс. м., а самцы в этой же стадии — на глубине 2 тыс. м. В слое 1500–2000 м обитают оба пола, прошедшие метаморфоз и достигшие половозрелости, но иногда взрослые особи встречаются и на меньших глубинах.

    Взрослые самки питаются в основном глубоководными рыбами, ракообразными и реже головоногими, а взрослые самцы, подобно личинкам, — веслоногими рачками и щетинкочелюстными. Связанные с индивидуальным развитием вертикальные миграции глубоководных удильщиков объясняются тем, что только в приповерхностном слое их малоподвижные и многочисленные личинки могут найти достаточно корма, чтобы накопить запасы для предстоящего метаморфоза. Огромные потери вследствие поедания икры и личинок хищниками компенсируются у удильщиков очень большой плодовитостью. Их икра мелкая (диаметром не более 0,5–0,7 мм), их прозрачные личинки напоминают крошечные баллончики благодаря тому, что они одеты в кожный чехол, раздутый студенистой тканью. Эта ткань увеличивает плавучесть и размеры личинок, что наряду с прозрачностью оберегает их от мелких хищников.

    ОХОТА ПРИ ПОМОЩИ ВАКУУМА

    Интересно охотится палочкохвост (Stylophorus chordatus) — причудливая рыба с телескопическими глазами и двумя длинными хвостовыми лучами, образующими упругий прут, превышающий по длине саму рыбу. Выжидая появление добычи (мелких рачков), палочкохвост медленно дрейфует в вертикальном положении. Когда рачок оказывается рядом, рыба резко выдвигает вперед свой трубчатый рот, увеличивая объем ротовой полости почти в 40 раз, и рачок мгновенно затягивается в эту вакуумную ловушку.

    ГЛУБОКОВОДНЫЕ ХИЩНИКИ

    В толще воды средних глубин много быстрых пловцов, особенно среди хищников. Они прошивают толщу воды, поднимаясь к поверхности, и там во время погони за летучками порою выскакивают в воздух. Это кинжалозубы (например, Anotopterus nikparini), алепизавры, веретенники, рексии. Все они имеют мощные зубы и длинное тело, позволяющее преследовать добычу и легко уходить от преследователей. Но все равно, когда видишь этих стремительных охотников, их «глубоководность» легко угадывается по той же самой характерной дряблости их тел. Однако это не мешает им нападать на таких сильных рыб, как лососи, и оставлять мощными челюстями характерные резаные раны. Рексии, похоже, иногда охотятся совместно. Они разрывают добычу на куски, и потом части одной жертвы находят в желудках разных хищников, пойманных одним тралом.

    Многие из этих глубоководных охотников обладают очень яркой, запоминающейся внешностью.

    СТРАШНЫЕ ЗУБЫ ПОДВОДНОГО МИРА

    Кинжалозуб большеголовый (Anotopterus nikparini) — крупный (длиной до 1,5 м), немногочисленный обитатель средних глубин 500–2200 м, встречается предположительно и на глубинах до 4100 м, хотя его молодь поднимается до глубины 20 м. Он широко распространен в субтропических и умеренных областях Тихого океана, а в летние месяцы проникает на север до Берингова моря.

    Удлиненное змеевидное тело и большая голова с громадными клювообразными челюстями делает облик этой рыбы настолько своеобразным, что ее трудно с кем-то спутать. Характерной чертой внешнего строения кинжалозуба является его огромный рот — длина челюстей составляет около трех четвертей длины головы. Причем на верхней челюсти зубы мощные, саблевидные, достигающие у крупных экземпляров 16 мм, а на нижней — мелкие, шиловидные, направленные назад и не превышающие 5–6 мм.

    Исследования, выполненные в последнее годы учеными разных стран, показали, что кинжалозуб является активным хищником. Охотится он, как правило, на стайных пелагических рыб, таких как сайра, сельдь и тихоокеанские лососи — горбуша, нерка и сима. На основании данных о форме, расположении и направлении порезов на теле жертв (главным образом от спины к нижней части тела), ученые считают, что кинжалозуб нападает преимущественно снизу. Вероятнее всего, он поджидает свою добычу, зависнув в толще воды головой вверх. В этом случае обеспечивается лучшая маскировка, и хищник может подобраться к жертве на максимально близкое расстояние. При нападении возможны два варианта: прямой бросок вертикально вверх и бросок с кратковременным преследованием жертвы. Маловероятно, что кинжалозуб с его не очень мускулистым телом и слабо развитым хвостом мог бы долго преследовать таких хороших пловцов, как лососи.

    Особый интерес представляет вопрос, каким образом кинжалозубу удается наносить столь серьезные повреждения крупным рыбам. Исследовав строение зубов кинжалозуба, ученые пришли к выводу, что резаные раны «помогают» ему делать сами лососи. Атакованная рыба активно пытается вырваться, после того как хищнику удалось схватить ее. Но направленные назад шиловидные зубы нижней челюсти прочно удерживают добычу. Однако если она делает поворот вокруг оси захвата, высвобождая свое тело из нижнечелюстных зубов хищника, ей сразу удается вырваться, но при этом тело разрезается саблевидными зубами кинжалозуба.

    МОРСКОЙ ЧЕРТ ЗАГЛАТЫВАЕТ ЦЕЛИКОМ

    Настоящие глубоководные охотники представляют собой чудовищные создания с огромными зубами и слабой мускулатурой. Их пассивно влечет медленными глубоководными течениями или же они просто лежат на дне. Им не хватает сил вырывать куски из добычи, поэтому они поступают проще — заглатывают ее целиком… даже если она превосходит охотника по размерам. Так охотятся удильщики — рыбки с одинокой пастью, к которой забыли приделать тело. И эта оскаленная частоколом зубов водоплавающая голова помахивает перед собой усиком с огоньком на конце.

    Иногда удильщики нападают на таких крупных рыб, что попытка проглотить их иногда приводит к гибели самого охотника. Так, однажды был выловлен 10-сантиметровый удильщик, подавившийся 40-сантиметровым долгохвостом.

    Разбирая улов после глубоководного траления в западной части Тихого океана, ученые обратили внимание на туго набитое брюшко крошечного 6-сантиметрового удильщика, из которого были извлечены семь свежепроглоченных жертв, в том числе 16-сантиметровая рыбка! Возможно, он сожрал их прямо в трале.

    КАК ВАРЕЖКА, НАТЯГИВАЕТСЯ НА ДОБЫЧУ

    Живоглот (Pseudoscopelus) имеет удивительную способность к частому проглатыванию живности, превышающей собственные размеры. Это бесчешуйная рыба длиной около 30 см, с вялой мускулатурой и огромным ртом, вооруженным внушительными зубами. Ее челюсти, тело и желудок могут сильно растягиваться, позволяя проглатывать большую добычу. Некоторые живоглоты обладают способностью к свечению. Раньше они считались довольно редкими видами, и лишь недавно было установлено, что их охотно поедают марлины и тунцы, опускающиеся в глубину для откорма.

    НОВЫЕ ОТКРЫТИЯ ГЛУБОКОВОДНЫХ РЫБ

    В 2003 году судно «Тангароа» в течение четырех недель исследовало Тасманово море, поймав 500 видов рыб и 1300 видов беспозвоночных.

    В ходе экспедиции удалось обнаружить странных и удивительных морских обитателей, например рыб с языком, покрытым зубами, или зубами, вращающимися как на петлях, для поглощения добычи больших размеров. Была также поймана рыба, удлиненная голова которой служит для обнаружения электрических импульсов, производимых добычей, скрывающейся на дне моря.

    Большое впечатление на исследователей произвели саблезубы — рыбы с двумя острыми зубами, которые выступают из нижней челюсти и уходят в специальные полости, расположенные на голове.

    Среди новых открытых видов есть и морская мышь, которая ходит по морскому дну. Ее плавники почти превратились в ноги, а голова — как у единорога.

    ГЛУБОКОВОДНАЯ ХИМЕРА

    В глубоководных впадинах Атлантического океана близ Рио-де-Жанейро обнаружен неизвестный вид рыбы, которую можно считать живым ископаемым. Названная бразильскими учеными Hydrolagus matallanasi, эта рыба, относящаяся к химерам, практически не видоизменилась за последние 150 млн лет.

    Наряду с акулами и скатами, химеры относятся к отряду хрящевых, но они являются самыми примитивными его представителями и вполне могут считаться живыми ископаемыми, поскольку их предки появились на Земле 350 млн лет назад. Они были живыми свидетелями всех катаклизмов на планете и бороздили океан еще за сто миллионов лет до появления на Земле первых динозавров.

    Рыба длиной до 40 м обитает в гигантских впадинах до 700–800 м глубиной, поэтому до сих пор ее не могли обнаружить. Ее кожа снабжена чувствительными нервными окончаниями, которыми она в абсолютной темноте фиксирует малейшее движение. Несмотря на глубоководную среду обитания, химера не слепа, у нее есть огромные глаза.

    ПРИ ПОДЪЕМЕ ГЛУБОКОВОДНЫХ РЫБ

    Глубоководные рыбы выдерживают огромное давление воды у дна океана, а оно такое, что рыб, обитающих в верхних слоях воды, раздавило бы. Когда поднимают относительно глубоководных окунеобразных, то из-за падения давления у них выворачивается наружу плавательный пузырь.

    Этот орган помогает рыбам оставаться на постоянной глубине и приспосабливаться к давлению воды. Окунеобразные рыбы постоянно закачивают в него газ, чтобы пузырь не сплющился от внешнего давления. При всплытии газ из плавательного пузыря надо сбросить, иначе при понижении давления воды он сильно растянется. Однако высвобождается газ из плавательного пузыря медленно.

    А особенностью настоящих глубоководных рыб как раз и является отсутствие пузыря. При подъеме наверх они погибают, но без видимых изменений.

    САМЫЙ МОЩНЫЙ РАЗРЯД — У ЭЛЕКТРИЧЕСКОГО УГРЯ

    Семейство содержит лишь один род с единственным видом — электрический угорь (Electrophorus electricus). Электрические угри населяют неглубокие реки северо-восточной части Южной Америки и притоки среднего и нижнего течения Амазонки.



    В этих слабопроточных, сильно заросших, заиленных водоемах часто возникает резкий недостаток кислорода. Вероятно, именно это обстоятельство вызвало развитие у электрического угря в ротовой полости особых участков сосудистой ткани, которая позволяет ему усваивать кислород непосредственно из атмосферного воздуха. Для захватывания новой порции воздуха угорь должен подниматься к поверхности воды по крайней мере один раз в 15 минут, но обычно он проделывает это несколько чаще. Если электрического угря лишить такой возможности, то он погибнет и, как это ни парадоксально звучит по отношению к рыбе, утонет. Способность электрического угря использовать для дыхания атмосферный кислород позволяет ему в течение нескольких часов без всякого вреда для себя находиться вне воды, но только в том случае, если его тело и ротовая полость остаются влажными. Такая особенность не только обеспечивает выживание угрей в крайне неблагоприятных условиях существования, но и делает их чрезвычайно удобными лабораторными животными для проведения экспериментов.

    Электрические угри — крупные рыбы, средняя длина взрослых особей составляет 1–1,5 м, а наибольший из известных экземпляров достигал почти трехметровой длины. Кожа у электрического угря голая, без чешуи; тело сильно удлиненное, округлое в передней части и несколько сжатое с боков в задней. Спинного и брюшных плавников у электрического угря нет, а грудные очень невелики и при движении рыбы, по-видимому, играют лишь роль стабилизаторов. Основным органом движения угря служит огромный анальный плавник, насчитывающий до 350 лучей и тянущийся от анального отверстия до конца хвоста. С помощью волнообразных движений плавника угорь с одинаковой легкостью может перемещаться вперед и назад, вверх и вниз.

    Окраска взрослых электрических угрей оливково-коричневая, нижняя сторона головы и горла ярко-оранжевая, край анального плавника светлый, глаза изумрудно-зеленые. Окраска молодых рыб более светлая, охристого оттенка, иногда с мраморным рисунком.

    Наиболее интересная особенность электрических угрей — огромные электрические органы, занимающие около 4/5 длины тела. Положительный полюс «батареи» лежит в передней части тела угря, отрицательный — в задней, т. е. обратно тому, что имеет место у африканских электрических сомов. Наибольшее напряжение разряда, по наблюдениям в аквариумах, может достигать 650 В, но обычно оно меньше, и у рыб метровой длины в среднем не превышает 350 В. Сила тока при этом, однако, не очень велика — всего 0,5–0,75 А, так что даже шестисотвольтовый разряд не может вызвать у человека смертельного шока. Правда, по мере роста рыбы сила тока существенно возрастает (до 2 А), и каким может оказаться результат удара током от трехметровой рыбы, сказать трудно.

    Основные электрические органы используются угрем для защиты от врагов и для парализации добычи, которую составляют в основном некрупные рыбы. Кроме мощных высоковольтных органов, у электрических угрей имеются еще два типа низковольтных. Назначение одного из них неясно; известно лишь, что он действует в связи с основной «батареей». Второй тип «вспомогательного» электрического органа играет роль локатора, служащего для обнаружения препятствий на пути движения, а у старых рыб и для поисков пищи, так как с возрастом зрение у электрических угрей, по-видимому, резко ухудшается. Частота таких локационных разрядов при спокойном состоянии рыбы не превышает 20–30 в секунду, но при возбуждении может достигать и 50.

    О размножении и развитии электрических угрей, как и других гимнотовидных рыб, почти ничего не известно. Согласно немногочисленным наблюдениям, ко времени размножения электрические угри покидают свои обычные места обитания и возвращаются в них уже в сопровождении подросшей молоди, которая начинает вести самостоятельный образ жизни, достигнув в длину 10–12 см.

    Электрические угри с успехом содержатся в неволе и часто служат украшением больших общественных аквариумов. Воду в аквариуме не рекомендуется часто менять. Иначе у электрических угрей на теле возникают язвы, и они погибают. Это явление, по-видимому, связано с тем, что слизь, выделяемая угрями, содержит какой-то антибиотик, который, накапливаясь в воде, предохраняет рыб от язвенных заболеваний.


    Электрические органы — парные образования у ряда рыб, способные генерировать электрические разряды; служат для защиты, нападения, внутривидовой сигнализации и ориентации в пространстве. Они развились в процессе эволюции независимо у нескольких неродственных групп пресноводных и морских рыб. Были широко представлены у ископаемых рыб и бесчелюстных; известны у более 300 современных видов. Расположение, форма и строение этих органов у различных видов разнообразны. Они могут находиться симметрично по бокам тела в виде почкоподобных образований (электрические скаты и электрические угри) или подкожного тонкого слоя (электрический сом), нитевидных цилиндрических образований (мормириды и гимнотиды), в подглазничном пространстве (американский звездочет), могут составлять, например, до 1/6 (электрические скаты) и 1/4 (электрические угри и сом) массы рыбы. Каждый орган состоит из многочисленных собранных в столбики электрических пластинок — видоизмененных (уплощенных) мышечных, нервных или железистых клеток, мембраны которых являются электрическими генераторами. Количество пластинок и столбиков в органах разных видов рыб различно: у электрического ската около 600 расположенных в виде пчелиных сотов столбиков по 400 пластин в каждом, у электрического угря — 70 горизонтально размещенных столбиков по 6000 в каждом, у электрического сома электрические пластины, около 2 млн, распределены беспорядочно. Разность потенциалов, развиваемая на концах органов при незамкнутой электрической цепи, может достигать 1200 В (электрический угорь), а мощность разряда в импульсе до 1,5 кВт. Последнее относится, естественно, к цепи замкнутой, когда рыба находится в воде.

    Очень мощные разряды и у электрического ската Torpedo occidentalis, живущего в океане. Соленая вода лучше проводит электрический ток.

    Разряды излучаются сериями, форма, продолжительность и последовательность которых зависят от степени возбуждения и вида рыбы. Частота следования импульсов связана с их назначением (например электрический скат излучает 10–12 «оборонных» и от 14 до 562 «охотничьих» импульсов в секунду в зависимости от размера жертвы). Величина напряжения в разряде колеблется от 220 (электрические скаты) до 600 В (электрические угри). Рыбы, обладающие электрическими органами, переносят без вреда напряжения, которые убивают рыб, не имеющих их (электрический угорь — до 220 В). Электрические разряды крупных рыб опасны для человека.

    МИР ЗЕМНОВОДНЫХ И ПРЕСМЫКАЮЩИХСЯ

    САМОЕ ДРЕВНЕЕ ИЗ ЖИВЫХ ПРЕСМЫКАЮЩИХСЯ — ГАТТЕРИЯ

    Это единственный современный представитель отряда клювоголовых пресмыкающихся. Внешне похожа на ящерицу. Вдоль спины и хвоста гребень из треугольных чешуй. Живет в норах глубиной до 1 м. До прибытия маори и европейцев населяла Северный и Южный острова Новой Зеландии, но к концу XIX века была там истреблена; сохранилась лишь на близлежащих островах в специальном заповеднике. Находится в Красной книге Международного союза охраны природы и природных ресурсов (МСОП). Успешно разводится в Сиднейском зоопарке.

    Похожие на гаттерию животные — гомеозавры — обитали 140 млн лет назад в той части нашей планеты, которая сегодня стала Европой.



    От прославленного английского мореплавателя Джеймса Кука европейцы узнали, что в Новой Зеландии водится «исполинская ящерица до двух с половиной метров длиной и толщиной с человека». Она будто бы «нападает иногда даже на людей и пожирает их». Надо сказать, рассказ Кука содержит некоторые преувеличения. Длина гаттерии вместе с хвостом (самец) — самое большее 75 см (вес около килограмма), и на человека гаттерия не охотится, а довольствуется более скромной добычей — насекомыми, дождевыми червями, иногда ящерицами.

    Европейцы, прибывшие по следам Кука в Новую Зеландию, едва не поставили точку в истории клювоголовых, насчитывающей свыше 200 млн лет. Точнее, не они сами, а прибывшие вместе с людьми крысы, свиньи и собаки. Эти животные истребляли молодь гаттерии, поедали ее яйца. В результате гаттерия чуть было не исчезла. Сейчас гаттерия взята под строгую охрану: поймавший или убивший это животное рискует угодить в тюрьму. Немногие зоопарки мира могут похвастаться гаттериями в своих коллекциях. Известному английскому натуралисту Джеральду Дарреллу удалось в своем зоопарке получить потомство гаттерий, которых ему подарило новозеландское правительство. Благодаря природоохранным мерам к концу 70-х гг. XX века численность гаттерии несколько увеличилась и достигла 14 тыс. экземпляров, что вывело этих животных из-под угрозы исчезновения.

    Для человека непосвященного гаттерия (Sphenodon punctatus) — попросту крупная, внушительного вида ящерица. И в самом деле — у этого животного зеленовато-серая чешуйчатая кожа, короткие сильные лапы с когтями, гребень на спине, состоящий из плоских треугольных чешуй, как у агам и игуан (местное название гаттерии — туатара — происходит от маорийского слова, обозначающего «колючий»), и длинный хвост.

    Однако гаттерия вовсе не ящерица. Особенности ее строения настолько необычны, что для нее учредили особый отряд в классе пресмыкающихся — Rhynchocephalia, что означает «клювоголовые» (от греческого «ринхос» — клюв и «кефалон» — голова; указание на загибающуюся вниз предчелюстную кость).

    Правда, произошло это далеко не сразу. В 1831 году известный зоолог Грэй, имея только черепа этого животного, дал ему название Sphenodon. Спустя 11 лет в его руки попал цельный экземпляр туатары, который он описал как другое пресмыкающееся, дав ему имя Hatteria punctata и отнеся к ящерицам из семейства агам. Только спустя 30 лет Грэй установил, что Sphenodon и Hatteria — одно и то же. Но еще до этого, в 1867 году, было показано, что сходство гаттерии с ящерицами чисто внешнее, а по внутреннему строению (в первую очередь — строению черепа) Туатара стоит совершенно особняком среди всех современных пресмыкающихся.

    А потом оказалось, что гаттерия, живущая ныне исключительно на островах Новой Зеландии, — «живое ископаемое», последний представитель некогда распространенной группы рептилий, обитавших в Азии, Африке, Северной Америке и даже в Европе. Но все другие клювоголовые вымерли еще в раннем юрском периоде, а гаттерия ухитрилась просуществовать почти 200 млн лет. Удивительно, сколь мало изменилось за этот огромный промежуток времени ее строение, в то время как ящерицы и змеи достигли такого разнообразия.

    Очень интересная особенность гаттерии — наличие теменного (или третьего) глаза, помещающегося на темени между двумя настоящими глазами. Функция его до сих пор не выяснена. Этот орган имеет хрусталик и сетчатку с нервными окончаниями, но лишен мышц и каких-либо приспособлений для аккомодации, или фокусировки. У детеныша туатары, только что вылупившегося из яйца, теменной глаз виден совершенно отчетливо — как голое пятнышко, окруженное чешуями, которые расположены подобно цветочным лепесткам. Со временем «третий глаз» зарастает чешуей, и у взрослых туатар его уже не разглядеть. Как показали эксперименты, видеть гаттерия этим глазом не может, но зато он чутко реагирует на освещенность и тепло, что помогает животному регулировать температуру тела, дозируя время пребывания на солнце и в тени.

    Впрочем, подобное образование в верхней части мозга имеется у всех позвоночных животных, только оно скрыто под черепной коробкой.

    Как показывают раскопки, не так давно гаттерии в изобилии водились на главных островах Новой Зеландии — Северном и Южном. Но племена маори, поселившиеся в этих местах в XIV веке, значительно сократили численность туатар. Немаловажную роль сыграли в этом прибывшие вместе с людьми животные, не свойственные фауне Новой Зеландии. Правда, некоторые ученые полагают, что гаттерия погибла из-за изменения климатических условий. До 1870 года она еще встречалась на Северном острове, но в начале XX века сохранилась уже только на 20 мелких островах, из которых 3 находятся в проливе Кука, а остальные — у северо-восточного побережья Северного острова.

    Вид у этих островов мрачный — об окутанные туманом скалистые берега разбиваются холодные свинцовые волны. И без того скудная растительность изрядно пострадала от овец, коз, свиней и другой одичавшей живности. Сейчас с островов, на которых сохранились популяции гаттерии, вывезли всех до единой свиней, кошек и собак, уничтожили грызунов. Все эти животные наносили туатарам большой ущерб, поедая их яйца и молодь. Из позвоночных животных на островах остались лишь рептилии и многочисленные морские птицы, устраивающие здесь свои колонии.

    Самки гаттерии меньше по размерам и почти вдвое легче, чем самцы. Питаются эти пресмыкающиеся насекомыми, пауками, дождевыми червями и улитками. Любят воду, часто подолгу лежат в ней и хорошо плавают. А вот бегает туатара плохо.

    Гаттерия — ночное животное, и, в отличие от многих других пресмыкающихся, она бывает активна при сравнительно низких температурах — +6°…+8 °C — это еще одна из интересных особенностей ее биологии. Все жизненные процессы у гаттерии замедленны, обмен веществ низкий. Между двумя вдохами обычно проходит около 7 секунд, но туатара может оставаться живой, не сделав ни одного вдоха в течение часа.

    Зимнее время — с середины марта до середины августа — гаттерии проводят в норах, впадая в спячку. Весной самки роют особые маленькие норы, куда с помощью лап и рта переносят кладку из 8–15 яиц, каждое из которых имеет в диаметре около 3 см и заключено в мягкую скорлупу. Сверху кладка засыпается землей, травой, листьями или мхом. Период инкубации длится около 15 месяцев, то есть значительно дольше, чем у остальных рептилий.

    Растет туатара медленно и половой зрелости достигает не ранее чем к 20 годам. Именно поэтому можно предполагать, что она принадлежит к числу выдающихся долгожителей животного мира. Не исключено, что возраст некоторых самцов превышает 100 лет.

    Чем еще знаменито это животное? Гаттерия — одна из немногих рептилий, обладающих настоящим голосом. Ее печальные хриплые крики можно услышать туманными ночами или в тех случаях, когда ее кто-нибудь беспокоит.

    Еще одна удивительная особенность туатары — ее совместное проживание с серыми буревестниками, которые гнездятся на островах в самостоятельно вырытых норах. Гаттерия часто поселяется в этих норах, несмотря на присутствие там птиц, и иногда, видимо, разоряет их гнезда — судя по находкам птенцов с откушенными головами. Так что подобное соседство, видимо, не доставляет буревестникам большой радости, хотя обычно птицы и рептилии сосуществуют достаточно мирно — гаттерия предпочитает другую добычу, на поиски которой отправляется по ночам, а в дневное время буревестники улетают в море за рыбой. Когда птицы откочевывают, гаттерия впадает в спячку.

    Общая численность живущих гаттерий составляет сейчас около 100 ООО особей. Самая большая колония располагается на острове Стефенса в проливе Кука — там на площади 3 кв. км живет 50 000 туатар — в среднем 480 особей на 1 га. На маленьких — площадью менее 10 га — островках популяции гаттерии не превышают 5000 особей. Правительство Новой Зеландии давно осознало ценность удивительной рептилии для науки, и на островах уже около 100 лет существует строгий заповедный режим. Посещать их можно только по специальному разрешению, и для нарушителей установлена строгая ответственность.

    Гаттерий не едят, и их шкуры не имеют коммерческого спроса. Они обитают на отдаленных островах, где нет ни людей, ни хищников, и хорошо приспособлены к существующим там условиям. Так что, по-видимому, выживанию этих уникальных пресмыкающихся в настоящее время ничто не угрожает. Они могут спокойно коротать свои дни на уединенных островах на радость биологам, которые среди прочего пытаются выяснить причины, в силу которых гаттерия не исчезла в те далекие времена, когда вымерли все ее родственники.

    Наверное, нам стоит поучиться у жителей Новой Зеландии и тому, как следует охранять свои природные богатства. Как писал Джеральд Даррелл, «спросите любого новозеландца, зачем они охраняют гаттерию. И они сочтут ваш вопрос попросту неуместным и скажут, что, во-первых, это единственное в своем роде существо, во-вторых, к нему неравнодушны зоологи и, в-третьих, если оно исчезнет, то исчезнет навсегда».

    САМЫЙ КРУПНЫЙ КРОКОДИЛ — ГРЕБНИСТЫЙ, ИЛИ МОРСКОЙ

    Гребнистый крокодил (Crocodylus porosus) — пресмыкающееся рода настоящих крокодилов. Видовое название «porosus» (лат. «ноздреватый») дано из-за того, что морда у старых крокодилов покрыта буграми.



    Гребнистый крокодил — самый крупный среди крокодилов. Самцы могут достигать длины 6–7 м (хотя обычно не крупнее 5 м); самки — 2,5–3 м. Взрослые самцы весят до 1000 кг; обычно 400–500 кг. Название «гребнистый» этот крокодил получил за пару мощных гребней, идущих от глаз почти до передней трети морды. Голова у него крупная, с тяжелыми челюстями; у взрослых самцов поверхность верхней челюсти с возрастом становится бугристой и морщинистой. Чешуя овальная и сравнительно мелкая. Молодые крокодилы по окрасу светло-желтые, с черными полосами и пятнами по всему телу. У взрослых особей окрас темнее, со светло-коричневыми или серыми участками. Брюхо без полос, желтое или белое.

    Когда крокодил опускает нижнюю челюсть, можно увидеть его зубы: глубоко посаженные и острые, как ножи, они способны смыкаться с невероятной силой. Единственное слабое место у крокодила — мышцы, открывающие пасть. В одном источнике говорится, что обычной резинкой можно связать челюсти двухметрового крокодила.

    Голова крокодила не только велика, но и замечательно приспособлена для жизни в воде. Лишь уши, глаза и ноздри крокодил выставляет над поверхностью воды, когда плывет. Интересно то, что даже когда животное смыкает челюсти, вода заливается ему в пасть, так как у него нет губ. Но из пасти вода не попадает крокодилу в глотку, поскольку вход в нее закрыт небной занавеской. Поэтому крокодил может дышать, даже когда его пасть полна воды.

    Глаза гребнистого крокодила при погружении закрываются прозрачной мембраной, или третьим веком. Эта мембрана защищает глаза и позволяет крокодилу прекрасно видеть под водой.

    Это самый широко распространенный из современных крокодилов. Чаще всего он встречается на побережье северной Австралии, на островах Новой Гвинеи и Индонезии. Ареал его растянут от Шри-Ланки и восточной Индии вдоль по побережью Юго-Восточной Азии до центральных областей Вьетнама. Известны популяции на Калимантане, Филиппинах, Палау, Вануату и Соломоновых островах. Встречался гребнистый крокодил и на Сейшельских островах (ныне истреблен). Отдельные экземпляры обнаруживались на значительном удалении от обычных мест обитания — например в Японии. Способность совершать дальние плавания в открытом море, вероятно, объясняет широкое распространение данного вида.

    Гребнистый крокодил хорошо себя чувствует в соленой воде, поэтому часто встречается в солоноватых водах, в прибрежных областях, эстуариях и лагунах. Однако взрослые самцы обычно придерживаются территории, включающей в себя пресноводный водоем (реку, болото), пригодный для размножения. Они изгоняют оттуда молодых крокодилов, вытесняя их в области со слабосоленой водой. Самцы, которые не способны отстоять свою территорию, или погибают в схватках, или уплывают в море, где они движутся вдоль побережья в поисках пресноводных водоемов.

    Гребнистый крокодил — активный хищник. Молодые крокодилы питаются в основном насекомыми, моллюсками, амфибиями, ракообразными, мелкими рептилиями и рыбой. В рацион взрослых крокодилов входят крупные ракообразные (крабы) и позвоночные (черепахи, змеи, вараны, птицы). Особо крупные особи охотятся на буйволов, антилоп, крупный домашний скот, диких свиней, обезьян, хотя и в их рационе большую часть занимают мелкие животные. Крупных зверей гребнистый крокодил подстерегает у водопоя погруженным в воду; когда добыча оказывается поблизости, он хватает ее за морду или сбивает с ног ударом хвоста. Сила его такова, что он способен раздробить челюстями череп буйволу. Жертву крокодил всегда стремится утащить в поду, где ей труднее сопротивляться. Охотиться гребнистый крокодил предпочитает в сумерках, день проводя в оцепенении в воде или на берегу.

    Эти крокодилы, по некоторым оценкам; ежегодно убивают до 2000 человек, хотя большинство смертей не регистрируется. Больше всего людей стало их жертвами, вероятно, в ночь с 19 на 20 февраля 1945 года, когда союзнические войска высадились на о. Рамри, неподалеку от берегов Бирмы, оттеснив около 800–1000 японских пехотинцев в прибрежные мангровые болота. К утру в живых осталось только 20 человек: большинство пехотинцев, как полагают, сожрали крокодилы.

    Самки становятся половозрелыми в возрасте 10–12 лет по достижении длины 2,2–2,5 м; самцы — не раньше 16 лет, по достижении длины 3,2 м. Гребнистый крокодил размножается в сезон дождей, с ноября по март, в пресноводных водоемах. Самка откладывает 40–60 яиц (иногда 25–90) в гнездо, которое потом зарывает. Поскольку размножение происходит в сезон дождей, для гнезда выбирается возвышенное место, которое не размоет потоками воды. Гнездо представляет собой холм из листьев и грязи до 7 м диаметром в основании и выше 1 м. Гниющие листья абсорбируют влагу и поддерживают в гнезде постоянную температуру, около 32 °C. Самка ежегодно занимает для яйцекладки одно и то же место, но каждый раз строит новое гнездо. Она караулит кладку, оставаясь в выкопанной у гнезда канаве с влажной грязью. Несмотря на предосторожность, много кладок становится добычей хищников — крупных ящериц, диких свиней (в Австралии), а также людей. Инкубация длится 90 дней, срок вылупления зависит от температуры в гнезде, этот же фактор определяет и пол детенышей — если температура была чуть ниже нормы, родится больше самцов, чем самок.

    Услышав голоса молодых крокодилов, самка разрывает кучу и помогает им выбраться. Она же переносит в зубах потомство к воде и находится при них, пока они не научатся плавать. Менее 1 % вылупившихся крокодилов достигает половой зрелости, потому что становится добычей хищников — черепах, варанов и других крокодилов, например Crocodylus johnstoni, а также жертвой территориальных конфликтов со взрослыми самцами.

    Данный вид обладает высокой коммерческой ценностью (ценится кожа), являясь объектом промысла и разведения на крокодиловых фермах. Освоение человеком привычных мест обитания гребнистого крокодила и нерегулируемая охота с 1945 по 1970 год сильно сократили его численность. Сейчас популяция гребнистого крокодила сократилась по всему ареалу его распространения. Он, видимо, полностью истреблен на Шри-Ланке и в Таиланде; в южном Вьетнаме популяции ограничена 100 животными. В Индии и Бирме существуют программы по поддержанию численности вида, включающие сбор яиц и выращивание молодых крокодилов на фермах. Лидером в области охраны крокодилов считается Австралия, где на территории штатов Западная Австралия, Квинсленд и Северная Территория проживает самая многочисленная популяция этого крокодила — порядка 100–150 тыс. особей.

    Гребнистый крокодил внесен в Красную книгу IUCN по категории пониженного риска.

    САМАЯ ЯДОВИТАЯ НАЗЕМНАЯ ЗМЕЯ — ЖЕСТОКАЯ ЗМЕЯ

    Жестокая змея (Oxyuranus microlepidotus) достигает длины 1,9 м. Окрас спины варьируется от темно-коричневого до соломенного; меняется в зависимости от времени года — зимой эта змея заметно темнее. Голова может приобретать глянцево-черный цвет.



    Ареал змеи, родственника тайпана, ограничен западным Квинслендом, хотя изредка жестокая змея попадается на севере сопредельных штатов Новый Южный Уэльс и Северная Территория. Населяет сухие равнины и поля, прячась в трещинах и разломах почвы. Питается почти исключительно мелкими млекопитающими. Самки откладывают 12–20 яиц в глубоких трещинах или в заброшенных норах; инкубация длится около 66 дней.

    Это самая ядовитая из сухопутных змей. В среднем от одной змеи получают 44 мг яда — этой дозы достаточно, чтобы убить 100 человек или 250 000 мышей. При среднесмертельной дозе (когда погибает 50 % подопытной группы животных) 0,01 мг на кг веса жертвы ее яд примерно в 50 раз сильнее яда кобры. Однако в отличие от тайпана, жестокая змея не агрессивна; все задокументированные случаи укусов были результатом неосторожного обращения с ней.

    САМАЯ ОПАСНАЯ ЗМЕЯ

    Тайпан (Oxyuranus scutellatus) из семейства аспидов — пожалуй, самая опасная из австралийских, да и вообще из всех наземных, змей. Обитает на северо-востоке Австралии и на Новой Гвинее. Размеры тайпана очень внушительны — до 3–3,5 м, а ядовитые зубы длиной более сантиметра награждают жертву при укусе солидной дозой яда.

    По количеству и силе яда и агрессивности тайпан превосходит всех змей Австралии, лошадь от его укуса погибает через несколько минут, и несколько известных случаев укуса людей тайпаном неизменно кончались их гибелью. Тайпан очень агрессивен: при виде опасности он скручивается, уплощает тело, вибрирует концом хвоста и, высоко подняв переднюю часть туловища, делает несколько выпадов в направлении врага. К счастью для местных жителей, тайпан — довольно редкая змея, встречающаяся в малонаселенных районах.

    Ядовитые железы тайпана содержат в среднем 120 мг яда; максимум — 400 мг. Яд тайпана оказывает преимущественно нейротоксическое (дыхательный паралич) и коагулопатическое (нарушает свертываемость крови) воздействие.

    В Австралии живет также змея семейства ужей, очень похожая на тайпана — Tropidonophis mairii, или keelback. При этом она не ядовита и представляет собой пример мимикрии.

    КСТАТИ

    Помимо жестокой змеи и собственно тайпана, к наиболее ядовитым змеям относятся тигровая змея, королевская кобра, африканская мамба, американская гремучая змея, каскавелла и конечно некоторые морские змеи. В этом убеждают лабораторные опыты и будни тропиков: до 80 % укушенных этими змеями умирают, если не оказана медпомощь. При укусах самых ядовитых наших змей, гюрзы и кобры, — 10–20 %. Но змеи с очень токсичным ядом не всегда самые опасные. Тут надо учитывать еще и дозу впрыскиваемого яда, глубину проникновения ядовитых зубов (прокусят ли одежду, обувь), агрессивна ли змея или спешит уползти, кусает сразу или с предупреждением, как хорошо маскирует ее окраска, активна днем или ночью, как часто встречается… Например, яд бумсланга в пять раз токсичнее яда кобры, но ядовитые зубы запрятаны в глубь рта, поэтому вероятность ядовитого укуса снижается.

    Морские змеи были бы очень опасными, если бы не малая доза яда, короткие зубы и мирный нрав (кусают неохотно, как и бунгары, кобры, габонские и шумящие гадюки). У бушмейстера и зубы длинные (до 4 см!), и доза яда порядочная, и яд мощный, но встречается эта змея крайне редко, даже в долине реки Амазонки, где ее основные места обитания. А вот на счету у жарараки — самой многочисленной змеи Бразилии — до 90 % всех змеиных укусов в этой стране, однако яд у нее достаточно слабый.

    Всего на земле 2500 видов змей, в том числе 410 ядовитых. Среди них морских — 49 видов, гадюк — 58 видов. Ямкоголовых (тут и наши щитомордники, жарараки, бушмейстеры и гремучие змеи) — 122 вида. Аспидовых (кобры, мамбы, тайпаны, тигровая и смертельная змеи) — 181 вид. А два вида африканских кобр — ошейниковая и черношейная — умеют плеваться! Плевок, конечно, отравленный, в нем 4 мг яда. Вылетает из отверстий ядовитых зубов и летит метра 2–3. Бывает целая очередь из 30 плевков подряд! Обычно целится кобра в глаз подошедшего человека или зверя. Попадает метко. Правда иногда по ошибке стреляет ядом в блестящие пуговицы, пряжки, часы…

    САМАЯ БЫСТРАЯ ЗМЕЯ — ЧЕРНАЯ МАМБА

    Черная мамба (Dendroaspis polylepis), развивающая скорость 19 км/ч, — самая быстрая змея в мире. Она способна ужалить даже на уровне головы. Змея достигает более 4 м длины. Взрослые особи окрашены сверху в темно-коричневый или черный цвет, а брюшная сторона у них светло-коричневая или грязно-белая. Молодые экземпляры имеют зеленую окраску.



    Черная мамба распространена от Сенегала до Сомали и от Эфиопии до Юго-Западной Африки. Однако она не проникает в тропические дождевые леса бассейна Конго. Эта змея меньше других видов приспособлена к жизни на деревьях и держится обычно среди разреженной древесной или кустарниковой растительности. Будучи раздражена или потревожена, черная мамба широко разевает пасть, используя это как угрожающий прием.

    Мамбы — подлинный бич Африки. Ни кобр, ни гадюк не боятся здесь так, как этих, преимущественно древесных, змей. Были случаи, когда люди умирали через 20 минут после их укуса. В ветвях деревьев эта змея, пожалуй, еще более стремительна.

    КСТАТИ

    «Рожденный ползать летать не может!» — считал Максим Горький. Но классик ошибался. Тонкие большеглазые змейки из рода хризопелеа (подсемейство ложных ужей), обитающих в Индонезии, на Филиппинах, в Южном Китае и на Шри-Ланке, преодолевают по воздуху расстояние в 60–80 м. При этом крыльев у них нет! Стартуют эти замечательные создания с верхушек высоких деревьев, по веткам которых, кстати, скачут не хуже белок. И еще один примечательный факт: летают они нерегулярно, а только когда их одолевает нестерпимый голод.

    Давно известно, что некоторые змеи прекрасно слышат и живо реагируют на музыку. Именно на этой способности основано «заклинание змей» (речь опять-таки о кобрах) в странах Востока. Раньше считалось, что ядовитым пресмыкающимся глубоко безразлично, какую мелодию выводит флейта «дрессировщика». Однако недавние исследования привели к сенсационным результатам: змеи чувствуют музыку весьма тонко и к исполняемым композициям относятся по-разному, о чем свидетельствует их поведение во время сеанса. Под фонограмму классических произведений Моцарта, Генделя и Равеля кобры танцуют с явным удовольствием, зажмурив глаза; рок-композиции делают их движения резкими и нервными; а русская попса вызывает вялость и апатию.

    Все знают, что змея является эмблемой медицины. Какая же именно? Античные мифы называют в качестве таковой полуметрового серовато-желтого эскулапова ужа с белыми пятнышками на спине, обитающего на юге Европы. Страшная эпидемия чумы, свирепствовавшая в Древнем Риме, прекратилась, когда посольство Вечного города доставило эту змейку на родину из греческого Эпидавра, где она обитала в храме бога Асклепия. Римляне тотчас объявили славное животное священным и на века связали с медициной.

    Злейшие враги ядовитых змей известны: человек, мангуст, еж, птица-секретарь… Но страшнее всего, наверное, для змей… свинья. Гремучие змеи в свое время изрядно досаждали американским фермерам. Способ борьбы с ними нашли случайно, заметив однажды, как одна свинья затоптала и съела змею, чей укус смертелен для человека, быка и лошади. Поэтому перед тем как распахать новь, хозяева пускали на поле стадо свиней и после этого спокойно обрабатывали землю в полной уверенности, что гремучих гадов не осталось.

    Американские исследователи уверяют, что тем самым библейским змеем-искусителем, с которого пошла история человечества, является азиатский яблоневый полоз — единственная змея, питающаяся яблоками и лазающая по деревьям. Кстати, сегодня подобных полозов в природе почти не осталось — истреблены.

    САМАЯ КОРОТКАЯ ЗМЕЯ В МИРЕ — ДВУХЛИНЕЙЧАТАЯ УЗКОРОТАЯ ЗМЕЯ

    Самые длинные особи этого вида (Leptotyphlops bilineata), обитающего только на островах Мартиника, Барбадос и Санта-Лусия в Карибском море, достигают всего лишь 110 мм. Правда, есть мнение, что браминский слепун (Fiamphotyphlops braminus) даже чуть короче — 108 мм.

    Для сравнения: самой маленькой змеей фауны Украины и Крыма является медянка (Coronella austriaca austriacai). Максимальная длина ее тела — до 59,6 см. И она не ядовита.



    ЭТИ УДИВИТЕЛЬНЫЕ ЗМЕИ

    Самая длинная…

    …зарегистрированная анаконда имела длину 11 м 43 см. Вторая по длине змея — сетчатый питон. Известен экземпляр сетчатого питона длиной 10 м, застреленного на о. Целебес, Индонезия, в 1912 году. В 2003 году индонезийские крестьяне поймали самую большую в мирезмею, тоже сетчатого питона, длиной 14,85 м и весом 447 кг. Сетчатые питоны способны проглотить животное размером с овцу и, как известно, не раз нападали на людей.


    Самой длинной ядовитой змеей…

    …является королевская кобра, называемая также гамадриадом. Она достигает 3,65–4,5 м в длину; распространена в Юго-Восточной Азии и Индии. Клыки у нее выражены слабо, но могут вмещать яда больше (до 6 мл), чем у других змей. Яд достаточно сильный, чтобы убить слона за четыре часа. Для людей он также смертелен. Очень агрессивна, без промедления нападет и на человека, если он будет неосторожен. Питается преимущественно змеями.


    Самая длинная ископаемая змея…

    …была похожа на питона, обитала 38 млн лет назад на месте нынешнего Египта. Части позвоночника и маленький фрагмент челюсти, найденные в Фаюме, указывают, что длина змеи достигала 11 м.


    Самой тяжелой змеей…

    …официально признан бирманский питон весом 182,76 кг. Другой претендент — анаконда. Средняя длина обыкновенной анаконды, обитающей в тропическом поясе Южной Америки и в Тринидаде, составляет 5,5–6,1 м. Самка, застреленная примерно в 1960 года, не была взвешена. Длина змеи достигала 8,45 м, обхват тела — 111 см, с учетом этих размеров ее массу оценили примерно в 227 кг.


    Самой старой змеей…

    …был обыкновенный удав по кличке Попейя, который прожил 40 лет, 3 месяца и 14 дней. Он скончался 15 апреля 1977 года в зоопарке Филадельфии, штат Пенсильвания, США. А в среднем продолжительность жизни крупной змеи — 10–12 лет, максимальная — 35 лет. Средняя продолжительность жизни гадюки — 5 лет, максимальная — 25 лет.


    Змеи не слышат…

    …поскольку система органов чувств у змей иная, чем у других имеющих слух рептилий. Они не имеют наружного уха и барабанной перепонки, но способны улавливать некоторые низкочастотные вибрации, используя в качестве органов чувств легкие. К тому же их язык настолько чувствителен к звуковым колебаниям, что они хорошо могут различать любые звуки. Но, возможно, не звуки дудочки заклинателя змей вводят их в состояние транса, а движения этой дудочки из стороны в сторону.

    В основном змеи обнаруживают добычу или приближающегося хищника по колебаниям земли или другой поверхности, на которой они находятся. Тело змеи, целиком находящееся в контакте с землей, действует как один большой детектор колебаний.


    Змеиный язык…

    …который некоторые люди считают змеиным жалом, в действительности является органом вкуса и обоняния. Он собирает быстро исчезающие в воздухе следы различных веществ и переносит их к чувствительным углублениям на внутренней поверхности рта. На нёбе находится специальное устройство (орган Якобсона), которое связано с мозгом ответвлением обонятельного нерва.


    Змеи видят неважно…

    …в большинстве случаев, они обычно способны регистрировать только движущиеся объекты, находящиеся поблизости. Реакция оцепенения у лягушек, когда к ним приближается, например, уж, является хорошим защитным механизмом, так как змея не догадается о присутствии лягушки, пока та не сделает резкого движения. Если же такое произойдет, то зрительные рефлексы позволят змее быстро расправиться с ней. Только древесные змеи, которые обвиваются вокруг веток и хватают птиц и насекомых на лету, имеют хорошее бинокулярное зрение.


    Цветовое зрение…

    …присуще и змеям. Это большая редкость в мире животных.


    Гремучая змея видит не только глазами…

    …но и ощущает тепловое излучение жертвы, поэтому находит ее даже в темноте. Термолокаторы расположены в ямках позади носа и глаз.


    Змеи могут не есть…

    …по нескольку месяцев. Крупные рептилии не нуждаются в таких количествах пищи для поддержания своего существования, как млекопитающие того же размера. Поэтому они способны заселять такие места, которые для млекопитающих непригодны, например пустыни. Это идеальное место для рептилий, поскольку там достаточно солнца для прогревай пищи. Однажды наевшись, они долго переваривают пищу в состоянии покоя.


    Кобра не может убить кобру…

    …хотя почти все животные после укуса кобры умирают за считанные минуты после того, как яд попал в кровоток. Животные нейротоксины — самое смертоносное оружие природы. Они прикрепляются к мышечным рецепторам, препятствуя тому, чтобы нервные сигналы вызывали мышечные сокращения, что приводит к остановке дыхания и смерти. Однако кровоток кобры содержит молекулы, нейтрализующие смертоносные компоненты их собственного яда. В рецепторе кобры имеется громоздкая молекула сахара. Сахар маскирует место крепления на поверхности рецептора, мешая прикрепляться нейротоксину. Если же удалить сахар, то кобра станет чувствительной к собственному яду, как и другие животные.


    Притворяются ветками…

    …древесные гадюки Центральной Африки, живущие исключительно на деревьях. Окрашены они под цвет листвы или коры, а когда отдыхают, держат туловище приподнятым под острым углом, «изображая» сухой сук или зеленую лиану. Эти змеи охотятся на лягушек, ящериц и птиц, которые также ведут древесный образ жизни.


    40 детенышей родила…

    …самка анаконды, содержащаяся в неволе в Швейцарии. Шесть маленьких змей умерли почти сразу, остальные, длиной 70 см и весом 250 г, выжили. Подобные случаи крайне редки в Европе.


    Гремучие змеи способны к светской жизни…

    …и могут даже создавать семейные группы. Самки образовывают гнездовья, будучи беременными, ухаживают за потомством и предпочитают общение с сестрами связям с неродственными самками. Змеи из одного выводка ближе общаются друг с другом, чем змеи из разных выводков, то есть они идентифицируют родственников. В природе гремучие змеи демонстрируют и другие формы семейного поведения, например групповую защиту и защиту матерями детенышей.

    Самцам тоже присущи некоторые формы социального поведения в определенное время года. Однако в лаборатории, помещенные вместе в одно пространство, они становятся агрессивными.


    Ловит на лету птиц…

    …изумрудный древесный удав, обитающий в лесах Южной Америки. Цепкий хвост позволяет этому живущему на деревьях виду выбрасывать свое тело при охоте за пролетающими птицами, по меньшей мере, па половину его длины.


    Необыкновенная живучесть…

    …змей вошла в поговорку. В 1846 году в Британский музей поступили два экземпляра пустынной змеи без признаков жизни. Змей приклеили к подставке и выставили в зале в качестве экспонатов. В марте 1850 года служащие музея заподозрили, что одна из змей все еще жива. Ее сняли с подставки и поместили в теплую воду. Змея начала двигаться, а затем и питаться. Она прожила еще два года, после чего впала в оцепенение и умерла.


    Морские змеи…

    …обычно имеют длину около 1 м, хотя некоторые экземпляры достигают 2 м. В Атлантическом океане морских змей нет, а в Тихом океане насчитывается около 50 видов. Морские змеи могут находиться под водой 20–25 минут, при этом их ноздри перекрываются мембраной, преграждающей путь воде. Это ядовитые змеи, их укус парализует жертву. Они являются одними из самых ядовитых змей, однако не отличаются агрессивностью.


    Глотает яйца птиц целиком

    …африканская змея-яйцеед. В пищеводе острые кости, растущие из позвоночникаи приводимые в движение мышцами, перепиливают скорлупу, осколки скорлупы змеи отрыгивают.

    САМАЯ КРУПНАЯ В МИРЕ ЗМЕЯ — АНАКОНДА

    Анаконда (Eunectes murinus) — крупнейшая в мире змея — населяет всю тропическую Южную Америку к востоку от Кордильер и остров Тринидад. Средние размеры взрослой анаконды — 5–6 м, но изредка встречаются особи до 10 м длиной.



    Уникальный по величине достоверно измеренный экземпляр из Восточной Колумбии достигал 11 м 43 см (сохранить, правда, этот экземпляр не удалось). Основная окраска туловища анаконды серовато-зеленая с крупными темно-бурыми пятнами округлой или продолговатой формы, чередующимися в шахматном порядке. По бокам туловища идет ряд мелких светлых пятен, окруженных черной полосой. Такая окраска великолепно скрывает анаконду, когда она затаивается, лежа в тихой заводи, где по серо-зеленой воде плавают бурые листья и пучки водорослей. Излюбленные места анаконды — слабопроточные рукава и заводи, старицы и озера, заболоченные низины в бассейнах рек Амазонки и Ориноко. В таких укромных уголках анаконда, лежа в воде, сторожит свою добычу — различных млекопитающих, приходящих на водопой (агути, пака, пекари), водоплавающих птиц, иногда черепах и молодых кайманов. Жертвой анаконды оказываются также домашние свиньи, собаки, куры, утки, когда они приближаются к воде.

    Анаконда нередко выползает на берег и принимает солнечные ванны, но далеко от воды не отходит. Она прекрасно плавает, ныряет и может подолгу находиться под водой, при этом ноздри ее замыкаются специальными клапанами. При пересыхании водоема анаконда перебирается в соседние или спускается вниз по течению реки. В засушливый период, который может наступить в некоторых районах, анаконда зарывается в донный ил и впадает в оцепенение, в котором остается до возобновления дождей. Процесс линьки у анаконды также часто проходит под водой: в неволе приходилось наблюдать, как змея, погрузившись в бассейн, трется брюхом о его дно и постепенно стягивает с себя выползок.

    Анаконда яйцеживородяща, и самка приносит от 28 до 42 детенышей длиной 50–80 см, но изредка может откладывать яйца. В неволе живут недолго — обычно 5–6 лет, максимальная продолжительность жизни в неволе — 28 лет. Основным кормом анаконде служат кролики, морские свинки, крысы, но она поедает также различных рептилий, рыб и иногда заглатывает змей. Однажды 5-метровая анаконда задушила и съела 2,5-метрового темного питона, на что ей понадобилось всего 45 минут. Вопреки многочисленным «страшным» рассказам «очевидцев», анаконду нельзя признать опасной для взрослого человека. Единичные нападения на людей совершаются анакондой, видимо, по ошибке, когда змея видит под водой только часть тела человека или если ей кажется, что на нее хотят напасть или отнять ее добычу. Вполне достоверен лишь приводимый Р. Бломбергом случай гибели тринадцатилетнего мальчика, проглоченного анакондой. Местные охотники, как правило, не боятся анаконду и при любой возможности убивают ее. С этой змеей связан ряд мифов и суеверий, бытующих среди индейских племен.

    19-МЕТРОВАЯ АНАКОНДА ПОЛКОВНИКА ФОСЕТТА

    В фольклоре каждого народа есть легенды о драконах и смельчаках, сражавшихся с ними. Есть ли реальная основа у этих мифов?

    Есть — утверждают ученые-реалисты. Эти мифы порождены находками в земле костей исполинских ящеров мезозоя — остальное же плод воображения. Дракон с гравюры, изображающей поединок средневекового рыцаря Винкельрида, очень похож на плезиозавра. Этот морской ящер выглядел как гигантская змея, продернутая сквозь гигантскую морскую черепаху.

    Сказание о Святом Георгии, считают ученые, — отражение стойкой неприязни людей к змеям, особенно характерной для западной культуры. И неслучайно, когда мы хотим призвать к тишине или привлечь к себе внимание, издаем полусвист-полушипение.

    Другие зоологи, специалисты по разгадкам тайн животного мира (появился даже термин «криптозоолог»), полагают, что прообразы драконов жили в историческую эпоху, а может, живут и по сей день.

    Образ дракона чрезвычайно популярен в Китае, но трудно согласиться, что его реальные прототипы, струдом дотягивающие до двух метров, — китайский аллигатор (Alligator sinensis) или полосатый варан — единственные мало-мальски «драконоподобные» рептилии Китая. Нет, эти претенденты явно недостойны звания дракона. Бельгийский криптозоолог Бернар Эйвельманс считает: изображенное на вавилонских воротах богини Иштар таинственное животное, известное вавилонянам под названием «сирруш» и посвященное богу Мардуку, не что иное, как… динозавр. Ученый полагает, что вавилоняне изобразили ящера с натуры или по описаниям очевидцев. Сирруш действительно похож на реконструкцию динозавра, и рядом с ним мы видим фигуры животных отнюдь не сказочных, а обычных в то время в Междуречье: ныне истребленных львов и диких быков туров.

    В тропической Африке до сих пор ходят слухи о гигантских рептилиях — пожирателях бегемотов, которые являются подобием цератозавров. Коренное население искренне верит в их существование, видели их и некоторые европейцы. Чему приписать эти свидетельства? Игре больного воображения?

    …Карл Гагенбек сочетал в себе наблюдательного натуралиста и предприимчивого дельца. Разве стал бы он вкладывать немалые средства в химерическое предприятие — отлов таинственного «чипекве», на который был снаряжен его опытнейший зверолов Ганс Шомбургк? Шомбургк до этого привез в Европу, в зоопарк Гагенбека, карликовых бегемотов — они тоже считались химерой, а сейчас эту химеру (и даже с потомством) можно увидеть в зоопарках. В конце XIX — начале XX века в Центральной Африке была сделана целая серия потрясающих открытий крупных животных: горная горилла, окапи, широкомордый носорог, гигантская лесная свинья.

    Но Шомбургк, тяжело заболев, чипекве так и не поймал.

    В легендах драконам в жертву всегда приносилась дева, которая в конце концов становилась наградой рыцарю. В тех местах, где поклонялись крокодилам, этот чудовищный обычай был реальностью до недавнего времени… Как расценить этот пережиток: может, это поддержание культа «заместителя»?

    Вера в дракона сохранялась долго: вплоть до XVIII века в Европу привозили их чучела. Одно такое чучело показали в Гамбурге Карлу Линнею. Создатель современной биологической систематики без труда установил: «дракон» был умело скомбинирован из кусков змеиной кожи, черепа куницы, лап орла. Посрамленный владелец «дракона» пришел в такую ярость, что Линнею срочно пришлось покинуть Гамбург, чтобы избежать мести.

    Наука о рептилиях нарекла «драконом» маленькую ящерку и предложила криптозоологам отказаться от бесплодных поисков, оставив мифы фольклористам: на Земле и по сей день живут рептилии, по величине способные потягаться с драконами.

    Драконы, о которых пойдет речь, — это гигантские змеи из семейства ложноногих, удавы и питоны. Оговоримся сразу: не все ложноногие гиганты, но все гигантские змеи длиной более 5–6 м ложноногие.

    Именно их имели в виду Плиний, Аристотель, Элиан, когда писали о «драконах», вкладывая в это понятие общий смысл: «большая змея». У них сохраняются рудименты тазового пояса и задних конечностей — предками змей были ящерицы, но разделение произошло еще в меловом периоде. Облик современной змеи настолько совершенен и закончен, что на Востоке возникло выражение «пририсовывать ноги к змее», то есть заниматься чем-то нелепым и никому не нужным. У удавов и питонов остатки ног выглядят как две короткие, острые черные шпоры (или два когтя) у основания хвоста. Когда змеи спариваются, сплетаясь в «объятиях», то скрежет шпор по коже слышен в джунглях (или в террариумах зоопарков) издалека.

    О существовании гигантских змей где-то «на краю Ойкумены» было известно еще в античную эпоху. Войско Регула во время похода в Африку будто бы повстречало огромного змея, убившего немало солдат, пока не убили его самого. Плиний видел его кожу, привезенную затем в Рим. По его свидетельству, она была длиной около 40 м. Царь Египта Птолемей II, сын Птолемея — соратника Александра Македонского, имел на берегах Красного моря охотничье хозяйство «Птолемаис термон». Туда ему была доставлена из глубинных районов Африки живая «змея длиною в тридцать локтей».

    Таким змеям античные авторы приписывали способность… душить и глотать слонов. Эти мифы бытовали более чем полторы тысячи лет в научной литературе. Эдвард Топселл даже описывал, как змея это делает: она прячет голову в кроне дерева, свесив хвост как канат. Когда ничего не подозревающий слон подходит, чтобы оборвать хоботом ветви и отправить в рот, змея кидается на него стрелой, хватает пастью голову так, чтобы закрыть слону глаза, и душит. В общем, способ охоты описан верно — кроме размеров жертвы.

    Тамилы на юге Индостана называют гигантских змей «анай-колра» — «убийца слонов». Скорее всего, тамилы, куда лучше европейцев знавшие животный мир своего края, способность убивать слонов (ядом, а не удушением) приписывали королевской кобре (Ophiophagus Hannah); но тамильское прозвище укоренилось в литературе прошлых веков применительно к гигантским змеям и даже прочно приклеилось, слегка исказившись, к змее, которая слона может повстречать лишь в зоопарке, если уползет из террариума. Это анаконда (Eunectes murinus), обитательница бассейнов Амазонки и Ориноко.

    Эту змею зовут «духом Амазонки», «матерью вод»; индейцы бассейнов рек, где она водится, предпочитают не называть ее своим именем — так велик страх перед ней. А одно из племен, тарума, считает анаконду своей прародительницей. Индейцы верят, что исполинская анаконда может перевоплощаться, например, в лодку под белым парусом; а когда зашлепали плицами по Амазонке первые колесные пароходы, пугая кайманов, миф «осовременился». Плывет ночью дух-змея в пароходном обличье по реке, горят иллюминаторы, слышны голоса команды, и вот останавливается «пароход-призрак» у первой попавшейся деревни. Жителям, которым вздумается отвезти на борт какие-нибудь грузы, уже никогда не суждено вернуться…

    Что же собою представляет анаконда реальная, а не мифическая?

    «…Мы медленно дрейфовали вниз по течению неподалеку от слияния Абунана с Рио-Негро, когда почти под самым носом лодки показалась треугольная голова и несколько футов извивающегося тела. Это была гигантская анаконда. Я бросился за ружьем и, когда она уже вылезала на берег, наспех прицелившись, всадил ей тупоносую пулю в спинной хребет, десятью футами ниже сатанинской головы. Река сразу забурлила и вспенилась, и несколько тяжелых ударов потрясли днище лодки, словно мы наткнулись на корягу…

    С большим трудом я убедил индейцев повернуть к берегу. От страха они закатывали глаза так, что виднелись одни лишь белки…

    По возможности точно мы измерили ее длину; в той части тела, которая высовывалась из воды, оказалось сорок шесть футов, и еще семнадцать футов было в воде, что составляло вместе шестьдесят два фута».

    Приведенный отрывок принадлежит перу полковника Перси Гаррисона Фосетта. Будучи на службе у правительств нескольких латиноамериканских стран, британский полковник занимался делом сложным и опасным: намечал демаркационную линию между тремя государствами — Колумбией, Венесуэлой и Бразилией — в районе, где до него не ступала нога белого человека. Он видел там такое, что ему потом не верил никто: обезьянолюдей, затерянные города и даже… привидения; в его дневнике рассказы обо всех этих чудесах переслаиваются удивительно яркими и точными описаниями природы Южной Америки и жизни народов, ее населяющих. Фосетт был знаком с известными писателями Генри Райдером Хаггардом и Артуром Конан-Дойлом. Под впечатлением рассказов Фосетта Артур Конан-Дойл и написал свой «Затерянный мир».

    Из своего последнего путешествия Фосетт не вернулся, и его записки издал младший сын Брайан, издал в том виде, в каком они были написаны, не сокращая места, вызывающие скепсис и насмешки. Эпизод встречи с девятнадцатиметровой анакондой Брайан Фосетт прокомментировал с горечью: «Когда известие об этой змее достигло Лондона, мой отец был объявлен отъявленным лгуном».

    Но скепсис этот вполне обоснован — сколько раз приходилось слышать, как вернувшиеся из «зеленого ада» авантюристы и ученые клялись всеми святыми, заверяя, что им удалось увидеть или застрелить змею длиной намного более 10 м. Если ее доводилось только видеть, то единицей масштаба обычно служила пирога (она была такой же длины или «гораздо длиннее нашей пироги»), если же ее удавалось уложить пулей, то она в последний миг оживала и ускользала. Ну как тут не вспомнить об огромной рыбе, которая всегда срывается с крючка! Вот и остается невостребованной премия, установленная Нью-Йоркским зоологическим обществом в 1930-е годы: тысяча долларов тому, кто предъявит вещественные доказательства существования анаконды свыше 40 футов (12,2 метра) длиной, несмотря на то что экс-президент Теодор Рузвельт увеличил ее на 5 тысяч долларов, снизив длину требуемой змеи до 30 футов (9,14 м). В наши дни премию увеличили до 50 тыс., но за ней так никто и не явился!

    Однако повременим смеяться. В том, что анаконда, которую добытчик «убил» и успел обмерить, могла ожить и ускользнуть в воду, нет ничего фантастического. Уровень организации нервной системы огромных рептилий достаточно низок, и до них, образно говоря, не сразу доходит, что они убиты. Вот и становится сказочный трофей жертвой пираний и кайманов на дне реки. Поэтому герпетологический мир после сообщения о том, что в 1944 году в Колумбии геолог-нефтяник, измерив стальной рулеткой «убитую» анаконду (которая потом «пришла в себя» и уползла), получил 11 м 43 см, постановил: считать эту цифру достоверной, максимальной для анаконды. Однако случай этот — исключение: зоологи верят лишь музейным данным.

    Впрочем, не всегда можно верить и размерам снятой и высушенной шкуры. Длина одного тигрового питона (Python Tolurus), промеренного сразу после смерти, оказалась 247 см, а длина его высушенной шкуры — 297 см.

    Однако нередко рассказывают не только о фантастических размерах анаконды, но и о случаях ее охоты на людей. Правда, немногие из этих рассказов выдерживают критику, хотя у анаконды даже среднего размера вполне хватит сил, чтобы задушить человека. Можно твердо сказать, что человек, атакованный пяти-шестиметровой змеей, без посторонней помощи не освободится. Сотрудники «змеиного» института Бутантан и полиция Сан-Пауло официально запротоколировали случай, когда человек был задушен змеей длиной 3,75 м. В 1939 году на арене цирка в Белграде питон длиной 4 м задушил артиста, который с ним работал. Если неожиданно наступить на эту змею, провалившись, скажем, по пояс в болото, то ее рефлексы сработают мгновенно — раньше, чем она разберет, что вы не ее добыча. Но это не означает, что змея выслеживает людей и намеренно их преследует, чтобы сожрать.

    Редчайшие исключения из правила тем не менее есть: Рольф Бломберг, первым проникший в святая святых «матери вод», описал два таких случая; два известны и для азиатских питонов: темного (Python molurus bivittatus) и сетчатого (Python reticulatus). Широко известен случай, когда сетчатый питон на острове Салебабу удушил и заглотил четырнадцатилетнего мальчика, и еще в двух случаях из трех жертвами огромных змей становились подростки…

    Склонность к людоедству молва приписывает иероглифовым питонам (Python sebae), причем лишь на одном из островов озера Виктория, в других частях ареала за ними этого не замечено. Но не спешите с обвинением в адрес питонов: эти жуткие наклонности развили в них… сами же люди — змеепоклонники, по приказам жрецов скармливавшие питонам немощных и детей…

    Нет сомнения, что гигантские змеи видят человека и «чуют» запах и тепло его тела (у них есть для этого специальные органы), когда человек об этом и не подозревает, но к агрессии переходят лишь при прямой угрозе со стороны последнего.

    Роберт Шелфорд, куратор Саравакского музея, предостерегал от некритичного отношения к рассказам о нападениях змей. Он отметил два случая, когда экспертиза помогла разоблачить убийц, которые, обернув трупы своих жертв лианой ротанг, пытались имитировать удушение питоном. Они не знали, что объятия питона не оставляют рубцов…

    Гигантские змеи почему-то не включают человека в перечень своих обычных жертв. Вот крокодилом анаконда может полакомиться — из ее желудка извлекали двухметровых кайманов. Бывали такие случаи и в зоопарках: однажды в Московском зоопарке удав проник к своему соседу крокодилу и «без лишних разговоров» заглотил его. Анаконда — гроза оленей, пекари, водосвинок, она ест также рыбу и черепах. Свободно прикрепленные челюсти, защищенный мозг и выставляемое наружу дыхательное горло позволяют ей заглатывать крупных животных. Вопреки бытующим представлениям, гигантские змеи никогда жертве ребер не ломают, сжатие змеи усиливается при каждом движении грудной клетки добычи, пока не остановится дыхание; сила ее такова, что ребра могут быть вывернуты из позвонков. Они не «облизывают» мертвое тело перед едой — это наблюдение сделали те, кто видел отрыгнутую испуганной змеей добычу.

    Когда водоемы летом пересыхают, анаконда погружается в ил и впадает в оцепенение, что было известно еще Александру Гумбольдту. Очевидцы говорят, что скрученные кольца ее, покрытые сверху серой высохшей коркой грязи, похожи на отпечаток раковины юрского моллюска-аммонита — в таком полусонном состоянии она пребывает до начала сезона дождей.

    Гораздо южнее обитает другой вид анаконды — парагвайская (Eunectes notaeus). Эта анаконда не превышает 2,5 м и отличается более яркой окраской, а во всем остальном похожа на свою северную сестру. Южные анаконды чаще попадают в зоопарки, чем гигантские. Они там довольно часто размножаются.

    Кто знает, может еще удастся встретить анаконду, подобную той, которую подстрелил полковник Фосетт? Из эоценовых отложений в Египте известны останки змеи гигантофис длиною около 15–18 м зоологи считают, что ее предположительная длина, вычисленная на основе размеров позвонков, заметно завышена и что современные змеи крупнее ископаемых.

    Кроме анаконд, в Южной Америке водится немало удавов, а в Восточном полушарии встречаются питоны, слава которых несколько менее скандальна. Из удавов наиболее известен обыкновенный (Boa constrictor). В Южной Америке боа можно встретить не только в сельве и пампе: и в сельском доме, и в хижине индейца удав — желанный гость. На острове Гренада один удав, заползший в квартиру, был обнаружен в бачке от унитаза.

    О констрикторе хорошо написал Джеральд Даррелл: «Удав куда прилежнее истребляет крыс, чем любая кошка, и к тому же более красив как декоративный элемент: удав, изящно, как это умеют делать только змеи, обвившийся вокруг балки вашего дома, — ничуть не худшее украшение для жилища, чем красивые редкие обои, и к тому же вы имеете то преимущество, что украшение добывает само себе пропитание».

    Самый крупный представитель этого вида достигает в длину 5,6 м. Питоны в этом отношении ушли далеко вперед: сетчатый питон считается самой длинной змеей мира — в одном из зоопарков Японии имеется экземпляр более 12 м длиной. Ему ненамного уступают иероглифовый (9,81 м) и темный — подвид тигрового (чуть менее 10 м). Как и удав, сетчатый и иероглифовый питоны человеческого жилья не избегают, а совсем напротив — видно, им легче ловить крыс, кур, собак и кошек, чем осторожную лесную дичь.

    Во время своих экскурсий питоны забираются в складские помещения, проникают в трюмы судов. Один такой питон «зайцем» благополучно доплыл в трюме от Индонезии до Англии. Сетчатых питонов неоднократно ловили в столице Таиланда — Бангкоке, а однажды поймали даже во дворце короля Таиланда. Это было в 1907 году, когда Таиланд еще называли Сиамом. Осквернителя королевских покоев тут же убили, а внутри у него обнаружилась недавняя пропажа — любимая сиамская кошка королевской семьи с колокольчиком на шее.

    Страсть сетчатого питона к путешествиям привела к тому, что он оказался первым позвоночным животным, заселившим остров Кракатау в Индонезии. После извержения вулкана в 1888 году остров был полностью залит потоками расплавленной лавы и долгое время был лишен флоры и фауны, пока не пожаловали первые переселенцы. А обыкновенный удав как-то проплыл по морю 320 км и добрался до острова Сент-Винсент. Питоны — искусные охотники: часами они могут лежать в засаде без малейшего движения, прикидываясь гнилым пнем. Велика их прожорливость: находили питонов, из стенки тела которых выпирали рога антилоп, иглы дикобразов. Судя по всему, змеи от этих включений не страдали. В 1948 году в зоопарк Дублина был доставлен почти четырехметровый иероглифовый питон. Перед тем как попасть в зоопарк, он прожил три месяца в неволе, а спустя год после прибытия в Дублин сотрудники, убирая его помещение, обнаружили в помете иглы дикобраза, проглоченного, несомненно, почти полтора года тому назад — волосы (ведь иглы ежей и дикобразов — это видоизмененные волосы) желудочными соками змеи не растворяются. В экскрементах змеи, оставленных восемь дней спустя после ее прибытия из Сингапура в Гамбург, нашли клыки и копыта дикого кабана.

    Чем выше температура окружающей среды, тем быстрее идет пищеварение у питонов и других змей. Питон длиной в 2,5 м при температуре 28 °C переваривает кролика за четыре-пять дней, при температуре 18 °C — за две недели. Когда двухметровому удаву скормили крысу и сделали рентгенограмму, то через 52 часа уже не просматривался череп грызуна, а через 118 часов в желудке были еле заметны остатки бедренной кости. Несмотря на такой аппетит, питоны могут очень долго поститься. Один иероглифовый питон голодал в неволе три года; удав, бывший под наблюдением в течение полуторагодовой голодовки, потерял лишь половину своего веса. Атаки питонов стремительны: известен случай, когда из желудка пятиметрового питона извлекли взрослого леопарда. В единоборстве с этой кошкой змея не получила ни одной царапины. Шакалы — тоже достаточно проворные животные, однако очевидцы наблюдали, как иероглифовый питон скрутил одного за другим сразу троих. А один мелкий питон поймал в террариуме сразу трех воробьев, причем третьего ухитрился зацепить хвостом! Даже стремительный мангуст попадает на обед к питону.

    Карл Гагенбек, упомянутый в начале рассказа, как-то бросил семиметровому питону козла весом 12 кг, и тот его проглотил; через несколько часов ему же был предложен шестнадцати килограммовый козел, который тут же последовал за первым.

    Восемь дней спустя у Гагенбека пал сибирский козерог весом 35 кг и хозяин приказал, отрубив ему рога, бросить труп тому же змеиному Гаргантюа, полагая, что змея на этот раз «спасует», но она приняла козерога как должное. Во Франкфуртском зоопарке свинью весом 54,5 кг заглотил темный питон.

    В одном зоопарке ромбический питон (Morelia spilota) схватил кролика одновременно с другим питоном, иероглифовым. Так он преспокойно заглотил и кролика, и своего соседа по клетке! Иногда гигантские змеи в неволе проявляют странную привередливость. В Париже, в зооботаническом саду, сетчатому питону предлагали кроликов, морских свинок, козлят, различных птиц — все безуспешно. Наконец в клетку впустили гуся, которого питон тотчас же проглотил. Казалось, пост закончился, и питон теперь будет есть все. Но не тут-то было — до самой смерти этот питон не ел ничего, кроме гусей.

    Насытившись, змея становится неповоротливой — на этой ее особенности основан способ ловли питонов для зоопарков, применяемый охотниками Малайского архипелага. В клетку из бамбуковых жердей сажают живого поросенка и относят туда, где есть шансы повстречать питона. Змея, проникнув в клетку, глотает поросенка, однако расстояние между прутьями рассчитано так, чтобы всех впускать, но никого не выпускать. Сытому, раздувшемуся питону ничего не остается, как, свернувшись в клубок, ждать прихода ловцов.

    Питонам, как и анакондам, приписывают охоту за людьми, но эти слухи также беспочвенны, хотя, повторяю, сил у питонов для этого достаточно. Рассказ о том, как десятиметровый сетчатый питон, подстреленный во время войны в Бирме, отрыгнул в агонии труп японского солдата в обмундировании и каске, следует отнести к разряду мифов. Однако персоналу террариумов зоопарков, которому постоянно приходится иметь дело с гигантскими змеями, нельзя забывать об острых зубах, которыми усажены их челюсти, стремительных атаках и непомерной силище.

    Однажды в Ленинградском зоопарке сравнительно некрупный питон в одно мгновение прижал к туловищу руки служителя, схватившего его за шею, чтобы посадить в мешок и перенести в другое помещение. Служитель сразу стал напоминать одного из сыновей Лаокоона, однако шеи змеи не выпускал, опасаясь, что она вцепится ему в нос. На него словно было надето несколько автомобильных покрышек — торчала лишь голова и часть багровеющего лица, а из «покрышек» доносился хрип. Но эта экзотическая картина, более уместная в приключенческом фильме, чем в центре Ленинграда, длилась не более минуты — вскоре общими усилиями питон был водворен в мешок. Обычно при работе с такими змеями существует правило — число служителей определяется из расчета один человек на один метр змеи.

    Анаконды и удавы — живородящие рептилии, но это живорождение мнимое: мягкая скорлупа яйца лопается перед их откладкой.

    В зоопарке обнаружили необычную заботливость анаконды: самка брала яйца с неразорвавшейся оболочкой в пасть и, надкусывая ее, помогала детенышам освободиться. Яйцевые оболочки и недоразвитые яйца она заглатывала. Поскольку у анаконды роды протекают в воде, очень немаловажно помочь змеенышу вовремя выбраться на белый свет. Правда, подобная забота на таком низком уровне организации нервной системы проявляется иногда не так, как надо, и детеныши бывают проглочены. Обнаружение детенышей и неоплодотворенных яиц в желудке при вскрытии змей, добытых в природе, ставило в тупик зоологов, пока не довелось такие случаи наблюдать в неволе. Питоны же откладывают яйца и, более того, «насиживают» их. Этот факт стал известен еще в 1841 году, когда самка питона снесла яйца в зооботаническом саду в Париже. Впоследствии было установлено, что температура между кольцами насиживающей самки повышается на 11–17 °C. Оказывается, у змеи-наседки непрерывно сокращается кольцевая мускулатура (10–20 раз в минуту), что продуцирует тепло, необходимое для развития зародыша. В природе питоны откладывают яйца большей частью в сгнивший полый ствол огромного дерева и там же сворачиваются вокруг кладки.

    В неволе питоны и удавы живут довольно долго: от 18 до40 лет, анаконда доживала до 29. Есть и капризные виды: короткий, или пестрый, питон (Python curtus) из Индии, собакоголовый удав (Corallus caninus). У этой древесной змеи малейшие изменения в затхлой атмосфере террариума могут спровоцировать длительную голодовку.

    Из питонов наиболее приемлем в неволе королевский питон (Python regius). Он совсем малютка: длина самого крупного чуть более одного метра. Если его взять в руки, то он сворачивается в тугой мяч, пряча голову, предпочитая пассивную защиту. В Западной Африке его так и зовут «шар-змея» (ball-snake) или «стыдливая змея» (shame-snake). Ребятишки там играют с этим питоном, как с живой головоломкой, пытаясь его развернуть, а он не дается.

    Если не считать этих игр, в Западной Африке его особенно не обижают, а даже наоборот: когда в 1967 году американский зверолов хотел вывезти из одной африканской страны 1265 отловленных им королевских и иероглифовых питонов, то возмущенные жители устроили целую демонстрацию протеста с битьем окон и угрозами расправы. Вожди Нигерии, заключая в прошлом договоры с англичанами, неизменно особо оговаривали неприкосновенность питонов.

    Иероглифовый питон признан тотемом у мандинго и у других народов Западной Африки. В Дагомее, например, священным питонам предоставляли просторные хижины. Считалось, что они посещают каждого новорожденного в первые восемь дней после рождения.

    Несмотря на грозную славу, питоны и удавы отнюдь не непобедимы: их встречи с млекопитающими или другими рептилиями кончаются для них иной раз плачевно. Случается, что тигры, крокодилы и даже гиены одерживают над ними верх. А вот уж совсем невероятное происшествие, и если бы не свидетельство беспристрастного натуралиста Джима Корбетта, то в нем можно было бы усомниться: питон длиной более 5 м был убит двумя выдрами. Эти бесстрашные хищницы атаковали его одновременно, потому и добились успеха. А одной гигантской змее пришлось отбиваться от восьми грифов одновременно, и падальщики эти тоже одержали победу.

    Один натуралист, услышав визг и хрюканье стада кабанов в джунглях, бросился туда и застал такое зрелище: питон схватил отчаянно визжащего поросенка, а взрослые свиньи, окружив змею, рвали ее клыками и топтали копытами. Питон отпустил кабанчика, а стадо, вспугнутое человеком, умчалось. Питон был так изуродован, что не мог ползти дальше. Не вмешайся наблюдатель, свиньи попросту бы его сожрали.

    Если питон окажется ненароком на пути колонн бродячих муравьев, что не редкость в Африке, ему несдобровать, а особенно питону неповоротливому, сытому. Именно поэтому охотники племени ашанти вполне серьезно уверяют, что, задавив крупную добычу, питон, прежде чем приступить к трапезе, делает разведку — круг по лесу: не грозит ли муравьиное нашествие в ближайшие часа полтора-два?

    Однако человек остается врагом номер один для гигантских змей. На кожи в год переводится 12 млн — ими можно опоясать земной шар по экватору!

    А сейчас, помимо интереса к змеиной коже, возник интерес к живым змеям. В 1970–1971 годах в зоомагазины только лишь США было доставлено 100 тыс. экземпляров. Одни из самых популярных змей — мелкие питоны и удавы. Поэтому в Красной книге нашлось место и для ложноногих: двух видов удавов с Мадагаскара (Acrantophis madagascariensis, Sanzitiia madagascariensis), стройного удава (Epicrates striatus), тигрового питона, удавчиков с острова Раунд (Bolyeria multocarinata, Casarea dussumieri). Правда, зоолог из МГУ Б. Д. Васильев, побывав на Мадагаскаре, убедился: удавов там еще много — несколько из них удалось даже привезти в Москву, в зоопарк, где коллектив работает над проблемой их размножения в неволе. Редких древесных питонов и аметистовых питонов из Новой Гвинеи удалось развести в неволе зоологу Н. Орлову.

    Один из самых редких видов — гватемальский удав (Ungaliophis continentolis). Описан он был в 1890 году, но до недавнего времени об этом виде могли судить лишь по трем экземплярам в музеях. Поймать его не удавалось, но однажды некий герпетолог, проглядывая рептилий в одном из американских зоопарков, признал в змее, которую считали молодым обыкновенным удавом, удава гватемальского. Змея, как и некоторые другие пресмыкающиеся, прибыла из Гватемалы с партией бананов и была продана всего за два с половиной доллара в зоопарк в том же качестве: «удав обыкновенный». Герпетологи бросились обшаривать всю партию бананов и по сей день обшаривают все партии из Гватемалы, но разве может удача выпасть дважды…

    Там, где удавов и питонов не обожествляют, их охотно употребляют в пищу. Во Вьетнаме трехметровый темный питон на неделю обеспечивает едой целое семейство. По вкусу питонье мясо напоминает телятину. А. Брем, добыв иероглифового питона в Судане, велел «сварить кусок этого мяса». Как он далее писал, «его белоснежный цвет много обещал, но он оказался жестким и упругим, так что мы едва могли разжевать его. Вкусом оно было похоже на куриное мясо». Выходит, что люди съели питонов куда больше, чем питоны людей…

    Есть ли удавы в нашей стране? Да, есть. Это удавы по всем своим повадкам — засады, броски, удушение жертвы кольцами, только ростом они не вышли, поэтому их называют не удавами, а удавчиками… Они живут в степях, полупустынях и пустынях Северного Кавказа, Прикаспия, а также Казахстана и Средней Азии. Их у нас четыре вида: удавчики восточный, западный, стройный и песчаный (Eryxtataricus, Е. jaculus, Е. elegans, Е. miliaris). Длина большинства наших змей не превышает 1,5 м. Лишь в семействе колюбрид есть змеи свыше 2 м длиной.

    ЗМЕЯ, СПОСОБНАЯ МЕНЯТЬ ЦВЕТ, — КАПУАССКАЯ ГРЯЗЕВАЯ ЗМЕЯ

    Биологам удалось найти хамелеону азиатскую подружку. В болотах индонезийской части острова Калимантан (Борнео) им удалось обнаружить ядовитую змею, которая способна менять цвет кожи.



    Нашел и описал новый вид пресмыкающихся ученый Марк Аулия, специалист по рептилиям из боннского Зоологического музея Александра Кенига. Две полуметровые особи ядовитой змеи-хамелеона были пойманы в заболоченных лесах национального парка острова Борнео «Бетунг Керихун». Ученые дали новому виду название «капуасская грязевая змея» по названию местной реки Капуас.

    По словам специалистов, обычно эта змея имеет коричневый окрас с переливчатым отблеском, но буквально на глазах может становиться белой. «Я положил кирпично-коричневую змею в темную корзину, а когда через несколько минут вынул, она уже была почти полностью белая», — говорит Марк Аулия. Ученым пока неизвестно, может ли эта уникальная рептилия окрашиваться в другие цвета, а также от чего зависят эти изменения. Исследователи предполагают, что таким образом змеи могут управлять температурой тела: как и хамелеоны, они темнеют днем, чтобы привлечь тепло солнечных лучей, а бледнеют ночью.

    Змея-хамелеон относится к роду Enhydris, включающему 22 подвида, большинство из которых имеют очень ограниченный ареал обитания. Ученые считают, что и найденная уникальная рептилия живет исключительно в пойме реки Капуас.

    «Эта находка раскрыла один из глубоко спрятанных природой секретов острова Борнео, богатая флора и фауна которого еще далеко не изведана. Именно способность изменять цвет до настоящего времени помогала этим змеям держаться подальше от ученых. Мне кажется, эти особи были пойманы, потому что в тот день неудачно выбрали цвет», — говорит Стюарт Чапман, международный координатор программы WWF «Сердце Борнео».

    САМАЯ КРУПНАЯ В МИРЕ ЯЩЕРИЦА — ВАРАН С ОСТРОВА КОМОДО

    Самая крупная ящерица, достигающая 4 м длины и веса 180 кг. Питается в основном падалью, но нападает и на копытных.



    Уникальный национальный парк Комодо известен на весь мир, охраняется ЮНЕСКО и включает в себя группу островов с прилегающими теплыми водами и коралловыми рифами площадью более 170 тыс. гектаров. Острова Комодо и Ринча — самые крупные в составе заповедника. Их главная достопримечательность — «драконы», гигантские вараны, нигде более на планете не встречающиеся.

    ИЗ ИСТОРИИ ОТКРЫТИЯ

    В 1912 году один летчик совершил вынужденную посадку на Комодо, острове длиной 30 и шириной 20 км, расположенном между островами Сумбава и Флорес, входящими в состав Зондского архипелага. Комодо почти сплошь покрыт горами и густой тропической растительностью, а его единственными жителями были ссыльные, некогда подданные сумбавского раджи. О своем пребывании в этом крохотном экзотическом мире летчик рассказывал удивительные вещи: он видел там огромных страшных драконов четырехметровой длины, которые, как утверждали местные жители, пожирают свиней, коз и оленей, а порой нападают на лошадей. Разумеется, никто не поверил ни одному его слову.

    Однако некоторое время спустя майор П.-А. Оуэнс, директор Бутензоргского ботанического сада, доказал, что эти гигантские рептилии все-таки существуют. В декабре 1918 года Оуэнс, поставивший себе целью узнать тайну комодских чудовищ, написал управляющему острова Флорес по гражданским делам ван Штейну. Жители острова рассказали тому, что в окрестностях Лабуан-Бадио, а также на близлежащем острове Комодо обитает «буая-дарат», то есть «земляной крокодил».

    Ван Штейн заинтересовался их сообщением и твердо решил разузнать как можно больше об этом любопытном звере, а если повезет, то добыть одну особь. Когда дела службы привели его на Комодо, он получил интересовавшие его сведения от двух местных ловцов жемчуга — Кока и Альдегона. Они оба утверждали, что среди гигантских ящериц встречаются экземпляры шести-, а то и семиметровой длины, а один из них даже похвалялся, что самолично убил несколько таких ящериц.

    Во время своего пребывания на Комодо ван Штейн оказался не столь удачливым, как его новые знакомые. Тем не менее ему удалось добыть особь длиной 2 м 20 см, шкуру и фотографию которой он отправил майору Оуэнсу. В сопроводительном письме он сообщал, что постарается поймать экземпляр покрупнее, хотя сделать это будет непросто: туземцы боялись, как смерти, зубов этих чудовищ, равно как и ударов их ужасных хвостов.

    Тогда Бутензоргский зоологический музей спешно прислал ему в помощь малайского специалиста по отлову животных. Однако ван Штейна вскоре перевели на Тимор, и он не смог участвовать в охоте на таинственного дракона, которая на сей раз закончилась удачно. Раджа Ритара предоставил в распоряжение малайца охотников и собак, и тому посчастливилось поймать живьем четырех «земляных крокодилов», причем два из них оказались довольно неплохими экземплярами: их длина составляла немногим менее трех метров. А некоторое время спустя, по словам ван Штейна, какой-то сержант Беккер подстрелил особь четырехметровой длины.

    В этих чудовищах, свидетелях эпох минувших, Оуэнс без труда распознал варанов крупной разновидности. Он описал этот вид в Бюллетене Бутензоргского ботанического сада, назвав его Varanus komodensis.

    Позднее выяснилось, что этот громадный дракон встречается еще и на крохотных островках Ритья и Падар, лежащих к западу от Флореса. Наконец, стало известно, что об этом звере упоминалось еще в Бимских архивах, относящихся примерно к 1840 году.

    Известный немецкий охотник, убивший за свою жизнь немало львов, тигров и прочих опасных хищников, погиб на острове Комодо при невыясненных обстоятельствах. Он пошел фотографировать стаю варанов и не вернулся. На берегу болота нашли лишь его ботинки и исковерканную кинокамеру.

    Не исключено, что он на своей шкуре убедился в достоверности существования реликтовых существ.

    Сегодня комодский дракон содержится во многих зоопарках мира, и все желающие имеют возможность убедиться в его невероятной прожорливости, наблюдая за тем, как он чревоугодничает. В этой связи примечательно, что название «комодо» означает «остров крыс», однако в наши дни на крысином острове не осталось ни одной крысы…

    ДРАКОНЫ ОСТРОВА КОМОДО

    Вообще-то драконы существа фантастические. В природе нет такого зверя, тем не менее так называют гигантских варанов, обитающих в наши дни на принадлежащих Индонезии острове Комодо и еще некоторых мелких близлежащих островках. Местное население называет их «ора». Полагают, что на всех островах, где они обитают, их где-то около 5000 особей.

    Разумеется, гигантские вараны вызывают огромный интерес у посещающих Индонезию туристов. Одно дело — посмотреть на маленькую симпатичную юркую ящерицу и совсем другое — на гигантскую. Чтобы увидеть это чудо природы, в национальный парк Комодо специально приезжают тысячи туристов. В сопровождении гидов они могут увидеть легендарных драконов.

    Остров Комодо расположен в группе Малых Зондских островов, и чтобы попасть на него, нужно переплыть коварный пролив Сейп. Разгуливать по парку самостоятельно туристам запрещено. Причина такой строгости проста: вас могут съесть. К тому же места, где можно встретить дракона, известны только смотрителям парка.

    С драконами шутки плохи. Репутация у них отвратительная: они не поддаются приручению и не делают различия между человеком и оленем — и тот и другой для них просто пища. Правда, говорят, что наедине смотрители обращаются с ними довольно фамильярно: ласкают и даже катаются иногда верхом.

    Возможно, раньше вараны питались карликовыми слонами, когда те еще водились здесь. Теперь же объектами их охоты являются буйволы, олени, дикие козы и свиньи, расселившиеся на островах в более поздний период. А вот самим рептилиям не угрожает никто, кроме человека, разумеется, и… собратьев. Да, драконы-каннибалы.

    В наши дни драконы Комодо находятся под угрозой исчезновения. До 1993 года людьми было убито 280 драконов. За это же время драконы убили и ранили 12 человек.

    Местные жители, живущие в домах на сваях, иной раз попадают в зубы варанам, поджидающим внизу. Можно умереть и от незначительного укуса. Слюна дракона насыщена смертельно ядовитыми видами бактерий, и большая часть животных, укушенных драконами, даже если им удается убежать, быстро погибают от заражения крови.

    Все виды животных, относящихся к «драконам», всегда привлекали внимание человека. Поэтому нет ничего удивительного в том, что на Комодо, удаленном от острова Борнео на 700 км, раз в две недели устраивается своеобразное шоу с участием драконов, которое посещают тысячи любителей острых ощущений.

    Главным аттракционом парка на острове Комодо является кормление драконов. Чтобы посмотреть на это, туристы располагаются на смотровой площадке, находящейся на возвышенном месте над высохшей рекой. Некоторые считают варанов безобразными животными, но они по-своему даже красивы. Их бугорчатая кожа несколько напоминает кольчугу. А вот пасти гигантских ящериц действительно ужасны. Они наполнены рядами острых зазубренных зубов, между которыми скользит раздвоенный язык.

    Драконы медленно поворачивают головы, глядя на любопытствующих двуногих своими немигающими черными глазами. В дни, когда варанов не кормят, их взгляды так действуют на туристов, что число посмотреть на них во время кормления значительно уменьшается. Как-то страшновато становится. Обычно, чтобы не травмировать любопытных экскурсантов, козлов бросают варанам уже убитыми. Неуклюже переползая друг через друга, огромные ящерицы устремляются к туше козла и вступают в схватку за кусок мяса. Особого шума при этом не происходит, за исключением слышимых выдохов рептилий, означающих предупреждение сопернику: «Отойди назад! Это мое!»

    Вараны — единственные (кроме черепах) пресмыкающиеся, которые, перед тем как съесть свою добычу, рвут ее на куски, придерживая мощными лапами. Их зубы, величиной по 2 см, прекрасно приспособлены для этой цели. Каждый зуб похож на загнутый скальпель с десятком зазубрин. Насытившись, вараны находят себе тень и погружаются в дремотное состояние.

    На воле обычно живущие изолированно друг от друга, они спят в зарослях кустарников, под деревом или выкапывают себе норы. У взрослых животных имеются собственные территории.

    На коротких дистанциях вараны могут бежать очень быстро, догоняя даже оленей. Однако при преследовании добычи взрослые особи довольно быстро устают и вынуждены останавливаться. Поэтому они предпочитают поджидать ее в засаде, лежа в высокой траве или в кустарнике. Заметив добычу, вараны подкрадываются к ней как можно ближе, после чего следует резкий бросок.

    А вот с заходом солнца варана не узнать. Он впадает в такой глубокий сон, что становится совершенно безопасным. В это время его можно трогать и даже прикреплять к пальцам пластиковые бирки, измерять температуру тела.

    Ученые утверждают, что различить самку и самца практически невозможно. И вообще, сведения о физиологии и репродуктивном поведении драконов основаны только на предположениях. Об их половой жизни ученые спорили несколько десятилетий, но только в 1986 году два австралийских исследователя решили наконец эту проблему. Они подробно описали процесс ухаживания самца за самкой. Объединенные пары долго живут вместе, но редко — всю жизнь.

    Понаблюдать за жизнью варанов длительное время турист по ряду причин возможности не имеет. Кормление варанов — единственное, что он может увидеть. Против такого зрелищного мероприятия национального парка Комодо выступают некоторые ученые, считая, что кормление варанов человеком в итоге может повлиять на их поведение в природе. Однако чем-то надо привлекать туристов, даже если не все из них выдерживают это зрелище.

    Относятся ли вараны к числу сообразительных животных? Некоторые ученые все же склонны ответить на этот вопрос положительно. Как-то раз один из служителей, сопровождавших группу туристов в день, когда варанов не кормят, заблеял козой. Вараны немедленно устремили свой немигающий взгляд на источник звука. Но когда смотритель попробовал этим же способом привлечь их внимание в следующий раз, у него ничего не получилось. Вараны даже не повернули головы, поняв, что это кричит не коза.

    Драконы Комодо давно уже доказали, что с ними всегда лучше быть повнимательнее.

    ПАПУАССКИЙ ДРАКОН И MEGALANIA PRISCA

    С конца XIX века и до сих пор многие очевидцы из восточной, папуасской, части Новой Гвинеи, а также из Нового Южного Уэльса и Квинсленда в Австралии описывают огромных, напоминающих драконов существ с продолговатым телом и длинным плоским хвостом. Они похожи на варанов, но длина их, по рассказам, около 8 м. Для сравнения скажем, что дракон с острова Комодо, крупнейший из существующих видов ящериц, редко бывает длиннее 3 м.

    Долгие годы в эти сообщения зоологи не верили, однако в 1980 году научная экспедиция под руководством Джона Блэшфорда-Снелла поймала живого папуасского дракона, получившего название «артреллия». Это был еще совсем молодой экземпляр длиной всего 1,87 м. Но оказалось, что он принадлежит к виду, который уже известен науке, — Varanus salvadorii.

    К тому времени было уже известно, что этот вид может достигать большей длины, чем дракон с острова Комодо: самым большим из описанных экземпляров был самец длиной 4,75 м, которого обнаружил исследователь Майкл Поуп.

    Но он не был таким мощным и сильным, как комодский варан, и потому последний все-таки считается самой большой в мире ящерицей. Однако теперь, когда существование артреллии оказалось реальностью, сообщения очевидцев о гигантских драконах Папуа могут получить подтверждение.

    Поскольку неизвестно, существует ли этот вид в самой Австралии, некоторые зоологи находят сходство драконов, которых здесь якобы видели, с гигантской австралийской ящерицей Megalania prisca, которая считается вымершей. Может ли она существовать до сих пор?

    До сегодняшнего дня внешнее сходство между загадочным австралийским драконом и Megalania подтверждало это мнение, но сегодня исследование костных останков выявило, что у Megalania на голове, скорее всего, есть заметный гребешок. Эта особенность никогда не упоминалась теми, кто сообщал о встречах с гигантской ящерицей в Австралии. Поэтому Megalania все-таки, возможно, другая разновидность рептилии.

    САМАЯ КРУПНАЯ И БЫСТРАЯ ИЗ СОВРЕМЕННЫХ ЧЕРЕПАХ — КОЖИСТАЯ ЧЕРЕПАХА, ИЛИ ЛУТ

    Морская кожистая черепаха Dermochelys coriacea является самой крупной из всех современных черепах: длина тела до 2 м, весит до 600 кг. Самец, найденный в 1988 году мертвым на берегу в Харлеке, Великобритания, имел общую длину 2,91 м, ширину 2,77 м и вес 961,1 кг.

    Для сравнения: самая маленькая морская черепаха — атлантическая ридлея (Lepidochelys kempii) — длиной 50–70 см, ее максимальный вес 80 кг.



    Кожистая черепаха имеет конечности в виде ласт. Спинной щит состоит из нескольких сотен мелких костных пластинок, не соединенных с позвоночником и ребрами. Распространена во всех тропических морях; иногда заплывает в воды умеренных и даже северных широт; в российских водах была поймана дважды — у южных берегов Приморского края и в Беринговом море. Питается моллюсками, ракообразными, рыбами и водорослями. На берег выходит только в период размножения. Самка откладывает в песок 95–150 шарообразных яиц (около 5 см в поперечнике). Мясо съедобно, однако известны случаи отравления им. Численность кожистой черепахи быстро уменьшается, хотя в море у нее не очень много врагов. Взрослая черепаха может справиться даже с акулой.

    Кожистая черепаха является и самой быстрой по сравнению с другими видами, она достигает скорости передвижения в воде 35 км/ч.

    Кожистая черепаха — также самый лучший ныряльщик среди черепах. В мае 1987 года д-р Скотт Эккерт сообщил, что кожистая черепаха, на теле которой было установлено устройство, регистрирующее давление, достигла глубины 1200 м вблизи Виргинских островов.

    На островах Фиджи морскую черепаху считают символом быстроты и высших навигационных способностей. Ее изображают на официальном бланке морского департамента.

    ДРЕВНИЕ ЧЕРЕПАХИ

    Около 200 млн лет назад, в триасовый период, предки современных черепах жили на Земле бок о бок с динозаврами. Черепаха вида Triassochelys, жившая тогда, была весьма похожа на современных черепах, она вырастала по меньшей мере до 90 см, но, в отличие от нынешних черепах, у нее были зубы. Попозже, 70 млн лет назад, в морях мелового периода водились гигантские черепахи, более крупные, чем любая из современных. Они достигали в длину 3,3 м, а диаметр их в самом широком месте составлял 3,6 м!

    Самая древняя морская черепаха была обнаружена в северо-восточной части Бразилии. 20-сантиметровая рептилия жила около 110 млн лет назад — она на 10 млн лет древнее всех ранее известных представителей этой группы.

    У черепах есть кое-что общее с птицами, но в группе рептилий они ближе к крокодилам, чем к змеям или ящерицам. Их челюсти лишены зубов, хотя некоторые виды черепах являются прожорливыми хищниками, и они откладывают яйца, но в скорлупе их содержится меньше кальция, чем в скорлупе птичьих яиц.

    УДИВИТЕЛЬНЫЕ ЧЕРЕПАХИ

    Сегодня насчитывается две сотни разновидностей черепах, которые обитают в теплых краях планеты.

    Морские черепахи на суше выглядят неуклюже, зато в воде их движения по красоте и легкости можно сравнить с полетом птиц. Медлительны лишь сухопутные виды. Сухопутные черепахи активно передвигаются только при достаточно высокой температуре, когда процессы в их организме идут с нормальной скоростью.

    Черепахи в большей мере полагаются на такие органы чувств, как обоняние и слух, когда выслеживают добычу, находят себе супруга или определяют приближение врага. Зрение у них выполняет подсобную роль и действует только на близком расстоянии, зрительные образы расплывчаты, и отсутствует способность долго фокусироваться на неподвижных предметах. Хорошо реагируют на яркие цвета — красный, желтый. Но не обращают никакого внимания на синие, голубые и фиолетовые тона.

    Чарльз Дарвин, утверждавший, что черепахи глухие, был неправ. Недавние электрофизиологические исследования слуха черепах показали, что они отлично слышат, особенно низкие звуки. Черепахи хорошо реагируют на интонацию голоса: если с черепахой ласково разговаривать, она будет вытягивать шею и слушать, и наоборот, если ругать, то спрячется в панцирь.

    Об умственных способностях черепах говорит проведенный учеными эксперимент: перед разными животными ставили кормушку, а потом двигали ее по специальному рельсу и неожиданно опускали ширмочку. Звери должны были сообразить, куда пропала еда. Удавалось это не всем. Голуби и полевки не справились. Кролики, лишившись еды, прыгали в растерянности. Куры искали зерна, которые только что клевали, там, где они исчезли. Утки, поискав еду, пытались пробраться к ней через перегородку, не понимая, что сделать это невозможно. А вот черепахи шли вдоль ширмы, заходили за нее и спокойно продолжали завтрак.

    Панцирь, закрывающий все тело черепахи за исключением головы, лап и хвоста, отличает ее от всех позвоночных животных. Форма панциря зависит от образа жизни этих животных. Верхняя часть панциря, называемая щитом, или карапаксом, бывает обычно куполообразной у сухопутных черепах и более плоской и обтекаемой у черепах, живущих преимущественно в воде. Морские черепахи пошли еще дальше в приспособлении к водной среде, панцирь у них каплеобразный, наиболее совершенной формы для достижения большой скорости в воде.

    Состоит панцирь из кости, сверху его щитки покрыты роговыми пластинами. В большинстве случаев ребра, позвонки, тазовый и плечевой пояс срастаются с панцирем.

    Челюсти черепах не имеют зубов, но снабжены мощными роговыми краями. Внешнее лезвие этих краев достаточно острое, а мускулатура челюстей очень сильная. Черепахи без труда откусывают куски даже плотных растительных тканей, ловко схватывают подвижную добычу. Передние ноги с сильными когтями позволяют придерживать растения и пойманных животных во время еды.

    В море у черепах не очень много врагов. Взрослая черепаха может справиться даже с акулой.

    САМАЯ БОЛЬШАЯ СУХОПУТНАЯ ЧЕРЕПАХА — ГИГАНТСКАЯ ЧЕРЕПАХА

    Самые большие сухопутные представители отряда черепах — это гигантские черепахи (Geochelone elephantopus и G. gigantea), живущие на Галапагосских (Черепашьих) островах, недалеко от западного побережья Южной Америки, и на островах Альдабра и Сейшельских островах в Индийском океане. Сухопутные черепахи обитают в пустынях, степях, лесах. В воду они заходят только для купания. Их панцирь более массивный, чем у других черепах.



    Известна самая крупная живая слоновая черепаха (Geochelone elephantopus elephantopus), названная Голиафом, она находится в заповеднике в Сейснере (штат Флорида, США)с 1960 года. Ее длина 135,5 см, ширина 102 см, высота 68,5 см, а вес 385 кг.

    Живут гигантские черепахи 200 лет и более, так что, возможно, мы можем наблюдать и сейчас тех черепах, которых Чарльз Дарвин встретил во время плавания на «Бигле» (в 1834–1835 гг.). В те времена на островах проживала популяция из 250 000 черепах, насчитывавшая 14 разновидностей. Сегодня осталось 15 000, три разновидности исчезли, а четвертая находится на грани исчезновения, поскольку известна только одна особь этого вида.

    Одна из загадок — как они попали на Галапагосские острова — до сих пор без ответа. Были предположения, что они приплыли, так как галапагосская слоновая черепаха — неплохой пловец. Но от соленой морской воды черепаха умирает. Еще есть догадки, что их привезли люди, но это лишь гипотеза.

    Гигантские черепахи — вегетарианцы, питаются фруктами, кактусами, бромелиевыми и другими растениями, иногда поедают насекомых и падаль. Они способны прожить многие месяцы (до 12–13 и даже больше) без пищи и воды, чем пользовались моряки, пополнявшие таким образом запасы свежего мяса. Благодаря гигантским черепахам в прошлом веке были сделаны многие географические открытия: они обеспечивали провиантом целые флотилии. Когда-то их было так много, что пираты и рыбаки делали приличный крюк в своих путешествиях только для того, чтобы набить трюмы живыми черепахами. Популяции был нанесен колоссальный урон.

    Исследовав корабельные журналы, хранящиеся в Библиотеке Конгресса США, ученые подсчитали, что с 1831 по 1868 год только 79 китобойных судов вывезли с Галапагосских островов 13 013 черепах! По примерной оценке, за 300 лет мореплаватели уничтожили от 5 до 10 млн особей!

    За год самка галапагосской слоновой черепахи откладывает всего по 20 яиц.

    РЕКОРДЫ ЧЕРЕПАХ

    Самая маленькая черепаха…

    …это обыкновенная мускусная черепаха (Sternotherus odoratus). Длина карапакса взрослой особи равна в среднем 7,6 см, а вес всего 227 г.


    Самой долгоживущей черепахой…

    …считается мадагаскарская лучистая черепаха Astrochelysradiata Она достигла наибольшей точно установленной продолжительности жизни. В 1777 году особь была преподнесена в дар королевской семье о-вов Тонга капитаном Куком. Черепаху назвали Туи Малила, и она прожила по меньшей мере 188 лет, до 1965 года.

    150 лет — нормальный возраст для сухопутной черепахи. Бывает, живут они по 200 и более лет.

    Средняя продолжительность гигантской черепахи — 40–50 лет, максимальная — свыше 100 лет. Считается, что одна из четырех гигантских слоновых черепах, найденных Дарвином во время его путешествия на Галапагосские острова и привезенных в Плимут, жива до сих пор.


    Самое далекое путешествие…

    …совершенное морским животным, проделала головастая морская черепаха, или каретта (Caretta caretta), помеченная и выпущенная возле полуострова Калифорния, Мексика, в программе эксперимента, проводимого в Аризонском университете, США. Она была обнаружена за 10 459 км у берегов Японии.


    Самые крупные яйца…

    …откладывают гигантские слоновые черепахи, живущие на Галапагосских островах. Их яйца по размеру равны куриным.

    УДИВИТЕЛЬНЫЕ ФАКТЫ

    Некоторые виды черепах поражают своей силой: зеленая морская черепаха может унести столько человек, сколько поместится на ее панцире.

    С разбитой до лохмотьев головой черепаха может жить и передвигаться десятки дней! А один подопытный экземпляр с удаленным мозгом прожил полгода.

    Каймановые черепахи не боятся холода, могут ползать по льду.

    ОСОБЕННОСТИ ЧЕРЕПАХ

    Морская черепаха, оказывается, может использовать магнитное поле Земли. Экспериментально подтверждена феноменальная способность зеленой морской черепахи (Chelonia mydas) ощущать малейшие его изменения. Исследователи использовали гигантскую магнитную катушку высотой с двухэтажный дом, которую установили рядом с аквариумом.

    В ходе эксперимента ученые изменяли магнитное поле, стараясь придать ему параметры, аналогичные двум областям на севере и юге штата Флорида, а участок, где поймали черепах, находился как раз посередине между «полюсами». Рептилии, подвергнутые магнетизму, присущему северным участкам, плыли на юг, в то же время «южане» двигались на север.

    В каждом случае черепахи плыли в направлении к дому, как если бы они были в том месте, где соответствующее магнитное поле действительно существует. Кстати, ранее было обнаружено, что похожим образом магнитное поле используют кроты, а птицам помогает внутренний магнитный компас.


    Рептилий называют холоднокровными животными, но это не вполне точно. Температура их тела в основном определяется окружающей средой, но во многих случаях они могут ее регулировать и при необходимости поддерживать на более высоком уровне. Когда требуется повысить температуру тела, рептилии обычно греются на солнце, поглощая его тепло всей поверхностью кожи. Когда начинают перегреваться, они, как правило, удаляются в тень. У крупных рептилий температура тела стабильнее, так как их массивные тела содержат больше тепла и обладают более толстыми кожей и слоем жира.

    Некоторые виды способны генерировать и удерживать тепло внутри собственных тканей тела.

    Однако черепахи очень быстро погибают, если температура окружающей среды намного превышает диапазон привычной для них температуры. Температура — это решающий фактор для успешного содержания черепах в неволе.


    Пищу черепахи не разжевывают, а видимые снаружи наблюдателю жевательные движения служат всего лишь для перемещения захваченного в пасть куска в глотку. В этом перемещении активно участвует и язык. Учитывая острые края челюстей с их режущей кромкой, а также мощную мускулатуру головы, любитель террариума все же должен быть достаточно осторожен с этими в большинстве миролюбивыми животными.

    В природе черепахи едят еще и птенцов птиц, различных беспозвоночных и даже падаль. Поэтому специалисты советуют включать в меню домашних черепах мясной фарш или кусочки свежего мяса, добавляя их во фруктово-овощную смесь.

    Впрочем, сухопутные черепахи могут не принимать пищу (речь, конечно, идет о здоровых животных, содержащихся в подходящих для них условиях) месяцами. Описаны случаи голодания черепах годами.

    Водяные черепахи как плотоядные животные более нетерпеливы в отношении пищи. Содержащиеся в аквариуме молодые особи очень прожорливы, они готовы с аппетитом поесть и каждый День, и несколько раз в день. Более крупные водяные черепахи, живущие в бассейнах, готовы к потреблению пищи ежедневно, но могут и голодать неделями, даже более месяца.

    Есть мнение, что некоторые виды черепах, в частности среднеазиатская, в неволе слепнут и погибают. Как раз наоборот. В неволе эти черепахи не чувствуют дискомфорта, при четком режиме быстро привыкают к новому месту и времени кормежки. Охотнее всего они едят салат, одуванчик, мякоть арбузов и дынь, а также капусту, яблоки, морковь. Самое важное для них — обилие тепла и света. На зиму полезно укладывать их в спячку (в ящике с песком при температуре +1–5 °C).


    Сухопутные виды спокойны, не агрессивны, водяные более активны и делают поползновения укусить. Крупные водяные черепахи с карапаксом длиной от 20 см могут довольно сильно ущипнуть руку, иногда и до крови. Как правило, черепахи проявляют активность в момент наступления брачного сезона.

    Исключение составляет дальневосточная черепаха: даже крохотные особи этого вида сильно кусаются, а экземпляры длиной более 15 см уже опасны. Вцепившись в руку, дальневосточная черепаха мощно сжимает челюсти.

    В мире есть немало просто опасных для человека черепах, в том числе каймановая и грифовая. Знаменитые каймановые черепахи Chelydra serpentina хватают змей, птиц на берегу и в воде; были случаи, когда у купающихся людей они откусывали пальцы.

    Это крупные черепахи с панцирем длиной до 35 см и массой до 14 кг. Грозный вид черепахе придают острые челюсти и короткий клюв. Под стать такому виду и агрессивный характер. При обороне она активно выбрасывает голову на длинной шее и кусается. Любит охотиться: подолгу сторожит жертву и стремительно схватывает пастью приблизившихся животных — будь то рыбы, всевозможные мелкие животные, вплоть до водоплавающих птиц.

    Трионикс (Trionyx cartilagineus) — ужасно кусачая мягкотелая черепаха. Голодная стая взрослых рептилий может загрызть насмерть крупное животное.

    Черепаха ридлея (Lepidochelys olivacea) тоже свирепого нрава. Длиной она до 80 см, питается как растительной, так и животной пищей. Когда ее вылавливают из воды, ридлея доставляет много хлопот: прокусывает весла и руки, кидается на людей.

    Ридлеи, плывущие за сотни километров, по дороге собираясь в стаи, во времена Колумба были так многочисленны, что становились преградой для кораблей. В наши дни корабль с цейлонским зоологом Дераниягала на борту встретил целый караван ридлей, растянувшийся в море на 108 км! Черепахи плыли на расстоянии 200 м друг от друга, но все — в одном направлении.


    У черепах много врагов. Хищные птицы сбрасывают черепах с высоты на камни и выклевывают их из расколовшегося панциря. Описаны случаи, когда и лисицы сталкивали черепах с уступа на камни с той же целью. Ягуар в Южной Америке так чисто выгребает черепах из их естественной крепости, что путешественники сравнивали результаты его работы с результатами работы тонким острым ножом. При этом ягуар заготавливает себе на трапезу несколько черепах, переворачивая их на спину обязательно на ровном месте без растительности, где тем затруднительно за что-нибудь зацепиться головой и ногами, чтобы перевернуться и уползти.

    Каждый год в результате рыболовства погибает каждая третья морская черепаха, некоторые популяции могут полностью вымереть уже через несколько десятилетий. Международная торговля черепахами запрещена, но рыбаки убивают их ради мяса и яиц. В некоторых мексиканских деревнях выгребные ямы забиты панцирями черепах. Многие их собратья гибнут, будучи пойманы в сети случайно.

    Ученые следили за 50 зелеными, грифовыми и кожистыми черепахами, помеченными спутниковыми ярлычками, в общем в течение 6000 дней (по 300 дней на черепаху). Шесть из них были выловлены и доставлены на сушу — 31 % от общего числа за время, эквивалентное году. Вероятно, такой же процент черепах гибнет ежегодно во всем мире.


    Однажды на мысе Канаверал, в ночь, когда готовился очередной космический полет, многочисленный обслуживающий персонал, охрана, журналисты при свете прожекторов увидели 12 морских обитателей — черепах ридлей, выбравшихся на песчаный берег.

    Не обращая внимания на людей, животные разыгрывали старую как мир сцену: каждая самка вырыла задними лапами полуметровую яму и отложила 100–200 яиц. Затем ямы были засыпаны, а участки над ними тщательно «проборонованы» для маскировки. Закончив кладку, черепахи ушли в воду, где их ожидали самцы. Они направлялись туда, откуда приплыли, некоторые за 1000 км, каждая на свой выпас. Ридлеи преодолевают такие огромные расстояния, чтобы где-то на песчаной косе отложить яйца без всякой гарантии безопасности для потомства.

    Солнце согревает кладки, и вскоре из песка в одно и то же время вылезает множество маленьких черепашат, очень похожих на взрослых. Они пробивают скорлупу с помощью заостренного нароста на морде, который позже отпадет. Черепашата тут же бегут к морю. По пути их поедают чайки, крабы, в море малышам тоже угрожают хищники. Только одна из тысячи черепах снова сможет вернуться на тот пляж, где родилась сама, чтобы продолжить свой род.

    Некоторые черепахи откладывают яйца не сразу. Есть документальные свидетельства того, что самки разных видов коробчатой черепахи становятся оплодотворенными через 7 лет после спаривания с самцом.

    ЕДИНСТВЕННАЯ В МИРЕ МОРСКАЯ ЯЩЕРИЦА — ГАЛАПАГОССКАЯ ИГУАНА

    Морская игуана Amblyrhynchus cristatus — очень крупная ящерица, обитающая на Галапагосских островах. Длина ее почти 1,5 м, а вес 12 кг. Это эндемик островов, то есть не встречается больше нигде в мире.



    Морские игуаны Галапагосских островов — единственные морские ящерицы. По оценкам, всего на островах проживает 200–300 тыс. этих животных.

    Игуаны — мирные и доверчивые животные, прекрасно плавающие и питающиеся исключительно морскими водорослями. Иногда самцы вступают в конфликты — это случается при обороне своей территории от чужаков. Схватке предшествует ритуал покачивания головой, в котором участвуют противники, — покачивание головой сверху вниз свидетельствует о крайнем возбуждении. По характеру движений головы самцы и самки различают друг друга. Длинные когти позволяют игуанам взбираться на скалы.

    Создатель теории происхождения видов Чарльз Дарвин использовали наблюдения, сделанные им в ходе путешествия на Галапагосские острова. Дарвин обратил внимание как на способность игуан жить и на суше и в воде, так и на их отвратительный, по его мнению, внешний вид. «Безобразные твари грязно-черного цвета. Глупые и медлительные», — писал он.

    КСТАТИ

    Уникальная популяция морских игуан на Галапагосских островах понесла серьезные потери с тех пор, как неподалеку произошел разлив нефти. 17 января 2005 года здесь сел на мель танкер «Джессика». В течение года после этого, якобы незначительного, инцидента погибло 62 % всех живших на острове Санта-Фе игуан.

    В журнале Nature появилась статья о том, что очень высокий уровень смертности среди игуан Санта-Фе показывает, что живая природа страдает от разливов нефти гораздо в большей степени, чем предполагалось ранее.

    Из танкера вытекло около 3 млн литров дизельного и бункерного топлива. Сильные течения быстро разогнали скопление нефтепродуктов, и непосредственно от разлива пострадало очень незначительное количество животных. Когда пленка добралась до Санта-Фе, условная концентрация нефти в воде по международным стандартам была достаточно низка — литр нефти на метр пляжа.

    Группа ученых во главе с биологом из Принстонского университета Мартином Викелски, много лет изучавшая поведение игуан, сообщила, что трудно найти иное объяснение неожиданному сокращению численности игуан.

    На северном острове Геновесе, не пострадавшем от разлива, не наблюдалось массовой гибели животных.

    М. Викелски предполагает, что, скорее всего, животные зависят от определенного вида бактерий, которые помогают их желудкам перерабатывать морские водоросли.

    Даже если игуаны сами не страдают от небольшого количества нефти в воде, для бактерий последствия разлива могли оказаться губительными.

    «Открытия говорят о том, что нам нельзя закрывать глаза на якобы низкие уровни загрязнения окружающей среды после экологических катастроф в других регионах, например в арктическом заповеднике живой природы на Аляске», — заявили ученые.

    САМОЕ КРУПНОЕ ЗЕМНОВОДНОЕ — ГИГАНТСКАЯ САЛАМАНДРА

    Самым крупным земноводным является гигантская, или исполинская, саламандра, обитающая в Японии и Китае. Наибольшая из таких пойманных саламандр весила 65 кг и достигала в длину 1,8 м — настоящее чудовище величиной со взрослого человека.



    Саламандры относятся к хвостатым земноводным. Хвостатые земноводные немногочисленны, но гораздо более известны, чем бесхвостые. Необычным обликом и повадками они издавна привлекали особое внимание человека, а некоторые их представители получили имена мифических существ (тритоны, протеи, сирены, саламандры). В сравнении с двумя другими отрядами хвостатые — малоспециализированные животные с «обычными» конечностями и развитым хвостом. По внешнему облику они больше всего сходны с ископаемыми земноводными.

    Окаменелые остатки гигантской саламандры Andrias scheuchzeri, длина которой превышала 1 м, были известны ученым задолго до того, как в Восточной Азии была обнаружена живущая форма этой хвостатой амфибии. Andrias встречалась в Европе с олигоцена до плиоцена, в Северной Америке — с миоцена до плиоцена, а в Восточной Азии — с плейстоцена до наших дней. Когда в 1726 году врач из Швейцарии А. Шейхцер впервые нашел скелет этого земноводного, он был принят за останки человека, не пережившего библейский Всемирный потоп. Вот почему удивительное существо получило название Homo diluitestis — «Человек — свидетель потопа». Лишь гораздо позднее выяснилось, что это была саламандра. Свое имя она получила от Кювье в честь А. Шейхцера. Самые древние останки хвостатых амфибий происходят из юры.

    К концу триаса вымирают последние лабиринтодонты — характерная группа палеозойских амфибий. Одним из наиболее поздних представителей лабиринтодонтов был Mastodonsaurus, останки которого встречаются часто в верхнетриасовых отложениях Европы и Северной Африки. Это самое крупное земноводное всех времен, длина его приплюснутого черепа доходила до 1,25 м, длина тела — до 3 м. Мастодонзавр вел водный образ жизни и кормился рыбой; вымер в конце триаса.

    КСТАТИ

    В наши дни на Земле обитает около 400 видов хвостатых земноводных, объединяемых в 10 семейств. Два из них — олимпийские саламандры (Rhyacotritonidae) и тихоокеанские гигантские саламандры (Dicamptodontidae) — выделены относительно недавно. Каждое из двух этих семейств включает по одному роду и по 4 вида североамериканских земноводных, которых раньше считали представителями семейства амбистомовых. Тихоокеанских гигантских саламандр не следует путать с настоящими гигантскими, или исполинскими, саламандрами, относящимися к семейству скрытожаберников. Тихоокеанские гигантские саламандры к тому же обладают куда более скромными размерами — около 30 см.

    Остальные хвостатые — представители 8 «классических» семейств: саламандровых, или настоящих саламандр (Salamandridae), углозубов (Hynobiidae), безлегочных саламандр (Plethodontidae), протеев (Proteidae), скрытожаберников (Cryptobrancidae) и чисто американских амбистомовых (Ambistomatidae), амфиум (Amphiumidae) и сиренов (Sirenidae).

    Наиболее известно, конечно, семейство саламандровых. К нему относится всего около полусотни видов, но, во-первых, они встречаются очень широко — в Европе, Азии, Северной Америке и Африке, а во-вторых, в их число входят самые знакомые нам виды, такие как обитающие в прудах тритоны (Triturus) и огненная саламандра (Salamandra salamandra).

    К слову сказать, с названием «саламандра» существует некоторая неразбериха. Есть собственно саламандры (виды рода Salamandra), есть обобщающее название «саламандры» для всех представителей семейства Salamandridae (т. е. саламандрами можно называть и тритонов), есть слово «саламандра», входящее в названия некоторых земноводных других семейств (например, гигантские саламандры, или безлегочные саламандры), и есть, наконец, не связанное с таксономической номенклатурой слово «саламандра», применяемое к самым разных хвостатым земноводным.

    Существует тенденция к увеличению списка видов амфибий. Ведь еще относительно недавно общее число видов хвостатых земноводных оценивалось меньше чем в три сотни, а теперь, напомним, их «стало» около 400. Вот пример — ранее список видов тритонов, встречающихся в Российской Федерации, состоял из 3 видов — обыкновенного (Triturus vulgaris), гребенчатого (Т. cristatus) и встречающегося на Северном Кавказе малоазиатского (Т. vittatus). Теперь же к трем перечисленным добавился тритон Карелина (Т. karelinii), которого ранее считали подвидом гребенчатого тритона.

    Кроме этих 4 видов тритонов, из хвостатых земноводных на территории России встречаются еще только два вида — представители семейства углозубовых. В Сибири широко распространен сибирский углозуб (Salamandrella keyseriingii), проникающий и на северо-восток европейской части страны. Углозуб — рекордсмен среди холоднокровных животных по устойчивости к холоду. Конечно, трудно назвать какое-либо земноводное «холодолюбивым», но в случае с углозубом это именно так. Эти животные могут быть активными при минимальных положительных температурах: подвижны при +2–4 °C, размножаются в водоемах, как только сойдет лед, при температуре воды от +4 °C, во время зимовки могут переносить промерзание до —40 °C. Это — рекордная отрицательная температура, переносимая позвоночными животными, находящимися в состоянии зимнего оцепенения.

    Второй представитель углозубовых в нашей фауне — уссурийский когтистый тритон (Onychodactylus fischeri). Это редкое животное внесено в Красную книгу России. Оно встречается только в южной части Дальнего Востока, где населяет горные ручьи и речки. У уссурийского тритона легкие не развиты, а газообмен в богатой кислородом воде происходит через кожу.

    Отряд же бесхвостых земноводных — самая обширная и широко распространенная группа современных амфибий. При всем своем многообразии все бесхвостые имеют сходное строение тела, связанное с тем, что в ходе эволюции у них формировались приспособления к передвижению прыжками с одновременным толчком обеими задними конечностями. Перед прыжком сегменты этих конечностей сложены, а во время прыжка они резко распрямляются, придавая телу мощный импульс. Для усиления этого импульса задние ноги бесхвостых земноводных состоят не из трех обычных для всех четвероногих отделов, а из четырех: кроме бедра, голени и стопы, у них появляется так называемая вторичная голень, образованная удлиненными косточками предплюсны. Кроме того, задние конечности бесхвостых особенно мускулисты (в тех странах, где лягушек считают деликатесом, в пищу употребляют именно их задние лапки).

    Туловище же этих амфибий стало коротким и монолитным: у них очень мало позвонков, которые сочленены в единый позвоночный столб — свободно поворачивать голову и волнообразно изгибать тело, как это делают хвостатые земноводные, бесхвостые не могут. Хвост также был бы только помехой в прыжке, и поэтому он полностью утрачен.

    В настоящее время в этом отряде выделяют до 26 семейств и около 4000 видов.

    САМАЯ БОЛЬШАЯ ЖАБА — АГА

    Самая большая известная жаба — ага (Bufo marinus), обитающая в тропической зоне Южной и Центральной Америки, а ныне и в Австралии. В 1991 году, согласно проведенным измерениям, вес самца этого вида по кличке Принц, принадлежащего Хакену Форсбергу из Акерс-Стикебрука, Швеция, составлял 2,65 кг, а длина в вытянутом состоянии — 53,9 см.



    Ага — земноводное семейства жаб отряда бесхвостых амфибий, родом из Южной и Центральной Америки. Обычно длина тела аги достигает 15–17 см, вес — около 1 кг. Самцы немного мельче самок. Кожа у аги сильно ороговевшая, бородавчатая. Окраска неяркая: сверху темно-бурая или серая с большими темными пятнами; брюхо желтоватое, с частыми бурыми пятнышками. Характерны большие околоушные железы по бокам головы, которые вырабатывают ядовитый секрет, и костные надглазничные гребни. Кожистые перепонки имеются только на задних лапах. Подобно многим другим ночным видам, у жабы-аги горизонтальные зрачки.

    101 жаба была доставлена в июне 1935 года в Австралию с Гавайев для борьбы с вредителями сахарного тростника. В неволе они успели размножиться, и в августе 1935 года более 3000 молодых жаб было выпущено на плантации на севере штата Квинсленд. Против вредителей аги оказались неэффективны (поскольку нашли себе другую добычу), зато быстро начали увеличивать свою численность и распространяться, в 1978 году, достигнув границы Нового Южного Уэльса, а в 1984 году. — Северной Территории. В настоящее время граница распространения этого вида в Австралии каждый год сдвигается к югу и к западу на 25 км.

    В настоящее время аги оказывают негативное воздействие на фауну Австралии. Ее жертвами становятся местные виды амфибий и ящериц и мелкие сумчатые, в том числе принадлежащие к редким видам. С распространением аги связывают падение численности сумчатых куниц, а также крупных ящериц и змей (смертельная и тигровая змеи, черная ехидна). Они также разоряют пасеки, уничтожая медоносных пчел. В то же время ряд видов птиц успешно охотится на этих жаб, в том числе новогвинейская ворона и черный коршун. Методы борьбы с агами пока не разработаны!

    КСТАТИ

    Из лягушек самая большая — лягушка-голиаф (rana goliaph). Она достигает в длину 33 см, а с вытянутыми ногами — более полуметра. В апреле 1989 года Энди Кофман из Сиэтла (штат Вашингтон) поймал лягушку, которая весила 3,66 кг. Лягушки живут лишь на ограниченной территории шириной около 100 км — в камерунских горных реках с водопадами.

    Им нужна большая влажность, поэтому лягушки избегают мест, сильно освещенных солнцем. Они любят сидеть в брызгах воды или плавать в пене водопада. Вода должна быть обильно насыщена кислородом, не содержать дубильной кислоты и быть не теплее 23° и не холоднее 16–17°. Эти гигантские лягушки живут скрытно, большую часть дня проводят в воде или среди скал и камней, на которые похожи издали. Поймать голиафа чрезвычайно трудно, для этого нужны большая ловкость и умение. Местные жители ловят их сачком с мелкими ячейками. Сачок бросают издалека так, чтобы лягушка его не видела.

    Внешне голиаф напоминает обыкновенную лягушку. Его морщинистая кожа на спине зеленовато-коричневатого цвета, брюшко и внутренняя сторона лап желтоватые или беловатые. Диаметр глаз может достигать 2,3 см, ухо маленькое, без раковины. Никаких звуков эти лягушки не издают. Некоторые исследователи оценивают максимальный вес голиафов в 6 кг, а длину, если вытянуты задние ноги, — в 60 см. Правда, эти цифры несколько сомнительны, но очевидно, что голиаф самая большая из существующих лягушек. Заметного различия между самцом и самкой нет, хотя последняя немного больше.

    Полной неизвестностью оставалось развитие голиафов. Долгое время ученые тщетно искали их головастиков. Но как-то самка в одном из террариумов отложила яйца. Они были диаметром от 5 до 6 мм. Теперь ученые знали, как выглядит икра этих лягушек, и стали искать ее всюду, где жили голиафы. С большим трудом удалось обнаружить икру, которая была прикреплена к кусту растения.

    Самка голиафа начинает откладывать икру в сухой сезон. За 5–6 дней она кладет более 10 тыс. яиц. Развитие от яйца до лягушки длится примерно 70 дней. Головастик сначала имеет длину 8 мм, но в возрасте 45 дней он достигает максимального размера — 4,8 см. После этого хвост отпадает.

    Исследования содержимого желудка голиафов показали, что они питаются главным образом насекомыми, но не брезгуют и раками, моллюсками, некоторыми земноводными и пауками. В их желудках находили даже остатки мелких грызунов.

    В начале жизни главные враги лягушек — птицы и, возможно, некоторые рыбы. Позже голиафы становятся добычей крокодилов.

    Местные жители Камеруна и Рио-Муни, где обитают эти лягушки, считают мясо голиафов превосходным. Оно белое и нежное, а передние лапы особый деликатес…

    Пока что в сохранности этих представителей животного мира можно быть уверенным. Отлавливать голиафов очень сложно, они хорошо маскируются, да и живут в почти недоступных для человека местах. Но вид, который вряд ли может приспособиться к другим условиям жизни, необходимо всячески оберегать.

    САМАЯ ЯДОВИТАЯ ЛЯГУШКА — ЛИСТОЛАЗ

    Ярко окрашенные лягушки — древолазы и листолазы (Dendrobates Phyllobates), обитающие в Южной и Центральной Америке, выделяют одни из самых смертельных ядов. Листолаз ужасный (Phyllobates terribilis) — самый ядовитый из них.



    Ядовитые лягушки Центральной и Южной Америки столь же смертельно опасны, как и красивы. Алкалоиды, выделяемые, например, кожей единственной золотой лягушки, могут убить 10 человек.

    Среди самых известных ядовитых лягушек — три ярко-пятнистые разновидности из Колумбии, чей яд на коже использовался некоторыми индейцами-аборигенами в качестве смазки для охотничьих стрел. Именно благодаря исследованию этих лягушек в 1960-х наука пришла к открытию алкалоидов-батрахотоксинов. Мощные активаторы ионов натрия, эти алкалоиды теперь используются, чтобы исследовать ключевые процессы в человеческом теле, включая проводимость нервов, сокращение мышц и сердечную функцию.

    Большинство алкалоидов кожи лягушки биологически активны, и многие были использованы как биомедицинские средства диагностики человеческих болезней. Некоторые производные этих составов могут послужить для лечения хронической боли, сбоев сердечных ритмов и других состояний.

    Ядовитые лягушки выпускают алкалоиды на свою кожу, чтобы защититься этим от хищников. Откуда берется у них яд? Из более чем 500 алкалоидов, обнаруженных на коже лягушек, больше всего образуется путем извлечения из пищи, которая включает ядовитых насекомых. Лягушки — единственные из известных позвоночных животных, которые получают алкалоиды через пищу.

    В последние годы выяснилось, что часть алкалоидов лягушками вырабатывается подобно другим позвоночным, в частности змеям, — путем комбинирования материалов из токсических белков или других веществ, не являющихся алкалоидами.

    Биохимики Национального института здоровья (США) под руководством Джона В. Дали впервые идентифицировали австралийскую лягушку, которая производит свой собственный яд, а не получает его из пищи. Это первый зарегистрированный случай среди земноводных.

    Об этом открытии было сообщено в издании Journal of Natural Products, под эгидой Американского химического общества.

    За последние десятилетия Дали и его коллегам удалось исследовать сотни разновидностей лягушек со всех континентов и обнаружить широкий диапазон биологически активных алкалоидов, многие из которых стали широко использоваться в качестве препаратов для производства лекарств (препараты, стимулирующие сердечную деятельность, антибиотики и болеутоляющие средства).

    Только у австралийских лягушек псевдофрин обнаруживается один класс алкалоидов. Исследовательская группа Дали определила структуру этого уникального класса еще в 1980-х годах и назвала эти алкалоиды псевдофринаминами, от рода, к которому принадлежали лягушки. По аналогии с другими алкалоидами (пумилиотоксинами), обнаруженными на коже лягушек, ученые полагали, что лягушки получали алкалоиды из съедаемых ими насекомых.

    Группа Дали выявила существенные отличия в распределении алкалоидов разных классов среди двух экспериментально отобранных групп лягушек в количестве 18 особей. У лягушек, пойманных на воле, имелись повышенные уровни пумилиотоксинов и только прослеживались небольшие количества псевдофринаминов, в то время как лягушки, жившие в неволе в лабораторных условиях, имели высокие уровни псевдофринаминов, но нулевые — пумилиотоксинов. Естественно, диета лабораторных лягушек алкалоидов не содержала.

    Вывод был однозначен: лягушки рода Pseudophryne самостоятельно вырабатывают псевдофринамины, но подобно другим ядовитым лягушкам получают пумилиотоксины из других источников.

    Псевдофринамины являются мощным блокатором никотиновых рецепторов, которые включаются на неврологическом уровне. Ученые планируют исследовать эти алкалоиды на степень влияния их на другие биологические функции.

    КСТАТИ

    Исследователи из нью-йоркского Колумбийского университета и Американского музея естествознания изучили родственников американской золотой лягушки, живущих на Мадагаскаре, и нашли, что они приобретают свои токсины от поедаемых ими муравьев.

    Это открытие указывает на то, что способность использовать токсины насекомых развилась у лягушек независимо в двух удаленных друг от друга областях мира. В Колумбии лягушки употребляют не муравьев, а вероятнее всего ядовитых жуков.


    Австралийские ученые из университета в Аделаиде синтезировали из секрета ядовитой лягушки Nataden genus вещество, обладающее свойствами клея, которое можно применять для фиксации сложных переломов коленного сустава. Это вещество затвердевает в течение нескольких секунд и не оказывает токсичного действия.

    Ученые испытали его на 10 овцах с травмами коленного сустава, зафиксировав отломки костей в суставах с помощью этого клеящего вещества. В течение 10 недель повязка прочно фиксировала повреждения в заданном положении, что способствовало образованию костных мозолей в местах переломов.

    МИР ПТИЦ

    ЕДИНСТВЕННЫЙ НЕЛЕТАЮЩИЙ ПОПУГАЙ — КАКАПО

    Какапо, или совиный попугай — Strigops habroptilus, — единственный представитель подсемейства совиных попугаев. Он свойствен только Новой Зеландии и в настоящее время очень редок. Ареал его продолжает сокращаться. Это крупная птица, в стоячем положении рост ее около 60 см. Самец крупнее самки.



    Новая Зеландия представляет собой изолированные острова в Тихом океане. И так уж исторически получилось, что у совиных попугаев до открытия островов и прихода европейских поселенцев не было естественных врагов — хищников вроде волков, лисиц, кошек. Обитавший же на островах удав с ними не соприкасался. И попугай утратил способность к полету — ему попросту не от кого было улетать. Разумеется, у него есть крылья, и он ими даже может махать, но летать совершенно не умеет. Правда, при случае птица планирует на своих коротких крыльях с небольшой высоты метров на тридцать, но ведь это же не полет!

    Охотились на совиных попугаев лишь маори — первопоселенцы островов, называвшие птиц «какапо». Их интересовало очень вкусное, нежное мясо птиц и хвостовые перья, которые они использовали для украшения в ритуальных танцах. Маори отлавливали ровно столько попугаев, сколько могли съесть. Впрочем, птица научилась спасаться от людей. В случае опасности она… убегала. Да, да, именно убегала. Застигнутый врасплох попугай мчался на своих очень сильных ногах, слегка расставив крылья и балансируя ими, подобно тому как убегает обыкновенная курица. У маори до прихода европейцев не было огнестрельного оружия, а догнать ловкую птицу на лесной тропинке в густом лесу не так-то просто. Так что охота на какапо была своего рода искусством.

    Правда, маори занимались подсечно-огневым земледелием, то есть вырубали участки леса, все это сжигали, а на удобренной золой почве выращивали сладкий картофель «кумара», ямс, таро. Таким образом, они невольно отбирали у какапо их территорию, где те жили и выводили потомство. Приспособиться же к соседству человека птицы не смогли. Поэтому численность совиного попугая постепенно уменьшалась, но не такими темпами, чтобы можно было говорить о его исчезновении.

    Положение сильно изменилось с приходом европейских поселенцев. Они привезли с собой кошек, собак и горностаев, а на кораблях приплыли и вовсе незваные гости — серые крысы. Взрослые птицы могли свободно убегать от них. Но защитить яйца и птенцов от всех этих агрессоров какапо не могли. Численность совиного попугая стала катастрофически уменьшаться. В 50-х годах XX века осталось всего-навсего тридцать птиц. И тогда на попугаев была полностью запрещена охота, срочно организованы заповедники. Чтобы помочь птицам и оградить птенцов от хищников, стали собирать яйца попугаев и выводить птенцов под курами-наседками и специально прирученными для подобной цели самками совиного попугая. Об этом очень интересно рассказывает известный английский зоолог Джеральд Даррелл в своей книге «Путь кенгуренка». Сейчас ни одной птицы нельзя вывезти из страны без специального разрешения правительства Новой Зеландии. Количество попугаев сначала перестало уменьшаться, а теперь даже стало понемногу увеличиваться. Совиный попугай занесен в международную Красную книгу, и есть надежда, что ему теперь не грозит полное истребление.

    Итак, на сегодняшний день какапо обитает лишь в одной точке нашей планеты — в юго-западной части Южного острова Новой Зеландии, где заселяет самые глухие и сильно заросшие участки леса. Раз какапо разучился летать, ясно, что ему ничего не остается делать, как селиться на земле. Под корнями деревьев или же под выступами скал попугаи устраивают норы.

    Для производства «земляных работ» используется вся мощь сильных ног. Когда птица выбрасывает лишнюю землю, она своей энергичностью и сосредоточенной деловитостью слегка напоминает курицу. В норе совиного попугая имеется большая гнездовая камера — спальня. Часто в нору ведут с разных сторон два входа, от которых вдобавок еще отходит по несколько тоннелей.

    Весь день какапо сидит в своем гнезде и только вечером, через час после захода солнца, выходит оттуда. Он встряхивается, приводя себя в порядок, потягивается, сладко зевает и начинает кричать.

    Крик какапо похож на сильное кряхтение. О чем он кричит? Наверно, о том, что за целый день сидения в гнезде он сильно проголодался и сейчас пойдет есть вкусные ягоды и молодые сочные побеги различных растений. Сейчас он накопает себе ногами аппетитных корешков, а если посчастливится встретить ящерицу, то и ею полакомится.

    Постепенно его крик переходит в громкое, совершенно неистовое карканье: ка-ка-по, ка-ка-по… Впрочем, некоторым эти не очень музыкальные звуки напоминают гул барабана. Что же, может быть, и так. Подобные звуки можно услышать только в Новой Зеландии, особенно в ноябре — феврале, когда в Южном полушарии весна и лето и совиные попугаи собираются в небольшие стаи.

    Покричав; какапо неторопливо и важно, по им же протоптанным тропинкам, идет подкрепляться. После плотного и сытного обеда птица обязательно пьет воду.

    Впрочем, совиный попугай не такой уж заядлый полуночник. В очень глухих и труднодоступных местах он выходит на кормежку и днем, но уже без крика. Что ж, вполне резонно: днем куда больше шансов попасть в беду, чем ночью.

    Разумеется, массовые весенне-летние крики какапо — не просто вокальные упражнения, а сигнал к началу того самого периода, когда надо думать об откладывании яиц и выведении птенцов.

    В декабре — феврале самка откладывает три-четыре совершенно белых яйца, по величине и по форме напоминающих небольшие куриные, а во второй половине февраля уже появляются один-два птенца. Как и все другие попугаи, родители по очереди кормят птенцов полупереваренной пищей, которую отрыгивают из зоба. Несмотря на то что они выкармливают птенцов полгода, молодые птицы находятся вместе с ними целый год. За это время они проходят своеобразную «школу жизни» у взрослых и лишь после этого могут жить самостоятельно, уйдя от родителей и устроив себе свою собственную нору.

    Таким образом, какапо размножается лишь один раз в два года.

    В неволе какапо, взятый еще молодым, добрая и ласковая птица. К сожалению, он не обладает способностью подражать человеческой речи, зато очень привязывается к человеку и становится самым настоящим его другом.

    Попав к людям, совиный попугай первым делом меняет свою основную привычку и переходит на дневной режим дня. Какапо сам просится на руки, очень любит ласку. Когда ему начинают осторожно почесывать голову чуть выше слухового отверстия, он закрывает глаза, в знак одобрения склоняет голову и слегка кряхтит.

    Птица не прочь и поиграть. Неожиданно выскочив из укромного местечка, какапо хватает когтями руку, валится на пол и шутя, несильно щиплет ее клювом. В такие моменты какапо скорее похож на котенка или щенка, чем на попугая.

    Хотя совиный попугай неплохо приживается в зоопарках, случаев размножения в неволе не было. Чего только не делали, чтобы заставить какапо отложить яйца! Им предлагали на выбор любой корм. А чтобы птицы не волновались, создавали условия полного уединения и тишины. Ничего не помогло: какапо упорно не желают откладывать яйца в зоопарках! По-видимому, люди еще плохо знают биологию этой замечательной птицы.

    К настоящему времени только зоопарки Лондона и Веллингтона могут похвастаться тем, что длительное время имели в своих коллекциях совиного попугая.

    В Советский Союз и в Россию живого какапо ни разу не завозили и в отечественных зоопарках не демонстрировали. Однако его чучела имеются в музее Зоологического института РАН в Санкт-Петербурге, атакже в зоологических музеях МГУ им. М. В. Ломоносова и РГПУ им. А. И. Герцена.

    САМЫЙ КРУПНЫЙ ПОПУГАЙ — ЗЕЛЕНОКРЫЛЫЙ АРА

    Своеобразное строение тела, с огромным клювом и длинным хвостом, крупный размер и сочетание ярких цветов — красного, зеленого, синего — делают попугаев из рода ара одними из наиболее привлекательных, красивых и заметных попугаев.



    У зеленокрылого ара (Ага chloroptera) перья на голове, шее и туловище окрашены в яркий красный цвет, маховые перья — темно-синие, большие верхние кроющие перья крыла — голубые с зеленоватым отливом, средние кроющие — зеленые, малые кроющие плеча — красные. Надхвостье и нижние кроющие хвоста — голубые. Рулевые перья в центре хвоста — красные с голубыми кончиками, по краям — голубые с красными участками на наружных опахалах. Щеки голые, белого цвета, на них расположены несколько рядов маленьких красных перышек. Надклювье цвета слоновой кости, подклювье черное. Радужка светло-желтая.

    Самцы и самки окрашены одинаково. Длина этого попугая 78–90 см, из них 31–47 см приходятся на хвост.

    Обитают зеленокрылые ара в большинстве местностей севера Южной Америки, от Панамы до Северной Аргентины. Населяют густые высокоствольные тропические леса как равнинные, так и горные.

    Держатся обычно парами или небольшими семейными группами.

    Первые упоминания об этих птицах встречаются у Конрада Геснера в 1557 году.

    Питаются они растительной пищей, в основном орехами пальм. Немаловажным дополнением к этому рациону служат плоды деревьев и кустарников, молодые побеги и соцветия некоторых растений. Иногда ара способен наносить ощутимый урон плантациям, особенно кукурузным.

    Пары у них образуются надолго, часто до смерти одного из партнеров. Во время брачного периода птицы часто сидят рядом на ветке и перебирают перышки друг другу на голове, шее, хвосте. Самцы при этом часто кивают головой, закидывают ее на спину, нередко имитируют кормление самки. Но иногда между партнерами бывают и шумные ссоры. Спаривание происходит несколько раз в день.

    Гнездятся эти попугаи в дуплах старых деревьев. Обладая мощным клювом, они легко расширяют их до нужных размеров. Гнездовой подстилки у них нет. В кладке обычно 2–3 белых яйца. Насиживание длится около 25 дней.

    Птенцы вылупляются слепыми и голыми. Первое время о них заботится самка, позже подключается к кормлению и самец. Птенцы могут находиться с родителями до полугода, а иногда и больше. Половой зрелости эти птицы достигают, по-видимому, после 3 лет.

    ПАРАД АРА

    Сине-желтый ара. Длина до 86 см. Второй по размерам ара после зеленокрылого. Места обитания: большая часть севера Южной Америки восточнее Анд, от Панамы до Уругвая. Лоб птицы с зеленоватым отливом. Темя, затылок, спина, крылья, оперение гузки и верхняя часть хвостовых перьев светло-голубые. Шея по бокам, грудь, живот и нижняя часть хвостовых перьев желтые. Черное дугообразное поле замыкает голую, без перьев поверхность по обеим сторонам подклювья. Клюв черный, радужка глаза желтовато-белая. Разнополые особи имеют одинаковую окраску. Достаточно успешно размножаются в вольерах.


    Ара макао. Длина до 85 см. Места обитания: от юга Мексики до Мату-Гросу через северную часть Южной Америки восточнее Анд. Один из самых роскошных видов ара. Лоб, темя, горло, спина, грудь и живот ярко-красные. Крылья, главное оперение, подхвостье и крестец светло-голубые. Хвостовые перья ярко-красные с голубыми полями. Щеки и уголки клюва голые. Является большой редкостью в коллекциях, так как в целях сохранения вида больше не экспортируется.


    Желтошейный ара. Длина до 38 см. Места обитания: юго-восточная Бразилия, Парагвай. Лоб черно-синий, к затылку переходящий в зеленый. По шее тянется широкая желтая полоса. В целом оперение преимущественно зеленое. Окраска оперения крыльев — зеленовато-голубая до голубой, маховые перья голубые. Хвостовые перья сверху коричнево-красные с голубыми кончиками, снизу желто-коричневые. Голый участок от клюва до заглазья. Клюв черный, радужка глаза оранжевая. Одиночно содержащиеся особи быстро становятся ручными и доверчивыми. Уже разводятся в неволе.


    Карликовый ара. Длина до 30 см. Места обитания — от Венесуэлы и Гайаны до юга Бразилии. Множество подвидов. У титульной разновидности основной цвет фона оперения зеленый, книзу несколько светлее, переходящий в желто-зеленый. Лоб и темя голубые. У некоторых особей голубой окрас только намечен. Лопатка и обратная сторона крыла ярко-красные. Маховые и хвостовые перья с внутренней стороны желтые. На голове голый участок кожи идет от уголков клюва до заглазья. Содержащийся без пары карликовый ара привязывается к своему хозяину. Нередки случаи размножения в неволе.

    САМАЯ КРУПНАЯ АВСТРАЛИЙСКАЯ ПТИЦА — ЭМУ

    Эму — напоминающие страусов крупные (рост 1,5–1,8 м, вес 45–55 кг) нелетающие австралийские птицы из отряда казуарообразных группы бескилевых (бегающих) птиц. Скелет крыла недоразвит, настоящих маховых и рулевых перьев нет. Ноги сильные, трехпалые, имеется внутренний палец с длинным острым когтем, которым птицы могут наносить опасные раны. Бегают со скоростью до 45 км/ч, могут плавать. Самка и самец эму чрезвычайно похожи друг на друга, и вес их почти одинаков. Даже тот, кто долгое время работает с этими птицами, с полной достоверностью может отличить самца от самки лишь раз в году, в брачный сезон, когда складываются пары, — самец издает громкие призывные крики.



    Брачный сезон у эму начинается осенью — в конце сентября и в октябре, когда на их родине, в Южном полушарии, в эту пору весна. Супружеская жизнь у этих птиц бывает недолгой. Уже в январе или феврале самка, отложив в подготовленное самцом гнездо десяток или более яиц, покидает будущего «отца семейства». Покидает, может быть, даже навсегда, ведь следующей осенью, когда снова будут встречаться и соединяться пары, ее может выбрать и другой самец. О судьбе потомства она не заботится.

    Трудно отыскать наседку более самоотверженную, чем самец эму. Высиживание яиц длится от 53 до 66 дней. В первые и последние две недели этого срока эму совсем не встает с гнезда. В промежутке же между этими периодами он позволяет себе через каждые два-три дня трехминутную «разминку» — встает с гнезда и делает пробежку по кругу. На ходу он заглатывает несколько граммов песка, на корм большей частью не обращает никакого внимания.

    Основная пища эму — опавшие с деревьев плоды, ягоды и семена. Перед насиживанием самец весит 50–55 кг, а за два месяца насиживания теряет в весе до 16 кг — худеет почти на треть. После того как птенцы вылупятся из яиц (а вес их в этот момент чуть превышает 400 г), эму-отец ревностно заботится о детях.

    САМАЯ БОЛЬШАЯ НЕЛЕТАЮЩАЯ ПТИЦА — АФРИКАНСКИЙ СТРАУС

    Африканский страус (Struthio camelus) из отряда страусов группы бескилевых птиц достигает роста двух с половиной метров (рекорд — 2,74 м), вес его — от 105 до 175 кг, причем самки крупнее самцов. Самцы редко бывают тяжелее 155 кг.

    Еще более крупные нелетающие птицы ростом более 3 м — страусоподобные эпиорнисы (Мадагаскар) — были истреблены человеком совсем недавно — в XVII–XVIII вв. Одно только яйцо эпиорниса весило около 8 кг.



    Голова у страуса маленькая и плоская, с большими глазами, снабженными ресницами на верхнем веке, открытыми голыми ушами, плоским прямым клювом, с роговым когтем на надклювье и двумя шпорами на крыльях. Ротовая щель доходит до глаз. Оперение страуса курчавое; не оперены голова, шея, а также большая мозоль на груди, на которую страус опирается, когда ложится; бедра покрыты небольшими щетинками. Шея и бедра у обыкновенного африканского страуса красного цвета. Оперение взрослых самцов черное, перья крыльев и хвоста чисто-белые. У самок и молодых страусов оперение туловища серое, перья же крыльев и хвоста — грязно-белые.

    Страусы всеядны во всех смыслах этого слова: их нормальной пищей являются и растения — трава и ветки деревьев, и насекомые, и даже грызуны и рептилии. При случае страусы глотают все, что попадется: гвозди, ключи, мелкую посуду или инструменты, куски дерева, железа, пластмассы и т. д. Главную пищу страусов составляют различные травянистые растения. Поедают страусы также всевозможных животных, которых они в состоянии схватить и проглотить целиком. С другой стороны, страусы в течение нескольких дней могут прожить совсем без пищи. Таково же отношение страусов к воде.

    Держатся страусы небольшими стайками или семьями. Нередко стайки страусов пасутся вместе с табунами зебр и квагг и вместе с ними предпринимают большие переселения по обширным африканским степям. Благодаря своему росту и прекрасному зрению страусы первые замечают опасность и обращаются в бегство.

    Страус — полигамная птица. Чаще всего страусов можно встретить группами по 3–5 птиц — один самец и несколько самок. Только во внегнездовое время страусы иногда собираются стаями до 20–30 птиц, а неполовозрелые птицы на юге Африки — и до 50–100 особей. Самцы страусов во время брачного сезона занимают территорию от 2 до 15 кв. км, прогоняя конкурентов.

    Когда приходит время размножения, самцы страусов своеобразно токуют, привлекая самок. Самец опускается на колени, ритмично бьет крыльями, запрокидывает голову назад и трется затылком о собственную спину. Шея и ноги у самца в этот период приобретают яркую окраску. Соревнуясь за самок, самцы издают шипение и другие звуки. Могут трубить: для этого они набирают полный зоб воздуха и с силой проталкивают его через пищевод, — при этом раздается подобие глухого рева.

    Доминантный самец покрывает всех самок в гареме, но пару образует только с доминантной самкой и вместе с ней высиживает птенцов. Яйца все самки откладывают в общую гнездовую ямку, которую самец выскребает в земле или в песке. Ее глубина всего 30–60 см. Яйца страусов — самые крупные в птичьем мире, хотя относительно размеров самой птицы они невелики: длина яйца — 15–20 см, вес — от 1,5 до 2 кг (это примерно 25–36 куриных яиц). Скорлупа страусиных яиц очень толстая (до 2–3 мм) и прочная, ее цвет обычно соломенно-желтый, реже более темный или белый. В Северной Африке общая кладка обычно состоит из 15–20 яиц, на юге материка — из 30, в Восточной Африке число яиц доходит до 50–60. Самки откладывают яйца, по-видимому, раз в 2 дня.

    Яйца днем попеременно насиживают самки (из-за их окраски, сливающейся с ландшафтом), ночью — самец. Нередко днем яйца остаются без присмотра и обогреваются лучами солнца. Насиживание длится 35–45 дней.

    Только что вылупившийся страусенок весит около 1,2 кг, а к четырем месяцам достигает 18–19 кг. Птенцы на следующий день после вылупления оставляют гнездо и путешествуют вместе с отцом в поисках пищи. В течение первых 2 месяцев жизни птенцы покрыты редкими торчащими щетинками желтого и черного цвета; темя — кирпичного цвета, а шея — грязно-белого с темными продольными полосками. Настоящие перья появляются на втором месяце, а черные перья у самцов — на втором году.

    Способными к размножению страусы становятся в 2–4 года. Живут страусы до 30–40 лет.

    Представление о том, что страус прячет в случае опасности голову в песок, не соответствует действительности. Наблюдения натуралистов на протяжении 80 лет не выявили ни одного такого случая. Откуда взялась легенда — неизвестно.

    ПОДВИДЫ СТРАУСА

    Зона обитания страусов когда-то охватывала сухие безлесные пространства Африки и Ближнего Востока, включая Ирак (Месопотамию), Иран (Персию) и Аравию. Однако из-за интенсивной охоты их популяция сильно сократилась. Ближневосточный подвид, S. с. syriacus, считается вымершим с 1966 года. Еще раньше, в плейстоцене и плиоцене, различные виды страусов были распространены в Передней Азии, на юге Восточной Европы, в Центральной Азии и в Индии.

    Существуют два базовых типа африканского страуса: страусы Восточной Африки с красными шеями и ногами и два подвида с синевато-серыми шеями и ногами. Подвид S. с. molybdophanes, водящийся в Эфиопии, северной Кении и Сомали, иногда выделяют в отдельный вид — сомалийский страус. Другой подвид страусов с серыми шеями (S. с. australis) обитает в Юго-Западной Африке, где его ареал крайне мозаичен. У подвида S. с. massaicus, или масайских страусов, во время брачного сезона шея и ноги окрашены в ярко-красный цвет. Выделяют еще один подвид — S. с. camelus в Северной Африке. Его естественный ареал простирается от Эфиопии и Кении до Сенегала, а на севере — до восточной Мавритании и южного Марокко.

    Страусы с красными шеями, живущие в Южной Африке, например, в Национальном парке Крюгера (ЮАР), являются завозными особями.

    ХОЗЯЙСТВЕННОЕ ЗНАЧЕНИЕ

    Прочная скорлупа страусиных яиц использовалась африканскими племенами как сосуды для воды. Красивые маховые и рулевые перья страусов издавна пользовались спросом — из них делали опахала и плюмажи головных уборов. Из-за этого страусы почти исчезли в XVIII — начале XIX века. Если бы в середине XIX века страусов не стали разводить на фермах, они к настоящему времени, возможно, были бы уже полностью истреблены, как был истреблен ближневосточный подвид страуса. Сейчас страусов разводят более чем в 50 странах мира (включая страны с холодным климатом, например Швецию), однако большинство их ферм по-прежнему сосредоточено в Южной Африке.

    От страусов получают преимущественно кожу и мясо; дополнительными продуктами являются яйца и перья.

    Страусиная кожа, помимо высоких потребительских качеств — износостойкости, гибкости, устойчивости к воде, привлекает дизайнеров и производителей своей неповторимой фактурой. Ее гладкая поверхность украшена крохотными, равномерно разбросанными бугорками — фолликулами, образующимися у основания пера. Подделать страусиную кожу очень трудно, поскольку настоящие фолликулы возвышаются над поверхностью кожи и при поглаживании издают характерный скрип.

    Мясо страусов напоминает постную говядину — оно нежное, нежирное и содержит мало холестерина.

    От одной самки страуса можно получить 40 птенцов в год. Птенцы эти достигают рыночного веса через 10–11 месяцев после рождения, дают в сумме от 1,5 до 2,0 т мяса, 50 кв. м кожи и 30 кг перьев. Продуктивный период самки страуса длится до 40 лет.

    Содержание и разведение страусов в средней полосе России — задача выполнимая, но требующая от фермера последовательности и внимания. Черные африканские страусы быстро акклиматизируются, взрослое поголовье не нуждается в отапливаемых помещениях. Однако для выращивания здоровой птицы и тем более для разведения страусов необходимо создать условия для выгула. Минимальная площадь пастбища для стада из 8–10 голов составляет 1–2 га. Рацион страусов формируют доступные в наших условиях корма — зерновые (кукуруза, овес, пшеница, ячмень), отруби, пивные дрожжи, рыбная, костная или мясокостная мука, сено. Но для различных периодов жизни птицы процентное соотношение составляющих различно. Кроме того, корм всегда должен быть обогащен специальными витаминными добавками и тщательно вымешан. Неполноценное кормление молодняка чаще всего приводит к гибели птицы, у взрослой птицы снижается способность к размножению, качество мяса и кожи.

    Содержание страусов парами или маленькими группами не очень эффективно по следующим причинам. Во-первых, это полигамное животное и для размножения формирует сем ьи из самца и 2–4 самок; при этом, если отношения внутри единственной сформированной при покупке семьи не сложатся — ожидаемого увеличения поголовья не будет. Во-вторых, чем больше численность стада, тем в большей безопасности чувствует себя каждая птица и тем больше времени тратит на полноценное кормление птенцов.

    САМАЯ КРУПНАЯ ЛЕТАЮЩАЯ ПТИЦА — АНДСКИЙ КОНДОР

    Кондор — одна из самых крупных птиц на Земле. Размах его крыльев достигает 3,25 м, а вес птицы доходит до 12 кг. Несмотря на солидные габариты, увесистый кондор прекрасно летает. Он раскрывает свои огромные крылья и планирует, используя теплые воздушные потоки, поднимающиеся вдоль отвесных скал.



    У кондоров очень выразительный облик: они черные, как вороново крыло, с маленькими белыми «воротничками», белыми крапинками на крыльях и лысой головой. Головы самцов украшает еще и красный мясистый гребень.

    Эта сильная и красивая птица из семейства грифов оказалась среди видов животных и птиц, которым грозит полное уничтожение. Количество кондоров все время сильно колеблется, а это само по себе уже тревожный симптом. В 1996 году в Калифорнии их насчитали ровно 120 особей. Хотя сейчас количество кондоров несколько увеличилось, все равно есть основание опасаться, что они постепенно вымирают. Меры, предпринимаемые для спасения кондора в Южной Америке, пока не дали заметных результатов.

    В последнее столетие на кондора усиленно охотились. Кроме того, загрязнение природной среды и наступление цивилизации на дикие горы сузило среду его обитания. Кондор — крупная мишень, и его беспощадно расстреливали свинцовыми пулями, так что даже легко раненные птицы погибали от отравления свинцом.

    Прожорливые кондоры питаются почти исключительно падалью. В местностях, где их почти не осталось, увеличился падеж скота, стали появляться опасные для людей инфекции.

    Судьба андских кондоров повторяет участь их калифорнийских родственников, которых довели почти до полного вымирания. В 1987 году орнитологи насчитали в Калифорнии всего семь кондоров и переловили их. В неволе калифорнийские кондоры размножились, и их постепенно начали выпускать на волю.

    Опытом североамериканских орнитологов воспользовались их аргентинские коллеги из зоопарка в Буэнос-Айресе. По такой же, как в Калифорнии, методике они начали в 1991 году работу по увеличению количества андских кондоров.

    Воспитание в неволе птенцов кондора — хлопотное дело. Нужно обеспечить беспомощному птенцу пропитание и уход, но при этом нельзя его приручать, иначе птица потом на воле не выживет. У птенца на всю жизнь запечатлеваются в памяти предметы, увиденные в первые часы жизни, то есть птичьи головы его родителей-кондоров. Если птенец увидит людей, он «признает» их за своих родителей. Поэтому птенцу-сироте, как только он вылупился из яйца, показывают вместо «папаши и мамаши» насаженную на палку пластиковую голову кондора. Эта нехитрая уловка помогает: птенец не привыкает к «приемным родителям».

    В возрасте 8–10 недель молодым птицам прикрепляют работающий через спутник связи передатчик на солнечной батарейке. Снабдив своего питомца таким «приданым», орнитологи выпускают неопытного подростка-кондора на волю в укромном месте в горах.

    Чтобы облегчить инкубаторскому птенцу выживание в естественных условиях, его поначалу исподволь подкармливают — подкладывают поблизости тушки кроликов и другую лакомую для него дохлятину. Угощение подбрасывают тайком по ночам. Места для «кормушек» старательно выбирают с таким расчетом, чтобы кондору пришлось поупражняться в технике полета.

    Как выяснилось в процессе работы, главное — это научить птицу летать. «Приемные родители», чтобы справиться с этой трудной задачей, математически рассчитывают траекторию полета, направление и силу воздушных потоков.

    Взрослый кондор взлетает на высоту 4500 м и оттуда высматривает на земле добычу. В дополнение к феноменальной остроте зрения природа наградила кондора тонким обонянием: падальщика издалека притягивает запах гниения.

    Андские кондоры не уносят добычу к себе, а пируют там, где ее нашли. В недавнем прошлом местные индейцы убивали их именно возле падали, которая служила приманкой. Охотники подкарауливали птицу в тот момент, когда отяжелевший, с набитым желудком кондор не мог быстро взлететь.

    Кондоры не строят гнезд для откладывания яиц. Самки кладут яйца на землю, в дупле деревьев, в расселины скал; в ноябре — декабре (в Южном полушарии это начало лета) появляются на свет уродливые голые птенцы, бурые, в белую крапинку.

    Плодовитыми этих грифов не назовешь — они выводят птенцов раз в два-три года. Однако ученые подсмотрели интересную деталь в их поведении: если у пары кондоров украсть только что отложенное яйцо, они сразу же торопятся восполнить пропажу. Таким способом можно попытаться увеличить количество птиц.

    Потребуется много усилий, чтобы вернуть к этим птицам хотя бы часть былого уважения, каким окружали андского кондора в древних индейских культурах. В мифологии инков гигантские крылья кондоров символизировали основание, на котором покоится Солнце. Инки называли царственную птицу «душой Анд», а душу нужно беречь.

    КСТАТИ

    В зоопарках СССР этот вид всегда был малочисленным. В Ленинградском зоопарке два самца кондора появились впервые в 1954 году. В августе 1974 года одного из них обменяли на самку. Самцу к тому времени было около 26 лет, а самке приблизительно 8–9 лет. Птицы круглый год обитали в открытой уличной вольере с декоративной скалой в центре. Внутри скалы было оборудовано укрытие от ветра и дождя. Там же позднее сделали площадку для гнезда. В рацион входили замороженное говяжье мясо, свежие кролики, потроха животных, забиваемых в зоопарке. Несмотря на то что кондоры плохо переносили ленинградские зимы, при первых мартовских потеплениях у птиц начинался активный период тока.

    Первое успешное спаривание состоялось весной 1979 года. Весной 1980 года удалось сохранить и проинкубировать одно яйцо. Птенца, названного Сынком, выкармливали искусственно. Это был первый кондоренок, выращенный в зоопарке на территории Советского Союза. В 1984 и 1985 годах выкормили еще двух птенцов — самку Кондорину и самца Сократа. О. П. Смирнов отмечает, что птенцы, выкормленные человеком, с возрастом не дичали и очень трудно привыкали к новой обстановке. К сожалению, в 1986 году пара кондоров распалась. Хотя в 1987 году из Новосибирска привезли нового самца и с 1989 года самка ежегодно откладывала по два оплодотворенных яйца (а в 1994-м даже 3), получить жизнеспособных птенцов не удавалось до 1995 года. Только благодаря применению современных методик и оборудования выращивание птенцов андского кондора было отработано. В зоопарке постоянно живут четыре кондора. Взрослые птицы занимают «Орлиную горку», их старшая дочка Кондорина и ее брат Сынок живут в вольере напротив. Остальные подросшие птенцы «переезжают» на новое место жительства в другие зоопарки мира.

    В неволе кондоры живут долго, и содержать их несложно.

    ЧЕМПИОН СРЕДИ СУХОПУТНЫХ ПТИЦ ПО РАЗМАХУ КРЫЛЬЕВ — МАРАБУ

    Марабу — род птиц семейства аистовых отряда голенастых. Высота — до 1,6 м. У марабу клюв — отличная дубина, массивная и с достаточно острым концом. Назначение ее — сокрушать ребра трупам, пробивать животы мертвых животных. Марабу — птица-падальщик.

    Размах крыльев у зондского марабу (обитающего в Индии, на Яве, Калимантане), как альбатроса, около 3 м 20 см, но бывает и больше. Для сухопутных птиц это рекорд. Даже у кондоров крылья короче.



    Голова и шея у марабу голые, прикрытые лишь легким пушком, — для того чтобы не пачкать перо, копаясь в трупах. Кости марабу зачастую глотает целиком. Каждый день он съедает около килограмма разной падали и мелкой живности. Помимо падали, пищей им служат крысы, мыши, крупные насекомые, рыбы и даже маленькие детеныши крокодилов. Обнаружив где-нибудь падаль, марабу жадно набрасывается на нее и смело вступает в бой с коршунами и шакалами, наносй им крепкие удары большим клювом. Он способен противостоять и крупному хищнику, который отступает перед ним, не выдерживая града ударов.

    В период размножения марабу держатся в лесах или среди болот. Гнездятся на деревьях или в камышах, откладывая 2–3 яйца. В другое время встречаются даже в городах.

    У африканского марабу спереди висит на шее голый и длинный нарост — горловой мешок. Он не полый, и для чего он нужен — неизвестно. Индийский марабу — аргал — носит на шее такой же мешок. Он обитает в Индии и дальше на юго-восток до Калимантана. У зондского (яванского) марабу горлового мешка нет, да и клюв у него потоньше и легче, но на голове имеется нашлепка — роговой щиток.

    САМАЯ «ЗАКАЛЕННАЯ» ПТИЦА — ПИНГВИН

    Отряд плавающих (Sphenisciformes), или пингвинообразных, объединяет 17 видов птиц, неспособных летать, но удивительно хорошо приспособленных к активному плаванию и нырянию в воде. Их передние конечности преобразованы в ласты, направленные вперед три пальца на коротких ногах соединены плавательными перепонками, а сами ноги выполняют функцию рулей. Перьевой покров пингвинов очень густой и плотный — он отлично защищает от проникновения воды. Сохранению тепла помогают и отложения жира в соединительнотканном слое кожи.



    Внешний облик пингвинов очень характерен, их невозможно спутать с другими птицами. Обтекаемое тело, мощная жировая прослойка, сплошной перьевой покров — черты высокой адаптации к низкотемпературной водной среде. Стволы перьев уплощены и расширены, бородки второго порядка не несут крючочков, поэтому опахала не сцеплены, тем не менее перо водонепроницаемо, поскольку черепицеобразная поверхность перьев покрыта жировым секретом хорошо развитой (и тоже оперенной) копчиковой железы. Теплоизоляционные свойства пера усиливаются добавочным мягким пуховым стержнем. Во время линьки птицы должны находиться на суше; она протекает в очень сжатые сроки (10–20 дней), одновременно охватывая большие участки тела. При этом новые перья как бы выталкивают старые.

    Окраска оперения стандартна и маскирует пингвина в водной среде: темный верх, белый низ позволяют дольше оставаться не замеченным добычей. Однообразие окраски оживляется украшающими перьями, цветными пятнами, узорами из полос на голове и шее в сочетании с ярким клювом или радужиной. Эти маркеры играют значительную роль при внутри- и межвидовом общении. Хрусталик глаза, имеющий необычную квадратную или ромбовидную форму, способен аккомодироваться как в водной, так и в воздушной среде. Пингвины неплохо видят при слабом освещении. Из других органов чувств у них хорошо развит слух, а возможно, и обоняние.

    Из-за укороченных и отнесенных назад конечностей пингвины держатся на суше вертикально, опираясь на жесткие перья хвоста, при ходьбе неуклюже семенят, некоторые мелкие виды могут неплохо прыгать, лазать по скалам. Двигаясь по ровному льду или мокрому песку, иногда ложатся на брюхо и скользят, отталкиваясь ногами и ластами. В воде пингвины обычно развивают скорость 10–14 км/час, когда очень торопятся — до 40 км/час; при опасности выпрыгивают из воды на берег или лед на 1,5–2 м в высоту. Под водой крупные виды могут находиться свыше 18 минут (мелкие — 2–8 минут), ныряя при этом на глубину до 260 м.

    У пингвинов гибкая шея и сильный клюв, их язык и нёбо покрыты направленными назад длинными ороговевшими сосочками, позволяющими удерживать скользкую подвижную добычу либо выполняющими роль «сита» при питании планктоном. Как и у многих других водных птиц, развита стрептогнатия — способность «распяливать» ветви нижней челюсти при заглатывании крупной добычи или при процеживании воды в поисках мелкого рассеянного корма. Этот механизм, совместно с действиями подъязычного аппарата, превращает ротовую полость пингвина в своеобразный «насос». Строение клюва указывает на состав корма: формы с узким длинным клювом специализируются в охоте на крупную быстроходную добычу — рыбу, кальмаров; короткоклювые виды с вместительной ротовой полостью питаются эвфаузиевыми рачками (крилем), креветками и моллюсками. Пищевод пингвинов очень растяжим, железистый желудок объемист, мускульный — небольшой, но толстостенный, кишечник длинный, слепые кишки слабо развиты. Пингвины без вреда для себя пьют морскую воду, избыток солей концентрируется в надорбитальных солевых железах и выводится через ноздри.

    Пингвины ведут строго колониальный образ жизни; в колониях от десятков до нескольких сотен тысяч пар. Лишь у великолепного, или желтоглазого, пингвина (Megadyptes antipodes) отмечено гнездование отдельными парами. Обычно крупные колонии «разбиты» на более мелкие подколонии. Нередко расстояние между соседними гнездами составляет всего полметра. Местоположение колоний относительно постоянно, число птиц в них меняется по годам, временные поселения встречаются редко. Иногда гнездовые колонии располагаются довольно далеко от береговой линии, и птицам приходится каждый день преодолевать пешком до километра по пересеченной местности. По окончании сезона размножения колония пустеет, однако птицы могут образовывать внегнездовые скопления в других местах. Ряд видов гнездится неежегодно.

    Пингвины моногамны, образуют пары на всю жизнь. Половой диформизм в окраске и размерах не выражен, но партнеры отыскивают друг друга в толчее колонии по голосу и неуловимым индивидуальным признакам. Голоса пингвинов громкие, грубые, напоминающие рокот, гогот, карканье и даже крик осла. Во время вокальных упражнений пингвины «кивают», то опуская, то запрокидывая голову вверх, расставляют крылья в стороны.

    Большинство видов приступает к размножению весной и летом. Откладке яиц предшествует церемония ухаживания с ритуальными позами, движениями, «пением» дуэтом. Некоторые виды устраивают из камешков примитивные гнезда, другие выкапывают норы, гнездятся в трещинах скал, под валунами или открыто — в углублениях почвы. В кладке, как правило, 2 крупных беловатых яйца. В яичном белке находится вещество со свойствами антифриза, препятствующее его свертыванию при воздействии низких температур. По этой же причине пингвиньи яйца практически невозможно сварить вкрутую. Насиживание длится от 30 дней (мелкие виды) до 64 (крупные виды). Насиживают и выкармливают птенцов оба партнера.

    Птенцы у них полувыводкового типа, вылупляются слепыми, покрытыми коротким эмбриональным пухом, затем сменяют его на второй пуховой наряд; прозревают к концу второй недели жизни. Температура тела у птенцов выше, чем у взрослых птиц. До трехнедельного возраста с птенцами постоянно держится один из родителей, тогда как другой в это время охотится в море. Смена родителей происходит один или несколько раз в сутки, у ряда видов — раз в несколько дней. С увеличением потребности птенцов в корме оба родителя целый день проводят, добывая пищу в море и лишь изредка возвращаясь их кормить.

    В это время птенцы начинают объединяться в подростковые группы — «детские сады», находящиеся под постоянной опекой нескольких взрослых птиц, как правило, потерявших кладки или не приступавших к размножению в данном сезоне. Объединение в «детские сады» помогает противостоять как погодным условиям, так и пернатым хищникам, от которых гибнет до четверти птенцов. В колониях, где взрослые птицы численно превосходят молодых, «детские сады» обычно не образуются.

    На обильном корме из полупереваренной рыбы, кальмаров и рачков, отрыгиваемом родителями, пингвинята быстро растут и к 3–6 месяцам почти достигают размеров взрослых птиц. К этому времени у них формируется первый перьевой наряд (более тусклой окраски, чем у взрослых), и они приобретают способность плавать. Сразу же после линьки птенцы вместе со взрослыми покидают колонию и начинают вести кочевую жизнь в море. Половой зрелости достигают на 3–7-й год, живут пингвины 7–20 лет. Во время кочевок порой удаляются от мест гнездования на 800–1000 км.

    Естественные враги пингвинов в море — некоторые ластоногие (морские котики, морские львы, морские леопарды), а также косатки и акулы. В гнездовых колониях опасность для птенцов и кладок представляют поморники, белые ржанки, гигантские буревестники. В некоторых районах Южной Америки и Южной Африки определенную угрозу пингвинам могут представлять и наземные хищники — лисицы, шакалы, гиены, даже львы. Погодные условия также играют существенную роль в выживании птенцов. Нередко смертность от совокупного действия голода, холода и хищников достигает 70 % от числа вылупившихся птенцов.

    Самый крупный из ныне живущих — императорский пингвин — достигает роста 117 см и весит до 46 кг, королевский пингвин занимает второе место по своим размерам: в среднем его рост составляет порядка метра, а вес достигает 10 кг. Самый мелкий (малый пингвин) весит всего 1 кг при росте 30–45 см.

    Установив фотокамеры на спинах императорских пингвинов, японские биологи выяснили, что те могут погружаться на полтора километра. Непонятно, что они там делают, ведь солнечные лучи проникают лишь на несколько десятков метров в глубь океана.

    САМАЯ КРУПНАЯ ЛЕСНАЯ ПТИЦА — ШЛЕМОНОСНЫЙ КАЗУАР

    На свете живут три вида птиц со странным названием «казуары». Относятся они к отдельному семейству казуаровых (Casuariidae) и вместе с эму (которых также выделяют в отдельное семейство — Dromiceiidae) образуют отряд казуарообразных (Casuariiformes). Казуары и эму, как и страусы, не имеют характерных для летающих птиц крючочков на бородках перьев, и поэтому оперение них очень рыхлое и мягкое, напоминающее шерсть зверей.



    Все три вида казуаров — обитатели тропических лесов с густым подлеском. Шлемоносный казуар (Casuarius casuaries) живет на севере Квинсленда в Австралии, на Новой Гвинее и прилежащих небольших островах. Два других вида — карликовый казуар, или мурук (С. bennetti), и оранжевошейный казуар (С. unippendiculatus) — встречаются только на Новой Гвинее.

    Все казуары — птицы импозантные, и каждый вид красив по-своему. Самый маленький из них — мурук — достигает в высоту 70–80 см. Шея у него голубая с двумя небольшими красноватыми пятнышками по бокам. Как и у других казуаров, у мурука есть «шлем» на голове, хотя яркими серьгами природа его обделила. Зато у двух других видов «серьги» — яркие кожные выросты, спускающиеся от шеи к груди, — просто замечательные. У оранжевошейного казуара, достигающего в высоту 1 м, их три — одна в середине шеи и две у клюва. Сама шея, как можно догадаться по названию птицы, красивого оранжево-желтого цвета. Правда, только спереди — задняя часть шеи и голова птицы оливковые, а бока головы и горло — голубые. Но самый большой и красивый — шлемоносный казуар. В высоту он достигает 1,5 м (в холке, т. е. не считая головы и шеи, — 90 см). «Лицо» у него зеленовато-голубое, затылок зеленый, шея спереди фиолетовая с переходами в голубой, сзади — ярко-красная. «Серьги» раскрашены яркими красными красками, радужная оболочка глаз — буровато-красная, клюв — черный, а мощные ноги — серовато-желтые. Тело птицы покрыто густыми мягкими перьями практически черного цвета, а голову украшает мощный темно-коричневый «шлем» высотой до 17 см. Собственно, само слово «казуар» происходит от малайского названия шлема.

    У взрослой птицы шлем состоит из хрящевой сердцевины, покрытой сверху блестящим, жестким рогоподобным веществом. У птенцов, только что появившихся на свет, на месте будущего шлема имеется небольшая пластинка, которая с возрастом начинает слой за слоем нарастать и срастается с костями черепа. В конце концов роговой чехол шлема становится столь прочным, что сохраняется и тогда, когда сам скелет давно умершего казуара истлевает.

    Подобного образования нет ни у каких других птиц на Земле. Назначение шлема служит предметом оживленных споров среди биологов. Предполагают, что он помогает казуару раздвигать плотно переплетающиеся ветки деревьев и кустарников в тропическом лесу и даже… защищает голову птицы от падающих сверху плодов! Возможно, шлем является резонирующим органом, усиливающим крики казуара.

    Заботу о потомстве у казуаров проявляет исключительно самец. Сначала он строит на земле большое гнездо из листьев и веток. После брачного ритуала самка откладывает туда от 3 до 7 зеленоватых яиц размером примерно 10–16 см и массой 600–700 г и удаляется, а отец приступает к насиживанию кладки. Птенцы вылупляются примерно через 2 месяца, но потом еще больше года — около 15 месяцев — им требуется родительская забота. И все это время самец держится с ними — защищает и учит находить корм.

    Основной пищей казуаров являются фрукты. Некоторые из них птицы срывают прямо с деревьев и кустов, другие поднимают с земли. В сухой сезон опавшие фрукты в тропическом лесу зачастую образуют на лесной подстилке настоящий ковер, так что казуарам не грозит смерть от голода. Правда, фрукты — это углеводная пища. Они обеспечивают поступление в организм достаточного количества энергии, но содержат мало белка, необходимого для построения тканей тела. Один из способов решить эту проблему — разнообразить рацион грибами или животной пищей. Действительно, в экскрементах, оставляемых птицами, обнаруживаются споры некоторых видов грибов, а в желудках — остатки змей, птиц, лягушек и небольших ящериц.

    В «Трудах Лондонского зоологического общества» (июнь 1880) можно прочитать: «Я увидел, как казуар спустился к воде, вошел в реку, где глубина была около метра, и присел в воде, взъерошив перья… Так сидел казуар четверть часа, а потом вдруг быстро прижал перья и вышел на берег. Здесь несколько раз отряхнулся, и из-под перьев посыпались маленькие рыбешки. Он тут же стал их клевать».

    Казуары очень прожорливы — могут съесть несколько килограммов фруктов за раз. И в тот период, когда пищи мало, птицам приходится изрядно попутешествовать в поисках пропитания. С помощью радиотелеметрии ученые установили, что площадь индивидуальных участков некоторых казуаров может достигать нескольких квадратных километров. Когда фруктов много, казуар передвигается по лесу со скоростью менее 100 м/ч. Однако когда пищи мало, птица может двигаться со скоростью 2 км/ч в течение целого дня.

    Надо заметить, что казуары обладают весьма неуживчивым характером, живут поодиночке и, встречаясь с сородичами на границах участков, неизменно вступают с ними в драки.

    Благодаря своей любви к фруктам и активному передвижению казуары являются отличными распространителями семян растений в тропическом дождевом лесу. Это подтверждается еще и тем фактом, что семена некоторых видов местных растений всходят хуже, если они не подверглись воздействию пищеварительного сока в желудочно-кишечном тракте казуаров.

    Интересно, что после прохождения через кишечник казуара семена могут еще попадать и в желудочно-кишечный тракт других животных. Огромные кучи помета этих птиц содержат большое количество остатков фруктов. И на них с удовольствием кормятся, например, некоторые виды крыс, которые таким образом принимают от казуаров эстафету распространителей семян.

    На вопрос о том, сколько казуаров осталось на свете, ответить не так уж легко. Все три вида этих птиц фигурируют в списках Международной Красной книги: шлемоносный и оранжевошейный казуары — как виды, находящиеся под угрозой исчезновения, а карликовый — как вид, который легко может перейти в этот разряд.

    Места, в которых обитают казуары, быстро осваиваются и изменяются человеком. Много бед доставляют птицам одичавшие собаки и свиньи, которые поедают яйца и птенцов. А стая бродячих собак может напасть и на взрослого казуара. Много птиц гибнет и на дорогах, под колесами автомобилей.

    СОХРАНИТЬ КАЗУАРА

    Согласно предварительным данным, шлемоносных казуаров в районах Австралии, занятых тропическими лесами, осталось всего около полутора тысяч. Правда, эти подсчеты, выполненные по следам или по кучам помета, недостаточно точны. Самих же птиц увидеть в природе очень трудно. Сейчас предлагается выполнить два проекта, которые позволят оценить численность казуаров более точно. Один из них состоит в том, чтобы установить в лесу автоматические фотокамеры с инфракрасными датчиками, которые будут фотографировать любой крупный движущийся объект, появившийся поблизости. Индивидуально же казуаров можно легко различить по форме шлема — он у каждой птицы особенный.

    Другой проект предполагает анализ ДНК из клеток кишечника, которые в небольшом количестве содержатся в каждой порции помета, оставляемого птицей. Этот способ также позволяет определить количество птиц, обитающих на определенной территории, и характер распределения их индивидуальных участков. Кроме того, анализ ДНК позволяет установить и пол птицы, оставившей помет, а значит, получить информацию о характере отношений между самцами и самками, живущими на смежных территориях.

    Природоохранные организации уделяют много внимания сохранению и восстановлению популяций казуаров и мест их обитания, а также просветительской работе среди населения. Спасением казуаров занимаются и отдельные люди. Например, одна чета фермеров подобрала осиротевшего птенца шлемоносного казуара и, после консультаций с соответствующими организациями, решила попробовать выходить его. Это оказалась самочка. После того как она выросла, ее снабдили радиопередатчиком и отпустили на свободу. Молодая птица прожила на воле четыре месяца, но потом ее нашли мертвой — возможно, она так и не сумела найти себе свободный участок и погибла в результате преследования другими казуарами, обитающими в округе.

    Другой австралийский фермер уже несколько лет выхаживает взрослых птиц, сбитых на дорогах или получивших другие травмы. Правда, содержать казуаров нелегко. Нрав у них непростой, а благодаря крупным размерам и мощным когтям (на среднем пальце коготь достигает 10 см в длину!) они могут запросто справиться со многими животными и даже с человеком. Охотники в лесах Новой Гвинеи приближаются к казуару с опаской, а фермеры считают, что легче приручить молодого крокодила, чем взрослого казуара. Правда, молодые птицы приручаются легче. В некоторых деревнях с ними даже играют дети. Но только до тех пор, пока казуар не подрастет. После этого его нрав портится настолько, что держать его можно только за высоким забором (ведь прыгает казуар очень хорошо, с места берет высоту в 1,5 м).

    Тем не менее хотя сейчас нет специальной программы по разведению казуаров в неволе и последующему возвращению их в природу, такие попытки, возможно, будут сделаны в будущем.

    ЕДИНСТВЕННАЯ ПТИЦА, РОЖДАЮЩАЯСЯ С КОГТЯМИ НА КРЫЛЬЯХ, — ГОАЦИН

    Гоацин — птица подотряда кукушек. Длина около 60 см; у птенцов на 1-м и 2-м пальцах крыла — когти, помогающие при лазании по ветвям. Обитает в Южной Америке — в Бразилии, Венесуэле, восточной части Колумбии.



    По лесистым берегам Амазонки, где деревья нависают над мутными водами реки, можно встретить замечательную птицу, которая носит название гоацин (Opisthocomus hoazin). Эта своеобразная птица в зоологической систематике стоит несколько особняком. Некоторые ученые склонны даже выделять гоацина в отдельный отряд с единственным видом единственного семейства. Чаще, однако, гоацина присоединяют к куриным птицам, выделяя его в особый подотряд. Примечательно, что, будучи действительно близким к куриным, гоацин имеет одновременно ряд черт сходства с некоторыми представителями отряда кукушек.

    Гоацины — птицы довольно стройного сложения, размером примерно с ворону. Оперение гоацина в общем буроватой расцветки. Грудь, нижняя сторона шеи, горло и подбородок желтоватые. Бока головы лишены оперения и у самцов в брачное время имеют синюю расцветку. На голове хохол из большого числа узких буровато-желтоватых перьев. Крылья большие, но слабые, хвост длинный. Концы рулевых перьев (их десять) желтовато-охристого цвета. Лапы у гоацина сильные, клюв короткий, но мощный. Стоит отметить одну примечательную анатомическую особенность гоацина. Как и все летающие птицы, гоацин имеет киль грудины, служащий для прикрепления летательной мускулатуры. У большинства птиц киль лучше всего развит в передней части грудины, ближе к шее, и уменьшается по направлению к заднему концу, постепенно сходя на нет. У гоацина, наоборот, киль грудины лучше всего развит именно в задней части. Происходит это потому, что у гоацина очень большой, непомерно развитый и очень мускулистый зоб, который не умещается на обычном месте и оттесняет киль грудины назад. Такое строение киля грудины объясняется характером питания этой птицы. Гоацин ест очень грубую и малопитательную пищу — жесткие, пропитанные каучуковым соком листья тропических растений, главным образом ароидных. Это и обусловило сильное развитие зоба. Зоб гоацина — это своего рода дополнительный желудок, куда первоначально направляются листья и где начинается не только механическая, но и химическая их обработка, т. е. переваривание. Поэтому киль грудины уступил место этому «второму желудку». В результате площадь киля оказывается очень небольшой, и в связи с этим грудная (летательная) мускулатура у гоацина развита слабо. Летает гоацин плохо. Чаще всего он просто скользит на распростертых крыльях с вершины одного дерева к нижней части кроны другого дерева на противоположной стороне протока.

    Гоацины селятся небольшими колониями в 10–50 пар на берегах протоков. В гнездах, которые устраиваются обычно на крупных кустарниках, бывает по 2–3 белых с бурыми пятнами яйца, очень похожих на яйца наших болотных курочек. Крайне интересны птенцы гоацина. Они имеют на каждом крыле по два хорошо развитых когтя (у взрослых птиц когтей нет). Вскоре после вылупления из яиц птенцы гоацина начинают ползать, используя для этого все четыре конечности, вылезают из гнезда, цепляясь за тонкие ветви коготками. Иногда птенцы сваливаются при этом в воду. Неуклюже плывут они тогда к берегу, при случае могут даже нырять и взбираются потом на родное им дерево, пользуясь лапами, крыльями и даже клювом. А ведь как печально кончается дело, когда в воду попадает птенец любой другой куриной птицы, например домашней курицы!

    Голос гоацина — резкое своеобразное карканье и монотонное горловое бормотание. Мясо имеет резкий затхлый запах. Европейские поселенцы называют поэтому гоацина вонючей птицей. Название же «гоацин» воспринято европейцами из языка ацтеков.

    САМАЯ ТЯЖЕЛАЯ ЛЕТАЮЩАЯ ПТИЦА — ДРОФА

    Из современных летающих птиц самая тяжелая — дрофа (Otis, или Otides). Ее вес достигает 20 кг. Вес африканской большой дрофы (Ardeotis kori), обитающей в Северо-Восточной и Южной Африке, а также птицы дудак (Otis tarda), обитающей в Европе и Азии, также достойны упоминания. Описаны дрофы весом 19 кг и дудаки весом 18 кг, хотя есть и неподтвержденные сведения о самце дудака весом 21 кг, подстреленном в Маньчжурии, который был слишком тяжел, чтобы летать.

    Крылья в размахе до 2,4 м.



    Дрофы, их 22 вида, обитают в степях и пустынях Европы, Азии, Африки и Австралии. У нас водятся от Украины до Забайкалья. Питаются растениями, клубнями и семенами, а также мелкой живностью — насекомыми, червями, мышами. Некоторые африканские дрофы живут также в густых кустарниках и болотных камышах. Ноги трехпалые, без перепонок. Копчиковой железы нет, поэтому не смазанные жиром перья намокают в дождливую погоду; если затем наступает заморозок, то оперение обмерзает, и птица становится неспособной к полету. Хорошо бегают и летают. Не плавают, многие даже не пьют воду. Самок отличает от самцов главным образом меньший рост и вес. Даже у тех видов, где петух весит два десятка килограммов, самки — не больше пяти килограммов. Это соотношение «весовых категорий» полов 1: 3 и даже 1: 7 ни у кого больше в мире пернатых и четвероногих не наблюдается. У многих самцов к сезону токования появляются некоторые вторичные половые признаки, например «усы» на щеках из похожих на щетины перьев (обычная дрофа); черные и белые поперечные полосы на шее, «ошейники» (стрепет). Моногамны исполинская дрофа, стрепет и, по-видимому, джек, остальные полигамны. Гнезда — ямки в земле, с небольшой выстилкой и без нее. У крупных видов 2–3 яйца в кладке, у мелких — до 5. Яйца насиживают самки 20–30 дней. Птенцы выводковые. Самцы водят с самками птенцов у стрепетов и исполинских дроф. Половозрелость у крупных дроф наступает в 4–5 лет. Живут они до 30 лет.

    САМОЕ БОЛЬШОЕ ЧИСЛО ПЕРЬЕВ — У ЛЕБЕДЕЙ

    До наших дней дошли отголоски народных поверий, согласно которым к лебедям надлежит относиться осторожно и бережно: «Не стреляйте в белых лебедей». Да и как же иначе, ведь у славян лебедь со своей лебедушкой считаются воплощением супружеской верности и красоты.

    Лебеди, птицы семейства утиных, славятся постоянными парами, которые обычно распадаются только с гибелью одного из партнеров.



    Лебеди гнездятся у берегов водоемов. Их гнездо — это куча растительного материала, которая может достигать 3 м в диаметре. Обычно в кладке лебедей по 5 яиц. Но известны случаи, когда их количество достигало 14. Насиживает яйца только самка, 35–40 дней, а самец принимает участие в постройке гнезда и его охране. Инкубация длится месяц, полтора. Птенцы покрыты густым светло-серым пухом.

    Птицы хорошо плавают, но не ныряют, а взлетают с воды после длительного разбега. В полете крылья лебедей издают характерный, далеко слышный свист. Пищу — побеги подводных растений, мелких лягушек, рыб и насекомых — достают со дна, опуская под воду голову, поэтому могут кормиться только на мелководье.

    Наиболее известные виды: лебедь американский (Cygnus columbianus), лебедь малый (Cygnus bewickii), лебедь черношейный (Cygnus melanocorypha), лебедь черный (Cygnus atratus), лебедь-кликун (Cygnus cygnus), лебедь-трубач (Cygnus buccinator), лебедь-шипун (Cygnus olor). В России обитает 3–4 вида.

    Лебедь-шипун — самый крупный представитель отряда, массой 7–13 кг, у парковых птиц до 15 кг. Длина вместе с шеей достигает 160 см, размах крыльев до 240 см. Оперение белое, на голове и шее часто развит охристый налет, который возникает из-за оседания на оперении окисей, растворенных в воде. У взрослых птиц клюв красный, уздечка, бархатистая шишка над клювом, ноготок, радужина, ноги — черные.

    Молодые птицы светло-серые с буроватым оттенком, клюв серо-лиловый. Белый наряд они постепенно приобретают к 3 годам. Шея толще, чем у других белых лебедей, на плаву шипуны обычно держат ее в форме буквы S, часто приподнимают крылья в виде эффектных «парусов». В отличие от северных лебедей, не издают трубных криков, могут только шипеть.

    Естественный ареал шипуна охватывает южные и средние области Европы, степную и лесостепную зону запада Евразии, из северо-восточных частей ареала он улетает зимовать на Черное, Каспийское, Средиземное моря, в Западную Европу, побережье Персидского залива. В настоящее время акклиматизирован практически по всей Европе, во многих районах Азии, Северной Америки, Австралии, в Южной Африке, Новой Зеландии. В России гнездится в диком состоянии в Причерноморье, Прикаспии, на юге Приуралья, Западной Сибири, в Забайкалье.

    Шипуны прилетают сразу после вскрытия рек, приступают к гнездованию в апреле. Кладку и гнездо активно защищают от хищников, ударом сгиба крыла могут убить лису, собаку, сломать руку человеку, наносят очень чувствительные щипки мощным клювом. Яйца самые крупные среди летающих птиц — до 120x80 мм. Птенцы поднимаются на крыло в возрасте 4,5 месяцев. Половозрелы с 4–5 лет, доживают в природе до 25 лет, в неволе до 40.

    Лебеди от другой дикой птицы отличаются тем, что очень легко приживаются в неволе, благодаря этому их содержание в домашних усадьбах не составляет особого труда, принося хозяину больше радости, чем хлопот. Лебедей можно содержать не только в больших озерах и прудах, но и в небольших прудиках. Зимние холода птицы переносят достаточно легко, так как являются чемпионами среди пернатых по количеству перьев (оно может достигать 25 000 штук). Единственной проблемой, которую приходится решать при зимовке лебедей, является проведение периодических водных процедур (купаний) для поддержания чистоты оперения. Решить эту проблему можно двумя способами: либо установить на водоеме компрессор, включение которого создает сильный ток воды и препятствует замерзанию полыньи, либо использовать небольшие пластиковые емкости, которые можно легко наполнить водой, а затем ее слить.

    При создании оптимальных условий лебеди зачастую успешно размножаются. Главным условием размножения является небольшой плавающий плотик (островок), на котором птицы и располагают свое гнездо.

    В Средние века во многих странах за убийство лебедя по закону полагался большой штраф или даже смертная казнь. На сегодняшний день во многих городах мира также существуют целые программы по охране и поддержанию численности диких водоплавающих птиц, в том числе и лебедей. Так, например, в Москве с 2003 года действует программа Департамента природопользования и охраны окружающей среды по сохранению и восстановлению численности редких диких животных. Она уже принесла результаты: за последнее время для посетителей многих московских парков лебедь стал привычным обитателем водоемов.

    НАИБОЛЕЕ ЯДОВИТАЯ ПТИЦА — ПИТОУИ

    Ядовитые токсины содержатся в коже птицы питоуи, которая водится в Новой Гвинее. Это три вида — Pitohui dichrous, Rusty Pitohui (P. ferrugineus) и Variable Pitohui (P. kirhocephalus).



    Первый вид — Pitohui dichrous — обладает самым сильным ядом, смертельным для человека. Ядовитыми являются кожа и перья этих птиц, в них содержится яд homobatrachotoxin, который вырабатывают лягушки-древолазы. Это один из наиболее сильных природных небелковых токсинов.

    Токсин выделяют железы, расположенные в основном на брюшной стороне тела. Чтобы избавиться от паразитов, птица ерзает по гнезду и обмазывает его ядом. Сейчас проводятся опыты, цель которых — понять механизм образования батрахотоксина. Если у лягушек его количество ничтожно (около 50 мг), то у пернатых колеблется в широких пределах. Возможно, это связано с характером потребляемой пищи.

    НОВАЯ ГВИНЕЯ: ЕЩЕ ОДНА ЯДОВИТАЯ ПТИЦА

    Кожа маленькой птицы, синеголовой ифриты ковальди, также выделяет токсичные вещества. Обнаружил их Джон Дамбахер из Смитсоновского института. Жители Новой Гвинеи не охотятся на этих птиц, более того, на их убийство наложено табу. Теперь ученые могут ответить на вопрос, почему племена папуасов выбрали в качестве «неприкосновенной» именно эту птицу: в ее организме обнаружены те же ядовитые вещества, с помощью которых защищаются от хищников птицы питоуи и южноамериканские древесные лягушки. Если хищник все же попытается съесть ифриту, то ему обеспечено жжение во рту, а также раздражение верхних дыхательных путей. Наибольшая концентрация яда обнаружена на груди и ногах птиц. По словам одного из ученых, сделанное открытие свидетельствует только о том, насколько мало европейцы знают флору и фауну Новой Гвинеи.

    ЕДИНСТВЕННАЯ ПТИЦА БЕЗ КРЫЛЬЕВ И ХВОСТА — КИВИ

    Киви (кивиобразные) — отряд бескилевых птиц. Существует 3 разновидности. Длина 50–80 см. Тело покрыто волосовидными перьями. Живут птицы в густых сырых лесах Новой Зеландии. Находятся под охраной (с 1921).



    Киви (Apteryx australis) — птица с неразвитыми крыльями, хвост у нее отсутствует, ноги сильные, с острыми когтями. Оперение мягкое, перья равномерно покрывают все тело. Киви — это одна из немногих птиц, у которых хорошее обоняние. Ноздри у киви находятся не в основании клюва, а на конце: в основании клюва — «усы», осязательные вибриссы, похожие на крысиные. Сунув длинный и гибкий «нос» в сырую землю, киви вынюхивает червей и насекомых. Ест и ягоды.

    Каждый сезон в северных лесах Новой Зеландии самки киви кладут от четырех до шести яиц, которые имеют суммарный вес, почти равный собственному весу тела самки.

    Высиживают же яйца самцы. Дело это длительное, и самцы тратят столько же энергии, сохраняя тепло яйцам, как самки при выкладке.

    Яйца высиживаются 80 дней после кладки. К концу высиживания самка начинает устраивать новую кладку, на которую вскоре перейдет самец.

    Цыплята вылупляются с остаточным запасом желтка, который поддерживает их силы в течение первой недели жизни. Самец тем не менее обеспечивает цыплятам еще немного тепла и защиты. Он остается с ними, после того как их высидел, в течение примерно 10 дней. Хотя по ночам и тогда, когда самец кормится, они не получают никакой заботы.

    Цыплята начинают питаться вне гнезда, когда им 4–6 дней, после 10 дней от роду они выходят по ночам самостоятельно. Самец оставляет гнездо навсегда, когда цыплятам 15 дней. С этого времени цыплята полностью независимы. На этом этапе они очень похожи на взрослых, с соответствующим взрослым поведением, только весом 250 г. Они могут щелкать клювом, издавать звуки и даже стукнуть лапой, но слишком малы и слабы, чтобы противостоять большинству хищников.

    Молодые особи рассеиваются вокруг гнезда. Некоторые отходят до двух километров за несколько ночей, затем оседают на своем выбранном месте. Другие занимают область в пределах их родительской территории или несколько в стороне. Дети одних родителей из одной кладки поддерживают родственные связи, часто питаясь и садясь на насест в пределах нескольких метров друг от друга.

    Обычно молодняк выбирает для поселения район с плотной растительностью, например заросли папоротника-орляка. Такое убежище защищает от хищных птиц, но, к сожалению, не обеспечивает никакой защиты против животных-хищников.

    Летом они наращивают вес по 6–10 г в день и удваивают свой вес после пяти недель. Зимой растут медленнее, иногда теряя вес при затяжной непогоде.

    Самцы, вероятно, становятся половозрелыми к концу первого года жизни и достигают полного взрослого размера несколькими месяцами позже. Они к тому времени обживаются на территории, которую защищают от других киви. Самки вырастают быстрее, чем самцы, но позже достигают зрелости.

    САМАЯ МНОГОЧИСЛЕННАЯ ПТИЦА — КРАСНОКЛЮВЫЙ ТКАЧИК

    По приблизительным подсчетам, численность красноклювого ткачика (Quelea guelea) из отряда воробьиных только в Западной Африке достигает полутора миллиардов особей, причем отдельные колонии птиц иногда насчитывают несколько миллионов пар. На одном дереве бывает до шестисот гнезд. Будучи зерноядными птицами, эти ткачики наносят существенный урон сельскому хозяйству. Естественно, что в местах концентрации этих птиц с ними приходится вести борьбу. Их колонии иногда уничтожают даже с помощью огнеметов. Однако даже уничтожение ежегодно 200 млн птиц не отражается на их численности.



    Область распространения одного из подвидов красноклювого ткачика в Западной Африке тянется довольно узкой полосой через засушливые районы континента от Сенегала до бассейна реки Шари в Республике Чад. В Восточной Африке — в Эфиопии, а также в южной части Экваториальной и в Южной Африке — Уганде, Анголе, Трансваале (ЮАР), Замбии — обитают еще три подвида этого вида ткачиков.

    Длина птицы 11–12 см. Лоб, щеки и горло у ткачика черные. Верх головы, шея и нижняя сторона тела буровато-розовые, причем розовый тон у одних особей выражен ярче, у других слабее. Середина брюшка и подхвостье белые или желтовато-белые. Спина, крылья и хвост коричневые. Клюв красный. В негнездовое время самец окрашен, как самка. Причем и тот и другая очень похожи на самок других видов ткачиков, но клюв у самца красноклювого ткачика всегда сохраняет красную окраску.

    Подвиды красноклювого ткачика имеют некоторое различие в окраске оперения, выражающееся, в частности, в ширине черной полосы на лбу птицы. Интересно, что среди представителей всех четырех подвидов попадаются отдельные особи, у которых лоб, щеки и горло не черные, а светлые, песочно-желтые, в то время как розовая окраска на голове, шее и боках значительно интенсивнее, чем у всех остальных птиц. Известны случаи, когда такое же изменение окраски происходило и в неволе. Наряду с этим у долго живущих в неволе особей красноклювого ткачика наблюдается постепенное почернение (меланизация) всего оперения и даже клюва.


    Красноклювый ткачик хорошо живет в искусственных условиях. По отношению к другим птицам он более миролюбив, чем огненный и наполеонов ткачики. Для пары красноклювого ткачика вполне пригодна клетка метровой длины, в высоту и ширину по 70–80 см. Однако успешного разведения легче добиться в вольере, заставленном кустарником и стеблями тростника. В группах птиц нередко возникают драки между самцами, а отдельные особи могут быть агрессивны и к птицам других видов, особенно меньшего размера.

    К корму красноклювые ткачики довольно неприхотливы. Охотно поедают просо всех сортов, канареечное семя, коноплю, овсянку, яичную смесь, зелень, насекомых. Очень любят купаться и при наличии чистой воды неоднократно это делают. Довольно часто при клеточном содержании у красноклювых ткачиков сильно отрастают когти и увеличиваются чешуйки на ногах, что, возможно, является следствием недостатка движения. Необходимо регулярно подстригать птичкам когти во избежание травм лапок, а разросшиеся чешуйки смазывать борным вазелином.

    При содержании в просторных помещениях этот вид ткачиков нередко успешно размножается. Для постройки гнезда в клетку кладут сухое сено, длинные травинки и соломинки, лыковое мочало и т. п. Самец обычно сразу реагирует на наличие подобного материала соответствующим образом, т. е. начинает строительство гнезда. Причем использует для этой цели зачастую неподходящие места — прутья клеток, дверцы и т. д. Нередко начинает работу в нескольких местах, но достраивает до конца, как правило, только одно гнездо. Лучше всего поместить в клетку для этой цели сучковатую сухую ветку, которая вскоре будет оплетена птицей во многих местахтравой или лыком, а с одной из развилок будет свисать круглый или немного продолговатый шар из сухой травы с входным отверстием в его нижней части.

    В кладке бывает 2–3 яйца зеленовато-голубого цвета. Насиживает одна самка. Вылупление наблюдается через 14 дней. Птенцов кормят обе птицы. Молодые покидают гнездо в возрасте 18–22 дней. По окраске они похожи на самку, но более тускло окрашены, со светлыми клювиками и очень короткими хвостиками. Через 10–12 дней после вылета из гнезда они уже самостоятельно питаются, и их лучше отсадить от родителей, т. к. самец ведет себя по отношению к ним довольно агрессивно. Во время выкармливания птенцов необходимо давать птицам размоченное зерно, яичную смесь, зелень и довольно много мучных червей или насекомых. Самец в выкармливании выводка участия практически не принимает. По окончании периода размножения взрослые самцы линяют, приобретая оперение более скромного цвета с преобладанием серых тонов, но малиновый клюв и черная маска остаются. Молодые самцы принимают брачный наряд в возрасте 10–12 месяцев.

    ПСЕВДОФАЛЛОС

    Мало кого из птиц природа наделила фаллосом. Обычно их половое общение сводится к прижиманию друг к другу задними частями тела и функциональному обмену биологическими жидкостями. Самцы красноклювого буйволиного ткачика обладают примечательным органом — псевдофаллосом. Первое сообщение об этом появилось в 1831 году. Псевдофаллос представляет собой полуторасантиметровый отросток, лишенный кровеносных сосудов, с продольной закрученной бороздкой. В отличие от большинства птиц, самец ткачика трется о самку своим органом, пока она не возбудится, что улучшает шансы его спермы попасть куда надо. Самец при этом испытывает нечто похожее на оргазм — пока единственный пример среди пернатых. Он весь дрожит и закатывает глаза. Неудивительно, что оплодотворение занимает у ткачиков 10–20 минут, хотя прочим птицам хватает обычно нескольких секунд. Выяснить, какие функции выполняет псевдофаллос, оказалось не очень просто. Группа биологов из Шеффилдского университета (Великобритания) отправилась в Намибию наблюдать за ткачиками на воле. Выяснилось, что у самцов, живущих в стаях, орган больше, чем у одиночек, из чего был сделан вывод, что его размер имеет социальное значение. По-видимому, самки выбирают самцов, которые трутся лучше, предоставляя им больше шансов стать счастливыми отцами.

    РЕКОРДСМЕН ПО ДАЛЬНОСТИ ПЕРЕЛЕТОВ — СЕРЫЙ БУРЕВЕСТНИК

    Взрослые серые буревестники (Puffinus griseus) достигают 50-сантиметровой длины при размахе крыльев около 110 см. Эти птицы проводят в дальних перелетах до 200 дней в году. Активно мигрируя, серые буревестники добиваются того, что вокруг них всегда лето.

    Соперничать с буревестником по дальности перелетов может только пепельная крачка.



    В результате исследования, проведенного биологом Скоттом Шаффером и его коллегами из Калифорнийского университета, неожиданно выяснилось, что серые буревестники оказались рекордсменами живого мира по длине перемещения во время миграции.

    Шаффер вместе с сотрудниками проследили путь перемещения серых буревестников, мигрировавших между побережьями Новой Зеландии, Аляски, Калифорнии и Японии. Для этого ученые использовали специальные радиомаячки весом 12 г, собиравшие основные данные — температуру, высоту полета, положение птиц и тому подобное.

    Мониторинг проводился в течение двухсот дней. Каково же было удивление исследователей, когда они нанесли маршруты перемещения птиц на карту и узнали, что во время миграции длина перелета буревестника в среднем составила около 64 000 км!

    Таким образом, получается, что это самый большой путь миграции из всех, когда-либо зафиксированных у животных с помощью точной электронной техники.

    Оказалось также, что линии перелета напоминают гигантские восьмерки над Тихим океаном, то есть птицы вовсе не облетают его, как биологи полагали раньше. Такая необычная форма пути связана со многими факторами, среди которых самые существенные — это источники пищи, температура и даже линька.

    В экваториальной области птицы перемещаются быстрее всего, пролетая до 1000 км в сутки.


    В Новой Зеландии на ноги 33 птенцов этого вида были надеты специальные кольца-самописцы, фиксирующие температуру, уровень освещения и давление воздуха. Через год на то же место вернулись 16 окольцованных птиц, которых поймали и сняли кольца. Маршрут птиц определялся по значениям освещенности (то есть продолжительности светового дня) и температуры поверхности океана. Показатели давления давали информацию о том, когда буревестник нырял за рыбой.

    После сопоставления всех данных картина миграций оказалась следующей: осенью, в конце апреля — начале мая, птицы стартуют из Новой Зеландии на восток. Перелетев Тихий океан, они оказываются в Чили, после чего перелетают в Северное полушарие, посещая Японию, Камчатку, Аляску, Калифорнию. На этом этапе буревестники пролетают по 880 км в день. При этом они не едят, пока не окажутся в пункте назначения. Переждав новозеландскую зиму на севере, буревестники мигрируют на юг, возвращаясь в Новую Зеландию.

    САМАЯ МАЛЕНЬКАЯ ПТИЧКА — ШМЕЛЕВИДНЫЙ КОЛИБРИ

    Самцы карликовых ишелевидных колибри (Mellisuga helenae), живущих на Кубе, имеют массу 1,6 г, а длину — 5,7 см (половину длины составляют клюв и хвост). У них же и самые маленькие гнезда из всех пернатых.



    Колибри — самые маленькие птицы. В Южной Америке они живут в бассейне реки Амазонки, на влажных равнинах, а также в горах и полупустынях. По земле колибри почти не ходят: у них очень слабые ножки. Зато мускулы, управляющие крыльями, сильные. Крылья этих птиц не движутся вверх-вниз, как у всех других, а вращаются так, что вершина крыла описывает лежащую на боку восьмерку. Колибри очень быстро машут крылышками: около их тела видно лишь легкое облачко и слышен слабый шум. Сердце колибри в три раза больше желудка и занимает изнутри полптички. За сутки эти крохи съедают в три раза больше корма, чем весят сами. У колибри очень интенсивный обмен веществ, а температура тела достигает 43 градусов. При недостатке корма она снижается. Питаются они нектаром цветов, мелкими мягкими насекомыми и паучками. Над цветком зависают, вращая крылышками, и просовывают в чашечку длинный трубчатый язычок, чтобы напиться нектара. Строит гнездо и заботится о птенцах мать. В кладке два яйца. Отец охраняет свой участок от вторжения непрошеных гостей.

    Самая маленькая колибри окрашена очень красиво: голова и шея красные, удлиненные перья по бокам тела также красные, с металлическим блеском, хвост и надхвостье голубые, верх зеленый, брюшко беловато-серое. Таков наряд самца. В оперении самки, которая немного крупнее, преобладают зеленоватые тона. Птицы настолько малы, что их часто путают с насекомыми, лишь пронзительный писк указывает на их принадлежность к миру пернатых.

    ПРЕКРАСНЫЕ КОЛИБРИ

    Многие из этих красивых птиц носят имена персонажей древнегреческих и древнеримских мифов.

    В перуанских и чилийских пустынях в небольших островках растительности, в лимонных и апельсиновых садах, а также в увлажненных предгорьях Анд живет оазисная колибри. Это ее английское название. Испанцы дали ей другое имя — «клюющая розы», а поэтичные португальцы — «целующая цветы». Ученые же предложили свой вариант — Rhodopis vesper — в честь божества вечерней звезды Веспера (Геспера), сына звездного неба Астрея и богини утренней зари Эос.

    В Перу, Чили и Боливии в защищенных от ветров влажных долинах Анд на высоте 3000 м живет колибри, окрашенная в черный цвет. Это черная металлохвостая колибри — Metallura phoebe. Птица названа так, несомненно, за цвет ночной тьмы. Ведь Феба — это одно из имен Дианы, которую также отождествляли с Луной — владычицей ночи.

    В Венесуэле, Колумбии, Перу и Эквадоре на безлесных плоскогорьях Встречается голубоспинная шипоклювая колибри. Ее латинское имя — Ramphomieroh vulcani. Так она названа потому, что облюбовала склоны вулканов. А слово «вулкан» в свою очередь восходит к имени римского бога.

    В Андах, Эквадоре и Перу обитает звезднолобая колибри Coeligena iris, которая носит имя Ириды — богини радуги, вестницы богов.

    Хотя колибри Stellura calliore, встречающаяся от Колумбии до Калифорнии, и названа по имени прекрасноголосой Каллиопы, музы эпической поэзии, голос этого вида полностью лишен мелодичности. Ее «песня» представлена низкими металлическими звуками.

    По-видимому, в честь прекраснейшей из смертных женщин — спартанской царицы Елены, той, из-за которой разгорелась Троянская война, — названы два вида колибри: колибри-пчела — Calypte helene — и чернохохлая кокетка — Paphosia helene.

    У чернохохлой кокетки, встречающейся от Мексики до Коста-Рики, корона из перьев, длинный хохол на затылке и горло темно-зеленые, с металлическим блеском. Верх тела бронзово-зеленый, хвост каштановый, надхвостье белого цвета.

    Самая маленькая птица Северной Америки — рубиногорлая колибри. Летом ее можно встретить даже в некоторых районах Аляски. Взрослые самцы весят всего около трех граммов. Одна из особенностей этих маленьких красавиц — ненасытный аппетит. Еще бы! Ведь малютке приходится затрачивать огромное количество энергии, так как почти все дневное время она находится в состоянии полета. Кстати, ее крылья вибрируют с частотой 55 колебаний в секунду.

    И, наконец, еще один вид, название которого совсем не подходит к птицам этого подотряда — гигантская колибри — Patagona gigas. И действительно, по сравнению с другими видами она настоящая великанша, размером с ласточку и весом около 20 г.

    Встречается гигантская колибри в Андах, от Чили до Эквадора. Полет птицы напоминает полет стрижа — она часто скользит в воздухе, не шевеля крыльями. Кормится колибри нектаром цветов, поэтому голова у всех птиц испачкана пыльцой. Когда гигантская колибри зависает у цветка, она напоминает огромную бабочку.

    Птица довольно медленно взмахивает крыльями, при этом держит тело вертикально, балансируя распущенным хвостом.

    ПРЕДОК КОЛИБРИ

    Ученые-орнитологи обнаружили древнюю птицу, возможно являющуюся предком самой маленькой птицы — колибри. По мнению ученых, возраст найденный птицы — более 30 млн лет. Останки птицы были обнаружены в Германии.

    Это первая находка ученых, доказывающая, что колибри жили не только на американском континенте. Кроме того, ученые пришли к выводу, что родина колибри — Европа. Скелет птицы не превышает 5 см.

    Глава орнитологической группы Хелен Джеймс заявила, что подобные древние птицы обнаруживались учеными и раньше, однако этот экземпляр невероятным образом сохранился лучше предыдущих. По словам Джеймс, «эта сенсационная находка позволит ученым по-новому взглянуть на процесс эволюции живой природы».

    САМЫЕ-САМЫЕ В МИРЕ ПЕРНАТЫХ

    Самая летучая птица. Молодь темной крачки (Sterna fuscata) покидает свои гнездовья и держится в воздухе 3–10 лет, лишь время от времени опускаясь на воду. Птицы возвращаются на сушу только взрослыми для размножения.

    Самый длинный перелет по прямой. Обыкновенная крачка (Sterna hirundo), окольцованная в июне 1996 года в Финляндии, была вновь поймана у о. Ротама (штат Виктория, Австралия) в январе 1997 года.

    Самый медленный полет. Американский вальдшнеп (Scolopax minor) и евразийский вальдшнеп (S. rusticola) во время брачных игр могут летать со скоростью 8 км/ч, не срываясь в пике.


    Самые редкие движения крыльев. Самые редкие взмахи крыльев во время настоящего полета по прямой — один взмах в секунду. На это способны несколько видов грифов — обитателей Нового Света (семейство Cathartidae).


    Самый большой размах крыльев. Живший в Южной Америке 6–8 млн лет назад тераторон (Argentavis magnificens), по оценкам, имел размах крыльев 7,6 м.


    Самый быстрый полет птицы. Сапсан (Falco peregrinus) — это самое быстрое живое существо. Он развивает скорость, как минимум, 200 км/ч, а возможно и до 270 км/ч, бросаясь с большой высоты, чтобы обозначить свою территорию или поймать в воздухе добычу.


    Самые быстрые движения крыльев. Рогатый санджем (Heliactin comuta), колибри из Южной Америки, делает крыльями 90 взмахов в секунду.


    Самая быстрая сухопутная птица. Несмотря на свои крупные размеры, страус при необходимости может бежать со скоростью до 72 км/ч.


    Птицы, летающие выше всех. Гриф Руппела (Gyps rueppellii) в ноябре 1973 года столкнулся с пассажирским самолетом над городом Абиджан (Кот-д'Ивуар) на высоте 11 300 м. Один из двигателей самолета получил повреждения, но самолет благополучно приземлился. Птиц этого вида редко наблюдают на высотах более 6000 м.

    В 1967 году 30 лебедей-кликунов (Cygnus cygnus) были замечены пилотом самолета на высоте чуть более 8230 м над Гебридскими о-вами (Великобритания). Они летели из Исландии к оз. Фойл в Ирландии. Высоту подтвердили работники станции слежения.


    Самые большие крылья над морем. Среди ныне живущих на Земле морских птиц странствующий альбатрос (Diomedea exulans) имеет самый большой размах крыльев. Он может парить в воздухе над поверхностью воды, не работая крыльями в течение нескольких часов кряду. Самым крупным экземпляром был очень старый самец с размахом крыльев 3,63 м. Его поймали в Тасмановом море в сентябре 1965 года.


    Самый длинный шаг. Шаг страуса может превышать 7 м, когда птица быстро бежит.


    Самое высокое ускорение, переносимое живым существом. Клюв красноголового дятла (Melanerpes erythrocephalus), долбящего кору дерева, движется со скоростью 20,9 км/ч, отчего мозг птицы, когда голова отбрасывается назад, испытывает большое ускорение (g= 10). Другие виды дятла, возможно, испытывают еще большие инерционные нагрузки.


    Наибольшее потребление пищи. Каждый день колибри (семейство Trochilidae) требуется количество пищи (главным образом нектар и крошечные насекомые), равное, как минимум, половине массы их тела. За исключением, может быть, мелких землероек, у колибри самый высокий уровень обмена веществ.


    Самый странный рацион. Страус, живший в Лондонским зоопарке, как выяснилось, однажды проглотил будильник, кассету с фотопленкой, носовой платок, веревку длиной 91 см, велосипедный ниппель, три перчатки, расческу, карандаш, кусок золотой цепочки, запонку, 7 монет.


    Самый долгий пост. Самец императорского пингвина (Aptenodytes forsteri) несколько месяцев живет без пищи на ледовых просторах Антарктики: он совершает переход от моря к местам гнездования, ухаживает за самкой, греет яйцо в течение 62–67 дней, дожидается самку и возвращается обратно в открытое море, обходясь без пищи до 134 дней.


    Самая крупная добыча. Достоверно известно, что самым крупным животным, убитым и унесенным птицей, была 7-килограммовая обезьяна-ревун, которую убила гарпия (Harpia harpyja) в Национальном парке Ману (Перу) в 1990 году. Гарпия считается самой сильной хищной птицей, хотя ее масса всего 9 кг.


    Самое острое зрение. Считается, что при идеальных условиях сапсан (Falco peregrinus) может видеть голубя на расстоянии более 8 км.


    Самые крупные гнезда. «Инкубаторы», которые строят многие поколения сорных кур (Leipoa ocellata) из Австралии, достигают 4,75 м высоты и 10,6 м ширины. Вес гнезда исчисляется десятками тонн.

    Гнездо шириной 2,9 м и глубиной 6 м было построено парой лысых орлов (Haliaeetus leucocephalus) и, возможно, их преемниками неподалеку от Санкт-Петербурга (штат Флорида, США). При осмотре в 1963 году вес гнезда был оценен более чем в 2 т.


    Самые маленькие гнезда. Вербеновый колибри (Mellisuga minima) строит гнездо вдвое меньше скорлупы грецкого ореха. Более глубокое и узкое гнездо шмелевидного колибри (М. helenae) имеет размер наперстка.


    Самое крупное яйцо. Вымершая гигантская птица эпиорнис (Aepyornis maximus) откладывала яйца длиной 33 см, в которых содержалось 8,5 л жидкости. Это равно объему пяти — семи яиц страуса и более 40 ООО яиц колибри-пчелы.

    Яйцо страуса имеет 15–20 см в длину, 10–15 см в диаметре и массу до 1,5–2 кг. По объему оно равно 30 куриным яйцам. Скорлупа толщиной 2–3 мм, но она может выдержать вес взрослого человека. Самое крупное яйцо было отложено в 1988 году гибридом северного и южного страусов на ферме кибуца Хаон (Израиль). Его масса составляла 2,3 кг.


    Самое маленькое яйцо. Яйца колибри-пчелы весят 0,2 г. У вербенового колибри яйца имеют длину менее 1 см, а массу 0,37 г.


    Самая властная птица. Kea (Nestor notabilis) из Новой Зеландии — единственная птица, составляющая сообщества, в которых птицы «высокого страуса» заставляют остальных работать на них.


    Самая пахучая птица. Южноамериканский гоацин (Opisthocomus hoazin) пахнет как коровий навоз. Колумбийцы называют его pava hedionda («вонючий фазан»). Считается, что запах связан с рационом птиц, состоящим из зеленой листвы, и особой системой пищеварения, когда ферментация пищи происходит в передней части кишечника.

    МИР ЗВЕРЕЙ

    МЛЕКОПИТАЮЩЕЕ С САМОЙ НИЗКОЙ ТЕМПЕРАТУРОЙ КРОВИ — ЕХИДНА АВСТРАЛИЙСКАЯ[2]

    Систематика ехидн изрядно запутана, в некоторых справочниках написано, что их существует 5 видов. Однако сейчас ученые считают, что ехидн всего две — проехидна (Zaglossus bruijni), обитающая в Новой Гвинее, и ехидна (Tachyglossus aculeatus), распространенная в Австралии, на острове Тасмания и на островах в проливе Басса.



    Несмотря на то что распространена ехидна на «пятом континенте» весьма широко, это одно из самых таинственных австралийских животных. Ехидна ведет настолько скрытный образ жизни, что многие особенности биологии этого зверя не известны исследователям до сих пор.

    Впервые европейские ученые узнали о ехидне в 1792 году, когда член Королевского зоологического общества в Лондоне Георг Шоу (он же несколькими годами позже описал утконоса) составил описание этого животного, по ошибке причислив его к муравьедам. Дело в том, что это удивительное носатое создание было поймано на муравейнике. Никакой другой информацией о биологии зверька ученый не располагал. Десятью годами позже соотечественник Шоу анатом Эдвард Хоум обнаружил у ехидны и утконоса одну общую особенность — оба этих животных имеют сзади только одно отверстие, ведущее в клоаку. А уже в нее открываются и кишечник, и мочеточники, и половые пути. На основании этой особенности и был выделен отряд однопроходных (Monotremata).

    Но, помимо наличия клоаки, у ехидн и утконосов имеется еще одно принципиальное отличие от всех остальных млекопитающих — эти животные откладывают яйца. Столь необычный способ размножения ученые обнаружили только в 1884 году, когда Вильгельм Хааке, директор Южноавстралийского музея в Аделаиде, заметил у самки этого животного хорошо развитую сумку, а в ней маленькое округлое яйцо.

    Есть у ехидны и утконоса еще целый ряд общих черт, например в строении хромосом. Они у однопроходных представлены двумя типами — большими (макросомами), похожими на хромосомы других млекопитающих, и маленькими (микросомами), сходными с хромосомами рептилий и у других зверей не встречающимися вовсе.

    Но внешне ехидна и утконос совершенно непохожи. Ехидна — зверек с массой тела от 2 до 7 кг и длиной около 50 см. Ее тело покрыто грубой шерстью и колючими иглами, длина которых достигает 6–8 см. Шея у ехидны короткая, а голова заканчивается длинным цилиндрическим «клювом». Так же, как и у утконоса, «клюв» ехидны — очень чувствительный орган. В его коже расположены как клетки-механорецепторы, так и особые электрорецепторы. Они воспринимают слабые изменения электромагнитного поля, возникающие при передвижении мелких животных — добычи ехидны. Ни у каких других млекопитающих, кроме ехидны и утконоса, подобные электрорецепторы пока не обнаружены.

    Ротовое отверстие расположено у ехидны на конце клюва. Оно совсем крохотное, но зато в ротовой полости зверька помещается длинный, до 25 см, липкий язык, с помощью которого ехидна успешно ловит свою добычу.

    Короткие и сильные передние лапы ехидны снабжены мощными изогнутыми когтями, с помощью которых она разрывает термитники. Интересно, что эти зверьки умеют и хорошо плавать! У ехидны длинным когтем вооружен только один (второй) палец. Им зверек чистит свои колючки и шерсть — между иглами на спине у ехидны, как и у наших ежей, стремится поселиться множество паразитов. Кроме того, на задних конечностях у взрослых самцов ехидны заметна небольшая шпора — как у утконоса, но значительно менее развитая и не связанная с ядовитой железой. Хвост короткий, ушных раковин или нет совсем, или они очень маленькие, невелики и глаза — зрение не играет в жизни ехидны ведущей роли. В поисках пищи она полагается в основном на обоняние, а в спасении от врагов — на слух. Мозг ехидны развит лучше, чем у утконоса, и имеет большее количество извилин.

    Живут эти зверьки, как уже говорилось, весьма скрытно. Настолько, что, например, особенности размножения ехидн оставались неизвестными до самого последнего времени. Только относительно недавно, после кропотливой работы в лаборатории и более десяти тысяч часов наблюдений за колючими зверьками в природе ученым удалось проникнуть в тайны их семейной жизни. Оказалось, что в период ухаживания, который длится у ехидн всю зиму — с середины мая до середины сентября, зверьки держатся группами до семи особей в каждой, вместе кормятся и отдыхают. Переходя с места на место, животные следуют друг за другом гуськом, образуя что-то вроде каравана. В голове каравана всегда стоит самка, за ней пристраивается самый крупный из самцов, а завершает цепь самый мелкий и, как правило, самый молодой зверек. Вне периода брачных игр ехидны ведут одиночный образ жизни, и долгое время оставалось загадкой, как самцы находят самок в сезон размножения. Оказалось, что в этом процессе основную роль играют химические сигналы — в брачный период зверьки испускают очень сильный мускусный запах.

    После примерно месяца совместной жизни ехидны, составляющие группу, решают перейти к более серьезным отношениям. Все чаще то один, то другой самец, а иногда и несколько сразу начинают касаться своими рыльцами хвоста самки и тщательно обнюхивают ее тело. Если самка все еще не готова к спариванию, она сворачивается в тугой колючий шар, и такая поза на некоторое время охлаждает пыл ее кавалеров. Самка ехидны, пришедшая в охоту, напротив, расслабляется и замирает, и тогда самцы начинают водить вокруг нее своеобразный хоровод, отбрасывая при этом в сторону комки земли. Через некоторое время вокруг самки образуется настоящая траншея глубиной 18–25 см — люди долгое время ломали себе голову над происхождением этих странных кругов на австралийской земле!

    Но вернемся к свадебной церемонии ехидн. В какой-то момент самый крупный из самцов поворачивается головой к следующему за ним и пытается вытолкать его из траншеи. Соревнования в толкании продолжаются до тех пор, пока в траншее не останется один самец-победитель. Оказавшись наконец наедине с самкой, он продолжает копать землю, стараясь сделать «брачное ложе» поудобнее, и одновременно возбуждает свою избранницу, поглаживая ее лапами. Спаривание продолжается около часа и состоит в том, что самец прижимает отверстие своей клоаки к клоаке самки, застыв в любовном экстазе.

    Через 21–28 дней после этого самка, удалившаяся в особую выводковую нору, откладывает единственное яйцо. Оно так же мало, как и яйцо утконоса, и весит всего около 1,5 г — как горошинка! Никто никогда не видел, как ехидна перемещает яйцо из клоаки в сумку на животе — ротик ее для этого слишком мал, а мощные когтистые лапы слишком неуклюжи. Возможно, самка так ловко изгибает свое тело, что яйцо само закатывается в сумку.

    Выводковая нора представляет собой теплую сухую камеру, часто выкопанную под муравейником, термитником или даже под кучей садового мусора рядом с постройками человека и оживленными дорогами. В этой норе самка проводит большую часть времени, но иногда выходит покормиться — ведь яйцо всегда при ней, надежно упрятанное в сумку.

    Крохотный, размером 13–15 мм и весом всего 0,4–0,5 г, детеныш появляется на свет через 10 дней. При вылуплении ему приходится разрывать плотную трехслойную оболочку яйца — для этого служит специальная роговая шишечка на носу, аналог яйцевого зуба у птиц и пресмыкающихся. А вот настоящих зубов у ехидны нет ни в каком возрасте — в отличие от недавно вылупившегося из яйца маленького утконоса. Глаза у вылупившегося детеныша ехидны рудиментарны и скрыты под кожей, а задние лапки практически не развиты. Зато передние лапы уже имеют хорошо выраженные пальцы и даже прозрачные коготки. Именно с помощью передних конечностей маленькая ехидна примерно за 4 часа перебирается из задней части сумки в переднюю, туда, где находится участок, называемый млечным полем, или ареолой. На этом участке открывается 100–150 отдельных пор млечных желез. Каждая пора снабжена особой волосяной сумкой, отличающейся строением от сумки обычных волос. Когда детеныш своим ротиком сжимает эти волоски, пища поступает в его желудок — хотя раньше считалось, что он просто слизывает выделяющееся молоко.

    Растут молодые ехидны чрезвычайно быстро, всего за два месяца увеличивая свой вес в 800–1000 раз, достигая массы 400 г! Чтобы обеспечить детенышу необходимое количество молока, самка вынуждена большую часть своего времени посвящать поиску корма.

    Пищей ехиднам служат в основном муравьи и термиты, которых они добывают, разрывая своими мощными когтями землю и термитники. Не брезгуют эти зверьки и другими насекомыми и дождевыми червями. И хотя зубов у ехидны нет, но на задней части ее языка находятся роговые зубчики, которые трутся о гребенчатое нёбо и перетирают добычу. С помощью языка ехидна заглатывает не только пищу, но и мелкие камешки, которые, попадая в желудок, служат жерновами для окончательного измельчения добычи — подобно тому, как это происходит у птиц.

    Детеныш ехидны остается в сумке матери около 50 дней — к этому возрасту он просто перестает там помещаться и, кроме того, у него развиваются колючки. После этого мать оставляет его в норе и приходит кормить раз в 5–10 дней — зато количество молока, которое детеныш получает за одно такое кормление, составляет около 20 % веса его тела! Так продолжается еще почти 5 месяцев. В общей сложности процесс выкармливания занимает почти 200 дней. Поэтому размножаться ехидна может только один раз в год. Но низкая скорость размножения компенсируется у этих зверьков большой продолжительностью жизни. Достоверно известный рекорд долгожительства ехидны на воле — 16 лет, а в зоопарке в Филадельфии одна ехидна прожила 49 лет — почти полвека!

    Австралийская ехидна обычна в Австралии и Тасмании и не относится к вымирающим видам. Ее в меньшей степени затрагивает расчистка земель, поскольку австралийская ехидна не предъявляет к местам обитания особых требований, кроме достаточного количества пищи. Основную опасность для нее представляет автотранспорт и разрушение среды обитания, ведущее к фрагментации ареала. Завезенные колонистами животные охотятся на ехидн; а интродуцированный ленточный червь-паразит Spirometra erinaceieuropaei для них смертелен.

    Ехидны хорошо переносят содержание в неволе, но практически не размножаются. Получить потомство австралийской ехидны удалось только в пяти зоопарках, но ни в одном случае молодняк не дожил до зрелого возраста.

    Австралийская ехидна изображена на 5-центовой монете и на юбилейной монете в 200 австралийских долларов, выпущенной в 1992 году. Ехидна Милли была одним из талисманов летних Олимпийский игр 2000 года в Сиднее.

    САМЫЕ КРУПНЫЕ ЛЕТУЧИЕ МЫШИ — НЕТОПЫРЬ ГИГАНТСКИЙ (КАЛОНГ, ИЛИ ЛЕТУЧАЯ СОБАКА), А ТАКЖЕ ЮЖНОАМЕРИКАНСКИЙ БОЛЬШОЙ ЛОЖНЫЙ ВАМПИР И АВСТРАЛИЙСКАЯ МЕГАДЕРМА (ЛОЖНЫЙ ВАМПИР)

    Рукокрылые (Chiroptera) — отряд мелких крылатых млекопитающих весьма древнего происхождения: 60–70 млн лет назад у первобытных древесных млекопитающих развились летательные перепонки по бокам тела, которые затем в ходе эволюции были преобразованы в настоящие машущие крылья. Рукокрылые обитали в Старом и Новом Свете уже в среднем эоцене, около 50 млн лет назад. Скорее всего, они произошли от древесных насекомоядных в Восточном полушарии, но древнейшая ископаемая летучая мышь, Icaronycteris index, обнаружена в эоценовых отложениях Вайоминга (США).

    Длина тела рукокрылых от 3 до 40 см, размах крыльев от 18 до 150 см, вес от 4 до 900 г.



    В отряде рукокрылых два подотряда: летучие мыши (Microchiroptera) с 18 семействами и крыланы (Megachiroptera) всего с одним семейством крылановых (Pteropodidae), включающим плодоядные формы Старого Света. В 19 семействах насчитывается более 170 родов и почти 1000 видов, что составляет 23,1 % всех видов млекопитающих.

    Рукокрылые обитают во всех странах света, за исключением Арктики и Антарктиды. Один из наиболее распространенных видов — подковоносы, в тропиках и в странах Старого Света с умеренным климатом их больше 50 видов. Ночницы — другие часто встречающиеся летучие виды — насчитывают 70 видов. За Северный полярный круг проникает лишь один вид. А вот на Сейшельском архипелаге, объединяющем около 45 островов в Индийском океане, из млекопитающих водятся только рукокрылые.

    Летучие мыши все без исключения наделены звуковыми эхолотами. А у крыланов ими обладают лишь немногие виды — только летучие собаки, или ночные крыланы (Rousettus), используют простую форму эхолокации. Самые маленькие из крыланов не больше средних летучих мышей. Тропические крыланы живут в Африке, Азии и Австралии, но не водятся в Южной Америке, на Тасмании и в Новой Зеландии.

    Летучие мыши научились летать благодаря мутации одного-единственного гена. В результате у них появились необычайно длинные пальцы, из которых развились крылья. Примерно 50–60 млн лет назад предки сегодняшних летучих мышей впервые поднялись в воздух. Поскольку ни разу не были найдены ископаемые особи близкого вида на переходной стадии, метаморфоза произошла стремительно — с точки зрения эволюции.

    РЕКОРДЫ РУКОКРЫЛЫХ

    Самое маленькое из рукокрылых млекопитающих — это летучая мышь из Таиланда, носящая название «свиноносая летучая мышь Китти» (Craseonycteris thonglongyai), которая в длину всего 2,9–3,3 см и весит 1,7–2 г. Эта мышь уступает в размерах многим насекомым и улиткам. 3,5 см — минимальная длина головы и тела бананового нетопыря-карлика, одного из самых маленьких рукокрылых. Весит он 4 г.

    Самая большая летучая мышь Нового Света — ложный вампир (Vampyrum spectrum) длиной около 135 мм при массе 190 г и размахе крыльев до 91 см. Крылья 45–50 см в размахе и вес 100 г имеет австралийская мегадерма, также именуемая ложным вампиром. Немного уступают ей в весе и росте малайские голые бульдоговые летучие мыши. Самая крупная летучая мышь США — большой эумопс (Eumops perotis), называемый также усатой бульдоговой летучей мышью. Длина ее тела (головы и туловища) около 130 мм, хвоста — 80 мм, масса до 65 г, размах крыльев может превышать 57 см.

    Малайские голые бульдоговые летучие мыши — рекордсмены по вонючести. Их запах напоминает интенсивный смрад давно не мывшегося человека. Если крепко держать животное в руке и открыть пальцем его шейные карманы, где находятся пахучие железы, то запах становится невыносимым.

    Голокожих летучих мышей (Cheiromeles) известно два вида — из Юго-Восточной Азии и Филиппин (С. torquatus и С. parvidens); они почти полностью безволосы — уцелели лишь немногие волоски. Один из самых крупных крыланов наряду с нетопырем гигантским — летучая лисица яванский калонг (Pteropus vampyrus) длиной до 40 см — имеет размах крыльев около полутора метров и весит около килограмма.

    Живут летучие мыши сравнительно долго, 15–20 лет.

    Врагов у летучих мышей немного: совы, другие хищные птицы. В тропиках на спящих в дуплах фруктовых мышей нападают змеи. Крупные рукокрылые поедают мелких. А в наших широтах летучие мыши страдают от паразитов: блох, клещей, бескрылых мух, клопов.

    ОСОБЕННОСТИ СТРОЕНИЯ

    Крылья ящеров-птеродактилей были натянуты, помимо плеча и предплечья, на очень длинном мизинце. У рукокрылых перепонку крыла поддерживают кости четырех очень длинных пальцев «рук». Третий палец равен обычно длине головы, тела плюс ноги. Лишь конец первого, то есть большого, пальца свободен, выступает из переднего края перепонки и снабжен острым когтем. У большинства видов свободен и крохотный коготь второго пальца. Пальцы задних конечностей — с когтями, от перепонки свободны. Ими рукокрылые, отдыхая днем или в зимней спячке, цепляются за ветки и другие предметы и висят вниз головой, плотно прижав к телу свои эластичные крылья, мускулатура которых, сокращаясь, стягивает и уменьшает их поверхность.

    На мускулы, приводящие крылья в движение, приходится лишь 7 процентов веса животного (у птиц в среднем 17). Однако на грудине у рукокрылых вздымается небольшой, подобный птичьему, киль, к которому крепятся главные из этих мышц.

    У большинства летучих мышей хвост обтянут летательной перепонкой. Свободнохвостые летучие мыши (Rhinopomatidae) из Северной Африки и Южной Азии — мелкие зверьки с длинным хвостом, похожим на мышиный. В этом семействе один род и три вида. У ринопомы хвост тонкий, длинный, равен длине головы и туловища и торчит целиком из перепонки. Заползая в щели и пятясь задом, ринопомы хвостом прощупывают дорогу.

    Сзади у ринопом тело голое, а под голой кожей на крестце, в основании хвоста и на брюхе спрятаны богатейшие запасы жира — они равны почти половине веса самого зверька.

    Самец африканского молотоголового крылана (Hypsignathus monstrosus) отличается крупной головой с похожей на молоток мордой, а его огромная гортань занимает треть полости тела. Взрослые самцы обладают парой воздушных мешков, которые открываются по бокам носоглотки и могут быть по желанию надуты, а также огромной, увеличенной гортанью и голосовыми связками. Гортань почти равна по длине половине позвоночного столба, заполняет большую часть грудной полости и оттесняет сердце и легкие назад и вбок. В результате крылан производит продолжительные звуки, похожие на кряканье или кваканье, которое привлекает самок. Объединенные хоры крыланов напоминает лягушачий пруд.

    Большинство рукокрылых не может сравниться по скорости полета с более быстрыми птицами, однако у ночниц (Myotis) она достигает приблизительно 30–50 км/ч, у большого бурого кожана (Eptesicus fuscus) 65 км/ч, а у бразильского складчатогуба (Tadarida brasiliensis) почти 100 км/ч.

    У ширококрылых летучих мышей полет спокойный, 15–16 км/ч. Набрав достаточную скорость, летучие мыши могут немного парить.

    Бедренные кости у летучей мыши настолько тонки, что она не может ходить. Многие летучие мыши не способны передвигаться по твердой поверхности, но вампиры быстро и ловко ползают, опираются при этом они на мозоли кистевого сгиба крыльев и подошвы задних ног. Некоторые виды лазают по вертикальным плоскостям, цепляясь когтями больших пальцев, которые торчат спереди из перепонки крыла, и когтями задних лап. Это не относится к подковоносам, которые на земле довольно беспомощны, ползать по горизонтальным плоскостям не умеют и потому спят в убежищах с широкими входами, в которые можно влетать.

    Стартуя с ветки или иного предмета, одни летучие мыши просто падают вниз, а потом, расправив крылья, летят. Другие еще в положении вниз головой машут крыльями, с силой вздымают свое тело вверх, быстро разжимают лапки и летят. С горизонтальных выступов они взлетают как с земли — прыгнув в воздух.

    Летучие мыши утоляют жажду, снижаясь к воде, несколькими подхваченными на лету каплями. Если мышь вдруг упадет в воду, она довольно быстро выбирается на берег.


    Рукокрылые в большинстве своем — это общественные существа, живущие колониями, в которых бывает от нескольких до многих тысяч зверьков. Колонии бразильского складчатогуба в пещерах на юго-западе США насчитывают миллионы животных. Селятся рукокрылые обычно в пещерах, на деревьях и чердаках. В Карлсбадских пещерах (Нью-Мексико, США) ночуют 9 млн летучих мышей. В сумерках они двадцать минут вьются над выходом из пещеры столбом семи метров в поперечнике, издали похожим на дым пожара.

    Вероятно, такая скученность полезна с точки зрения терморегуляции, поскольку снижает колебания температуры. В колониях-питомниках поддерживаются высокие температуры, ускоряющие рост детенышей.

    Некоторые виды рукокрылых держатся поодиночке. Например, южный мешкокрыл (Coleura afra) на отдыхе не подвешивается вниз головой, предпочитая вместо этого заползать в щели или прицепляться к стенам; некоторые летучие мыши отдыхают в земляных норах. Американский листонос-строитель (Uroderma bilobatum) сооружает для себя индивидуальное укрытие, перекусывая жилки на листе банана или пальмы, чтобы его половинки обвисли, образуя навес, защищающий от дождя и солнца.

    Когда самки беременны или кормят детенышей, самцы ночуют отдельно от них, мужскими компаниями. Летние колонии, как правило, состоят из самок с детенышами. В них могут присутствовать и немногие взрослые самцы, но обычно это не способные к размножению годовалые особи. У некоторых видов самцы образуют холостяцкие колонии, хотя для них более типична одиночная жизнь. Одинокая летучая мышь за окном в начале лета — это обычно самец. А вот у южного подковоноса это правило не соблюдается. Самки этого вида кормят детенышей сообща.

    В отсутствие детенышей тело отдыхающих рукокрылых обычно остывает почти до температуры окружающей среды (дневное оцепенение). Похоже, что такой механизм экономии энергозатрат — один из факторов, способствующих поразительной долговечности этих мелких млекопитающих, которые доживают до 30-летнего возраста.

    Если температура в районе обитания рукокрылых падает зимой ниже нуля, они впадают в спячку в пещерах или других защищенных местах. У зимующих летучих мышей температура тела резко падает. Даже понижение до минус 4–5 градусов для них не смертельно. Другие теплокровные на это не способны. У активного зверька температура тела составляет 37–40 °C, а во время спячки опускается до 5 °C. Дышат они в зимнем сне лишь 5–6 раз в минуту, а сердце бьется 15–16 раз в минуту. В движении, летом, ритм дыхания и сердцебиения совсем другой — соответственно 96 и 420 раз в минуту.

    Многие летучие мыши, как и птицы, улетают зимовать на юг, юго-запад, где нет больших морозов. Одни сравнительно недалеко, километров за 100–150, другие за 300 — прудовые вечерницы. Большие ночницы с Украины кочуют осенью в Венгрию. А североамериканские летучие мыши из рода лазиурус проводят зиму на лазурных берегах Флориды и Бермудских островов, до которых тысячи километров пути над бурным океаном. Оставшиеся зимовать лазиурусы пребывают в летаргической спячке у себя на родине. Мигрирующие летучие мыши обычно пролетают расстояния более 300 км. Бразильский складчатогуб может преодолевать почти 1600 км, направляясь с юго-запада США на «зимние квартиры» в Мексике.

    РАЗМНОЖЕНИЕ РУКОКРЫЛЫХ

    Накануне зимовки самец спаривается с самкой, однако его сперма хранится в теле самки все время зимовки, оплодотворение происходит позже. Например, у ночниц (Myotis), спарившихся осенью, сперма сохраняется в матке в течение примерно пяти месяцев, до следующей весны, когда происходят овуляция (высвобождение яйцеклетки) и оплодотворение. У пальмового крылана (Eidolon helvum) яйцеклетка оплодотворяется сразу же после спаривания, и зигота развивается до стадии бластоцисты (микроскопический полый шарик из клеток), но затем ее развитие останавливается, и она имплантируется в стенку матки только через 3–5 месяцев. У ямайского фруктоядного листоноса (Artibeus jamaicensis) остановка развития примерно на 2,5 месяца наступает уже после имплантации бластоцисты в матку.

    На продолжительность беременности может влиять температура, поскольку при холодной погоде развитие замедляется. Беременность длится, за вычетом задержек, примерно два месяца: у ночниц — 54 дня, ушанов — 56–100, вечерниц — 73 дня). Однако она растягивается почти на 6 месяцев у летучих лисиц (Pteropus) и на 7 месяцев — у обыкновенного вампира (Desmodus).

    При родах мать висит вниз головой, крылья смыкает под собой наподобие колыбели. Новорожденных у рукокрылых — один, редко два, сосков у самок одна пара на груди. Лишь у рода лазиурус четыре соска. Детеныш падает в крылья, откуда переползает к матери на грудь и прицепляется к соску. Первые месяцы жизни детеныш вылетает с матерью на охоту, вися на ней. Он легкий и не мешает ей летать. Новорожденный мышонок не выпускает изо рта материнский сосок. Позднее молочными зубами он держится за ее мех.

    Большинство самок приносит раз в год единственного детеныша, но у некоторых видов, например бледного гладконоса (Antrozous pallidus), обычно появляются двойни, а у рыжего волосатохвоста (Lasiurus borealis) нередко одновременно 3 или 4 детеныша.

    Обычно рукокрылые рождаются голыми и слепыми, но есть и исключения; в частности у красного фруктоядного листоноса (Stenoderma rufum) новорожденные покрыты мехом.

    В возрасте двух недель детеныши достигают половины размеров тела взрослой особи. У них сильные лапы и когти. Потому что им приходится виснуть на матери, а позже — под сводами пещер. Упавшему детенышу грозит смерть. Как только они становятся тяжелыми и способны кормиться самостоятельно, мать оставляет их в пещере, где они добывают себе пропитание самостоятельно. У некоторых видов детеныши летают и кормятся уже в месячном возрасте.

    Если колонию побеспокоить, самки часто переносят малышей на новое место; в полете они часто держатся за материнские соски. У некоторых летучих мышей, например ложных подковоносов (семейство Hipposideridae), между задними конечностями находятся ложные соски — специально приспособленные для того, чтобы за них цеплялись детеныши.

    Подросший мышонок отправляется на охоту вместе с матерью. Обычно ультразвуками мать сигналит ему, и он летит следом. Если потеряется, то кричит, и она возвращается.

    ЗРЕНИЕ РУКОКРЫЛЫХ

    Как показали эксперименты, рукокрылые не различают цветов, поскольку для них типичен ночной или сумеречный характер активности. Впрочем, один их вид, желтокрылый ложный вампир (Lavia frons), нередко активен и в светлое время суток. Обыкновенные мешкокрылы (Saccopteryx) из тропиков Америки и некоторые другие виды могут вылетать на охоту до наступления сумерек, а некоторые из крыланов (Pteropus, Eidolon) при дневном свете способны перелетать с места на место.

    Из-за своего образа жизни летучие мыши обычно не блещут красочными нарядами: бурые, серые, почти черные. Но есть и красно-бурые, и оранжево-красные, и кремовые, и даже белые. Желтокрылый ложный вампир (Lavia frons), поедающий насекомых, отличается огромными ушами и длинным шелковистым мехом с оранжевыми, желтыми и зелеными переливами, который тускнеет после смерти животного. У некоторых южноамериканских ложных вампиров белые продольные полосы на голове и спине. У африканской мыши эптезикуса крылья белые, но тело бурое. А у одной африканской ночницы крылья черные, а шерсть на теле желтая или оранжевая. Бывает, что самки бурые, а самцы оранжевые или красные. Один из видов футлярохвостых (или мешкокрылых) летучих мышей (Emballonuridae), живущих в Центральной и Южной Америке, отличается чисто белой окраской, он и назван белым футлярохвостом (Diclidurus albus).

    Имеющиеся в глазах ночных летучих мышей колбочки, отвечающие за цветовое зрение, практически не функционируют. Зато палочки, позволяющие видеть в условиях малой освещенности, приобрели у некоторых из них (Glossophaga soricina, живущие в тропических лесах Центральной и Южной Америки) свойство воспринимать и ближнюю ультрафиолетовую часть спектра (300–400 нанометров). Этим летучие мыши отличаются от тех млекопитающих, которые способны видеть в ультрафиолете именно при помощи колбочек. Для чего мыши эта уникальная способность, не ясно. Убедительных объяснений феномена пока нет. Находить в сумерках цветы, нектаром которых они питаются, позволяет характерный запах соцветий и эхолокация.

    ЭХОЛОКАЦИЯ

    Две группы млекопитающих прибегают к эхолокации — это дельфины и летучие мыши. Летучие мыши обычно издают звуки частотой 50–60 кГц и воспринимают их. Вообще же они способны издавать гортанью ультразвуковые сигналы частотой 20–120 кГц и продолжительностью 0,2–100 миллисекунд.

    С помощью такого ультразвукового «видения» летучие мыши обнаруживают в темноте натянутую проволоку диаметром более 0,1 мм, улавливают эхо, которое в 2000 раз слабее посылаемого сигнала, на фоне множества звуковых помех могут выделять полезный звук, то есть только тот, который им нужен.

    Крупные летучие собаки, или ночные крыланы (Rousettus), которые питаются фруктами в тропических лесах, обладают более примитивным эхолотом: в полете они все время щелкают языком. Звук, порождаемый не гортанью, а языком, прорывается наружу в углах рта, которые у роузеттуса всегда приоткрыты. Миллиметровую проволоку роузеттусы засекают с расстояния в несколько метров.

    У летучих мышей ультразвуки обычно возникают в гортани, которая по устройству напоминает обычный свисток. Выдыхаемый из легких воздух вихрем проносится через него и с такой силой вырывается наружу, словно выброшен взрывом. Давление проносящегося через гортань воздуха вдвое больше, чем в паровом котле! Летучая мышь может периодически задерживать поток воздуха.

    Каждый импульс длится обычно всего две — пять тысячных долей секунды, а у подковоносов — десять сотых секунды. Возникает «свист» очень высокой частоты (человек его не слышит, верхний предел у него — 20 кГц). Более того, издаваемые звуки очень громкие: если бы мы их улавливали, то воспринимали бы как рев двигателя реактивного истребителя с близкого расстояния. Не глохнут же летучие мыши, потому что у них есть мышцы, закрывающие уши в момент испускания разведывательных ультразвуков.

    Перед стартом летучая мышь издает в секунду лишь 5–10 ультразвуковых импульсов. В полете учащает их до 30. С приближением препятствия звуковые сигналы следуют еще быстрее — до 50–60 раз в секунду. Некоторые летучие мыши во время охоты на ночных насекомых, настигая добычу, издают даже 250 криков в секунду.

    Эхолокатор летучих мышей — очень точный навигационный «прибор»: он в состоянии запеленговать предмет диаметром всего 0,1 мм. А вот на проволоку толщиной 0,07 мм зверьки натыкаются.

    Летучие мыши, привыкая летать по давно испытанным трассам, избирают гидом свою память и не прислушиваются тогда к своим эхолотам.

    С помощью эхолокатора рукокрылые, как выяснилось, могут различать даже типы деревьев, насекомых и плодов. Для этого они испускают дополнительный шум, который, как ранее думали ученые, животными игнорировался. Однако эта информация помогает строить сложное трехмерное изображение ближайшей области пространства. Например летучие мыши выполняют своего рода вычисление «грубости» или «гладкости» поверхности предмета, отражающего звук, и даже могут отличить сосну от дуба. Для этого они оценивают изменение амплитуды каждого эха (после каждого импульса) по времени.

    По крайней мере 3 вида ловят мелкую рыбу, хватая ее когтями задних конечностей у поверхности воды; это большой рыболов (Noctilio leporinus), рыбоядная ночница (Myotis vivesi) и индийский ложный вампир (Megaderma lyra). Некоторые летучие мыши — макродермы, например, при случае ловят рыб, но виды ноктилио (родственник ночниц) и пизонкс достигли совершенства в рыболовстве. В сумерках, а иногда и после полудня, в компании с пеликанами эти крупные летучие мыши летают над водой озер и морских прибрежий. Вдруг окунают лапы в воду, выхватывают рыбешку и тут же отправляют в рот, в защечный мешок. В неволе ноктилио пожирали за ночь 30–40 небольших рыбешек каждый.

    У летучих мышей-рыболовов сигнал эхолота, пробив толщу воды, отражается от плавательного пузыря рыбешек и возвращается к рыболову. Поскольку в рыбе больше 90 процентов воды, она плохо отражает подводные звуки. Но наполненный воздухом плавательный пузырь — достаточно «непрозрачный» для звука экран. Не все звуковые волны отразятся от рыбы и не все, пробившись вновь в воздух, попадут в уши зверька. Обратно из-под воды рыболов получает вчетверо менее мощное эхо, чем обычная летучая мышь, эхолоцирующая насекомых в воздухе.

    У некоторых ночных насекомых развились чувствительные к ультразвуку органы слуха, которые помогают им заблаговременно узнавать о приближении летучей мыши. А вот ночные мотыльки густо покрыты мелкими волосками, поглощающими ультразвук. Другие ночные жуки и бабочки, запеленгованные летучей мышью, складывают крылья и падают вниз, замирая в неподвижности на земле.

    ПИТАНИЕ РУКОКРЫЛЫХ

    Самые маленькие хищники уже за 15 минут охоты на комаров, мошек и москитов увеличивают свой вес на 10 процентов.

    Одна летучая мышь в течение часа поглощает около 700 комаров — 5–6 секунд на каждого.

    Насекомые — исконная добыча рукокрылых. Для многих видов главной добычей становятся не комары, а жуки, пойманные на лету, на земле или в листве, даже гусеницы, пауки и скорпионы. Скорпионов едят щелемордые никтериды из Африки. Хватают добычу широким ртом, потом поправляют перепонкой, натянутой между задними ногами. Сунут туда голову, как в чашу, положат на секунду жука в образовавшийся карман и, перехватив поудобнее, съедят. Проделывают все это налету или сидя.

    Мегадерматиды (Megadermatidae), ложные вампиры из Старого Света, совершили переход от насекомоядения к хищничеству. Они нападают на мелких птиц, ящериц, лягушек и мелких летучих мышей. Четыре взрослые особи, которых перевозили из Тринидада в Нью-Йорк, за девять дней пути начисто обглодали двух голубей. А вот их родич филлостомус за одну ночь съел трех мышей. Другой филлостомус, оказавшись в одной клетке с бульдоговой мышью, сожрал ее. Ложные вампиры едят и фрукты. Но их они предпочитают оставлять на десерт.

    Фруктовые вампиры артибеусы — мировые рекордсмены по перевариванию пищи: через их пищеварительный тракт растительная пища проходит за 15–20 минут. За столь короткий срок семена фруктов перевариться не успевают, поэтому летучие мыши выполняют роль сеятелей.

    Кстати, накапливающееся в пещерах гуано рукокрылых — превосходное удобрение.

    Мелкие родичи южноамериканского ложного вампира длинным тонким языком вылизывают нектар и пыльцу растений. У длинноноса Годмана (Choeroniscus godmani) длинный растяжимый язык снабжен на конце щеткой из жестких волосков; с его помощью он добывает нектар из венчика раскрывающихся по ночам тропических цветков. Цветы у растений, которые летучие мыши опыляют, прочные, большие, колокольчатые, с широким входом, распускаются по ночам, да и запах у них своеобразный — кисло-затхлый, что привлекает летучих мышей. Растут цветы на концах самых длинных веток. Цветы и крылатые зверьки, таким образом, приспосабливаются друг к другу.

    РУКОКРЫЛЫЕ-ВАМПИРЫ

    Вампировые (Desmodontidae) кормятся исключительно кровью теплокровных животных (птиц и млекопитающих). В семействе кровососов три разных рода и три вида. Они встречаются в тропических областях Америки от Мексики до Аргентины. Это довольно мелкие зверьки с длиной тела (т. е. головы и туловища), редко превышающей 90 мм, при массе 40 г и размахе крыльев 40 см.

    У всех морды напоминают бул ьдожьи, у всех резцы с острыми краями. Клыки с отточенными вершинами, что дает им возможность наносить деликатные порезы глубиной 1–5 мм. Почти из 1000 видов летучих мышей у вампиров самые мелкие зубы. Потому что им не надо пережевывать свою пищу.

    В слюне вампиров присутствует особый фермент, который не дает крови свертываться, и какое-то обезболивающее. Вампир Desmodus rotundus отыскивает в гнилых лесах Амазонки измученных путешественников, домашний скот (не пренебрегает и дикими животными) и сосет их кровь. Собаки редко бывают искусаны вампирами: тонкий слух заранее предупреждает их о приближении кровососов. Собаки просыпаются и убегают. Выдрессированные собаки при приближении вампира начинали лаять и будить людей.

    Летучие мыши-вампиры избегают солнечного света, и если нападают на людей, то обычно на спящих, кусая их в голову, в шею или впиваясь в палец на ноге. Любопытно, что им часто приходится по вкусу кровь какого-то конкретного человека. Если они не находят источник крови в течение двух дней, они умирают.

    Вампир не улетает, пока не насосется крови так, что едва может двигаться. Один вампир в неволе за 20 минут вылакал полную миску крови. Обычно вампир опускается возле жертвы и проворно ползет к ней. Кровотечения после укуса вампира длятся по восемь часов и обычно обильны. Где вампиров много, скотоводство невозможно.

    Вампиры опасны и как разносчики инфекции. Дети индейских племен, проживающих в отдаленных северных районах Перу, бывает, погибают от бешенства после укусов кровожадных летучих мышей-вампиров. От момента укуса до появления первых симптомов бешенства может пройти несколько месяцев, однако после их появления в случае отсутствия лечения мучительная смерть неизбежно наступает в течение несколько дней. Причем сами мыши-вампиры тоже умирают, обычно в течение двух недель.

    Несмотря на свою ужасную репутацию, летучие мыши-вампиры очень мягкие и нежные существа и их легко приручить. Они очень умные и очень милые животные, утверждает исследователь Таттл, добавляя, что во время своих путешествий по Амазонке носил этих зверюшек в карманах как хомячков.

    ОХРАНА ЛЕТУЧИХ МЫШЕЙ

    Кое-где пытаются уничтожать летучих мышей. Ловцы выходят с факелами до рассвета, собирают летучих мышей и обмазывают их ядом, прежде чем отпустить. Мыши возвращаются в свои пещеры И отравляют ядом сородичей. Это бессмысленно. 95 % убитых мышей выполняют полезные функции, например поедают москитов. Лучший вариант защиты, к тому же еще и самый дешевый, — защитная сетка от москитов, которую летучие мыши не в состоянии прокусить.

    В некоторых районах Африки рукокрылых используют для еды и пучками продают на рынках. Один из таких видов, фруктоядный пальмовый крылан (Eidolon helvum), отличается длинными узкими крыльями, позволяющими перелетать на длинные расстояния.

    Бразильские складчатогубы тысячами использовались в одном из исследовательских проектов в годы Второй мировой войны в качестве «поджигателей-смертников». Этот проект, названный «Икс-лучом», включал прикрепление маленьких зажигательных бомб замедленного действия к туловищу зверька, выдерживание животных в состоянии спячки при температуре 4 °C и сбрасывание их с парашютом в самораскрывающихся контейнерах над вражеской территорией, где они, по замыслу, должны были заползать в дома. Незадолго до конца войны от разработки такого оружия, направленного, в частности против городов Японии, отказались.

    Но в основном летучих мышей губит наступающая на дикую природу цивилизация: все меньше остается мест, пригодных для зимовок и дневного сна. В 2002 году в португальском курортном местечке Троя, в 80 км к югу от Лиссабона, было построено специальное здание для редкого вида летучих мышей. В Нижегородской области на хуторе Щелковском обитает довольно много мышей, но там слишком мало дуплистых деревьев, в которых они могли бы перезимовать. Сотрудники нижегородской лаборатории биоразнообразия накануне Международной ночи летучих мышей в 2002 году строили для них дома.

    В последние годы ночь с 20 на 21 сентября (осеннее равноденствие) отмечается в Европе как Международная ночь летучих мышей, и главной целью мероприятия является привлечение внимания населения к проблеме охраны рукокрылых и популяризация этих животных, перед которыми многие люди испытывают суеверных страх.

    САМОЕ МЕЛКОЕ МЛЕКОПИТАЮЩЕЕ — ЭТРУССКАЯ БУРОЗУБКА

    Еще на рубеже пятидесятых — шестидесятых годов XX века биологами было установлено, что теплокровное животное, в частности млекопитающее, не может быть по массе меньше двух граммов, иначе оно выжить не в состоянии, так как при меньшей массе нарушается обмен веществ.



    Для всех теплокровных существ неизбежно правило обратной пропорции: чем меньше вес, тем относительно больше необходимо пищи.

    Известно, что маленький предмет, будучи нагретым, остывает быстрее, чем большой, поскольку теплообмен осуществляется через поверхность тела. А поверхность, приходящаяся на единицу объема, у маленького тела значительно больше.

    Например куб с ребром 10 см имеет поверхность 600 кв. см или 0,06 кв. м. Но, будучи раздробленным на кубики с ребром в 1 см, он будет иметь на ту же единицу объема (1 куб. дм) поверхность в 6000 кв. см (0,6 кв. м), то есть уже в 10 раз больше.

    Теплообмен живого существа осуществляется через излучение, конвекцию, теплопроводность, испарение влаги с поверхности тела. А образование тепла обязано процессам метаболизма, который происходит во всем объеме организма. Чтобы восполнить потерю тепла через относительно большую поверхность маленького тела, жизненные процессы должны идти очень интенсивно; и существует предельный размер, до которого могут уменьшаться теплокровные существа в процессе своей эволюции. Иначе животное не будет способно себя согреть.

    К этому критическому размеру близка домовая мышь. Но два вида землероек — бурозубка-крошка и белозубка, масса которых порой не превышает 1,5–2,5 и 1,8–2,2 г, что почти в 10 раз меньше массы домовой мыши, чувствуют себя не хуже, чем домовая мышь. Их детеныши, масса каждого не превышает 0,2 г, рождаются не только слепыми и беспомощными, но и неспособными поддерживать постоянную температуру тела. Это роднит их с пресмыкающимися, температура тела которых зависит от окружающей среды.

    Неудивительно, что потрясающей сенсацией стало известие, что взрослые этрусские мыши Suncus etruscus весят не более двух граммов, а многие из них весят полтора грамма!

    Долгое время этрусской мышью занимались только криптозоологи, ведь существование этого животного, по сути дела, противоречило теории. Скелет крохотного млекопитающего впервые был найден итальянским натуралистом в совином гнезде более 180 лет назад. С тех пор многие ученые мечтали найти это животное. Но повезло немногим. Лишь в 70-х годах XX века немецкий биолог Адельгейда Хорте из Боннского университета обнаружила этрусскую мышь на острове Сардиния. Сперва исследовательнице попался мертвый экземпляр мыши, но вскоре зоолог нашла еще 7 живых особей.

    Найденные экземпляры были вялыми от голода: еще чуть-чуть — и жизнь покинула бы их. К счастью, на помощь пришла Адельгейда, накормив мышей червями, гусеницами и кузнечиками.

    В силу своих исключительно малых размеров этрусская мышь теряет через свою, хоть и покрытую шерстью, кожу очень много тепла. Поэтому она в день съедает такое количество пищи, которое вдвое превосходит ее собственный вес. Самое крупное на Земле животное — голубой кит — в день съедает 8 т пищи, что составляет 4 % его веса; слону ежедневно требуется до 230 кг листьев или 50–70 кг сена. В случае мыши это эквивалентно тому, как если бы человек в день съедал в среднем 150 кг пищи! Поэтому мышь почти не спит — ей надо непрерывно есть.

    Такая напряженная жизнь, для того чтобы выжить и продолжить род, выработала у мыши необычные бойцовские качества. Зверек с отчаянием обреченного атакует пауков, больших жуков и даже ящериц, длина которых достигает 10 см. У животного исключительная реакция и огромная для его размеров физическая сила. В случае, когда пищи нет, мышь впадает в летаргическое состояние, сворачивается в клубок, чтобы уменьшить поверхность теплоотдачи; биологические процессы замедляются. Такое состояние не может безболезненно длиться более двух часов. Пробудившись от летаргического сна, она отправляется на охоту. Если и в это время мышь не найдет пищи, то она обречена.

    Такая жизнь практически за гранью возможного требует абсолютно безупречной работы всего организма, работы буквально на износ. И если у слона сердце совершает 27 ударов в минуту, у человека — 70, то у этрусской мыши сердечный ритм составляет 1300 ударов в минуту! И неудивительно, что продолжительность ее жизни составляет всего 16 месяцев.

    А КАК У ДРУГИХ?

    Здесь уместно отметить, что в природе существует вполне определенная зависимость размеров животного от климатических условий, в частности средней температуры воздуха. Размеры представителей близких видов тем больше, чем холоднее в местах их обитания. Мамонты и шерстистые носороги, обитавшие на Севере, по своим размерам намного превосходили своих южных собратьев. Та же картина отмечается и для полярных медведей. Прирост массы опережает рост его поверхности, что снижает коэффициент теплоотдачи организма. Кстати, аналогичная картина свойственна и для телосложения человека. Представители северных народов приземисты, кряжисты, тогда как южане долговязые.

    Но такие зависимости не являются абсолютно строгими — существует масса исключений, обусловленных конкретным строением тела животного и многими другими факторами. Для холоднокровных же животных описанная зависимость имеет обратный характер: чем теплее среда, тем крупнее их размеры. Для морских беспозвоночных существенным оказывается, кроме температуры, содержание кальция, которое в воде растет с температурой. В этом случае получают бурное развитие кораллы, фораминиферы и пр.

    Но вернемся к землеройкам — здесь еще много удивительного.

    Парадокс крохотных землероек объясняется тем, что у них, их детенышей, а также у всех животных, впадающих в сезонную спячку, имеется в области лопаток бурый жир, обладающий особенно высокой теплопродуктивностью. Этот жир состоит практически из одних триглицеридов, окисление которых и дает большое количество тепла. В организме новорожденных доля бурого жира очень высока, а по мере развития организма эта доля уменьшается. Запасы бурого жира особенно полезны во время весеннего пробуждения.

    Землеройки, которые в спячку не впадают, а также новорожденные, в буром жире получают дополнительный источник тепла для холодного времени. Этот источник, включаясь, обогревает не весь организм, а наиболее важные для жизнедеятельности органы.

    Неясно, как могли развиться такие крохи. Ведь этот дополнительный обогрев потребляет намного больше энергии, чем требует вышеприведенное соотношение площади тела и массы. Поэтому-то крохотная бурозубка в течение дня съедает пищи в 4,2 раза больше собственного веса, а белозубка при тех же размерах — в 3,2 раза.

    Как уже говорилось, голод вызывает у них летаргическое состояние. При этом они теряют подвижность и замедляют дыхание. Это обстоятельство даже ставит под сомнение их теплокровность.

    Землеройки питаются такими мелкими насекомыми и другими беспозвоночными, которые для других животных и птиц не представляют никакого интереса. Представляется, что такие крошечные зверьки и существуют специально для того, чтобы вовлекать в круговорот рассеянное в виде мелких форм живое вещество даже на таком низком уровне.


    Сюрпризы, которые преподносили землеройки, не закончились на описанных выше. Еще в 1937 году было замечено, что вес зверьков имеет сильно выраженный сезонный ход. Они теряют почти треть своего веса. И мало кого это удивляло. Но спустя 12 лет выяснилось, что у землероек к зиме сильно уменьшается голова, уменьшается высота черепной коробки. Получалось, что здесь имеет место перестройка костной, мозговой ткани, внутренних органов. Причем это не имеет выраженного климатического характера — явление практически одинаково характерно как для северных, так и для южных широт. Землеройки становятся миниатюрными в начале зимы, а не толстеют, как животные, накапливающие на зиму жир. И худеют они не в разгар зимы, а сразу же после осенней линьки, которая обычно наступает в ноябре. А калорийность тканей их тела зимой подскакивает на 10 %.

    Это влечет недоуменный вопрос: разве, уменьшая поверхность тела и массу, землеройка не увеличивает теплоотдачу?

    Землеройки к зиме теряют большое количество воды (8–10 % массы тела); полностью не функционируют их потовые железы. Тем самым уменьшается расход тепла на испарение. Этому способствует и более густой, чем Летом, мех. При уменьшении своих размеров зверек превращается в пушистый шарик, что уменьшает поверхность теплообмена. И еще: землеройки предпочитают места с температурой в среднем на 5° ниже, чем летом.

    Если же в зимнее время землеройки находятся при температурах таких же, как летом, то вначале их вес снижается, а затем начинает резко расти; зверек увеличивает свои размеры почти вдвое. Вес прирастает за счет образования бурого жира, тогда как вес всех внутренних органов остается одним и тем же.

    Когда этих же землероек поместили в помещение с температурой 2 °C, животные почти в 7 раз снизили потребление пищи, а вес начал стремительно убывать.

    КСТАТИ

    Своеобразной иллюстрацией к этому вопросу может быть колибри, которая потребляет пищи на единицу веса своего тела в 100 раз больше, чем слон. Масса колибри не превышает массы землероек (1,7–19,1 г). Это дневные теплолюбивые птицы, они не могут питаться в ночное время, как это свойственно землеройкам. И за день колибри не в состоянии накопить столько энергии, чтобы ее хватило на ночное время. Скорость обмена веществ у этой крошечной птички столь велика, что перерыв в еде в 6–8 часов грозит им смертью от истощения. Чтобы этого не происходило, на ночное время тельце колибри как бы коченеет, и температура с обычных для них 40–43 °C снижается до температуры окружающего воздуха, а темп обменных процессов падает в 10–15 раз. Утром птичка согревается, оживает и вновь принимается с жадностью поглощать пищу. Малая масса тела колибри способствует тому, что резкое понижение или повышение температуры тела происходит очень быстро — за несколько секунд.

    САМЫЙ ДОРОГОЙ МЕХ — У ШИНШИЛЛЫ

    По преданиям южноамериканских индейцев, название зверька связано с индейским племенем «чынчыл», «чынча» или «хинха», представители которого носили одежды из мягкого меха горных грызунов. Сейчас трудно сказать, стали называть себя индейцы по имени зверьков или, наоборот, зверьки донесли до нашего времени название племени, уже много веков назад уничтоженного могущественными инками.



    Инки по достоинству оценили мех шиншилл. Изделия из него были возведены в ранг королевских атрибутов, и только избранные из знати имели право носить такую одежду. Тем не менее количество отлавливаемых шиншилл возросло. Инки еще интенсивнее, чем побежденные хинха, стали использовать мех шиншилл. Кроме традиционного использования меха, инки умели также ткать материю из шерсти шиншилл, из которой потом шили изумительные накидки, шали, пелерины и другие предметы одежды для многочисленной знати.

    Спустя столетия, вскоре после завоевания Южной Америки европейцами, Гарсильясо де ла Вега, принадлежащий к знатнейшему роду инков, написал «Историю государства инков», где можно прочитать про шиншилл: «Имеется и другая разновидность кроликов, у них длинный хвост, как у кошки; они живут в пустынях, и они не обращают внимания на людей, даже когда их убивают. Во времена королей инков и много лет спустя (так что даже я застал) они использовали волос зверей и делали из него пряжу, чтобы разнообразить цвета одежды, которую они носили. Он имеет светло-бурый цвет, цвет пепла, волос мягкий и нежный. Он очень высоко ценился среди индейцев, его использовали только для одежды знати».

    Имеются свидетельства того, что инки не только отлавливали шиншилл, но и выращивали их. Они были первыми, кто стал держать в домашних условиях этих симпатичных, чистоплотных зверьков. Позже шиншиллы жили в квартирах чилийцев, которые даже пытались их разводить.

    Однако у индейцев, как и у всех первобытных племен, охота строго регламентировалась, и шиншиллы были широко распространены в западной части Южной Америки.

    Катастрофа для популяции шиншилл наступила с приходом испанских завоевателей. Испанцы не могли не заметить этого неповторимого меха. Шиншилл стали отлавливать десятками тысяч и с каждым годом все больше и больше. Первые шубы из меха шиншилл, естественно, впервые появились в королевском дворце Испании. Этот момент стал началом настоящей войны с маленьким пушистым зверьком. Чтобы удовлетворить спрос на изумительный мех, возникший в странах Северной Америки и Европы, ежегодно отлавливались миллионы шиншилл.

    В итоге к середине XX века на громадных территориях не осталось ни одного зверька.

    В 1918 году экспорт их был запрещен Вашингтонским договором, который действует и по настоящее время.

    Казалось, что шиншилла исчезнет как вид. Но именно в это время шиншиллой заинтересовался аргентинский инженер Матиас Чэпмен. С большим трудом получив разрешение чилийского правительства, в 1920 году Чэпмен нанял двадцать три индейца-охотника. В течение трех лет им удалось отловить лишь 11 зверьков, среди них 8 самцов и всего 3 самки. Привезенные Чэпменом грызуны стали в дальнейшем исходным поголовьем для массового размножения нового вида клеточных пушных зверьков. Первоначально цена одной пары доходила до $ 3200. К середине 60-х годов XX столетия в Америке и Канаде существовало несколько тысяч ферм и ранчо, на которых разводили шиншилл. Тогда же их стали продавать как домашних питомцев.

    В СССР с 1960-х годов предпринимались попытки разведения шиншилл. Для этой цели 100 шиншилл было закуплено за рубежом и доставлено в Москву из Денвера, путешествие продолжалось более семи суток, и в итоге не все животные перенесли дорогу, четыре шиншиллы погибли.

    Половина доставленных из Америки животных была передана в подмосковный Научно-исследовательский институт кролиководства и звероводства. К сожалению, зверькам не создали надлежащих условий, они стали болеть, и их пришлось забить. Остальная часть шиншилл попала в руки ученых Всесоюзного научно-исследовательского института охотничьего хозяйства и звероводства в г. Кирове. На опытной ферме института зверьки прижились, стали размножаться. И через некоторое время стали объектом интересных опытов.

    В 1964 году группа специалистов ВНИИОЗа под руководством кандидата биологических наук М. П. Павлова провела первые выпуски своих питомцев на волю. В течение ряда лет около 300 зверьков было выпущено в трех горных районах страны: в отрогах Западно-Памирских хребтов, спускающихся к реке Пяндж от Иола до Ишкаима; в высокогорной, засушливой пустыне Восточного Памира в районе Мургаба; в районах Малого Кавказа в Нахичеванской АССР.

    Получить точные данные, подтверждающие, что новоселы прижились в новых для себя условиях, пока не удалось, зверьки ведут скрытный образ жизни. Тем не менее надежда на акклиматизацию шиншилл не исчезла. Об этом говорят, во-первых, наблюдения за ними сразу после выпусков. Грызуны быстро дичали и чувствовали себя довольно уверенно. Во-вторых, имеются свидетельства местных жителей и специалистов, которым удалось случайно встретить незнакомых им зверьков в районе реки Пяндж уже спустя много лет после завершения выпусков.

    Вскоре проект «Шиншилла» был закрыт, и отчеты о проведенной работе и полученных результатах можно лишь изредка встретить на страницах Интернета или в старых архивах.

    Но хочется надеяться, что шиншилла найдет свой ареал и в России.

    Род шиншилл относится к семейству шиншилловых, подотряда дикобразовых отряда грызунов. Выделяют два вида шиншилл: короткохвостая, или большая шиншилла (Chinchilla brevicaudata), населяющая Анды Южной Боливии, Северо-Западной Аргентины и, возможно, Северное Чили; и малая длиннохвостая, или береговая шиншилла (Chinchilla lanigera), чей ареал в настоящее время ограничен небольшой областью Прибрежных Кордильер Чили.

    Именно длиннохвостая шиншилла содержится в качестве домашнего животного и разводится на мех на многочисленных фермах. Мех малой, или длиннохвостой шиншиллы, серовато-голубоватый, очень мягкий, густой и прочный. Мех больших, или короткохвостых шиншилл, несколько худшего качества.

    Шиншиллы населяют сухие скалистые районы на высоте от 400 до 5000 м над уровнем моря, предпочитая северные склоны. В качестве убежищ используются расселины скал и пустоты под камнями, в случае их отсутствия зверьки выкапывают норы. Шиншиллы прекрасно приспособлены к жизни в горах. Их скелет сжимается в вертикальном направлении, позволяя животным пролезать сквозь узкие вертикальные трещины. Хорошо развитый мозжечок позволяет зверькам прекрасно передвигаться по скалам. Большие черные глаза, длинные усы-вибриссы, крупные овальные уши — не случайность, это приспособление к сумеречному образу жизни.

    Сезонный и половой диморфизм отсутствует. Самка рожает 1–3 раза в год, в среднем по 2 детеныша (от 1 до 6). Шиншиллы моногамны. По некоторым данным, продолжительность жизни может достигать 20 лет. Шиншиллы ведут колониальный образ жизни; пищей им служат различные травянистые растения, в основном злаковые, бобовые, а также мхи, лишайники, кактусы, кустарники, кора деревьев, а из животной пищи — насекомые. Длина тела 22–38 см, хвоста 7–15 см. Голова крупная, глаза большие, уши округлые длиной 5–6 см, вибриссы 8–10 см. Задние конечности четырехпалые, вдвое длиннее передних пятипалых, пальчики на передних лапках хватательные. Зубов 20, в том числе 16 коренных, растущих в течение всей жизни. Ушные раковины шиншилл имеют специальные перепонки, с помощью которых зверьки закрывают свои уши, когда принимают песочные ванны, благодаря этому песок не попадает внутрь.

    Мех удивительно мягкий и прочный, очень густой — до 25 тысяч волосков на 1 кв. см. Если у обычных пушных зверей из одной волосяной луковички вырастает один волосок, то у шиншиллы 60–80 тончайших как паутинка, волосков толщиной 12–14 микрометров. За своим мехом животные ухаживают своеобразным способом, купаясь в мелкой сухой вулканической пыли. Именно такой необыкновенный мех является основным достоинством шиншилл.

    Их биология в естественных местах обитания практически не изучена, основные данные о поведении, размножении, физиологии получают в искусственных условиях.

    В настоящее время шиншилла находится под охраной законов тех стран, где она еще обитает. Зверек занесен в Красную книгу Международного союза охраны природы и природных ресурсов. Однако незаконная охота на шиншилл продолжается и сейчас. Покончить с браконьерством мешает труднодоступность горных районов. И все же численность ценных зверьков в природе хоть и медленно, но начинает расти.

    А по всему миру все больше и больше людей начинают держать шиншилл дома в качестве милого, дружелюбного, ласкового, пушистого любимца.

    САМОЕ ПЛОДОВИТОЕ ЖИВОТНОЕ В МИРЕ — КРЫСА[3]

    Крысы — интеллектуальная элита животного мира, считают специалисты. Крысы умные, сообразительные, выносливые, чрезвычайно хитрые, умело избегают всевозможных ловушек.



    История крысиного племени уходит в прошлое на десятки миллионов лет.

    Изначально они обитали лишь в Южном Китае, на Ближнем Востоке и в Средиземноморье, но за последние 200 лет расселились на всех континентах мира. Крысам не удалось колонизировать только лишь полярные и приполярные области.

    В городах крысы порой поднимаются в зданиях до 8–9-го этажа. Они проникают в канализации и тоннели метро. Но больше всего серые любят подвалы, склады, где доступные пищевые запасы и бытовые отходы обеспечивают пропитание. В постройки крысы забираются через открытые входные двери, через вентиляционные отверстия подвальных и первых этажей. Разбойничать предпочитают в темное время суток. Крысы ведут и одиночный, и групповой образ жизни. Группа может владеть территорией до 2000 кв. м, метит ее запахами и защищает от вторжения чужаков.

    Меню крысы весьма разнообразно, в ее рационе обязательно должны быть животные белки. Они питаются всеми доступными пищевыми продуктами, а также отбросами, кормами скота и птицы. В сутки каждая крыса потребляет 20–25 г пищи. Без еды они погибают через 3–4 дня, еще быстрее гибнут без воды.

    Живут крысы меньше трех лет. При хорошем содержании, например в лаборатории, серьге крысы доживают до четырех лет. Зато репродуктивный потенциал крыс очень высок — они могут ежегодно производить на свет до двадцати особей. При этом уже через 18 часов после родов самки готовы к новому спариванию.

    В крупных городах количество крыс сопоставимо с численностью населения. Самым крысиным городом Европы считается Рим, в котором почти 15 млн этих грызунов. Немногим уступает ему Нью-Йорк: там «всего» около 10 млн крыс — примерно по одной на каждого жителя. На каждого жителя Земли в среднем приходится по две крысы.

    Многовековое целенаправленное истребление крыс не отразилось на их численности и распространенности. Напротив, ареал крысы расширяется. Они причиняют огромный вред, поедая, загрязняя, портя разнообразные продукты, приводя в негодность различные материалы и конструкции, в том числе изоляцию электрокабелей, приборы. Известны аварии на электростанциях, вызванные крысами.

    Более того, зарождается новое поколение «суперкрыс», разжиревших на выброшенном фастфуде и несобранном мусоре и выработавших иммунитет к применяемым методам уничтожения.

    В ходе исследования, проведенного в сотрудничестве с Британской ассоциацией по профилактике чумы, был выявлен феномен «поведенческого иммунитета», который характеризуется тем, что грызуны обходят ловушки с приманками и ищут еду в отбросах.

    Крысы также выработали большую устойчивость к ядам, используемым в ловушках, — некоторые популяции способны без всяких последствий поглощать считавшиеся ранее смертельными дозы двух из четырех самых распространенных антикоагулянтов.

    Пищевые отходы, если они не размещаются в специальных контейнерах, становятся легкой добычей для грызунов.